Vaira Vīķe-Freiberga

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Vaira Vīķe-Freiberga
Vaira Vike-Freiberga 13062007.JPG
Vīķe-Freiberga en 2007

Presidential Standard of Latvia.svg
Presidenta de Letonia
8 de julio de 1999-8 de julio de 2007
Primer ministro Vilis Krištopans (1999)
Andris Šķēle (1999-2000)
Andris Bērziņš (2000-2002)
Einars Repše (2002-2004)
Indulis Emsis (2004)
Aigars Kalvītis (2004-2007)
Predecesor Guntis Ulmanis
Sucesor Valdis Zatlers

Información personal
Nacimiento 1 de diciembre de 1937 (79 años)
Bandera de Letonia Riga, Letonia
Nacionalidad Letona
Partido político Candidata independiente
Familia
Cónyuge Imants Freibergs
Hijos Kārlis (n. 1963)
Indra (n. 1967)
Educación
Alma máter Universidad de Toronto
Universidad McGill
Información profesional
Ocupación Profesora, psicóloga, político
Empleador
Miembro de
Firma Vaira Vike Freiberga signature.svg
Web
Sitio web
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Vaira Vīķe-Freiberga (Riga, 1 de diciembre de 1937), nacida Vaira Vīķe, es una profesora universitaria y política letona que fue presidenta de Letonia desde 1999 hasta 2007, convirtiéndose en la primera mujer en ostentar la jefatura de Estado de ese país.

Nacida en la capital de Letonia, a los siete años su familia huyó del país por la ocupación soviética del Báltico. Residente en Canadá desde 1954, obtuvo el título en Psicología por la Universidad de Toronto y en 1965 completó su doctorado en psicología experimental bajo la supervisión de Donald O. Hebb.[1] Desde 1965 hasta 1998 ha sido profesora titular del Departamento de Psicología de la Universidad de Montreal, con más de 160 publicaciones científicas y 10 libros sobre temas como los procesos cognitivos, la psicolingüística y la psicofarmacología.[2] Ha sido además miembro de la Real Sociedad Canadiense. Al mismo tiempo ha seguido vinculada a la comunidad letona en el extranjero y dedicado trabajos a la preservación de la literatura y cultura de Letonia.

Regresó a Letonia en 1998 para dirigir el Instituto de Letonia, y en 1999 fue elegida presidenta de Letonia por el parlamento letón. En sus ocho años de mandato, se produjo la adhesión de Letonia a la Unión Europea —ratificada mediante referéndum en 2003— y el ingreso en la OTAN. En 2006 fue propuesta por los países bálticos como candidata a la secretaría general de la ONU.

Vīķe-Freiberga ha mantenido una posición activa en la política europea, llegando a postularse a la Presidencia del Consejo Europeo en 2009. Desde 2014 preside la organización Club de Madrid.

Biografía[editar]

Vaira Vīķe nació el 1 de diciembre de 1937 en Riga, la capital de Letonia. Su infancia resultó complicada: cuando tenía siete años, la familia tuvo que huir de las tropas soviéticas que ocuparon su país natal durante la ofensiva del Báltico.[3] [4] Terminaría en un campo de refugiados de Lübeck, Alemania,[5] bajo pésimas condiciones que provocaron la muerte por enfermedad de su hermana menor.[4] Al terminar la Segunda Guerra Mundial, permanecieron allí hasta que en 1949 se trasladaron a Casablanca, protectorado francés de Marruecos.[5] En 1954, la familia se establecería definitivamente en Toronto, Canadá, donde residiría 44 años.[4]

Durante mucho tiempo mantuvo la nacionalidad letona y la ciudadanía canadiense, hasta que tuvo que renunciar a la segunda para ocupar cargos de responsabilidad en Letonia.[6]

En el plano personal, contrajo matrimonio con el también refugiado letón Imants Freibergs, profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Quebec en Montreal, a quien conoció en el club de estudiantes letones de Toronto.[7] Han tenido dos hijos: Kārlis e Indra.[5]

Trayectoria académica[editar]

Vaira se matriculó en Psicología por el Victoria College de la Universidad de Toronto, obteniendo el título de grado en 1958 y la maestría en 1960.[5] [6] Compaginaría sus estudios con un empleo en el CIBC, uno de los cinco grandes bancos de Canadá, y otro como supervisora en la escuela femenina de Branksome Hall.[6] Al cumplir los 21 años ya dominaba cinco idiomas: el letón (lengua materna), inglés, francés, alemán y español. Gracias a ello pudo ejercer como traductora y profesora de español en el instituto femenino de Ontario.[5]

Aunque estuvo trabajando de psicóloga clínica en el Hospital Psiquiátrico de Toronto, lo dejó en 1961 para retomar sus estudios en la Universidad McGill de Montreal e impartir clases a tiempo parcial en la Universidad Concordia.[8] En 1965 obtuvo el doctorado en psicología experimental por la Universidad McGill bajo la supervisión de Donald O. Hebb, pionero de la biopsicología.[1]

Desde 1965 hasta 1998 ha sido profesora titular del Departamento de Psicología de la Universidad de Montreal. A lo largo de esos 33 años ha impartido clases de psicofarmacología, psicolingüística, teoría científica, métodos experimentales y procesos cognitivos, con más de 160 publicaciones científicas y 10 libros sobre esas materias. Sus investigaciones profesionales han estado centradas en la relación entre pensamiento y lenguaje, así como en la influencia de las drogas en los procesos cognitivos.[6] Todo ello le ha convertido en una figura respetada dentro de la comunidad académica de Canadá,[3] [4] llegando a formar parte de la Real Sociedad Canadiense.[5]

Al mismo tiempo, Vaira siguió vinculada a Letonia como miembro del club de estudiantes letones de Toronto. Desde la década de 1960 ha participado en numerosos seminarios sobre herencia cultural, y en 1989 publicó un estudio en inglés sobre la preservación de las canciones populares del folclore letón (daina), basado en las recopilaciones de Krišjānis Barons.[8] Tras la independencia de Letonia en 1991, recibió condecoraciones como la Orden de las Tres Estrellas (1995) y la medalla de la Academia de Ciencias de Letonia (1997).[5]

En octubre de 1998 regresó a su país natal para dirigir el recién creado Instituto de Letonia, una organización dedicada a promover el conocimiento de la cultura letona en el exterior.[3]

Al término de su trayectoria docente, fue nombrada profesora emérita por la Universidad de Montreal (1998) y doctora honoris causa por la Universidad de Ottawa (2006).[5]

Presidencia de Letonia[editar]

Vaira Vīķe-Freiberga ha sido presidenta de Letonia desde el 8 de julio de 1999 hasta el 8 de julio de 2007. El cargo supone la jefatura del Estado, una función representativa con poderes ejecutivos limitados. En su mandato se sucedieron seis primeros ministros: Vilis Krištopans (1999), Andris Šķēle (1999-2000), Andris Bērziņš (2000-2002), Einars Repše (2002-2004), Indulis Emsis (2004) y Aigars Kalvītis (2004-2007).

Vīķe-Freiberga en 2000.

La elección de Vaira como candidata independiente fue una solución de consenso del parlamento letón (Saeima) para sustituir a Guntis Ulmanis, cuyo mandato ya había concluido. A diferencia de las elecciones a primer ministro, que son por sufragio universal, la elección presidencial necesita una mayoría absoluta del Saeima que ella obtuvo en primera votación.[4] Vaira se convertiría así en la primera mujer que ocuparía la jefatura de Estado en los países bálticos, así como en la primera presidenta letona no adscrita a ningún partido político.[4]

Su mandato presidencial estuvo centrado en lograr tanto la adhesión de Letonia a la Unión Europea como su ingreso en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Uno de los primeros asuntos que debió enfrentar fue la integración de la minoría rusa y los llamados «no ciudadanos», principal preocupación para instituciones como la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa.[4] [9] En ese sentido consiguió que la Saeima redactara una nueva Ley sobre la Lengua Nacional de 1999, al considerar que el borrador inicial discriminaba otras lenguas,[3] y apoyó eliminar la obligatoriedad de ser hablante nativo de letón para optar a cargos políticos.[10] Estas políticas fueron interpretadas como un gesto de voluntad integradora en Europa.[6]

El otro asunto nacional era supervisar la correcta transición hacia una economía de mercado y la consolidación del sistema democrático. A lo largo de sus ocho años de mandato, y como la presidenta letona tiene discreción para proponer nuevas leyes, se afrontaron las sucesivas crisis de gobierno y planes para atajar la corrupción política, uno de los mayores problemas del país.[3]

Vīķe-Freiberga revalidó la presidencia en 2003 sin que se presentasen otros candidatos. Como el mandato presidencial está limitado a una reelección, tuvo que dejar el cargo el 8 de julio de 2007 y fue reemplazada por el también independiente Valdis Zatlers.[11]

Política exterior[editar]

Vīķe-Freiberga junto al presidente George W. Bush (2006).

La presidenta letona participó activamente en el referendum de adhesión a la Unión Europea de 2003, en el que el «sí» venció con dos tercios de los votos.[12] El ingreso quedó confirmado el 1 de mayo de 2004.[13] En lo que respecta a la ampliación de la OTAN, Letonia formó parte del Grupo de Vilna que presionó por la pertenencia común. Los tres estados bálticos fueron aceptados el 29 de marzo de 2004.[14]

Letonia fue uno de los países europeos que apoyó la intervención de Estados Unidos en la guerra de Irak de 2003.[15] Las buenas relaciones quedaron confirmadas con una histórica visita oficial de George W. Bush a Riga en 2005,[16] y una invitación al año siguiente para dar un discurso en el Congreso de los EE.UU..[17]

Las relaciones diplomáticas de Letonia con Rusia fueron tensas por la situación de la minoría rusa, el acercamiento letón a la OTAN y la negativa rusa a condenar la invasión de 1944.[6] [18] [19] La mayor preocupación pasaba por la firma de un acuerdo fronterizo; tras largas negociaciones fue sellado en marzo de 2007, meses antes de que la presidenta cumpliera su mandato.[20] Además, Vīķe-Freiberga fue la única líder báltica en aceptar la invitación de Vladímir Putin para asistir al Día de la Victoria de 2005.[18]

En abril de 2005, el secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, nombró a Vīķe-Freiberga miembro del equipo de líderes políticos que ayudarían a promover su agenda de reformas. Los tres países bálticos presentaron su candidatura oficial a la secretaría general de la ONU, puesto para el que finalmente fue elegido el surcoreano Ban Ki-moon.[21] [22]

Vida posterior[editar]

Intervención de Vīķe-Freiberga en una comisión jurídica de la Saeima (2016).

Después de completar su etapa presidencial, Vīķe-Freiberga ha mantenido un perfil político alto. En el ámbito de la Unión Europea, se ha mostrado favorable a incrementar el federalismo europeo luego de la aprobación del Tratado de Lisboa.[23] En cuanto a la Organización de Naciones Unidas, ha criticado el sistema de elección del secretario general y considera que el poder de veto del Consejo de Seguridad debería ser revisado.[22]

Su nombre fue propuesto por Letonia en 2009 para asumir la Presidencia del Consejo Europeo, aunque finalmente resultaría elegido el belga Herman van Rompuy. La candidata solicitó mayor transparencia en el funcionamiento de la Unión Europea.[24]

Desde 2014 es la presidenta del Club de Madrid, una organización para debatir asuntos concernientes a la democracia que ella misma ayudó a fundar.[25] Además es miembro del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, miembro del Consejo Europeo para la Tolerancia y la Reconciliación, copresidenta del consejo del Centro Internacional Nizami Ganjavi de Azerbaiyán, y patrona honoraria de numerosas organizaciones.[5]

Distinciones[editar]

Letonia[editar]

Otros estados[editar]

Premios[editar]

  • Premio Hannah Arendt (2005)
  • Premio Walter Hallstein (2006)
  • Friedrich-August-von-Hayek-Stiftung (2009) 

Véase también[editar]


Predecesor:
Guntis Ulmanis
Presidential Standard of Latvia.svg
Presidenta de Letonia

1999-2007
Sucesor:
Valdis Zatlers

Referencias[editar]

  1. a b «1961 - 1980 | Highlights from McGill theses and dissertations». Universidad McGill (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  2. Dingfelder, Sadie F. (2010). «From psychologist to president». Asociación Estadounidense de Psicología 41 (1). 
  3. a b c d e «Profile: Vaira Vike-Freiberga». BBC NEWS (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  4. a b c d e f g «Vaira Vike-Freiberga, a Canadian-European». The Economist (en inglés). 19 de agosto de 1999. ISSN 0013-0613. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  5. a b c d e f g h i «Latvijas Valsts prezidenta mājas lapa». www.president.lv (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  6. a b c d e f «Vike-Freiberga, Vaira». www.encyclopedia.com (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  7. «Imants Freibergs». www.vvf.lv (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  8. a b «Latvijas Valsts prezidenta mājas lapa». www.president.lv (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  9. «OSCE Mission to Latvia (closed)». Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  10. «Latvia profile». BBC News (en inglés). 2 de febrero de 2017. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  11. «Latvia elects doctor as president». BBC News (en inglés). 31 de mayo de 2007. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  12. Reuters (22 de septiembre de 2003). «Latvia Votes to Join The European Union». The New York Times. ISSN 0362-4331. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  13. «Ampliación 2004: el reto superado de una UE con 25 miembros». eur-lex.europa.eu (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  14. «NATO welcomes seven new members». OTAN (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  15. Blitzer, Wolf (18 de febrero de 2003). «Democracy domino effect?». CNN.com (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  16. «President Visits Europe». georgewbush-whitehouse.archives.gov (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  17. «Latvian President Address». C-SPAN.org (en inglés). 7 de julio de 2006. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  18. a b Bilefsky, Dan (14 de diciembre de 2005). «'Baltic Iron Lady' stands up to the Kremlin». The New York Times (en inglés). ISSN 0362-4331. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  19. «Latvia fears Russian attack». BBC News (en inglés). 30 de abril de 2000. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  20. «Latvia, Russia sign border deal». BBC News (en inglés). 27 de marzo de 2007. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  21. «Canciller surcoreano será designado mañana como sucesor de Kofi Annan». La Nación. 8 de octubre de 2006. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  22. a b McLaughlin, Daniel (7 de octubre de 2006). «UN's old boys kept me out of a job, says Baltic 'iron lady'». The Guardian (en inglés). ISSN 0261-3077. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  23. Vīķe-Freiberga, Vaira (21 de noviembre de 2009). «Focus on the big issues, not the bananas». The Times (en inglés). Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  24. «'La Unión Europea debe dejar de funcionar como la Unión Soviética'». El Mundo. 12 de noviembre de 2009. Consultado el 16 de marzo de 2017. 
  25. «Vaira Vike Freiberga, nueva Presidenta de la World Leadership Alliance-Club de Madrid». Club de Madrid. Consultado el 16 de marzo de 2017. 

Enlaces externos[editar]