Violet Jessop

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Violet Jessop
Violet jessop titanic.jpg
Violet Jessop con su uniforme de enfermera en el HMHS Britannic
Nacimiento 2 de octubre de 1887
Bahía Blanca, Buenos Aires, Argentina
Fallecimiento 5 de mayo de 1971 (83 años)
Suffolk, Inglaterra
Nacionalidad Argentina
Ocupación camarera, enfermera
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Violet Constance Jessop (Bahía Blanca, Argentina, 2 de octubre de 1887 - Suffolk, Inglaterra, 5 de mayo de 1971) fue una camarera en los transatlánticos RMS Titanic y RMS Olympic; además, colaboró como enfermera en el buque hospital HMHS Britannic. Su fama procede de haber sobrevivido a dos de las tragedias marítimas más importantes del siglo XX: los hundimientos del RMS Titanic (1912) y del HMHS Britannic (1916).

Biografía[editar]

Violet Constance Jessop nació en Bahía Blanca el 2 de octubre de 1887. Fue la mayor de los nueve hijos del matrimonio de William Jessop y Katherine Kelly, inmigrantes dublineses dedicados a la crianza de ovejas en la provincia de Buenos Aires.[1] Durante su adolescencia contrajo tuberculosis y, pese a que los médicos del Hospital Británico le pronosticaron pocos meses de vida, logró sobrevivir. Tras la muerte del padre, la familia regresó a Gran Bretaña en mayo de 1903.[2] Se establecieron primero en Liverpool y luego en Londres, donde Violet asistió a un colegio parroquial.[3] Su madre comenzó a trabajar como camarera para la Royal Mail Line.[3]

Su madre también enfermó, por lo que Violet debió hacerse cargo de toda la familia. En 1908, se convirtió en camarera del RMS Orinoco, de la Royal Mail Line,[3] con un sueldo escaso y 17 horas de trabajo.

Dos años más tarde, fue contratada por la White Star Line. Se embarcó en el RMS Majestic en septiembre de 1910 y, en junio del año siguiente, en el RMS Olympic,[4] el barco más grande y lujoso de su época. El dominio del español e inglés, junto a una buena apariencia y un buen carácter, fue fundamental en su contratación. El 20 de septiembre de 1911, el RMS Olympic colisionó contra el HMS Hawke, pero no hubo víctimas. Jessop tuvo contacto con Thomas Andrews, jefe de construcción de Harland & Wolf y siempre tuvo palabras de aprecio para él debido a su cercanía con los trabajadores.

El 10 de abril de 1912, cuando el RMS Titanic estaba a punto de zarpar de Southampton, a Jessop le solicitaron formar parte de la tripulación de ese transatlántico, ocupando uno de los 23 cupos de camareras en él. Pese a que deseaba quedarse en el RMS Olympic, los consejos de familiares y amigos, sin mencionar una mejor paga, la belleza y el lujo de este barco, la convencieron de que sería una gran experiencia. Cuatro días después de haber zarpado, a las 23:45 del 14 de abril de 1912, el RMS Titanic chocó contra un iceberg; a Jessop se le ordenó subir a cubierta y hablar con calma a los pasajeros de tercera clase cuya lengua fuera el español. El RMS Titanic se fue a pique en el océano Atlántico, a unas 150 millas de Terranova. De las 2228 personas a bordo, 1523 murieron. Jessop fue una de los 705 supervivientes al salvar en uno de los botes, el n° 16; los sobrevivientes soportaron horas de frío y angustia hasta ser rescatados por el RMS Carpathia.

Me ordenaron que subiera a cubierta. De manera calmada, los pasajeros caminaban. Me reuní con otras camareras, mirando a las mujeres que abrazaban a sus esposos antes de ingresar a los botes con sus hijos. Un poco después, un oficial del Titanic nos ordenó que abordáramos el bote, en un primer momento, a efecto de mostrar a las mujeres que era seguro. A medida que el bote descendía, un oficial me dijo: "Señorita Jessop, tenga. Cuide a este bebé". Y me arrojó un bulto al regazo.

Violet Jessop

Jessop continuó en la White Star Line en el mismo cargo. La tercera creación de la White Star Line, el HMHS Britannic, fue lanzado al mar en 1915, pero un año antes había estallado la Primera Guerra Mundial y fue convertido en un gran barco hospital. Jessop se unió a la tripulación como enfermera. El 21 de noviembre de 1916, el HMHS Britannic navegaba en el canal de Kea, en el Mar Egeo. Al amanecer de ese día, se escuchó una gran explosión, causada por una mina marina y, momentos después, la proa de la nave comenzó a hundirse a babor.

De repente oímos un ruido ensordecedor. Todo el salón se levantó de sus asientos. Me trajo recuerdos no tan distantes de la noche aciaga del Titanic.

Violet Jessop

Logró ser rescatada por un bote salvavidas. El barco desapareció de la superficie 55 minutos después.

Regresó a Inglaterra en 1917, y trabajó en un banco hasta 1920.[5] Volvió a la White Star Line a bordo del viejo fiable, RMS Olympic. En 1926, comenzó a trabajar para la Red Star Line, y realizó cinco cruceros alrededor del mundo. Regresó a la Royal Mail Line en 1935, para quienes trabajó hasta 1939.[5]

En octubre de 1923, a los 35 años, contrajo matrimonio con un marino mercante llamado John James Lewis, de 46 años, pero se divorció poco después. En 1934 terminó de escribir sus memorias, que se publicaron recién en 1997, por decisión de dos de sus sobrinas.[6]

Jessop se retiró en 1950, tras 42 años de trabajo.[5] Vendió su casa de Ealing y se fue a vivir al pueblo de Great Ashfield, en Suffolk. Se dedicó con entusiasmo a la jardinería: en el terreno que rodeaba la casa, plantó narcisos, tulipanes, rosas y diversos vegetales. Criaba también gallinas, cuyos huevos vendía para compensar su modesta pensión.[7] Murió en mayo de 1971, de una insuficiencia cardíaca.[8]

Referencias[editar]

  1. Gill (2010), p. 243
  2. Balmaceda (2008), s/n
  3. a b c Welshman (2012), p. 29
  4. Welshman (2012), pp. 29-30
  5. a b c Welshman (2012), p. 272
  6. Maxtone-Graham (1997), pp. 3-4
  7. Maxtone-Graham (1997), p. 222
  8. Maxtone-Graham (1997), p. 224

Bibliografía[editar]

  • Balmaceda, Daniel: Historias inesperadas de la historia argentina: Tragedias, misterios y delirios de nuestro pasado. Buenos Aires, Sudamericana, 2011. ISBN 9789500733908
  • Gowan, Phillip. «Miss Violet Constance Jessop». Encyclopedia Titanica. Consultado el 30 de septiembre de 2005. 
  • Maxtone-Graham, John (ed.): Titanic Survivor: The Newly Discovered Memoirs of Violet Jessop who Survived Both the Titanic and Britannic Disasters. Nueva York, Sheridan House, 2004. ISBN 978-1574091847
  • Welshman, John: Titanic: The Last Night of a Small Town. Oxford, Oxford University Press, 2012. ISBN 9780199595570

Enlaces externos[editar]