Usnea

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Usnea
Usnea australis.jpg
Usnea australis
Taxonomía
Reino: Fungi
División: Ascomycota
Clase: Lecanoromycetes
Orden: Lecanorales
Familia: Parmeliaceae
Género: Usnea
Dill. ex. Adans. (1763)
Especie tipo
Usnea florida
(L.) Weber ex F.H.Wigg. (1780)
Especies

ver texto.

Usnea species, Bohemian Forest, Czech Republic.
Usnea en Parque nacional de las Grandes Montañas Humeantes. Estados Unidos

Usnea es un género de líquenes de la familia Parmeliaceae, que generalmente crece colgando de ramas de árboles, pareciendo cabello gris o verdoso. Usnea luce muy similar en apariencia a la barba de roca Tillandsia usneoides, originaria de América, que no tiene ninguna relación.

Usnea crece en bosques densos de todo el mundo. Como todos los líquenes, es una simbiosis entre un hongo (del género Ascolichen) y un alga.

En la monografía de Józef Motyka de 1947 se distinguen 451 especies. La categorización taxonómica no está aún resuelta. El número de especies reconocidas en Finlandia ha decrecido por esta razón, de 34 en 1951 a 25 en 1963 y solo 12 en 2000. Aunque siguen existiendo más de 600 especies y es el género más grande de Parmeliaceae. (Ref. Wirtz, N. et al 2006.)

Usnea es muy sensible a la contaminación del aire, especialmente dióxido de azufre. En malas condiciones crecen muy poco, no más de pocos milímetros en total, si logran sobrevivir. Donde el aire está limpio, pueden crecer 10 a 20 cm.

Usnea ha sido usado en medicina popular al menos por un milenio. Se cree que el ácido úsnico (C18H16O7) de muchas especies es un potente antibiótico. Esto, combinado con la estructura filamentosa del liquen, significa que Usnea podría ser usado para tratar heridas en caso de no encontrarse materiales estériles o antibióticos modernos.

Especies[editar]

Hay ochenta y cinco especies de Usnea [1]

Referencias[editar]

  1. «PLANTS profile for Usnea (beard lichen)». USDA PLANTS. United States Department of Agriculture, Natural Resources Conservation Service. Consultado el 4 de diciembre de 2012. 
  2. a b Colmeiro, Miguel: «Diccionario de los diversos nombres vulgares de muchas plantas usuales ó notables del antiguo y nuevo mundo», Madrid, 1871.

Kirtz, N., Printzen, C., Sancho, L.G. y Lumbsch, H.T. 2006. Filogenia y clasificación de Neuropogon y Usnea (Parmeliaceae, Ascomycota). Taxon 55(2):367 - 376.

Enlaces externos[editar]