Uhuru

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Uhuru
Sas-a uhuru.gif
Representación artística del Uhuru
Información general
Organización NASA
Estado Retirado
Fecha de lanzamiento 12 de diciembre de 1970
Vida útil 3 años
Aplicación Observatorio espacial (rayos X)
Propulsión Sin propulsión
Equipo Dos contadores de rayos X para el rango entre 2 y 20 keV
Elementos orbitales
Tipo de órbita Elíptica casi ecuatorial
Inclinación 3 grados
Período orbital 96 minutos
Periastro 520 km

Uhuru, lanzado por la NASA fue el primer satélite lanzado específicamente para el estudio de la astronomía de rayos-X. También es conocido como Small Astronomical Satellite 1 (SAS-1)

Este observatorio espacial fue lanzado el 12 de diciembre de 1970 a una órbita de unos 560 km de apogeo, 520 km de perigeo, 3 grados de inclinación, con un periodo de 96 minutos. La misión terminó en marzo de 1973. Llevó a cabo la primera búsqueda en todo el cielo de fuentes de rayos X en el rango de 2 a 20 keV. El satélite disponía de dos contadores de rayos X, que detectaban los fotones que llegaban con ese intervalo de energías. Se encontraron 339 fuentes que pudieron ser identificadas y analizadas.

El nombre del satélite, Uhuru, significa «libertad» en suajili. Fue nombrado así en reconocimiento por la hospitalidad de Kenia desde donde fue lanzado a su órbita, y en conmemoración del séptimo aniversario de la declaración de independencia de ese país.