Thalassia testudinum

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Thalassia testudinum
Rango temporal: Eoceno-Reciente
[1]
Thalassia testudinum in El Manglillo Beach NE-Venezuela.jpg
Pradera de Thalassia testudinum en playa El Manglillo, isla de Margarita estado Nueva EspartaVenezuela.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Angiospermae
Clase: Monocotyledoneae
Orden: Alismatales
Familia: Hydrocharitaceae
Género: Thalassia
Especie: T. testudinum
Banks ex König[2]

Thalassia testudinum, conocido comúnmente como hierba de tortuga [¿comúnmente dónde?], es una especie de planta que habita en el Caribe. Es un habitante del litoral y se caracteriza por formar praderas en lugares arenosos o fangosos poco profundos y con iluminación intensa.[3][4][5][6][7]​ Las praderas de Thalassia testudinum constituyen el habitara de una gran diversidad invertebrados tales como moluscos y crustáceos,[8]​ además de constituir parte fundamental de la dieta de la tortuga verde (Chelonia mydas) y del manatí (Trichechus manatus).[9]

Descripción[editar]

Thalassia testudinum está conformada por un largo rizoma de crecimiento el cual pueden estar enterrado hasta a unos 25 centímetros de profundidad en el sustrato, pero habitualmente se encuentra a unos 5 a 10 cm por debajo de la superficie de hierba perenne. En algunos puntos del rizoma se producen nodos de donde salen las hojas, de dichos nodos puede salir una sola hoja presentar un racimo de varias hojas, las cuales son lineales y rectas como cintas.[10][11]​ Dichas hojas puedean alcanzar los 30 centímetros de largo y 2 cm de ancho y tienen puntas redondeadas. Las flores crecen en tallos cortos en las axilas de las hojas y son de color blanco verdoso, en ocasiones teñidas de rosa, y son seguidas por las vainas de semillas.[12]

Distribución[editar]

La hierba tortuga presenta una amplia área de distribución por todo el Mar Caribe habiéndosele señalado para México el Golfo de México,[13]​ hacia el norte del estado de la FloridaEstados Unidos[14][15][16]​ y las islas Bermudas[14]​ En centro América se tiene reporte para Belice[17][18][16]​ para las islas del Caribe se ha señalado en las Bahamas[19]​a las costas caribeñas de sur América se le ha señalado para Colombia[16][20]​ y Venezuela[21][8][14]

Hábitat[editar]

Thalassia testudinum habita en praderas en aguas tranquilas de arena gruesa fangosa, grueso y fondos marinos arcillosos, especialmente aquellos con un contenido calcáreo. Esta hierba la favorece aguas de alta salinidad con baja turbidez como las lagunas tranquilas. No puede crecer en agua dulce, pero puede tolerar aguas con una salinidad de 10 partes por mil. El intervalo preferido de la planta es de 25 a 38,5 partes por mil con un rango de temperatura de 20 a 30 ° C. Se encuentra desde línea de baja mar a profundidades de 30 metros, dependiendo de la claridad del agua. Con frecuencia crece en los praderas de pastos marinos con otras especies en los que es ella es la especie dominate.[3][4][7][11]

Reproducción[editar]

La Hierba tortuga presenta reproducción asexual y sexual. El principal método de propagación asexual es por aumento de la longitud de los rizomas. Esto tiene lugar principalmente en primavera y principios de verano, pero puede ocurrir en cualquier momento del año y los resultados en un aumento en el tamaño del área de la comunidad.[11]​ Se ha descubierto que donde las plantas han sido dañados mecánicamente, como puede ser mediante la hélices de los barcos, los extremos cortados de los rizomas son incapaces de crecer lo que ocasiona espacios vacíos en el área superficial de la comunidad.[10]

Inusualmente para el medio marino, la hierba de tortuga es una planta con flores. En la primavera y principios del verano, muchas plantas de la hierba de tortuga producen pequeñas flores en la base de las hojas. Las flores masculinas y femeninas crecen en plantas separadas. Las frutas se desarrollan en un período dos a cuatro semanas, y se desprenden alejándose por acción del oleaje y corrientes esta pueden flotar cerca de ocho semanas.[11]​ Las semillas son vivíparos[22]​ y puede iniciar nuevos parches de pastos marinos aunque se cree que el principal método de reproducción de esta planta es asexual.[11]

Ecología[editar]

Densa pradera de Thalassia testudinum en playa El Mangillo, Isla de Margarita estado Nueva Esparta - Venezuela

Thalassia testudinum y otros pastos marinos forman praderas que son hábitats importantes de alimentación. Especies marinas asociadas incluyen Halophila engelmannii y Syringodium filiforme. Muchos epifitas crecen en los pastos, y algas, diatomeas así como películas bacterianas cubren la superficie de las láminas de las hojas. La hierba es comida para las tortugas, peces loro herbívoro, pez cirujano y erizos de mar, mientras que las capas de la superficie de las hojas son una fuente de alimento para muchos invertebrados pequeños.[11]​ La descomposición hojas de hierba de tortuga es la responsable de la mayor parte del detritus en zonas de las pradera. Esta hierba está sujeto a episodios periódicos de muerte regresiva, como ocurrió en el área de Florida Bay. Uno de tales episodio en 1987 mató a una gran proporción de las plantas y el aumento de la sedimentación resultante y un mayor crecimiento de epifitas en las plantas restantes causó un evento de muerte regresiva secundaria. Las áreas afectadas ya han sido resembrado y plantadas con rizomas y se han recuperado. En general, la población de esta hierba es estable.[22]

El Rhizomatous de la alga verde del género Caulerpa suelen vivir entre las hierbas y muchos animales hacen de la praderas de esta fanerógama su casa. Estos incluyen los bivalvos y otros moluscos, gusanos poliquetos, anfípodos y peces juveniles que se esconden entre las láminas foliares, erizos de mar, cangrejos y camarones carideos.[8][11]

Thalassia testudinum suele formar una compleja comunidad donde se suelen distinguir diferentes tipos de asociaciones[4][23][24]​ destacando las siguientes:

Importancia en la consolidación del sustrato[editar]

Se ha observado que cuando ocurren huracanes las áreas oceánicas donde no existen praderas de Thalassia testudinum se pierde fácilmente el sustrato, mientras que por el contrario donde existen las hojas actúan reduciendo la velocidad de la corriente y rizomas situado en sedimentos permitir la estabilización del sustrato y limita severamente la erosión. Adicionalmente los restos de plantas muertas se acumulan en la zona tranquila formado entre las hojas de vida, una capa de sedimento más gruesa de sustrato o Suelo.[4][7][8][25]

Taxonomía y sistemática[editar]

Thalassia testudinum fue descrita científicamente en 1805 por el naturalista británico Joseph Banks en Annals of Botany, Volumen 2, publicado por el naturalista alemán Karl Dietrich Eberhard König.[26]​ Esta es la especie tipo del género Thalassia.[27]

Especies similares[editar]

  • Halodule beaudetti, que vive en las mismas áreas, tiene hojas con una longitud media más corta, el extremo menos redondeada y dentada.[28]
  • Thalassia hemprichii, otra especie del mismo género y también llamada "hierba de tortuga", y que se ve muy parecida, vive en el mar Rojo y la cuenca del Indo-Pacífico.[28]

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Cornelis den hartog (2005). «Taxonomy and biogeorgraphy of seagrasses». Anthony W.D.Larkum; Carlos Duarte; Roeberet Orth, eds. Seagrasses: Biology, Ecology and Conservation. Springer-Verlag New York, LLC. ISBN 978-1-4020-2942-4. 
  2. World Register of Marine Species (WoRMS) Thalassia testudinum Banks ex König, 1805 AphiaID: 374720
  3. a b Díaz-Piferrer, Manuel. 1972: Alga superiores y fanerógamas marinas. En: Fundación La Salle de Ciencias Naturales. Ecología marina. Editorial Dossat, S.A. Caracas. pp:273-307.
  4. a b c d Rodríguez, Gilberto. 1972: Las comunidades bentónicas. En: Fundación La Salle de Ciencias Naturales. Ecología marina. Editorial Dossat, S.A. Caracas. pp:563-600.
  5. La Cueva, Aurora. 1995: Las plantas en la trama de vida. Lagoven, S.A. Caracas. 64p. ISBN 980-259-652-3
  6. Guiry, M. D.; Guiry, G. M. (2012). «Thalassia testudinum Banks ex König». AlgaeBase. Consultado el 8 de noviembre de 2012. 
  7. a b c Prieto, Miguel Ángel. 1981: La predera submarina. Natura, 70-71:30-35
  8. a b c d e López Beatriz. 1992: Caracterización de la comunidad de camarones (Crustacea: Decapoda: Natantia) de la epifauna asociados a una pradera somera de Thalassia testudinum en el Parque Nacional Archipíelago Los Roques. Universidad Central de Venezuela. Trabajo Especial de Grado. Caracas 48p.
  9. Bastidas, Aristides. 1991: Las plantas y sus 13 residencias. Ediciones Corpoven, S.A. Caracas.64p.
  10. a b Colin, Patrick L. (1978). Marine Invertebrates and Plants of the Living Reef. T.F.H. Publications. p. 474–475. ISBN 0-86622-875-6. 
  11. a b c d e f g Dineen, J. (25 de julio de 2001). «Thalassia testudinum (Turtle grass)». Smithsonian Marine Station at Fort Pierce. Consultado el 7 de noviembre de 2012. 
  12. «Turtle-grass (Thalassia testudinum. Interactive Guide to Caribbean Diving. Marine Species Identification Portal. Consultado el 8 de noviembre de 2012. 
  13. Van Tussenbroek, B.I, Santos, M.G. B. & van Dijk, J.K. 2006:. Unusual synchronous spawning by green algae (Bryopsidales), after the passage of Hurricane Wilma (2005) . Botanica Marina 49(3): 270, 271.
  14. a b c Phillips, R.C. & Meñez, E.G. 1988: Seagrasses. vol. 34 pp. 104, 57 figs, 39 maps. Washington, D.C.: Smithsonian Institution Press.
  15. Littler, D.S, Littler, M.M. & Hanisak, M.D. 2008: Submersed plants of the Indian River Lagoon. pp. [1]-286. Washington, D.C.: Offshore Graphics, Inc.
  16. a b c Novak, A.B. & Short, F.T. 2010: Leaf reddening in seagrasses. Botanica marina 53: 93-98.
  17. Norris, J.N. & Bucher, K.E. 1982: Marine algae and seagrasses from Carrie Bow Cay, Belize. In Rützler, K. & Macintyre, I.G. (eds) The Atlantic Barrier Reef Ecosystem at Carrie Bow Cay, Belize. I. Structure and communities. Smithsonian Contributions to the Marine Sciences 12: 167-223.
  18. Littler, D.S. & Littler, M.M. 1997: An illustrated flora of the Pelican Cays, Belize. Bulletin of the Biological Society of Washington 9: 1-149, 190 figs.
  19. Littler, D.S. & Littler, M.M. 2000: Caribbean reef plants. An identification guide to the reef plants of the Caribbean, Bahamas, Florida and Gulf of Mexico. pp. 1-542. Washington: Offshore Graphics.
  20. Albis-Salas, M.R. & Gavio, B. 2011: Notes on marine algae in the International Biosphere ReserveSeaflower, Caribbean Colombian I: new records of macroalgal epiphytes on the seagrass Thalassia testudinum. Botanica Marina 54(6): 537-543.
  21. Vera, Beatriz. 1978: Introducción al conocimiento taxoecológico de la comunidad de Thalassia en las aguas costeras de la región noroccidental del edo. Sucre. Universidad de Oriente Trabajo Especial de Grado. Cumaná 89p
  22. a b Short, F. T.; Carruthers, T. J. R.; van Tussenbroek, B.; Zieman, J. (2010). «Thalassia testudinum». IUCN Red List of Threatened Species. Version 2012.2. Consultado el 8 de noviembre de 2012. 
  23. Rodríguez, Gilberto. 1959: “The marine communities of Margarita Island, Venezuela”. Bulletin of Marine Science of the Gulf and Caribbean, Coral Gables, FL, 9(3): 237-280.
  24. López, Beatriz. 1991: Métodos de estudio y estructura comunitaria de los crustáceos decápodos asociados a las praderas de fanerógamas marinas. Universidad Central de Venezuela. Seminario Especial de Grado. Caracas. 44p.
  25. EFloras: Thalassia testudinum Banks ex K. D. König, Annals of Botany. 2: 96. 1805.
  26. Divers auteurs, dont Joseph Banks, Annals of Botany, vol. 2, Londres, Karl Dietrich Eberhard König et John Sims, 1805, 600 p.
  27. M.D. Guiry et G.M. Guiry, « Thalassia testudinum Banks ex König 1805: 96.
  28. a b Anne Prouzet et Alain Goyeau, «Thalassia testudinum Banks & Solander ex König», sur doris.ffessm.fr, DORIS.

Enlaces externos[editar]

Videos[editar]