Thomas Coram

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Thomas Coram
William Hogarth 053.jpg
Información personal
Nacimiento 1668 Ver y modificar los datos en Wikidata
Lyme Regis, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 29 de marzo de 1751 Ver y modificar los datos en Wikidata
Londres, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Anglicanismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Filántropo Ver y modificar los datos en Wikidata
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Thomas Coram (Lyme Regis, Dorset, 1668 – 29 de marzo de 1751) fue un capitán de navío y filántropo inglés, fundador el Hospital Foundling (orfanato) en Londres, para cuidar a los niños abandonados o no deseados en los terrenos de la región de Conduit, en Bloomsbury, considerado como la primera institución de caridad del mundo.

Biografía[editar]

Coram se familiarizó desde su niñez con las líneas de navegación a las colonias americanas. Desde 1694 hasta 1705, gestionó una empresa de construcción naval en Taunton, Massachusetts, que le permitió convertirse en un importante comerciante londinense.

En 1732, fue administrador estatal de James Oglethorpe en la colonia de Georgia (EE.UU.). Y en 1735 patrocinó una colonia en Nueva Escocia para los artesanos desempleados.

Preocupado por los numerosos abandonos de niños sin hogar que vivían en las calles de Londres, el 17 de octubre de 1739 obtuvo de Jorge II de Gran Bretaña un Estatuto Real para el establecimiento de un "hospital para el mantenimiento y educación de los jóvenes más expuestos y abandonados".

El Hospital Foundling[editar]

Entre los años 1742 y 1745, fue construido el Hospital Foundling (conocido como “Hospital de los niños expósitos”), en Bloomsbury. El pintor William Hogarth fue uno de los primeros gobernadores del hospital, y autor de un retrato de Thomas Coram en 1740, que se conserva en el Museo Foundling, en Londres (conocido por las copias del grabador William Nutter (1754-1802) para R. Cribb en 1796), entre otras pinturas para el beneficio de la Fundación, hasta el punto de convertir el Hospital en una galería de arte abierta al público. Por su parte, Georg Friedrich Händel concedió un concierto de su Mesías en beneficio de la fundación, y donó el manuscrito del “Coro Aleluya” al hospital. También compuso un himno especial para una actuación en el hospital, conocido hoy como ‘Himno al Hospicio’.

El hospital alberga en la actualidad una zona de juegos infantiles y un zoológico, unas 27 hectáreas conocidas como “El campo de Coram”, recinto en el que no se permite la entrada de adultos, si no va en compañía de algún niño.

En el año 2000, Jamila Gavin publicó el libro para niños Coram Boy sobre el Hospital de Niños Expósitos, como adaptación de la obra de juegos “Coram Boy (a jugar)” de Helen Edmundson, que tuvo su estreno mundial en el Teatro Nacional Real de Londres en noviembre de 2005 y más luego en el teatro Broadway.

Bibliografía[editar]

  • Harriet Amos y Alicia Meyers:Thomas Coram: el hombre que salvó a los niños: Foundling Museum de Londres: 2006: ISBN 0-9551808-0-5
  • Gillian Wagner:Thomas Coram, Gent: 1668-175: Woodbridge, Suffolk / Rochester, Nueva York: Boydell Press: 2004: ISBN 1-84383-057-4
  • Gillian Pugh:¿Ha olvidado Londres a los Niños? : Thomas Coram y el Hospital de Niños Expósitos: NPI Media Group: 2007: ISBN 0-7524-4244-9
  • Jack Dwyer: DorsetPioneers: La Historia de la prensa: 2009: ISBN 978-0-7524-5346-0

Enlaces externos[editar]