Thorsten Nordenfelt

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Submarino Abdul Hamid

Thorsten Nordenfelt (1842 - 1920), fue un inventor e industrial sueco. Nordenfelt nació en Örby en las afueras de Kinna, Suecia, era el hijo de un coronel. Thorsten trabajó para una compañía sueca en Londres desde 1862 a 1866 y emigró a Inglaterra en 1867 cuando se casó con Emma Stansfeld Grundy. Thorsten Nordenfelt y su cuñado fundaron una pequeña empresa que comerciaba con acero sueco para los ferrocarriles británicos en 1887. Más tarde fundó la Nordenfelt Guns and Ammunition Company, ltd, para desarrollar una ametralladora diseñada por Helge Palmcrantz que se denominaría como ametralladora Nordenfelt. Su compañía también diseñó una amplia gama de armas en calibres de 37 a 57 mm, que se produjeron en Erith, Kent, Estocolmo y España.

Bajo la presión de los Rothschild y Vickers, su compañía se fusionó con Maxim en 1888 para formar la Maxim Nordenfelt Guns and Ammunition Company. Después de una bancarrota personal Nordenfelt fue forzado a salir de la empresa Nordenfelt-Maxim en 1890 y dejó Inglaterra por Francia, donde su nueva compañía, Société Nordenfelt, diseñó la recámara de tornillo excéntrico que se utilizó en el cañón francés de 75 mm. En 1903 regresó a Suecia y se retiró.

Sumergibles[editar]

Discusiones entre Thorsten Nordenfelt y el reverendo anglicano George Garrett llevó a la producción de una serie de sumergibles propulsados por máquinas de vapor. El primero fue el Nordenfelt I, de 56 tn y 19,5 m de largo buque similar al nefasto Resurgam (1879) de Garret, con una autonomía de 240 km y el primero en ir equipado con el torpedo Whitehead y una ametralladora (por supuesto Nordenfelt) de 25,4 mm. Fue fabricado por Bolinders en Estocolmo en 1884-1885. Como el Resurgam, funcionaba en superficie mediante una máquina de vapor de 100 cv con una velocidad máxima de 9 nudos. Realizó una demostración internacional de su buque, presenciada por las más distinguidas personalidades, entre ellas el príncipe de Gales y la zarina de Rusia. También estuvieron presentes oficiales de la Marina y militares de casi toda Europa, de Japón y de Brasil, pero las grandes potencias no se interesaron por el mismo; sin embargo, las naciones menores, deseosas de aumentar su prestigio, presentaban posibilidades comerciales. De este modo, y con la promesa de facilidades de pago, el "hombre de negocios" Basil Zaharoff logró vender el primer sumergible a los griegos y fue entregado en la Base Naval de Salamina en 1886. Tras las pruebas de aceptación, nunca fue usado de nuevo por la Marina helénica y fue desguazado en 1901.

Luego este mismo personaje convenció a los turcos de que el sumergible griego resultaba una amenaza para ellos, y les vendió dos unidades. Nordenfelt, construyó los Nordenfelt II (Abdul Hamid) en 1886 y (Abdülmecit) en 1887. Eran un par de sumergibles de 30 m de eslora con tubos lanzatorpedos dobles, para la Armada otomana. Construidos en piezas por Des Vignes (Chertsey) y Vickers (Sheffield), se montaron en el astillero naval de Taşkızak, en Estambul. El Abdul Hamid se convirtió en el primer submarino en la historia que disparó un torpedo estando sumergido, aunque al dispararlo por la consiguiente pérdida de peso y su mal diseño se levantó de proa y se hundió de popa.

Los esfuerzos de Nordenfelt culminaron en 1887 con el Nordenfelt III de 38’1 m y 249 Tm, que tenía dos motores y tubos lanzatorpedos gemelos. Fue vendido a los rusos, pero resultó muy inestable y encalló en la costa de Jutlandia el 8 de septiembre de 1888. Cuando los rusos se negaron a pagar por él, fue desechado.

El Abdül Hamid y Abdülmecit fueron revisados por técnicos alemanes en Estambul en 1914. Los submarinos fueron considerados brevemente para su uso en defensa del puerto, pero se encontró que sus cascos estaban demasiado corroídos.

Referencias[editar]

  • Vice Admiral C. Paizis-Paradellis, HN (2002). Hellenic Warships 1829-2001 (3rd Edition). Athens, Greece: The Society for the Study of Greek History. p. 133. ISBN 960-8172-14-4
  • Preston, Antony (2001). The Royal Navy Submarine Service A Centennial History. Conway Maritime Press. p. 19. ISBN 0851778917.

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