Usuario:Mr.Publius/TallerNro4

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Borrador en desarrollo: Período confederal de los Estados Unidos de América from https://en.wikipedia.org/wiki/Confederation_Period.

El Período de la Confederación fue la era de la historia de los Estados Unidos en la década de 1780 después de la Revolución Americana y antes de la ratificación de la Constitución de los Estados Unidos. En 1781, los Estados Unidos ratificaron los Artículos de la Confederación y prevalecieron en la Batalla de Yorktown, la última gran batalla terrestre entre las fuerzas británicas y estadounidenses en la Guerra Revolucionaria Americana. La independencia de los Estados Unidos se confirmó con la firma en 1783 del Tratado de París. Los incipientes Estados Unidos enfrentaron varios desafíos, muchos de los cuales se debieron a la falta de un gobierno nacional fuerte y una cultura política unificada. El período terminó en 1789 después de la ratificación de la Constitución de los Estados Unidos, que estableció un gobierno nacional nuevo y más poderoso.

Los Artículos de la Confederación establecieron una confederación de estados con un gobierno federal débil. Una asamblea de delegados actuó en nombre de los estados que representaban. Este cuerpo unicameral, oficialmente denominado Estados Unidos en el Congreso reunido, tenía poca autoridad y no podía lograr nada independiente de los estados. El Congreso carecía del poder de recaudar sus propios ingresos, regular el comercio exterior o interestatal, o negociar efectivamente con potencias extranjeras. La debilidad del Congreso demostró auto-reforzarse, ya que las principales figuras políticas del momento sirvieron en gobiernos estatales o en puestos extranjeros. El hecho de que el gobierno nacional no haya podido hacer frente a los desafíos que enfrenta Estados Unidos provocó llamados a la reforma y a las frecuentes conversaciones sobre la secesión.

El Tratado de París dejó a los Estados Unidos con un vasto territorio que abarca desde el Océano Atlántico hasta el río Mississippi. La solución de los territorios trans-Apalaches resultó difícil, en parte debido a la resistencia de los nativos americanos y las potencias extranjeras vecinas de Gran Bretaña y España. Los británicos se negaron a evacuar el territorio estadounidense, mientras que los españoles usaron su control del río Mississippi para bloquear el asentamiento occidental. En 1787, el Congreso aprobó la Ordenanza del Noroeste, que sentó un precedente importante al establecer el primer territorio organizado bajo el control del gobierno nacional.

Después de que los esfuerzos del Congreso para enmendar los artículos fracasaron, numerosos líderes nacionales se reunieron en Filadelfia en 1787 para establecer una nueva constitución. La nueva constitución fue ratificada en 1788, y el nuevo gobierno federal de los Estados Unidos comenzó a reunirse en 1789, marcando el final del período crítico. Algunos historiadores creen que la década de 1780 fue un momento sombrío y terrible para los estadounidenses, mientras que otros han argumentado que el período fue realmente estable y relativamente próspero.

Terminología[editar]

Periodo critico[editar]

Durante la década de 1780, muchos pensaron que el país estaba experimentando una crisis de liderazgo, y en 1787 John Quincy Adams se hizo eco de estos sentimientos cuando describió al país como en medio de un "período crítico". La frase "Período Crítico de América" ​​fue primero por los historiadores utilizados para describir la era en la historia de Estados Unidos entre 1783 y 1789 por William Henry Trescot en su libro de 1857, La Historia Diplomática de las Administraciones de Washington y Adams. Fue popularizado por el libro de John Fiske de 1888, The Critical Period of American History. El uso de Fiske del término "período crítico" se refiere a la importancia de la era para determinar si Estados Unidos establecería un gobierno nacional más fuerte o se dividiría en múltiples estados soberanos. Además, el uso de Fiske del término se refiere a la incompetencia percibida de los gobiernos estatales y la debilidad del gobierno nacional durante la década de 1780. El término "período crítico" acepta así implícitamente la crítica federalista de los Artículos de la Confederación. Otros historiadores han utilizado un término alternativo, el "Período de la Confederación", para describir la historia de los Estados Unidos entre 1781 y 1789.

La cuestión de una crisis[editar]

Historiadores como Forrest McDonald han argumentado que la década de 1780 fue una época de caos económico y político. Sin embargo, otros historiadores, incluido Merrill Jensen, han argumentado que la década de 1780 fue en realidad un tiempo relativamente estable y próspero. Gordon Wood sugiere que fue la idea de la Revolución y el pensamiento de que traería una sociedad utópica al nuevo país que hacía posible que las personas creyeran que habían caído en un momento de crisis. El historiador John Ferling sostiene que, en 1787, solo los nacionalistas, una parte relativamente pequeña de la población, consideraban la era como un "Período crítico". Michael Klarman argumenta que la década marcó un punto alto de democracia e igualitarismo, y la ratificación de la Constitución en 1789 representó una contrarrevolución conservadora.

Independencia y auto-gobierno[editar]

Los Artículos de la Confederación sirvieron como la primera constitución de los Estados Unidos

El establecimiento de las Trece Colonias comenzó en 1607, y el Plan Albany de 1754 marcó el primer intento serio de los colonos de crear un gobierno unificado de las colonias británicas en América del Norte. Sin embargo, los intentos de unificar las colonias en un solo gobierno bajo Gran Bretaña nunca llegaron a buen término, ya que cada una de las colonias tenía instituciones, leyes e identidades independientes. Al carecer de un vínculo común entre ellos, los colonos buscaron en Gran Bretaña un sentido de identidad. Después de las costosas guerras francesas e indias, los británicos impusieron impuestos impopulares a los colonos a través de actos como la Ley del Timbre y las Leyes de Townshend. Políticas como las Actas de Acuartelamiento y la Proclamación Real de 1763, que cerraron temporalmente el asentamiento al oeste de las Montañas Apalaches, también condujeron a la insatisfacción en las colonias. Nueve de las Trece Colonias enviaron delegaciones al Congreso de la Ley de Sellos de 1765, y el resentimiento contra las políticas británicas continuó su construcción a lo largo de la década de 1760 y principios de la de 1770. Este resentimiento se profundizó con la aprobación de la Ley del Té en 1773 y las Actas Intolerables en 1774. Doce de las colonias enviaron delegaciones al Primer Congreso Continental, que se reunió en septiembre de 1774 en Filadelfia. El Congreso impuso un boicot a la importación de productos británicos, pidió a cada colonia que movilizara a su propia milicia, e hizo planes para otro Congreso si el Parlamento del Reino Unido decidía no hacer concesiones. La Guerra Revolucionaria Americana estalló en abril de 1775 con las Batallas de Lexington y Concord después de que el gobernador real de Massachusetts intentara apoderarse de arsenales coloniales. El Segundo Congreso Continental se reunió en mayo de 1775, y estableció un ejército financiado por el Congreso y bajo el liderazgo de George Washington, un virginiano que había luchado en las guerras de Francia e India. El 4 de julio de 1776, mientras la guerra continuaba, el Congreso adoptó la Declaración de Independencia.

Exactamente al mismo tiempo que el Congreso declaró su independencia, también creó un comité para elaborar una constitución para la nueva nación. Aunque algunos en el Congreso esperaban un fuerte estado centralizado, la mayoría de los estadounidenses querían que el poder legislativo descansara principalmente en los estados y consideraban que el gobierno central era una mera necesidad de tiempo de guerra. La constitución resultante, que llegó a ser conocida como los Artículos de la Confederación, preveía un gobierno nacional débil con poco poder para coaccionar a los gobiernos estatales. El primer borrador de los artículos, escrito por John Dickinson, se presentó al Congreso el 12 de julio de 1776, pero el Congreso no envió la constitución propuesta a los estados hasta noviembre de 1777. Tres importantes cuestiones constitucionales dividieron el Congreso: las fronteras estatales, incluidas las reclamaciones tierras al oeste de los Apalaches, representación del estado en el nuevo Congreso, y si los gravámenes fiscales sobre los estados deberían tener en cuenta a los esclavos. En última instancia, el Congreso decidió que cada estado tendría un voto en el Congreso y que los esclavos no afectarían los gravámenes estatales. Para 1780, mientras la guerra continuaba, todos los estados, excepto Maryland, habían ratificado los Artículos. Maryland se negó a ratificar la constitución hasta que todos los demás estados, principalmente Virginia, renunciaran a sus reclamos de tierras occidentales ante el Congreso. El éxito de la estrategia del sur de Gran Bretaña, junto con la presión de los aliados franceses de Estados Unidos, convenció a Maryland para que ratificara los artículos y Virginia para ceder sus reclamos al norte del río Ohio. Después de que Maryland ratificó los Artículos en enero de 1781, la nueva constitución entró en vigor en marzo de 1781. El Congreso de la Confederación reemplazó técnicamente al Segundo Congreso Continental como el gobierno nacional, pero en la práctica la estructura y el personal del nuevo Congreso eran bastante similares. El primer artículo de la nueva constitución estableció un nombre para la nueva confederación: los Estados Unidos de América.

Fin de la revolución americana[editar]

Los Estados Unidos después de la firma del Tratado de París

Después de la victoria estadounidense en la batalla de Yorktown en septiembre de 1781 y el colapso del ministerio del primer ministro North en marzo de 1782, ambas partes buscaron un acuerdo de paz. La Guerra Revolucionaria Americana terminó con la firma del Tratado de París de 1783. El tratado otorgó la independencia de los Estados Unidos, así como el control de una vasta región al sur de los Grandes Lagos y se extiende desde las Montañas Apalaches al oeste hasta el río Mississippi. Aunque el Parlamento Británico lo había unido a Quebec en 1774, como parte de la Ley de Quebec, varios estados tenían reclamos de tierras en la región, ya que algunos habían sido establecidos como colonias a través de cartas reales y proclamas que definían sus límites como "de mar a mar". ", mientras que otros no tenían límites occidentales delineados en absoluto. Historiadores como Alvord, Harlow y Ritcheson han enfatizado que los generosos términos territoriales de Gran Bretaña se basaron en una visión de estadista de estrechos vínculos económicos entre Gran Bretaña y los Estados Unidos. El tratado fue diseñado para facilitar el crecimiento de la población estadounidense y crear mercados lucrativos para los comerciantes británicos, sin ningún costo militar ni administrativo para Gran Bretaña. Como dijo más tarde el ministro de exteriores francés, Vergennes, "los ingleses compran la paz en vez de hacerlo". Aunque muchos en los Estados Unidos esperaban la adquisición de Florida, ese territorio fue restaurado en España, que se había unido a los Estados Unidos y Francia en la guerra contra Gran Bretaña.

Además de los límites de la posguerra, el tratado también abordó varios otros temas. Los Estados Unidos acordaron pagar las deudas contraídas antes de 1775, mientras que los británicos acordaron retirar a sus soldados de territorio estadounidense. Los privilegios que los estadounidenses habían recibido de Gran Bretaña cuando tenían estatus colonial, incluida la protección de los piratas en el mar Mediterráneo, fueron retirados. Ni los estadounidenses ni los británicos honrarían consistentemente el tratado. Los estados individuales ignoraron las obligaciones del tratado al negarse a restaurar las propiedades leales confiscadas, y muchos continuaron confiscando propiedades leales por "deudas impagas". Algunos estados, especialmente Virginia, mantuvieron leyes contra el pago de deudas a los acreedores británicos. Los británicos a menudo ignoraron la disposición del Artículo 7 con respecto a la remoción de esclavos.

Liderazgo nacional[editar]

James Madison surgió como un importante líder nacional mientras servía en el Congreso de la Confederación

Los Artículos de la Confederación crearon una Unión de Estados, aunque una muy suelta. El gobierno central de la confederación era un Congreso unicameral con funciones legislativas y ejecutivas y estaba compuesto por delegados de cada estado de la Unión. El Congreso recibió solo aquellos poderes que los estados habían reconocido previamente (durante la Era Revolucionaria) como pertenecientes al rey y al parlamento. Cada estado tenía un voto en el Congreso, independientemente de su tamaño o población, y cualquier acto del Congreso requería que los votos de nueve de los 13 estados pasaran; cualquier decisión de enmendar los artículos requería el consentimiento unánime de los estados. La legislatura de cada estado nombró a varios miembros para su delegación, lo que permite a los delegados regresar sus hogares sin dejar su estado sin representación. Bajo los Artículos, los estados tenían prohibido negociar con otras naciones o mantener un ejército sin el consentimiento del Congreso, pero los Artículos, diseñados para preservar la independencia y la soberanía de los estados, reservaban casi todos los demás poderes a los estados. El Congreso carecía del poder de recaudar ingresos y era incapaz de hacer cumplir su propia legislación e instrucciones. Como tal, el Congreso dependía en gran medida del cumplimiento y el apoyo de los estados.

Después de la conclusión de la guerra, que había proporcionado el ímpetu original para los Artículos, la capacidad del Congreso para lograr cualquier cosa de importancia material disminuyó significativamente. Rara vez más de la mitad de los aproximadamente sesenta delegados asistieron a una sesión del Congreso en ese momento, lo que causó dificultades para reunir quórum. Muchos de los líderes nacionales más destacados, como Washington, John Adams, John Hancock y Benjamin Franklin, se retiraron de la vida pública, se desempeñaron como delegados extranjeros o ocuparon cargos en gobiernos estatales. Un líder nacional que surgió durante este período fue James Madison, quien se convenció de la necesidad de un gobierno nacional más fuerte después de servir en el Congreso de la Confederación de 1781 a 1783. Continuaría convocando a un gobierno más fuerte para el resto de la década de 1780 El Congreso se reunió en Filadelfia desde 1778 hasta junio de 1783, cuando se trasladó a Princeton, Nueva Jersey debido al motín de Pennsylvania de 1783. El Congreso también se reuniría en Annapolis, Maryland y Trenton, Nueva Jersey antes de establecerse en la ciudad de Nueva York en 1785. La falta de líderes fuertes en el Congreso, así como la impotencia del cuerpo y la naturaleza itinerante, avergonzaron y frustraron a muchos nacionalistas estadounidenses, incluido Washington. La debilidad del Congreso también llevó a frecuentes conversaciones de secesión, y muchos creían que los Estados Unidos se dividirían en cuatro confederaciones, que consistirían en Nueva Inglaterra, los estados del Atlántico Medio, los estados del Sur y la región transpalachia, respectivamente.

En 1780, el Congreso creó el Tribunal de Apelaciones en casos de captura, que actuó como el único tribunal federal en virtud de los artículos. A principios de 1781, el Congreso creó departamentos ejecutivos para manejar Asuntos Exteriores, Guerra y Finanzas. Un cuarto departamento, el Departamento de Correos, había existido desde 1775 y continuaba funcionando según los Artículos. El Congreso también autorizó la creación de un Departamento de Marina, pero decidió colocar las fuerzas navales bajo el Departamento de Finanzas después de que Alexander McDougall se rehusara a dirigir el Departamento de Marina. Los cuatro departamentos fueron acusados ​​de administrar el servicio civil federal, pero tenían poco poder independiente del Congreso. El comerciante de Pensilvania Robert Morris se desempeñó como Superintendente de Finanzas desde 1781 hasta 1784. Aunque Morris se había vuelto un tanto impopular durante la guerra debido a estas exitosas iniciativas comerciales, el Congreso esperaba que pudiera mejorar el ruinoso estado financiero del país. Después de que sus propuestas fueron bloqueadas, Morris renunció por frustración en 1784 y fue sucedido por una Junta del Tesoro de tres personas. Benjamin Lincoln sirvió como Secretario de Guerra desde 1781 hasta el final de la Guerra Revolucionaria en 1783. Eventualmente fue sucedido por Henry Knox, quien ocupó el cargo desde 1785 hasta 1789. Robert Livingston fue Secretario de Relaciones Exteriores desde 1781 hasta 1783, y fue seguido en el cargo por John Jay, que sirvió desde 1784 hasta 1789. Jay demostró ser un administrador capaz, y tomó el control de la diplomacia de la nación durante su mandato. Ebenezer Hazard se desempeñó como el Director General de Correos de los Estados Unidos desde 1782 hasta 1789.

Gobiernos estatales[editar]

población por estado en el censo de 1790[1]
Estado Pob. total Pob. esclava Pob. libre
Connecticut 237,946 2,764 235,182
Delaware 59,096 8,887 50,209
Georgia 82,548 29,264 53,284
Maryland 319,728 103,036 216,692
Massachusetts 378,787 0 378,787
New Hampshire 141,885 158 141,727
New Jersey 184,139 11,423 172,716
New York 340,120 21,324 318,796
North Carolina 393,751 100,572 293,179
Pennsylvania 434,373 3,737 430,636
Rhode Island 68,825 948 67,877
South Carolina 249,073 107,094 141,979
Virginia 691,737 287,959 403,778
Total[2] 3,929,214 697,681 3,231,533

Después de que las 13 colonias declararon su independencia y soberanía en 1776, cada una se enfrentó a la tarea de reemplazar la autoridad real con instituciones basadas en el gobierno popular. En diversos grados, los estados adoptaron el igualitarismo durante y después de la guerra. Cada estado redactó una nueva constitución, que estableció un ejecutivo electo, y muchos de los cuales ampliaron en gran medida la franquicia. La Constitución de Pensilvania de 1776 fue quizás la más democrática de estas constituciones, ya que otorgaba el sufragio a todos los ciudadanos varones que pagaban impuestos. Muchas de las nuevas constituciones incluían una declaración de derechos que garantizaba la libertad de prensa, la libertad de expresión, el juicio por jurado y otras libertades. Patriotas conservadores como Oliver Wolcott, que había luchado por la independencia de Gran Bretaña pero no cambios importantes en el orden social, miraban con alarma la nueva influencia de las clases bajas y el ascenso de los políticos independientes de la clase alta.

Después del final de la Guerra Revolucionaria, los estados se embarcaron en varias reformas. Varios estados consagraron la libertad de religión en sus constituciones, y cada estado del sur puso fin al estado de la Iglesia Anglicana como la religión del estado. Varios estados establecieron universidades estatales, mientras que las universidades privadas también florecieron. Numerosos estados reformaron sus códigos penales para reducir el número de crímenes capitales. Los estados del norte invirtieron en proyectos de infraestructura, incluidos caminos y canales que proporcionaron acceso a asentamientos occidentales. Los estados también tomaron medidas con respecto a la esclavitud, que parecía cada vez más hipócrita para una generación que había luchado contra lo que veían como tiranía. Durante y después de la Revolución, cada estado del norte aprobó leyes que prevén la emancipación gradual o la abolición inmediata de la esclavitud. Aunque ningún estado sureño previó la emancipación, aprobaron leyes que restringían el comercio de esclavos y no impidieron la prohibición de la esclavitud en el Territorio del Noroeste.

Los estados siguieron cargando con la pesada carga de la deuda adquirida durante la Guerra Revolucionaria. Con las excepciones parciales de Nueva York y Pensilvania, que recibieron ingresos de los aranceles de importación, la mayoría de los estados se basó en los impuestos individuales y de propiedad para obtener ingresos. Para hacer frente a esta deuda, varios estados se vieron obligados a aumentar los impuestos a un nivel varias veces mayor de lo que había sido antes de la guerra. Estos impuestos provocaron enojo entre la población, particularmente en áreas rurales, y en Massachusetts condujo a un levantamiento armado conocido como Rebelión de Shays. Como tanto el Congreso como el gobierno de Massachusetts demostraron ser incapaces de reprimir la rebelión, el ex Secretario de Guerra Benjamin Lincoln levantó un ejército privado que puso fin a la insurgencia.

Gran Bretaña renunció a su reclamo de Vermont en el Tratado de París, pero el estado no se unió a los Estados Unidos. Aunque la mayoría en Vermont quería convertirse en el decimocuarto estado, Nueva York y New Hampshire, que reclamaron partes de Vermont, bloquearon esta ambición. A lo largo de la década de 1780, Vermont actuó como un estado independiente, conocido como la República de Vermont.

Políticas fiscales nacionales[editar]

Robert Morris se desempeñó como Superintendente de Finanzas desde 1781 hasta 1784

De acuerdo con los Artículos, solo los estados podrían imponer impuestos o regular el comercio. Estados Unidos adquirió enormes deudas durante la Guerra Revolucionaria, en parte debido a la falta de poderes impositivos del Congreso. En 1779, el Congreso cedió la mayor parte del poder económico a los estados, ya que dejó de imprimir moneda y solicitó que los estados pagaran directamente a los soldados, pero los estados también sufrieron de inestabilidad fiscal. Robert Morris, el Superintendente de Finanzas, buscó grandes reformas centralizadoras, incluida la asunción parcial de la deuda estatal, la suspensión de pagos al personal militar y la creación del Banco de América del Norte. Cuando el Congreso aprobó estas medidas, Morris emergió como quizás el individuo más poderoso en el gobierno nacional, con algunos refiriéndose a él como "El financiero" o incluso "El dictador". En 1783, Morris, con el apoyo de congresistas como Madison y Alexander Hamilton, finalmente obtuvo la aprobación del Congreso de un impuesto del 5% sobre las importaciones, que otorgaría al gobierno nacional una fuente de ingresos consistente e independiente. Sin embargo, con la firma del Tratado de París, los estados se volvieron más resistentes a otorgar poder al Congreso. Aunque todos los estados excepto dos aprobaron el impuesto, nunca ganaron el respaldo unánime de los estados y, por lo tanto, el Congreso luchó por encontrar ingresos a lo largo de la década de 1780.

Ejercito continental[editar]

El General George Washington renunció a su comisión en Annapolis, Maryland el 23 de diciembre de 1783, pintura de John Trumbull.

Cuando la guerra llegó a su fin, los oficiales y hombres alistados del Ejército Continental se enojaron cada vez más por su falta de pago, ya que el Congreso suspendió el pago debido al deficiente estado financiero del gobierno nacional. El Congreso había prometido a los oficiales una pensión de por vida en 1780, pero pocos de los oficiales creían que recibirían este beneficio. En diciembre de 1782, varios oficiales, dirigidos por Alexander McDougall, solicitaron al Congreso sus beneficios. Los oficiales esperaban usar su influencia para obligar a los estados a permitir que el gobierno federal imponga un arancel, que a su vez proporcionaría ingresos para pagar a los soldados. Historiadores como Robert Middlekauff han argumentado que algunos miembros del gobierno nacional, incluidos el congresista Alexander Hamilton y el superintendente de finanzas Robert Morris, intentaron utilizar esta creciente insatisfacción para aumentar el poder del Congreso. Una carta anónima circuló entre los oficiales; el documento exigía el pago de soldados y amenazaba con un motín contra el general Washington y el Congreso. En una reunión de oficiales del ejército en marzo de 1783, Washington denunció la carta pero prometió presionar al Congreso para que pague. El discurso de Washington desactivó la elaboración de la Conspiración de Newburgh, llamada así por el pueblo de Nueva York en el que el ejército estaba acampado, pero la insatisfacción entre los soldados se mantuvo alta. En mayo de 1783, temiendo un motín, Washington devastó a la mayor parte de su ejército.

A pedido de Washington, el Congreso intentó aprobar una enmienda que otorgaba al gobierno nacional el poder de imponer un impuesto a las importaciones, pero la enmienda fue rechazada por los estados. Morris finalmente pagó al ejército con certificados que los soldados etiquetaron como "notas de Morris". Las notas prometían pagar a los soldados en seis meses, pero pocos de los soldados creían que en realidad recibirían algún pago. La mayoría de las notas Morris se vendieron a los especuladores. Muchos de los hombres alistados empobrecidos se vieron obligados a pedir ayuda en sus viajes a casa. En junio, el Motín de Pensilvania de 1783 estalló entre los soldados enojados que exigían el pago, lo que provocó que el Congreso reubicara la capital en Princeton. Al volver a convocar, el Congreso redujo el tamaño del ejército de 11,000 a 2,000. El 23 de diciembre de 1783, Washington renunció al ejército, ganándose la admiración de muchos por su disposición a renunciar al poder. Después de la renuncia de Washington, el ejército se redujo a solo 625 soldados, mientras que el Congreso efectivamente disolvió la Armada Continental en 1785 con la venta de la Alianza del USS. El pequeño ejército, pobremente equipado, sería impotente para evitar que los invasores se desplacen a las tierras de los nativos americanos, inflamando aún más una situación tensa en la frontera estadounidense.

Asentamiento occidental[editar]

Después de la guerra, decenas de miles de estadounidenses se asentaron en nuevas tierras ubicadas lejos de la costa atlántica. Aunque la vida en estas nuevas tierras resultó difícil para muchos, el asentamiento occidental ofreció el premio de la propiedad, una aspiración irreal para algunos en el Este. La expansión hacia el oeste despertó el entusiasmo incluso en aquellos que no se mudaron al oeste, y Washington cofundó la Compañía Potomac para construir un canal que uniera el río Potomac con el río Ohio. Washington esperaba que este canal proporcionara un vínculo cultural y económico entre Oriente y Occidente, garantizando así que Occidente no se separe finalmente. Los especuladores de tierras como la Compañía de Ohio adquirieron el título de vastas extensiones de tierra en Occidente y a menudo entraron en conflicto con los colonos.

Los colonos acompañantes Daniel Boone de George Caleb Bingham a través de Cumberland Gap representan el asentamiento temprano de Kentucky

En 1784, Virginia formalmente cedió sus reclamos al norte del río Ohio, y el Congreso creó un gobierno para la región ahora conocida como el Viejo Noroeste con la Ordenanza de Tierras de 1784 y la Ordenanza de Tierras de 1785. Estas leyes establecieron el principio de que el Viejo Noroeste ser gobernado por un gobierno territorial, bajo la égida del Congreso, hasta que alcance un cierto nivel de desarrollo político y económico. En ese punto, los territorios anteriores entrarían a la unión como estados, con derechos iguales a los de cualquier otro estado. El territorio federal se extendía a lo largo de la mayor parte del área al oeste de Pennsylvania y al norte del río Ohio, aunque Connecticut retuvo una pequeña parte de su reclamo en el oeste en la forma de Connecticut Western Reserve, una franja de tierra al sur del lago Erie. En 1787, el Congreso aprobó la Ordenanza del Noroeste, que otorgó al Congreso un mayor control de la región al establecer el Territorio del Noroeste. Bajo el nuevo acuerdo, muchos de los funcionarios electos del territorio fueron nombrados por el Congreso. Con el fin de atraer a los colonos del norte, el Congreso prohibió la esclavitud en el Territorio del Noroeste, aunque también aprobó una ley de esclavos fugitivos para apaciguar a los estados del sur.

Mientras que la mayor parte del Viejo Noroeste cayó bajo el control del gobierno federal, Georgia, Carolina del Norte y Virginia conservaron el control del Viejo Sudoeste. ya que cada estado reclamaba territorio que se extendía hasta el río Mississippi. En 1784, los colonos en el oeste de Carolina del Norte buscaron la estadidad como el Estado de Franklin, pero sus esfuerzos fueron negados por el Congreso, que no quería establecer un precedente con respecto a la secesión de los estados. Con el consentimiento de Virginia, la parte occidental de Virginia casi gana estado como el estado de Kentucky, pero el Congreso optó por negar su condición de Estado después de la ratificación de la Constitución en 1788. La población más pequeña de Georgia y la presencia de las poderosas y poderosas tribus nativas americanas le impidió fomentar el asentamiento occidental en el mismo grado que en Virginia y Carolina del Norte.

Con la ayuda de dos potencias extranjeras, los nativos americanos se resistieron al asentamiento occidental. Aunque los líderes del Sur y muchos nacionalistas prestaron su apoyo político a los colonos, la mayoría de los líderes del Norte estaban más preocupados con el comercio que con los asentamientos occidentales, y el débil gobierno nacional carecía del poder para obligar a los gobiernos extranjeros a hacer concesiones. El cierre de 1784 del río Mississippi por parte de España le negó el acceso al mar para las exportaciones de los agricultores occidentales, lo que impidió en gran medida los esfuerzos para establecerse en Occidente, y proporcionaron armas a los nativos americanos. Los británicos habían restringido la colonización de las tierras de los Appalaches antes de 1776, y continuaron suministrando armas a los nativos americanos después de la firma del Tratado de París. Entre 1783 y 1787, cientos de colonos murieron en conflictos de bajo nivel con los nativos americanos, y estos conflictos desalentaron la colonización. Como el Congreso proporcionó poco apoyo militar contra los nativos americanos, la mayoría de los enfrentamientos fueron hechos por los colonos. Hacia el final de la década, la frontera se vio envuelta en la Guerra Indígena del Noroeste contra una confederación de tribus nativas americanas. Estos nativos americanos buscaron la creación de un estado independiente de barrera india con el apoyo de los británicos, lo que representa un importante desafío de política exterior para Estados Unidos.

  1. «Race and Hispanic Origin: 1790 to 1990 by State». U.S. Census Bureau. Archivado desde el original el 2014-11-21. Consultado el 2011-11-01. 
  2. «United States – Race and Hispanic Origin: 1790 to 1990». Archivado desde el original el 2014-11-14. Consultado el 2011-11-01.