Utetheisa pulchella

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Utetheisa pulchella
Utetheisa pulchella on Dittrichia viscosa 1.JPG
Utetheisa pulchella
Taxonomía
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
Filo: Arthropoda
Subfilo: Hexapoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Superfamilia: Noctuoidea
Familia: Erebidae
Subfamilia: Arctiinae
Tribu: Arctiini
Subtribu: Callimorphina
Género: Utetheisa
Especie: U. pulchella
(L.), 1758
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Entomología Británica vol.V, ilustración de John Curtis de 1824

El crimson manchado, nomeolvides, punteado o lacayo carmesí (Utetheisa pulchella) es un lepidóptero de la familia de los árctidos (polillas osos lanudos) Arctiidae de amplia difusión, perteneciente al grupo de las mariposas nocturnas, aunque puede verse volar a plena luz del día.

La larva se alimenta de plantas como las florecillas no-me-olvides (Myosotis), de ahí su nombre común, también de hierbas altas como la viborera, así como otras hierbas como las borrajas (géneros Borago y Anchusa), partes blandas de las solanáceas y heliotropos.

Hay tres generaciones entre abril y octubre (buen tiempo en el hemisferio norte) o entre noviembre y mayo (buen tiempo en el hemisferio sur), siendo las pupas, hibernantes durante los suaves inviernos en climas templados y típicamente mediterráneos.

Morfología[editar]

Sus alas tienen una envergadura de 29 a 42 mm y son de color blanco, en su parte anversa tienen un dibujo moteado en carmesí y punteado en negro. Al volar, aparecen unas alas posteriores de ligero tono celeste y en otras variedades, en tono grisáceo.

La cabeza tiene el mismo patrón de coloración que las alas, siendo las antenas largas, filiformes, el abdomen es liso y de fondo blanco.

Las orugas son verrugosas y negras con una línea central ancha en color blanco a la que acompañan paralelamente otras dos más finas lateralmente. Con pelos largos entre cada segmento, el pelo no llega a formar vellosidad.

Sus crisálidas son ovillos de seda simples, que suelen estar adheridos en el suelo, generalmente sobre hojas caídas y vegetación muerta, o trozos de corteza y madera vieja.

Por su alimentación, las orugas acumulan una gran cantidad de alcaloides (tóxicos), en consecuencia, la polilla es tóxica por contacto, siendo además de mal sabor para sus consumidores, de ahí, la original coloración de sus alas que les sirven de señal de advertencia ante sus depredadores.

Los machos fabrican feromonas a partir de su metabolismo bioquímico desde sus reservas de alcaloides (tóxicos) cuando llega la época del apareamiento.

Distribución y hábitat[editar]

Esta mariposa tiene un amplio rango de migración, lo que hace que pueda extenderse por medio mundo, viviendo en las zonas templadas de Eurasia y Australasia.

Se encuentran en África, Europa meridional, Asia central y meridional y Australia.

Es típica en prados, matorrales y herbazales, en zonas de caminos y campos no roturados o en barbecho, parcelas abandonadas e incluso parques urbanos.

Referencias[editar]

  • Chinery, Michael (1988, Barcelona) Guía de campo de los insectos de España y de Europa. Cuarta edición. Editorial Omega.
  • Karsholt, O. & E. J. van Nieukerken (2011). «Fauna Europaea. Taxon details. Version 2.4» (en inglés). Consultado el 8 de octubre de 2011. 
  • Scoble, Malcom J. (1995, London) The Lepidoptera: Form, Function and Diversity. Primera edición en inglés. Editorial Oxford University Press/Natural History Museum of London.

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