Terrestrial Planet Finder

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Terrestrial Planet Finder - Concepción artística del interferómetro infrarrojo.

Terrestrial Planet Finder (TPF, en inglés «Buscador de planetas terrestres») era un proyecto de la NASA para la creación de un sistema de telescopios capaz de detectar planetas extrasolares terrestres. Su horizonte temporal estaba previsto para un período comprendido entre 2015-2020. El proyecto fue cancelado por recortes presupuestarios.[1]

Comprendía dos observatorios complementarios que habrían sido capaces de detectar y estudiar planetas extrasolares bajo todos sus aspectos. TPF habría permitido también estudiar la formación de los planetas, desde el desarrollo de discos de polvo y gas alrededor de las estrellas recientemente formadas, hasta medir el tamaño, temperatura, composición atmosférica y otras características de planetas telúricos lejanos.[2]

Los dos sistemas proyectados eran:

  • Coronógrafo de luz visible (TPF-C): un gran telescopio óptico -10 veces más preciso que el Telescopio Espacial Hubble- capaz de anular la luz proveniente de la estrella y de esa forma detectar la tenue luz reflejada desde un planeta.
  • Interferómetro infrarrojo (TPF-I): conjunto de pequeños telescopios que simulan un telescopio mucho más grande; también se reduce la luz estelar para poder detectar la débil emisión infrarroja proveniente de planetas.

La publicación del presupuesto y calendario de la NASA para el año 2007 pospuso el proyecto indefinidamente.[3] La Agencia Espacial Europea (ESA) contemplaba un proyecto similar, denominado Proyecto Espacial Darwin, que también fue cancelado. El Telescopio Espacial James Webb, con fecha de lanzamiento estimada para el 2018, podrá cumplir con algunas de las tareas asignadas al TPF, aunque sin contar con la potencia de observación que habría tenido este último.

Las 25 estrellas prioritarias en el proyecto[editar]

Orden[4] Nombre de la estrella Constelación Distancia
(años luz)
Tipo espectral
1 Alfa Centauri A Centaurus 4,3 G2V
2 Alfa Centauri B Centaurus 4,3 K1V
3 Tau Ceti Cetus 12 G8V
4 Eta Cassiopeiae Cassiopeia 19 G3V
6 Delta Pavonis Pavo 20 G8V
5 Beta Hydri Hydrus 24 G2IV
7 Pi3 Orionis Orión 26 F6V
8 Gamma Leporis Lepus 29 F7V
9 Épsilon Eridani Eridanus 10 K2V
10 40 Eridani Eridanus 16 K1V
11 Zeta Tucanae Tucana 28 G0V
12 Épsilon Indi Indus 12 K4/5V
13 Beta Comae Berenices Coma Berenices 30 G0V
14 Gamma Pavonis Pavo 30 F7V
15 Iota Persei Perseo 34 G0V
16 Beta Virginis Virgo 36 F9V
17 Gamma Serpentis Serpens 36 F6V
18 Sigma Draconis Draco 19 K0V
19 Theta Persei A Perseo 37 F7V
20 61 Virginis Virgo 28 G5V
21 Kappa1 Ceti Cetus 30 G5V
22 Ípsilon Andromedae Andrómeda 44 F8V
23 Zeta Doradus Dorado 38 F6/7V
24 HIP 57443 Centaurus 30 G3/5V
25 10 Tauri Tauro 45 F8V

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Mullen, Leslie (2 de junio de 2011). «Rage Against the Dying of the Light». Astrobiology Magazine. Consultado el 16 de junio de 2015. 
  2. Terrestrial Planet Finder NASA
  3. Canceling NASA's Terrestrial Planet Finder: The White House's Increasingly Nearsighted "Vision" For Space Exploration SpaceRef.com
  4. TPF C's Top Target Stars Space Telescope Science Institute