Usagi Yojimbo

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Usagi Yojimbo (del japonés 兎用心棒 usagi: conejo y yōjinbō o yōjimbō: guardaespaldas) es una serie de historietas creada en 1984 por Stan Sakai, ganador del Premio Eisner. Las aventuras de Usagi están fuertemente influidas por obras como El lobo solitario y su cachorro y el cine de samuráis de Akira Kurosawa.

Argumento[editar]

La obra nos sitúa en un medievo japonés (siglo XVII) poblado por toda clase de animales antropomórficos, aunque sus propios habitantes no sean conscientes de eso. Para ellos, los kami (dioses) son quienes hacen nacer a cada persona de manera diferente, pero siendo todos dignos del mismo respeto. Gatos, perros, rinocerontes, conejos, cerdos, zorros, murciélagos o serpientes, entre muchos otros, son personajes habituales en cada pueblo. En Usagi Yojimbo, la cultura japonesa medieval queda plasmada de manera impecable y, al mismo tiempo, con precisión y sencillez en la narración. Stan Sakai documenta de manera fidedigna cada una de sus viñetas, aportando sus propios añadidos a la historia de Usagi.

Usagi Yojimbo narra las aventuras de Miyamoto Usagi, un conejo samurái que, tras la muerte de su señor, decide emprender un viaje de autoaprendizaje como rōnin. El personaje de Usagi está basado en el famoso ronin Miyamoto Musashi.

En el transcurso de sus andanzas conoce a multitud de personajes, trabando amistad con algunos de lo más notable: Gennosuke, el cazador de recompensas; Tomoe Ame, la guardiana de confianza del señor Noriyuki (a quien Usagi ha prestado servicio en más de una ocasión); Zato-Ino, el espachadín ciego; Sanshobo, el samurái retirado a una vida de celibato; Kenichi, amigo de la infancia, rival en el amor... Usagi recorre los caminos de su tierra, prestando siempre su ayuda a los indefensos, y viéndose envuelto en multitud de intrigas políticas y sucesos sobrenaturales, siempre en busca de la paz interior.

Personajes[editar]

Miyamoto Usagi[editar]

Este conejo guerrero es el arquetipo del samurái: educado, valiente, fuerte y honorable. Siguiendo una vida de vagabundo, Usagi ayuda a la gente que la necesita con honestidad y generosidad. Odia el mal y las injusticias y, aunque trate de evitarlo, tiene sus roces de vez en cuando con el cazador de fortunas Gen. Nació en una tranquila aldea campesina de la provincia del norte bajo la tutela de su padre, el magistrado del pueblo que también fue samurái. Tuvo cierta rivalidad durante su juventud con un niño de su pueblo también samurái llamado Kenichi, que estudió en la Escuela de Esgrima Dogora, a la que él también iba a ir. Sin embargo, Usagi dejó atrás a Kenichi para tener por mentor a un antiguo sensei de la Escuela de Esgrima Dogora llamago Katsuichi. Estuvo al servicio del Señor Feudal Mifune tras ganar un pequeño torneo de esgrima y obtener por premio unas daishō: la wakizashi Aoyagi (Brote de Sauce) y la katana Yagi no Eda (Rama de Sauce). Durante el tiempo que estuvo sirviendo al señor Mifune, Usagi conoció a Gunichi, otro samurái sirviente de Mifune, y fueron amigos por un tiempo. Una noche, la esposa y el hijo del señor feudal fueron asesinados por los Ninjas Neko, sirvientes del cruel Señor Feudal Hikiji. Mifune, sediento de venganza, se lanzó a la batalla en busca de las hordas de Hikiji. Aunque al principio tenía las de ganar, la inesperada traición del General Toda, aliado de Mifune, hizo que la batalla se diera la vuelta y Mifune perdiera. Gunichi, desesperado, invitó a Usagi a huir con él y dejar atrás a Mifune, pero este se negó. Gunichi escapó con el juramento y amenaza de Usagi de matarlo si lo hacía, mientras que este se quedó a ayudar a su señor. Una carga de flechas hirió de muerte a Mifune y Usagi huyó con la cabeza de su señor para poder hacerle un entierro digno. Desde entonces, Usagi se convirtió en un rōnin y vagó por todo Japón en busca de Gunichi. Le encontró y le mató. Mucho después se volvió el vagabundo que es ahora.

Murakami Gennosuke (Gen)[editar]

Un samurái rinoceronte cazafortunas, bocazas, aprovechado y a veces algo cobardica. Gen vendería a su madre por un pedazo minúsculo de oro, pero aun así ha demostrado cierta lealtad y aprecio a Usagi. Está vetado en los juegos de mesa y las apuestas y ha ganado y perdido pequeñas fortunas en ellas. En la saga de Segadora, Gen mostró desconfianza hacia Chizu y se mostró valiente y arrojado al detener a un grupo de ninjas Neko el sólo para distraerlos de Sanshobo y Usagi.

Sanshobo (Inushiro)[editar]

Un perro sacerdote. Años atrás, Sanshobo respondía al nombre de Inushiro y estuvo bajo el servicio del señor feudal Ikeda. Tras la muerte de su hijo y fallecer Ikeda en una rebelión contra Noriyuki (otro señor fudal), Inushiro se volvió sacerdote para olvidar su pasado. Ha tenido ciertos roces con Gen y Usagi. Durante la saga de Segadora, a Inushiro le encomiendan guardar la legendaria espada de los dioses Kusanagi no Tsurugi (también llamada la Espada Segadora) y llevarla hasta la capilla de Atsuta. Durante el camino, se encontró con Ikeda, ahora campesino, que había sobrevivido al ataque de sus enemigos. Tras devolver Segadora a Atsuta, Ikeda murió de heridas letales y Sanshobo hizo luto por su antiguo señor y amigo.

Chizu[editar]

Una gata kunoichi líder del Clan de los Ninjas Neko y vieja amiga de Usagi. Todos la llaman kashira (カシラ, jefa en japonés). Chizu es fría e inexpresiva en batalla, pero eso no le impide tener corazón a veces. Aunque su entrenamiento le enseñó desde pequeña a no mostrar sus emociones ni sentimientos, Chizu no puede evitar lamentarse por la pérdida de compañeros y amigos con los cuales había compartido toda su vida. Una muestra de ello fue cuando ayudó a unos compañeros suyos llamados Saru y Také, que mantenían una relación. Durante la saga de Segadora, Chizu, tras robar Segadora a Usagi, Sanshobo y Gen para tirarla al mar, fue emboscada y atacada por Saru, que la culpó de engañarle y emboscarle tras su escape, así como de la muerte de Také. Aunque redujo rápidamente a Saru, le liberó, demostrándole que ella no era culpable de lo ocurrido. Saru, profundamente arrepentido, le pidió a su kashira que le diera una oportunidad de enmendarse. Saru murió arrastrado por la corriente del mar y se llevó consigo a Segadora. Chizu volvió a su aldea para reunirse con sus compañeros y preparar un funeral.

Ediciones[editar]

Usagi yojimbo ha pasado por diferentes editoriales en Estado Unidos:

  1. Albedo Anthropomorphics volumen I (noviembre de 1984 - julio de 1985)
  2. Critters volumen I - Fantagraphics Books (junio de 1985 - marzo de 1990)
  3. The doomsday squad volume I# 3(enero de 1986)
  4. Usagi Yojimbo volumen I - Fantagraphics Books (julio de 1987 - marzo de 1993)
  5. Usagi Yojimbo volumen II - Mirage Publishing (marzo de 1993 - noviembre de 1995)
  6. Usagi Yojimbo volumen III - Dark Horse (desde abril de 1996)

Hasta junio de 2012, en Estados Unidos se han publicado veinticinco tomos recopilatorios.

También han sido publicados dos libros en relación con Usagi Yojimbo:

Títulos publicados en España[editar]

Planeta DeAgostini comenzó a editar los tomos recopilatorios en el año 1998, pero sin respetar el orden original, pues en aras de la comercialidad se comenzó con el tomo donde aparecían las Tortugas Ninja, entonces de moda.

Usagi Yojimbo Nº 1: Sombras de muerte. ISBN 978-84-395-7989-2
Usagi Yojimbo Nº 2: Daisho. ISBN 978-84-395-7991-5
Usagi Yojimbo Nº 3: Al filo de la vida y la muerte. ISBN 978-84-674-0576-7
Usagi Yojimbo Nº 4: Estaciones. ISBN 978-84-395-0234-0
Usagi Yojimbo Nº 5: Segadora. ISBN 978-84-395-0407-8
Usagi Yojimbo Nº 6: Primeras andanzas. ISBN 978-84-395-0440-5
Usagi Yojimbo Nº 7: Samurái. ISBN 978-84-395-0429-0
Usagi Yojimbo Nº 8: El camino del vagabundo. ISBN 978-84-395-9730-8
Usagi Yojimbo Nº 9: La conspiración del dragón. ISBN 978-84-395-5350-2
Usagi Yojimbo Nº 10: Cabra Solitaria y su hijo. ISBN 978-84-374-0240-6
Usagi Yojimbo Nº 11: Círculos. ISBN 978-84-674-0574-3
Usagi Yojimbo Nº 12: La historia de Gen. ISBN 978-84-674-0575-0
Usagi Yojimbo Nº 13: Sombras grises. ISBN 978-84-674-1403-5
Usagi Yojimbo Nº 14: La máscara del demonio. ISBN 978-84-674-1420-2
Usagi Yojimbo Nº 15: Segadora II: Viaje al templo de Atsuta. ISBN 978-84-674-2516-1
Usagi Yojimbo Nº 16: Halo de Luna. ISBN 978-84-674-2797-4
Usagi Yojimbo Nº 17: Duelo en Kitanoji. ISBN 978-84-674-3905-2
Usagi Yojimbo Nº 18: Viajes con Jotaro. ISBN 978-84-674-4544-2
Usagi Yojimbo Nº 19: Padres e hijos. ISBN 978-84-674-5596-0
Usagi Yojimbo Nº 20: Visiones de muerte. ISBN 978-84-674-6524-2
Usagi Yojimbo Nº 21: La madre de las montañas. ISBN 978-84-674-9514-0
Usagi Yojimbo Nº 22: La historia de Tomoe. ISBN 978-84-684-7737-4
Usagi Yojimbo Nº 23: Puente de Lágrimas. ISBN 978-84-684-7738-1
Usagi Yojimbo Nº 24: El Regreso del Alma Negra. ISBN 978-84-684-7739-8
Usagi Yojimbo Nº 25: La Caza del Zorro. ISBN 978-84-684-7987-3
Usagi Yojimbo Nº 26: Traidores de la Tierra. ISBN 978-84-684-7988-0
Usagi Yojimbo Nº 27: Una ciudad llamada Infierno. ISBN 978-84-684-7989-7

El orden correcto de lectura sería 6-7-8-9-10-11-12-1-2-3-4-5-13-14-15-16-17-18-19-20-21-22-23-24-25-26-27. De cualquier modo, Stan Sakai logra que cada tomo pueda ser leído independientemente del resto y sin necesidad de seguir un orden cronológico, aunque existe un elemento de continuidad entre arcos argumentales. En los últimos tomos publicados aparece el orden correcto de lectura en el interior de contraportada.

Relacionado con el personaje se ha publicado:

Libro de bocetos, una edición limitada al Expocomic 2004, publicada por AEAC (Asociación Española del Comic). ISBN 84-96425-15-0
Space Usagi, editado por Planeta DeAgostini. ISBN 978-84-674-5434-5

Juegos de rol[editar]

Dos juegos de rol diferentes basados en los personajes de Stan Sakai han sido publicados hasta la fecha. El primero fue publicado por Gold Rush Games en Estados Unidos en 1998 con el sistema de juego Fuzion. Contó con una ampliación, Monsters!, publicada en 2000, que incluía elementos sobrenaturales del Japón feudal y un método de conversión de reglas al sistema d20.

El segundo juego de rol de Usagi Yojimbo en ver la luz también fue publicado en Estados Unidos: la editorial Sanguine Productions Limited lo publicó en 2005. En él se incluyen datos referenciales sobre la cultura y la geografía japonesa del siglo XVII. Con un sistema de tiradas propio, basado en el uso de dados de distintas caras (a mayor habilidad, mayor número de caras del dado a lanzar para resolver acciones), Usagi Yojimbo habilita a los jugadores a interpretar personajes de diferentes estratos sociales, desde samuráis a criminales, monjes o ninjas, en un Japón poblado por animales, totalmente fieles al cómic original. Esta versión creada por Sanguine Productions fue traducida al castellano en diciembre de 2006 por la editorial española Nosolorol Ediciones.[1]

Apariciones en otras colecciones[editar]

Durante, y después de, la etapa que la serie se publicó en Estados Unidos en la editorial Mirage -fundada por Kevin Eastman y Peter Laird-, Usagi Yojimbo (y algunos de sus secundarios) aparecieron en los comics, la serie de televisión y la línea de juguetes de las Tortugas Ninja.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. HOLMGREN Jason y HIER Peter van, Usagi Yojimbo, el juego de rol, Nosolorol Ediciones, Madrid, primera edición en español: diciembre de 2006, traducción en castellano de Axel Alonso Valle, 202 p. il. 27x19 cm, rúst., ISBN 978-84-935149-3-8