Toxina

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Una toxina (del griego clásico: τοξικόν toxikon, que significa "flecha") es una sustancia venenosa producida por células vivas u organismos, como animales, plantas, bacterias y otros organismos biológicos;[1] [2] para destacar su origen orgánico, se habla a veces también de biotoxina.[3] [4] Sustancias artificiales, creadas por procesos artificiales están excluidas de esta definición. El término "toxina" fue introducido por el químico orgánico Ludwig Brieger (1849-1919).[5]

Las toxinas pueden ser pequeñas moléculas, péptidos, o proteínas capaces de causar enfermedad cuando entran en contacto con, o son absorbidos por, tejidos del cuerpo, interactuando con los macromoléculas biológicas como enzimas o receptores celulares. Las toxinas varían enormemente en su severidad, que va de un efecto breve y leve (como en el caso de un aguijón de abeja) hasta mortal casi de inmediato (como en la toxina botulínica).

Acción[editar]

Las toxinas generadas por microorganismos son un importante factor de virulencia; responsables del carácter patogénico y del grado de evasión del sistema inmunitario del huésped.[6]

Las toxinas en la naturaleza tienen principalmente dos funciones:

  • Depredadora (arañas, serpientes, medusas, etc.)
  • Defensiva (abejas, ranas, orugas, plantas, setas, etc.)

Clasificación[editar]

Algunos de los tipos de toxina mejor conocidos son:

  • Cianotoxinas, producidas por cianobacterias.
  • Hemotoxinas, son aquellas que atacan los eritrocitos y se transmiten por el torrente sanguíneo.
  • Necrotoxinas, producen necrosis de las células a las que afectan y destruyen los tejidos, también se distribuyen por la sangre y en el caso de los humanos afectan principalmente a músculos y piel.
  • Neurotoxinas, son las que afectan principalmente al sistema nervioso.
  • Citotoxinas, afectan a células de forma individual, bien de un modo genérico o bien a tipos concretos de células.
  • Miotoxinas, afectan a los músculos provocando parálisis.
  • Apitoxinas, producidas por las abejas.
  • Micotoxinas son producidas por hongos, aunque suele reducirse únicamente a las que afectan a animales en bajas concentraciones.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. toxin en el Diccionario Médico de Dorland
  2. . Consultado el 13 de diciembre de 2008.
  3. «biotoxin - Definition from the Merriam-Webster Online Dictionary». Consultado el 13 de diciembre de 2008.
  4. biotoxin en el Diccionario Médico de Dorland
  5. Brade, Helmut (editor) (1999). Endotoxin in Health and Disease. Marcel Dekker. ISBN 9780824719449. 
  6. Proft T (editor) (2009). Microbial Toxins: Current Research and Future Trends. Caister Academic Press. ISBN 978-1-904455-44-8. 

Enlaces externos[editar]