Tomás de Mercado

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De' negotii et contratti de mercanti, 1591.

Tomás de Mercado (Sevilla, 1523 o 15301575) fue un economista de la Escuela de Salamanca y teólogo dominico.

Biografía[editar]

La biografía de Tomás de Mercado está llena de incertidumbres, especialmente en lo referido a su niñez y juventud. Se sabe que nació en Sevilla, aunque la fecha exacta es desconocida; lo más probable es que naciera en torno al año 1520.[1] Se mudó a México siendo joven, pero tampoco se sabe la fecha exacta de su viaje. Según Lagares Calvo lo más probable es que viajara a México en torno al año 1540, cuando el joven rondaba los 20 años de edad.[2] Allí estudió en el convento de los dominicos de esa ciudad, donde recibió enseñanzas de profesores procedentes de la Universidad de Salamanca como Pedro de Pravia, Pedro de la Peña y Diego de Osorio.[3] Tomó el hábito de la Orden de Santo Domingo el 27 de abril de 1553.[1] Recibió las distintas órdenes eclesiásticas con una rapidez inusual: en 1553 la de acólito, en 1555 la de subdiácono, en 1556 diácono y en 1558 sacerdote.[1] Fue profesor en el Convento de los Dominicos de México entre 1558 y 1563.[4] Regresó a Castilla en 1563 para completar sus estudios en la Universidad de Salamanca, a la que se incorporó al comienzo del curso 1563-1564.[3] Su primera estancia en Salamanca solo duró un año. Residió en Sevilla una temporada, desde el verano de 1564 hasta el otoño de 1566,[5] Tras esta estancia en Sevilla regresó a Salamanca para terminar sus estudios, donde publicó tres años después, en 1569, su Tratos y contratos de mercaderes y tratantes.[5] En ese mismo año de 1569 regresó a Sevilla para ejercer como profesor en el Colegio de Santo Tomás. Allí recibió el grado de maestro en teología.[4] En 1571 publicó en Sevilla la Suma de tratos y contratos y los Comentarii e In Dialecticam Aristotelis. El 25 de octubre de 1574 embarcó de vuelta a México. No se conocen los motivos de su viaje. Durante la travesía enfermó y murió en enero de 1575 poco antes de llegar a su destino.[1]

Obra[editar]

Sus estudios estuvieron fuertemente marcados por: Vives, Porfirio, Pedro Hispano y, por supuesto, por Santo Tomás y Aristóteles. La lectura de este último la hizo de un modo más directo de lo que se había hecho hasta entonces. Este reestudio de los clásicos, quitando o dejando en segundo plano el sinnúmero de comentarios posteriores, es rasgo definitorio del renacimiento.

  • "Tratos y contratos de mercaderes y tratantes" (Salamanca, 1569)
  • "Suma de tratos y contratos" (Sevilla, 1571) esta es una reedición del anterior con algunos matices novedosos.

Se publican diversas ediciones en el siglo XVI y su primera traducción al italiano es en 1571. Es citado por Juan de Lugo en el siglo XVII.

Pensamiento[editar]

En sus escritos define la Teoría Cuantitativa del dinero, estudiando el efecto que tenía la importación de metales americanos en los precios de España y Europa.

Respecto a los precios, continuó con la tradición escolástica hispana del precio justo que debía estar alumbrado por la ley natural y fijado a ser posible por la autoridad pública, o por menos limitado en sus circunstancias de negociación:

“De ley natural es se venda por su justo precio, más no enseña cuál es su justo valor de cada especie de ropa; déjalo a la república que cuando le pareciere convenible, lo tase. De manera que estas leyes y potestades eclesiásticas y seglares pueden obligarnos a celebrar nuestros contratos y negocios con ciertas circunstancias y condiciones, y aún vedarnos algunos contratos que, dado sean de suyo lícitos en general, en este tiempo o en esta tierra o a esta gente no convienen. Todo lo cual se les comete a los prelados y príncipes que lo provean y declaren” (Suma de Tratos y Contratos)

Dialéctica[editar]

Si bien es cierto que este personaje no es un renacentista, sí es un innovador dentro del sistema escolástico, que trata de poner en claro los conocimientos encerrados en conceptos tan oscuros que tantos y tantos dialécticos se ocuparon en llenar con alambicadas palabras.

El instrumento que tomaría para combatir tanta verborrea fue el más preciado para la escolástica, el que más tiempo de estudio tomaba en los alumnos, esto es: la dialéctica.

Valorando la dialéctica para el mejor obtención de conocimiento, aquí se muestra la influencia de Pedro Hispano, quien decía en la summalae logicales:

La dialéctica es el arte de las artes y la ciencia de las ciencias porque tiene el camino para llegar al principio de todos los métodos. En efecto, solamente la dialéctica puede discutir con probabilidad los principios de todas las artes y, por lo tanto, la dialéctica debe estar en primer término en el aprendizaje de las ciencias.

Derivado de esto, se pueden señalar tres puntos en el pensamiento de Tomás de Mercado sobre lo dicho:

  1. Afirma con Pedro Hispano que las dialéctica es ciencia de ciencias y arte de artes, pero añade que esto es así porque se ocupa en exponer la naturaleza de la definición, de la división y de la argumentación.
  2. La dialéctica es la primera de las ciencias que se aprende.
  3. El estudio de la dialéctica ha de empezarse con el término.

Con tal estima hacia la dialéctica, que según Aristóteles es la lógica de las cosas probables y según los estoicos y escolásticos es igual a la lógica, decide hacer de ésta algo más inteligible, de modo que se dé un vistazo general cuando apenas se empieza su estudio, para hacerlo con más detenimiento en etapas posteriores. Para hacer esto consideraba necesario dejar las palabras oscuras y abigarradas, para escribir de modo más libre. Ya no vemos la estructura férrea en él, se puede decir que incluso es desordenado, aún cuando se trata de lógica.

Comercio[editar]

En 1569, por encargo de los mercaderes de Sevilla publicó en Salamanca Tratos y contratos de mercaderes y tratantes, que se reeditaría en 1571 en Sevilla bajo el nombre de Suma de tratos y contratos, nombre por el que fue más conocida. En esta obra reflexiona sobre el fundamento del interés, condenando la usura y el préstamo de interés, como haría su homólogo Martín de Azpilcueta. También plantea y profundiza en la teoría cuantitativa del dinero a partir de la tradición de la Escuela de Salamanca, en especial en lo tocante a la circulación internacional de divisas.

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. a b c d Lagares Calvo, 2016, p. 71.
  2. Lagares Calvo, 2016, p. 71-72.
  3. a b Lagares Calvo, 2016, p. 74.
  4. a b Lagares Calvo, 2016, p. 76.
  5. a b Lagares Calvo, 2016, p. 73.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]