Video CD

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Video CD, Compact Disc Digital Video o VCD es un formato estándar para almacenamiento de vídeo en un disco compacto. Se pueden reproducir Video CD en reproductores adecuados, computadoras personales y muchos reproductores de DVD.

El estándar VCD fue creado en 1993 por un consorcio de empresas electrónicas de Japón, y es conocido como el estándar del Libro Blanco.

Especificaciones técnicas[editar]

La resolución de pantalla de un VCD es de 352x240 píxeles para el formato NTSC o de 352x288 pixeles para el formato PAL, aproximadamente la cuarta parte de la resolución normal de televisión. El vídeo y el audio de un VCD codificada en formato MPEG-1; el vídeo se almacena a una tasa de 1150 kilobits por segundo, el audio a 224 kbit/s. En general, la calidad es comparable a la del formato VHS, aunque los efectos de la compresión pueden ser apreciables.

Puesto que la tasa de bits conjunta (1374 kbit/s) es similar a la tasa de bits de un CD de audio normal, la duración del vídeo que puede ser almacenado es similar a la del CD de audio: un CD estándar de 74 minutos puede almacenar aproximadamente 74 minutos de vídeo en formato VCD.

Un estándar mejorado, Super Vídeo CD (SVCD), emplea compresión MPEG-2 y una tasa de compresión variable para obtener mayor calidad en la grabación.

Implantación[editar]

Aunque nunca se llegó a imponer en los Estados Unidos o Europa, los VCD comerciales fueron muy populares en Asia debido al bajo precio de los reproductores, su gran tolerancia a la humedad (un problema grave de los VHS y similares) y el menor coste del soporte. De hecho, el menor coste provocó un auge de la "piratería" en esas zonas, lo que explicaría por qué la industria nunca trató de imponerlos en Europa y los EEUU. La llegada de los CD grabables y de reproductores de bajo precio ha provocado un rápido incremento de su aceptación, ya que la mayoría de los reproductores de DVD admiten el formato VCD.

Si bien esto último es cierto con los CD comerciales, no todos los reproductores de DVD pueden leer un CD-R, por lo que los VCD «caseros» creados con grabadoras caseras de CD pueden no ser reproducibles por algunos reproductores. Esta incompatibilidad es un grave problema que impide a los usuarios distribuir sus VCD caseros.

El VCD está siendo gradualmente reemplazado por el DVD, que ofrece la mayoría de las ventajas del VCD pero con mucha mayor calidad en imagen y sonido, debido a su mayor capacidad de almacenamiento. Sin embargo, el VCD tiene aún algunos puntos a su favor:

  • Al contrario que los DVD, los VCD no tienen código de región, lo que implica que pueden ser reproducidos en cualquier máquina (compatible) del mundo.
  • Siguen siendo más baratos que los DVD.

Versiones mejoradas de Video CD[editar]

El sistema CVCD es una variante no estándar del Video CD que permite utilizar un bitrate variable (VBR) para codificar una película, por lo que es posible comprimir hora y media de vídeo en un CD-R de 80 minutos. Esto permite el uso de este formato para copias de seguridad, grabaciones domésticas, etc

Así mismo existen otros formatos de VCD no convencionales como los llamados KVCD que utiliza un bitrate variable pero con un algoritmo de compresión más optimizados (i-p-b) con lo que se consiguen películas de hasta 120 minutos con calidad superior al VCD estándar, incluso con mayores resoluciones. Por ejemplo, una resolución de 352x576 en formato PAL o 320x480 en NTSC.

También existe en China un formato llamado CVD (China Video Disc) utilizado para retransmisiones de televisión como en la venta de películas. El formato es MPEG-2 con bitrate variable, con cuatro pistas posibles de audio y con una resolución 352x576 y audio desde 64 a 384 kbps. Este sistema es utilizado en China porque es unos de los pocos países del mundo que no quiso pagar por la licencia de DVD, y promovió un formato nuevo que cubriera sus necesidades.

No obstante está siendo desplazado por otros sistemas de compresión MPEG-4 más eficaces, como Xvid o DivX, que en menos espacio permiten una mayor calidad de imagen y sonido. El MPEG-4 fue el codec que se utilizo para el formato sucesor de DVD, High definition DVD (HD DVD) ahora descontinuado, o el Blu-ray de Sony más conocido como H.264/MPEG-4 AVC.

Otros formatos similares[editar]

El DVCD o DOUBLE VCD está diseñado para conseguir el máximo rendimiento de un CD. Es un CD no estándar grabado más allá de su capacidad nativa para incluir hasta 100 minutos de vídeo. Este formato es muy popular en China (aunque puede encontrarse raramente fuera de este país). Sin embargo, algunas unidades de CD-ROM y reproductores tienen problemas para leer estos discos, en su mayor parte debido a que la franja de separación está fuera de las especificaciones y el láser del servo no está en condiciones de leer esas pistas. El logo de DVCD puede ser confundido fácilmente con el de DVD. La letra «C» aparece más angosta que el resto, pero falta el dibujo del disco debajo de las letras.