Thomas Hornsby

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Thomas Hornsby
Información personal
Nacimiento 1733 Ver y modificar los datos en Wikidata
Londres (Reino de Gran Bretaña) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 1810 Ver y modificar los datos en Wikidata
Londres (Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica y británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Matemático y astrónomo Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones

Thomas Hornsby (Durham, 1733 – Oxford, 11 de abril de 1810) fue un astrónomo y matemático británico. Fue Profesor Saviliano de astronomía en la Universidad de Oxford desde 1763, año en el que también fue nombrado Profesor Sedleiano de filosofía natural.

Semblanza[editar]

Hornsby fue nombrado miembro del Colegio Corpus Christi de la Universidad de Oxford en 1760.

Estaba especialmente interesado en la observación del tránsito de Venus. En 1761, pudo observarlo desde Shirburn Castle, en Oxfordshire, propiedad del Conde de Macclesfield. George Parker, 2.º Conde de Macclesfield (ca. 1695-1764), conocido astrónomo, se había dedicado a las observaciones astronómicas desde Shirburn Castle, donde había construido un observatorio y un laboratorio químico.

En 1769 observó un nuevo tránsito de Venus desde la Torre de las Cinco Órdenes del edificio de la Biblioteca Bodleiana.

Hornsby publicó en las Philosophical Transactions un análisis del tránsito de Venus de 1761 (en 1763); un plan para establecer los puntos de observación más adecuados para 1769, incluyendo posibles ubicaciones en el Pacífico (en 1765); una descripción de la organización de los grupos de observación e información en Oxford (en 1769); y un análisis comparativo del tránsito de Venus de 1769 (en 1771).

Intervino en el establecimiento del Observatorio Radcliffe en Oxford en 1772, y fue designado observador en Radcliffe ese mismo año. En 1782 se le nombró Profesor Sedleiano de filosofía natural. En 1783 accedió al cargo de Bibliotecario de Radcliffe.

Fue elegido Miembro Honorario Extranjero de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1788,[1]​ y fue miembro de la Royal Society.

Hornsby realizó decenas de miles de observaciones astronómicas, aunque no fueron publicadas hasta 1932, siendo donadas al Colegio Corpus Christi de la Universidad, de Oxford en 1935. Incluyen una determinación del índice de cambio de la inclinación axial de la Tierra y del movimiento propio de la estrella Arturo, ambos cercanos a los valores calculados posteriormente, cuya combinación de magnitud visual y de gran movimiento propio le llevaron a argumentar (incorrectamente) que "podemos, pienso, concluir que Arturo es la estrella visible en este Hemisferio más cercana a nuestro Sistema".

Eponimia[editar]

Referencias[editar]

  1. «Book of Members, 1780–2010: Chapter H». American Academy of Arts and Sciences. Consultado el 28 de julio de 2014. 

Fuentes[editar]

  • N.B. La Kentish Gazette del 24 de abril de 1810, anunció el fallecimiento "el miércoles (11 de abril de 1810) en el Observatorio de Oxford, a los 76 años de edad, del Rev. Thomas Hornsby D.D.& F.R.S. Savalian Profesor de Astronomía, Profesor de Filosofía Natural, & Bibliotecario de la Biblioteca Radcliffe."
  • Oxford Dictionary of National Biography:
  • El O.D.N.B (Diccionario Biográfico de la Universidad de Oxford) facilita esta información:"Hornsby, Thomas (1733–1810), astrónomo, hijo de Thomas Hornsby (bap. 1704, d. 1771), un boticario y después concejal, y su mujer, Thomasine Forster, nacida Coulson (bap. 1705, d. 1775), fue bautizado en la parroquia de St Nicholas, Durham, el 27 de agosto de 1733. Hornsby murió en Oxford el 11 de abril de 1810, y fue enterrado allí mismo, en St Giles, el 19 de abril."