Vela (deporte)

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La vela es un deporte náutico que consiste en controlar la dinámica de un barco propulsado solamente por el viento en sus velas. La navegación a vela, como deporte, puede ser de recreo o de competición. Las competiciones de vela se llaman regatas, y las embarcaciones veleros.

La vela exige la utilización de una terminología muy específica que evita en gran medida la posibilidad de cometer errores o malentendidos en sus complejas maniobras.

Regata.

Historia[editar]

La navegación de recreo o deportiva nació en los Paises Bajos en el siglo XVII, pero fue el rey Carlos II de Inglaterra quien lo convirtió en deporte en su país, tras su regreso del exilio en Holanda. La primera regata de la que se tiene constancia tuvo lugar en el río Támesis, entre Greenwich y Gravesend, compitiendo los navíos de Carlos II y su hermano el duque de York.

En Estados Unidos tuvo gran repercusión, y en 1851 el Club de Yates de Nueva York envió una goleta llamada America para competir contra embarcaciones británicas en la Queen's Cup. La America ganó contra 14 rivales y se llevó la copa, dando origen a la competición más antigua de este deporte en la actualidad, la Copa América. Con la llegada del motor de vapor la vela perdió su importancia como medio de transporte y se acrecentó su aspecto lúdico y deportivo.

La evolución en los materiales ha provocado también cambios muy importantes durante el siglo XX en la construcción de los yates, y el empleo de fibra de carbono y de aluminio ha dotado a las embarcaciones de mucha mayor velocidad.

Vela ligera y vela de crucero[editar]

Se consideran embarcaciones de vela ligera las de menor eslora, que han de ser varadas en tierra antes y después de la navegación. Suelen ser modelos con unas medidas, unos pesos y unos aparejos idénticos, que regulan los organismos que rigen las diferentes clases.

Las embarcaciones de crucero son aquellas otras, normalmente de mayor eslora, que se mantienen a flote todo el tiempo, ya que su orza y su timón no son extraíbles. Pueden pertenecer a una clase o ser diseños únicos. Hay muchas embarcaciones de crucero que se utilizan solamente para competiciones, o regatas y que requieren un mantenimiento especial en varaderos limpios y protegidos.

Competiciones[editar]

Hasta 1868 las competiciones de vela se regían por reglas particulares desarrolladas por cada club náutico, lo cual representaba muchos problemas de arbitraje e interpretación cuando varios clubes querían competir entre sí. El 1 de julio de 1868 se convocó un congreso auspiciado por el Royal Victoria Yacht Club británico con la finalidad de crear unas reglas que pudiesen ser aceptadas por todos. En 1906 se aceptó el sistema métrico decimal en las reglas de medición, y en 1907 se fundó un organismo internacional que regula toda la competición a vela. Actualmente se llama Federación Internacional de Vela (ISAF), y es el ente encargado de publicar el Reglamento de Regatas a Vela. La ISAF dirige tanto la vela ligera, como la olímpica y la de crucero, aunque algunas regatas de cruceros, en particular, utilizan un sistema de medición internacional (IMS) que regula el Offshore Racing Council (ORC).

Vela ligera[editar]

Dentro de la vela ligera, las competiciones más importantes son los campeonatos del mundo de cada clase (snipe, optimist, vaurien, sunfish, etc.), y los Juegos Olímpicos.

Vela olímpica[editar]

La vela se convirtió en deporte olímpico en los Juegos Olímpicos de París 1900. Cuatro años antes estaba previsto su debut en Atenas pero las malas condiciones meteorológicas lo impidieron. Ha estado presente en todos los Juegos excepto en San Luis 1904, y ha sufrido multitud de variaciones en cuanto a clases y estilos.

La gran figura de la vela ha sido el danés Paul Bert Elvstrøm, que ganó cuatro medallas de oro en la clase finn desde 1948 hasta 1960. Posteriormente llegó a competir junto a su hija, ya sin tanta fortuna. La británica Frances Rivett-Carnac fue la primera mujer que consiguió una medalla de oro, lográndola junto a su esposo en 1908 en la categoría de siete metros. Desde 1984 hay pruebas específicas para mujeres aparte de las categorías open.

# País Oro Plata Bronce Total
1 Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido 25 18 11 54
2 Flag of the United States.svg Estados Unidos 19 23 17 59
3 Bandera de Noruega Noruega 17 11 4 32
4 Flag of Spain.svg España 13 5 1 19
5 Flag of France.svg Francia 12 11 15 38
6 Bandera de Dinamarca Dinamarca 12 9 7 28
7 Flag of Sweden.svg Suecia 11 12 13 36
8 Flag of Australia.svg Australia 10 5 8 23
9 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda 8 5 5 18
10 Flag of Brazil.svg Brasil 6 3 8 17
11 Flag of the Netherlands.svg Países Bajos 5 8 6 19
12 Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética 4 5 2 11
13 Flag of Germany.svg Alemania 3 4 3 10
14 Flag of Austria.svg Austria 3 4 0 7
15 Flag of Italy.svg Italia 3 3 8 14
16 Flag of Belgium.svg Bélgica 2 4 3 9
17 Flag of Finland.svg Finlandia 2 2 7 11
18 Bandera de Alemania Occidental Alemania Occidental 2 2 4 8
19 Bandera de Alemania Alemania Oriental 2 2 2 6
20 Bandera de la República Popular China China 2 2 1 5
21 Flag of Greece.svg Grecia 2 1 2 5
22 Equipo internacional (3 primeros Juegos) 2 0 0 2
23 Flag of Ukraine.svg Ucrania 1 2 2 5
24 Flag of Switzerland (Pantone).svg  Suiza 1 2 1 4
25 Flag of Germany.svg Alemania equipo unificado de 1960 1 1 1 3
26 Flag of Poland.svg Polonia 1 0 3 4
27 Flag of Israel.svg Israel 1 0 2 3
28 Bandera de las Bahamas Bahamas 1 0 1 2
29 Bandera de Hong Kong Hong Kong 1 0 0 1
30 Flag of Argentina.svg Argentina 0 4 5 9
31 Flag of Canada.svg Canadá 0 3 6 9
32 Flag of Portugal.svg Portugal 0 2 2 4
33 Bandera de Japón Japón 0 1 1 2
Flag of Russia.svg Rusia 0 1 1 2
Flag of Slovenia.svg Eslovenia 0 1 1 2
36 Flag of the Netherlands Antilles (1986-2010).svg Antillas Neerlandesas 0 1 0 1
Flag of Cuba.svg Cuba 0 1 0 1
Flag of the Czech Republic.svg República Checa 0 1 0 1
Bandera de Irlanda Irlanda 0 1 0 1
Flag of the United States Virgin Islands.svg Islas Vírgenes de los Estados Unidos 0 1 0 1
Flag of Lithuania.svg Lituania 0 1 0 1
Bandera de Chipre Chipre 0 1 0 1
43 Bandera de Estonia Estonia 0 0 2 2
44 Flag of Hungary.svg Hungría 0 0 1 1

Vela de crucero[editar]

Sin duda la competición más importante de cruceros es la Copa América, seguida de algunas regatas transoceánicas como la Volvo Ocean Race, la Vendée Globe, la Barcelona World Race o la Mini Transat 6.50.

Enlaces externos[editar]