Vilcabamba (Ecuador)

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Iglesia en el parque central de Vilcabamba.

El Valle de Vilcabamba (Valle Sagrado o Valle de la Longevidad), ubicado a unos 41 kilómetros al sur de la ciudad de Loja en Ecuador es famoso por la avanzada edad que sus habitantes solían alcanzar.

Vilcabamba, con sus ríos de aguas nutridas de magnesio y hierro, es famosa por ser el refugio de LOS LONGEVOS. Clima privilegiado, noches despejadas y su vegetación exhuberante, hacen de este pequeño valle un paraíso perdido y un punto de encuentro para turistas de todo el mundo.

El nombre está compuesto por Vilca que viene del término indígena "willka" [cita requerida], el árbol Anadenanthera colubrina con propiedades alucinógenas que los incas y otros pueblos que han habitado la zona consideraban mágico y sagrado, y de -bamba, que es una modificación de "pampa", terreno descubierto o llanura; por lo tanto, Vilcabamba significa "llanura del huilko". Actualmente, este árbol está casi extinguido a excepción de algunas reservas en la zona. Otra teoría es que el WILKO es un àrbol que ayuda a facilitar la respiración por su capacidad de producir màs oxìgeno, uno debe de sentarse bajo sus ramas y respirar, para notar el beneficio de aire más puro. Es común encontrar los árboles en el valle, solamente hay que saber identificarlo, ya sea por su tamaño o forma de hojas.

Una etimología alternativa: vilca procede de "willka", que significa sagrado, ídolo según el diccionario quichua-castellano de Luis Cordero.[1]​ Además bamba deriva de "panpa" en quechua. De modo que Vilcabamba denota "Llanura sagrada". Se atribuye que el lugar era uno de los sitios de descanso del Inca, en sus viajes a través del Tahuantinsuyo.

Otro de los aspectos que influyen en su economía, es la migración de su población, hacia Estados Unidos y Europa. Esta migración ha tenido lugar desde hace varias décadas, incrementándose durante las sequías en la zona, o en crisis económicas nacionales, los migrantes, con el dinero ganado en el exterior, tambièn contribuyen al crecimiento de la ciudad y Cantón.

Datos de interés[editar]

Región: Sierra
Provincia: Loja
Latitud: 04º 00' 00" S
Longitud: 079º 13' 00"
Clima: 16º C a 24º C
Altitud 1500 m.s.n.m.
Fundación: 8 de diciembre de 1548
Código postal: EC110150
Prefijo telefónico: 593 7
Moneda: Dólar Americano
Idioma predominante: Español
Distancia a Guayaquil: 421 km. aprox.
Distancia a Quito: 687 km. aprox.

Compendios[editar]

"Vivir 100 años es posible, especialmente para los habitantes de Vilcabamba. Este pueblito, ubicado a 41 km al sudeste de Loja y a 1500 m.s.n.m., ostenta varios mitos que le dan una mística especial: entre ellos, que sus habitantes son los más longevos del mundo y que algunos han superado los 120 años de vida. A pesar de que muchos niegan lo que los folletos turísticos afirman, es imposible no sentir curiosidad por la gente que envejece (o se rejuvenece) en este valle escondido." (Universidad Maimónidies)

"Todo comenzó en 1970 y se acentuó en las últimas décadas. El investigador Víctor Carpio dice que los primeros estudios sobre esas bondades en enfermedades cardiovasculares originaron el arribo de extranjeros.

En 1969, en el gobierno de José María Velasco Ibarra, se organizó la primera misión científica liderada por Miguel Salvador. Este grupo se sorprendió por la longevidad de sus habitantes. Por la gran cantidad de personas que sobrepasaba los 100 años se planteó otro estudio, dice Carpio. Los resultados se difundieron a escala mundial. También, hubo apoyo de investigadores de Europa y Estados Unidos, indica.

La visita del comediante mexicano Mario Moreno "Cantinflas" en 1970 fue otro hecho que generó réditos. Él llegó por una enfermedad cardiovascular. La lojana Judith Ojeda conversó y atendió al artista en el único bar que había en el pueblo en 1970. ‘Cantinflas’ vivió en este valle entre septiembre y diciembre de ese año.

Jubiladosde de todo el mundo, especialmente de Estados Unidos y Canadà han llegado para radicarse permanentemente en el valle, generando cosas positivas y negativas, en el antes tranquillo valle de Vilcabamba.

Referencias[editar]

  1. Cordero, Luis. Diccionario Quichua-Castellano/Castellano-Quichua. 

Coordenadas: 4°15′21″S 79°13′08″O / -4.25583, -79.21889