Valdosaurus

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Valdosaurus
Rango temporal: Cretácico Inferior
Valdosaurus sp.jpg
Ilíacos de Valdosaurus sp., espécimen NHM 2150 de la zona superior de la Arenisca Tunbridge Wells en Cuckfield, Inglaterra.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Ornithopoda
(sin rango): Iguanodontia
Familia: Dryosauridae
Género: Valdosaurus
Galton, 1977
Especie: Valdosaurus canaliculatus
Galton, 1977
Especie tipo
Dryosaurus canaliculatus
Galton, 1975
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Valdosaurus ("lagarto de Wealden") es un género extinto de dinosaurio ornitópodo driosáurido hallado en la isla de Wight y otras partes de Inglaterra. Vivió durante el Cretácico Inferior.

Descubrimiento y denominación[editar]

En el siglo XIX el reverendo William Darwin Fox recolectó dos pequeños fémures cerca de Cowleaze Chine en la costa suroeste de la isla de Wight. En 1868 él sugirió de manera incorrecta que podían proceder del mismo individuo que había sido descubierto por Gideon Mantell en 1848 como un fósil de Iguanodon, y que luego en 1869 sería renombrado como el nuevo género Hypsilophodon. Desde entonces, ambos fémures hicieron parte de la colección del Museo Británico de Historia Natural como los especímenes BMNH R184 y BMNH R185, siendo comúnmente referidos al último género.

Sin embargo, en 1975 Peter Galton los nombró como una nueva especie de Dryosaurus: Dryosaurus canaliculatus. El nombre de la especie significa "con un pequeño canal" en latín, en referencia al distintivo surco entre los cóndilos en la parte inferior del fémur.[1] En 1977 Galton creó un nuevo género para esta especie: Valdosaurus, cuyo nombre deriva del latín Valdus, "Wealden", refiriéndose al Grupo Wealden. Su especie tipo, D. canaliculatus, fue por tanto renombrada como V. canaliculatus.[2] Una segunda especie, V. nigeriensis, fue descrita por Galton y Philippe Taquet de rocas más recientes de Níger en 1982;[3] esta especie fue posteriormente transferida a su propio género, Elrhazosaurus.

En 1998 William Blows inadvertidamente creó otra especie del género, Valdosaurus dextrapoda, al incluir este nombre en una lisa de fauna,[4] pero esto fue un error, y la especie nunca ha sido justificada.[5] [6] Al carecer de descripción, es un nomen nudum.

Distribución y material[editar]

Al ser un pariente europeo cercano de Dryosaurus de Norteamérica, gran parte del material fósil de driosáuridos de Europa terminó siendo referido a Valdosaurus. Se consideró que Valdosaurus no solo estuvo presente en Inglaterra (en la Formación Wessex de la isla de Wight y los Lechos Hastings de West Sussex) sino también en Rumania (en la Bauxita Cornet de Bihor) y España. Estas unidades rocosas fueron depositadas entre las épocas del Berriasiense al Barremiense, hace aproximadamente 145 a 125 millones de años. Aparte de los fémures, V. canaliculatus sería por tanto conocido de varios elementos adicionales del postcráneo, dentarios parciales, y dientes.[7]

Sin embargo, en 2009 Galton revisó de manera crítica el material de Valdosaurus. Su conclusión fue que ningún fósil por fuera de Inglaterra podía ser referido con seguridad a este género. Por tanto dio a V. nigeriensis su propio género, Elrhazosaurus. Incluso es incierto si muchos de los especímenes ingleses realmente pertenecen a Valdosaurus, incluyendo todo el material craneano y los dientes. Algunos elementos de las extremidades posteriores y huesos pélvicos de la Formación Upper Wealden Clay (de finales del Barremiense) serían referibles a V. canaliculatus. Otros materiales de los más antiguos Lechos Hastings (Valanginiense) fueron denominados como Valdosaurus sp. Galton estableció que Richard Owen había sido el primero en describir a los fémures de Valdosaurus en 1842, los especímenes BMB 004297-004300, que él asignó a Iguanodon. Galton enfatizó que aunque los fémures del holotipo eran pequeños, de catorce centímetros de largo (lo cual ha llevado a estimar su longitud en 1.2 metros y un peso de diez kilogramos[8] ), estos eran de un individuo juvenil y que un adulto en cambio sería un "euornitópodo de tamaño mediano", con fémures que alcanzan una longitud de medio metro.[6]

Filogenia[editar]

Galton asignó a Valdosaurus a la familia Hypsilophodontidae,[1] [2] pero este grupo parafilético (no natural) ha sido abandonado por la mayoría de especialistas. Valdosaurus es generalmente considerado como un miembro de la familia Dryosauridae.[7]

Referencias[editar]

  1. a b Galton, P.M., 1975, "English hypsilophodontid dinosaurs (Reptilia: Ornithischia)", Palaeontology 18(4): 741-752
  2. a b Galton, P.M., 1977. "The Upper Jurassic dinosaur Dryosaurus and a Laurasia-Gondwana connection in the Upper Jurassic", Nature 268(5617): 230-232
  3. Galton, P.M. & P. Taquet, 1982, "Valdosaurus, a hypsilophodontid dinosaur from the Lower Cretaceous of Europe and Africa", Géobios 13: 147-159
  4. Blows, W.T., 1998, "A review of Lower and Middle Cretaceous dinosaurs of England", New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin, Albuquerque 14: 29-38
  5. Martill, D.M. and Naish, D., 2001, "Ornithopod dinosaurs." Pages 60-132 in Martill, D.M. and Naish, D. (eds.). Dinosaurs of the Isle of Wight, The Palaeontological Association, London.
  6. a b Galton, P.M., 2009, "Notes on Neocomian (Late Cretaceous) ornithopod dinosaurs from England - Hypsilophodon, Valdosaurus, "Camptosaurus", "Iguanodon" - and referred specimens from Romania and elsewhere", Revue de Paléobiologie 28(1): 211-273
  7. a b Norman, David B. (2004). «Basal Iguanodontia». En Weishampel, D.B., Dodson, P., and Osmólska, H. (eds.). The Dinosauria (2nd edición). Berkeley: University of California Press. pp. 413-437. ISBN 0-520-24209-2. 
  8. Paul, G.S., 2010, The Princeton Field Guide to Dinosaurs, Princeton University Press p. 283

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]

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