Vertiente del océano Pacífico

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En lila claro se muestran las áreas que drenan hacia el Océano Pacífico.

Vertiente, en geografía, es la pendiente, las laderas y las cuencas que recogen las aguas de una porción de la Tierra y la vierten en un mismo mar. La vertiente del océano Pacífico es el conjunto de todas las cuencas hidrográficas cuyas aguas desembocan en el Océano Pacífico.

A las vertientes hidrográficas del Pacífico también se les conoce como «vertiente occidental andina».

América Central[editar]

Guatemala[editar]

En Guatemala:[1]

El Salvador[editar]

Honduras[editar]

Nicaragua[editar]

Costa Rica[editar]

Panamá[editar]

América del Sur[editar]

Colombia[editar]

La cuenca del Pacífico en Colombia es de apenas 76 852 km², de un total de 1 141 748 km²; es decir, es apenas el 6.73 % de la superficie del país.[2]

Ecuador[editar]

Perú[editar]

Las cuencas de la vertiente del Pacífico, en el Perú, se caracterizan por estar compuestas de ríos con cuencas de longitud limitada, siendo la mayor de ellas la del río Santa de 14 954 km². Tiene ríos muy cortos porque nacen en las montañas próximas al mar.

La parte norte de la costa peruana, aproximadamente hasta la cuenca del río Rímac, es muy influenciada por la ocurrencia del denominado fenómeno de El Niño. En efecto, la correlación de la ocurrencia del fenómeno con la ocurrencia de caudales altos en las avenidas es alta. En la medida en que se avanza hacia el sur la correlación de los caudales con la ocurrencia o no de dicho fenómeno se hace más casual, pudiendo influir o no en función de otras variables de carácter atmosférico regional.[3]​ De norte a sur, según nomenclatura establecida por el Autoridad Nacional del Agua en el documento Priorización de Cuencas para la Gestión de Recursos Hidrícos de julio del 2016 las cuencas son:

Chile[editar]

Las cuencas de la vertiente del Pacífico, en Chile son la gran mayoría de las cuencas chilenas, debido a la Cordillera de los Andes, creando un país mayoritariamente con vertiente del Pacífico. Las excepciones son la cuencas que vierten sus aguas a Bolivia en el extremo norte del país y las de vertiente atlántica en pequeños sectores de la Patagonia continental y algunas zonas del norte de la isla Grande de Tierra del Fuego. De norte a sur, algunas de las cuencas de la vertiente del Pacífico más importantes son:

Categoría:Cuencas de Tierra del Fuego (128)Categoría:Cuencas de las islas al sur del Canal Beagle y Territorio Chileno Antártico (129)Categoría:Cuencas en islas al sur del Estrecho de Magallanes (127)Categoría:Cuenca Vertiente del Atlántico (126)Categoría:Cuencas costeras entre Laguna Blanca, Seno Otway, Canal Jerónimo y E. Magallanes (125)Categoría:Cuencas costeras e islas entre río Hollemberg y laguna Blanca (124)Categoría:122 sin contenidoCategoría:Cuencas costeras entre Seno Andrew, Río Hollemberg e islas al oriente (122)Categoría:Cuencas costeras entre límite regional y Seno Andrew (120)Categoría:Cuencas en islas entre límite regional, canal Ancho y estrecho de La Concepción (121)Categoría:Cuencas costeras entre Río Pascua, límite regional y Archipiélago Guayeco (118)Categoría:Cuenca del río PascuaCategoría:Cuenca Costeras e islas entre Río Baker y Río Pascua (116)Categoría:Cuenca del río BakerCategoría:Cuencas costeras e islas entre Río Aysén, Río Baker y Canal Gral. Martínez (114)Categoría:Cuenca del río AysénCategoría:Cuencas en archipiélagos de Las Guaitecas y de los Chonos (112)Categoría:Cuencas costeras e islas entre Río Palena y Río Aysén (111)Categoría:Cuenca del río Palena y costeras límite Décima Región (110)Categoría:Cuencas de las Islas de Chiloé y circundantes (109)Categoría:Cuencas costeras entre Río Yelcho y límite regional (108)Categoría:Cuenca del río YelchoCategoría:Cuencas costeras entre Río Puelo y Río Yelcho (106)Categoría:Cuenca del río PueloCategoría:Cuencas e islas entre Río Bueno y Río Puelo (104)Categoría:Cuenca del río Bueno (103)Categoría:Cuencas costeras entre Río Valdivia y Río Bueno (102)Categoría:Cuenca del río ValdiviaCategoría:Cuencas costeras entre límite regional y Río Valdivia (100)Categoría:Cuenca del río Queule (095)Categoría:Cuenca del río Toltén (094)Categoría:Cuencas costeras entre Río Budi y Río Toltén (093)Categoría:Cuenca del río Budi (092)Categoría:Cuenca del río Imperial (091)Categoría:Cuencas costeras límite regional y Río Imperial (090)Categoría:Cuencas costeras e islas entre Río Paicaví y límite regional (089)Categoría:Cuenca Lebu-Paicaví (088)Categoría:Cuenca del río Lebu (087)Categoría:Cuenca Costeras Carampangue-Lebu (086)Categoría:Cuenca del río Carampangue (085)Categoría:Cuencas costeras e islas entre Ríos Biobío y Carampangue (084)Categoría:Cuenca del río Biobío (083)Categoría:Cuencas costeras e islas entre ríos Itata y Biobío (082)Categoría:Cuenca del río Itata (081)Categoría:Cuencas costeras entre límite regional y río Itata (080)Categoría:Cuencas costeras entre Maule y límite regional (074)Categoría:Cuenca del río Maule (073)Categoría:Cuencas costeras entre ríos Mataquito y Maule (072)Categoría:Cuenca del río Mataquito (071)Categoría:Cuencas costeras entre límite regional y Río Mataquito (070)Categoría:Cuencas costeras Rapel-Estero Nilahue (061)Categoría:Cuenca del río Rapel (060)Categoría:Cuenca Costeras entre Maipo y Rapel (058)Categoría:Cuenca del río Maipo (057)Categoría:Cuencas en Islas del Pacífico (056)Categoría:Cuencas costeras entre Aconcagua y Maipo (055)Categoría:Cuenca del río Aconcagua (054)Categoría:Cuenca costeras La Ligua - Aconcagua (053)Categoría:Cuenca del río La Ligua (052)Categoría:Cuenca del río Petorca (051)Categoría:Cuencas costeras entre ríos Quilimarí y Petorca (050)Categoría:Cuenca del río Quilimarí (049)Categoría:Cuencas costeras entre Río Choapa y Río Quilimarí (048)Categoría:Cuenca del río Choapa (047)Categoría:Cuencas costeras entre Río Limarí y Río Choapa (046)Categoría:Cuenca del río Limarí (045)Categoría:Cuencas costeras entre los ríos Elqui y Limarí (044)Categoría:Cuenca del río Elqui (043)Categoría:Cuencas costeras entre Río Los Choros y Río Elqui (042)Categoría:Cuenca del río Los Choros (041)Categoría:040 sin contenidoCategoría:Cuencas costeras e islas entre río Huasco y Cuarta Región (039)Categoría:Cuenca del río Huasco (038)Categoría:Cuencas entre Quebrada Carrizal y costeras hasta Río Huasco (037)Categoría:Cuencas entre Quebrada Totoral y costeras hasta Quebrada Carrizal (036)Categoría:035 sin contenidoCategoría:Cuenca del río Copiapó (034)Categoría:Cuencas costeras e islas entre río Salado y río Copiapó (033)Categoría:Cuencas costeras e islas entre río Salado y río Copiapó (033)Categoría:Cuenca del río Salado (032)Categoría:Cuencas costeras Quebrada Pan de Ázucar-Río Salado (Chañaral) (031)Categoría:Cuencas endorreicas entre Frontera y Vertiente del Pacífico (030)Categoría:Cuencas costeras entre Quebrada La Negra y Quebrada Pan de Azúcar (029)Categoría:Quebrada La Negra (028)Categoría:Cuenca Quebrada de Caracoles (027)Categoría:Cuencas endorreicas Salar Atacama-Vertiente Pacífico (026)Categoría:Cuenca Salar de Atacama (025)Categoría:Cuenca endorreica entre fronterizas y Salar Atacama (024)Categoría:Cuenca Fronterizas Salares Atacama - Socompa de Chile (023)Categoría:Cuencas costeras entre río Loa y quebrada Caracoles (022)Categoría:Cuenca del río Loa (021)Categoría:Cuencas fronterizas Salar Michincha - Río Loa (020)Categoría:Cuencas costeras entre Tilviche y Loa (018)Categoría:Cuenca Pampa del Tamarugal (017)Categoría:Cuencas costeras Río Camarones - Pampa del Tamarugal (016)Categoría:Cuenca del río Camarones (015)Categoría:Cuenca Costeras Río San José - Quebrada Camarones (014)Categoría:Cuenca del río San José (013)Categoría:Cuenca del río Lluta (012)Categoría:Cuenca quebrada de La Concordia (011)Categoría:Cuenca altiplánicas de Chile (010)Categoría:Ríos de la Región de MagallanesCategoría:Ríos de la Región de AysénCategoría:Ríos de la Región de Los LagosCategoría:Ríos de la Región de Los RíosCategoría:Ríos de la Región de la AraucaníaCategoría:Ríos de la Región del BiobíoCategoría:Ríos de la Región de ÑubleCategoría:Ríos de la Región del MauleCategoría:Ríos de la Región de O'HigginsCategoría:Ríos de la Región Metropolitana de SantiagoCategoría:Ríos de la Región de ValparaísoCategoría:Ríos de la Región de CoquimboCategoría:Ríos de la Región de AtacamaCategoría:Ríos de la Región de AntofagastaCategoría:Ríos de la Región de TarapacáCategoría:Ríos de la Región de Arica y ParinacotaEl puntero del ratón sobre el item respectivo muestra la categoría correspondiente, un click envía a la página de la categoría.
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A estas se deben agregar innumerables ríos que nacen en las laderas occidentales de la cordillera de la costa y que, tras corto trayecto, desembocan en el Pacífico.

Origen de las precipitaciones[editar]

En la vertiente de Chile, las precipitaciones se producen principalmente en el centro sur del Pacífico, en la zona de isla de Pascua, formándose grandes nubosidades, que otorgan al sur de Chile, el característico color verde, como la selva valdiviana, esto ocurre de igual forma en la zona central de Chile, lo que cambia en el norte de Chile, porque el anticiclón del Pacífico mantiene sin nubosidad ni precipitación, lo que produce el desierto más árido del mundo, el Desierto de Atacama.

En situación normal, las precipitaciones, en la vertiente del Pacífico, en el tramo peruano, son escasas o nulas por debajo de cierta altura (1500 m s. n. m., salvo para el norte del país) en casi toda la zona costera del Perú.

Los principales mecanismos que pueden producir precipitaciones, sin entrar en detalle de los mismos.[4]

Flujo del Este[editar]

En estas latitudes, el flujo general de los vientos que viene del Este en la parte baja y media de la atmósfera es detenido por la barrera de los Andes. Estas masas de aire descargan su humedad mediante precipitaciones, al levantarse por el lado amazónico de la cordillera. En la parte alta de los Andes, su humedad es aún suficiente como para generar precipitaciones, pero generalmente estas no alcanzan la vertiente occidental; aun si lo pudieran, perderían rápidamente su poder de generar precipitaciones, reduciéndose y calentándose.

El océano Pacífico y el Anticiclón del Pacífico Sur[editar]

Las aguas del Pacífico que bordean Chile y Perú son anormalmente frías a causa de la corriente de Humboldt que se extiende a lo largo de la costa de todo Chile y Perú , trayendo aguas frías del Sur y por la presencia del upwelling (surgencia de aguas frías del fondo del océano).

Estas aguas frías hacen que las capas inferiores de la atmósfera sobre el océano y la parte baja de la zona costera sean anormalmente frías (fenómeno de inversión térmica) lo que impide la formación de nubes de origen convectivo que podría provocar lluvias. Esta inversión térmica origina nubes bajas y estables (estratos) e incluso neblinas que permanecen frecuentemente cerca del océano y provocan garúas o llovizna, este fenómeno es muy conocido y característico del Norte de Chile, donde se le llama Camanchaca que es una neblina con llovizna que permanece durante horas en la costa del país, otorgando una fuente de agua para las personas de la zona.

Además, al suroeste del Perú y el norte de Chile se estaciona el Anticiclón permanente del Pacífico Sur que impide en general que las perturbaciones del Norte o del Sur alcancen esta zona, otorgando ausencia de precipitaciones y buen tiempo, este se da entre las latitudes 20° a 30°, lo que se expande en verano llegando a los 45°, otorgando buen tiempo al centro y sur de Chile.

Perturbación del Norte: La Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT)[editar]

Esta Zona de Convergencia Intertropical (ZCIT), llamada a veces Ecuador Térmico, está generalmente situada más al norte (Caribe, Panamá, Colombia) donde genera lluvias abundantes y frecuentes. Hacia fines del verano austral esta ZCIT desciende hacia el Sur y puede provocar lluvias en la parte Norte de la Zona Costera del Perú. La influencia de la ZCIT se acentúa en el transcurso de los años del «Niño» y puede provocar fuertes lluvias e inundaciones en lugares normalmente desérticos.

Perturbaciones del Sur[editar]

En condiciones normales el Anticiclón Permanente del Pacífico Sur impide las incursiones de perturbaciones y de frentes que vienen del Sur, ligadas a las incursiones del aire polar. Algunos años, esta influencia puede hacerse sentir en el Sur del Perú y el norte de Chile, generalmente por encima de cierta altura. Estas incursiones no son directamente controladas por el Fenómeno de «El Niño», pero las condiciones climáticas anormales inducidas por las situaciones de «El Niño» o a veces «La Niña» pueden favorecer estas incursiones.

Precipitaciones extremas y las avenidas en la Vertiente del Pacífico[editar]

El Fenómeno El Niño[editar]

El Fenómeno El Niño tiene una indudable influencia sobre la Vertiente del Pacífico de Chile y Perú, especialmente cuando es muy acentuado. Pero esta influencia es compleja, varía de Norte a Sur, según la altura y según los años. Para comprender esta influencia, se necesita comprender cómo el fenómeno de El Niño influye sobre los mecanismos climáticos regionales y locales que provocarían «finalmente» las precipitaciones.

Recordemos que el Fenómeno El Niño esta íntimamente relacionado con una oscilación del clima (viento, temperatura, presión, radiación, etc.) y de las condiciones oceánicas (temperatura, nivel, corrientes, salinidad, etc.) que está regida, desencadenada y controlada en gran parte por oscilaciones y ondas que se propagan y pueden afectar todo el Pacífico Tropical.

Este ciclo cuya duración puede variar entre 2 y 7 años (promedio 3,8 años) está constituido por una fase caliente (Niño) y fría (Niña). La fase caliente tiene una duración de por lo menos 6 meses y puede prolongarse por más de un año.

Se puede caracterizar la aparición de un Niño o ENSO (El Niño Southern Oscillation) por el valor de la SOI (Southern Oscillation Index), que es la diferencia de presión entre la isla de Tahití y Darwin en Australia o incluso por los valores de la Temperatura de Superficie del Mar (TSM o SST) de diversas partes del Pacífico. Algunos autores han propuesto índices basados en las radiaciones emitidas por los océanos (ORL), los vientos, la salinidad del agua de mar, etc.

Esta oscilación puede afectar numerosas regiones de la zona tropical: India, Australia, Indonesia, África del Este, del Sur, Noroeste del Brasil, Amazonía, Argentina, Norte de Chile, y por supuesto el Norte del Perú y el Sur de Ecuador. Eventualmente su influencia se hace sentir en zonas temperadas.

En el Norte del Perú y el Sur de Ecuador, su influencia se manifiesta por un aumento de las temperaturas del aire y del océano, lo que provoca variaciones de los recursos biológicos (en particular de la pesca), del nivel del mar, modificación de los vientos y de las corrientes marinas y generalmente por un crecimiento considerable de las precipitaciones.

Las diversas categorías del Fenómeno El Niño[editar]

La fuerza y las consecuencias de los fenómenos «El Niño» son extremadamente variables. Se puede clasificarlos en tres grandes categorías.

Los «Niños» normales

Los Niños normales o canónicos son seudo-oscilaciones que sobrevienen en promedio cada 3 o 4 años.

Los «Niños» muy fuertes

Eventualmente sobreviene un Niño mucho más fuerte que todos los otros que llamaremos Niño Muy Fuerte, para los cuales las anomalías de temperaturas del mar son 3 o 4 veces más fuertes que los Niños normales y lluvias catastróficas. Los dos últimos Niños Muy Fuertes son 1982-83 y 1997-98.

«Mega-niño»

Estudios geológicos, arqueológicos y paleoclimatológicos ponen en evidencia la aparición, cada 500 o 1000 años, lo que ha sido llamado Mega-niño: mucho más fuertes que los precedentes, que han destruido o desorganizado civilizaciones o transportado capas de sedimentos o bloques rocosos que pueden sobrepasar los 10 m (metros).

Extrema irregularidad de las precipitaciones[editar]

La irregularidad de las precipitaciones que dependen en parte de esas poderosas oscilaciones que encuentran su origen en el otro lado del Pacífico a más de 10 000 km (kilómetros) es muy grande en el Perú. Además las anomalías de precipitaciones parecen mayores cuando el clima es desértico. De este modo, una anomalía de precipitación de 100 mm (milímetros) corresponderá a 200 % de aumento en una región árida o desértica donde el promedio es de 50 mm, mientras que esta misma anomalía solo representará el 10 % del total de las precipitaciones de una región donde el total es de 1000 mm.

La mayor parte de esta información disponible sobre estos eventos está concentrada en los 30 o 40 últimos años, en el transcurso de los cuales solo se han observado dos Niños muy fuertes y felizmente ningún Mega-Niño.

El Niño de 1982-83 sorprendió a la mayoría de los especialistas por la amplitud y la duración de las anomalías y por los daños que ocasionó. Siendo calificado como El Niño del siglo, algunos autores le atribuyeron un período de retorno de más de mil años. Y sin embargo, 15 años más tarde, sobrevino otro de una magnitud comparable y se sabe actualmente que ha habido Niños históricos o prehispánicos aún mayores.

El riego en el desierto de la costa peruana[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Departamento de Investigación y Servicios Hídricos del Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología de Guatemala. Mapa Básico de Cuencas y Ríos.
  2. A.Lobo-Guerrero U. Hidrología e Hidrogeología de la Región Pacífica Colombiana.
  3. Una descripción de algunas de las cuencas hidrográficas peruanas se encuentra en el Portal del Ministerio de Agricultura del Perú: «Copia archivada». Archivado desde el original el 11 de junio de 2008. Consultado el 11 de junio de 2008. 
  4. Estudio Hidrológico-Meteorológico en la Vertiente del Pacífico del Perú con fines de evaluación y pronóstico del fenómeno El Niño para prevención y mitigación de desastres. Lima. 1999.