Varanus niloticus

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Varano del Nilo
Nile Monitor, Lake Manyara.jpg
Estado de conservación
No evaluado
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Subclase: Diapsida
Orden: Squamata
Suborden: Lacertilia
Familia: Varanidae
Género: Varanus
Especie: V. niloticus
(Linnaeus, 1758)
Distribución
Área de distribución de V. niloticus
Área de distribución de V. niloticus
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El varano del Nilo (Varanus niloticus) es una especie de reptil escamoso de la familia Varanidae se encuentra en gran parte de África exeptó en el noroeste.[1]

Descripción[editar]

El varanos del nilo pueden crecer entre 120 a 220 cm de longitud y los especímenes más grandes alcanzan 244 cm, la masa corporal en los adultos varia ampliamente un estudio afirma que solo pesan 0,8 a 1,7 kg mientras que otros pesan de 5,9 a 15kg en varanos grandes las variaciones pueden deberse a la edad o a las condiciones ambientales. los especímenes excepcionalmente grandes pueden llegar hasta 20kg, pero esta especie pesa algo menos que el varano de roca que es más voluminoso. Tiene un cuerpo musculoso y unas poderosas mandíbulas posee unas garras afiliadas que le permiten trepar, cavar, defenderse o cazar a sus presas. El varano del nilo tiene patrones de piel bastante llamativos ya que son de color marrón grisaceo y posee grandes manchas de color verdoso en la espalda, son excelentes escaladores y corredores rápidos en tierra. Su esperanza de vida se sítua entre 10 a 15 años en cautividad. [2][3]

Distribución y hábitat[editar]

Los varanos del nilo son nativos de África y se distribuyen por todas las regiones centrales y meriodinales del continente incluyendo Sudán y una parte del centro de Egipto a lo largo del Río Nilo con el tiempo fueron introducidos en los Estados Unidos principalmente en los estados de California y Florida. Sin embargo no se encuentra en ninguna región desértica de África ya que prospera alrededor de ríos.

El varano del nilo se alimenta de una gran variedad de presas como insectos, arácnidos, caracoles, ranas, aves, reptiles, pequeños mamíferos, carroña e incluso huevos ya que suele devorar los nidos de cocodrilos y otros reptiles.

La reproducción es ovipara en la especie y se aparean cada 6 a 9 meses las hembras ponen entre 25 a 90 huevos que miden aproximadamente 35 y 60 de díametro los huevos maduran después de seis meses de la puesta en la que nacen sus nuevos descendientes. [4]

En la naturaleza son cazados por depredadores como aves rapaces, y diversos mamíferos carnívoros como leopardos, caracales, chacales y rateles que también pueden cazar varanos del nilo si no encuentran otro tipo de presas. Cuando son atacados normalmente se defienden mordiendo y sacudiendo fuertemente la cuál intenta ahuyentar a sus enemigos .[5]

Especie invasora[editar]

En Florida se sabe que existen poblaciones reproductoras de esta especie invasora en diferentes partes del estado desde 1990. El potencial de las poblaciones establecidas impacta negativamente a las especies de cocodrilos nativas en Florida, ya que ataca, come los huevos y crías de estas especies. [6]

En cautiverio[editar]

Los varanos del nilo no son para principiantes ya que a menudo se encuentran en el comercio de mascotas a pesar de tener una actitud agresiva y resistencia a la domesticación. Los varanos del nilo para su cuidado requieren un gran terrario ya que los ejemplares juveniles crecen rápidamente y se necesita agregar suficientes capas de tierra profundas para que el varano pueda replícar su comportamiento de excavación, también el recinto debe tener cosas adecuadas para su hábitat como rocas, plantas o troncos huecos. Además se debe proporcionar un plato de agua y una dieta saludable en insectos, peces, roedores, huevos o carroña. Los ejemplares capturados salvajemente deben ser controlados por parásitos internos. [7]

Se han encontrado ejemplares albinos en la naturaleza que se han producido en cautiverio aunque todavía son bastante estraños.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]