Terremoto de Caracas de 1967

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Terremoto de Caracas de 1967
6.5–6.7 en potencia de Magnitud de Momento (MW)
ubicada en Venezuela
Bullseye1.png
(Venezuela)

Localización del epicentro
Fecha 29 de julio de 1967
Profundidad 15.9 Km
Duración 35 segundos
Coordenadas del epicentro 10°41′N 67°24′O / 10.68, -67.4Coordenadas: 10°41′N 67°24′O / 10.68, -67.4
Consecuencias
Zonas afectadas Caracas Venezuela
Víctimas 236 muertos y 2000 heridos.


El Terremoto de Caracas de 1967 fue un movimiento sísmico ocurrido en Venezuela que azotó a Caracas y el Litoral Central (La Guaira, en el actual estado Vargas) el 29 de julio de 1967 a las 8:05 p.m, hora de Venezuela (UTC-4, en ese tiempo).[1]​ Tuvo como su epicentro el litoral central, a 20 km de Caracas, y tuvo una duración de 35 segundos.[2]​ Este fenómeno telúrico afectó mayormente a las zonas de Altamira, Los Palos Grandes y el Litoral Central. Después del terremoto, siguieron réplicas de menor intensidad.[3]

El Distrito Federal fue sacudido por un sismo de 6.5 a 6.7 grados en la escala de Richter con una duración de 35 a 55 segundos.[4]​ En la zona de Caracas dejó un balance de 2000 heridos y 236 muertos.[3]​ Los daños materiales de más de 10 millones de dólares estadounidenses.[cita requerida]

Acontecimientos[editar]

4:27 a.m.[editar]

A las 5:27 a.m. (hora de Colombia, (UTC-5)) se produjo un poderoso temblor cuya intensidad, en la ciudad de Bogotá, donde no produjo daños mayores, sin embargo se registró 10 muertos en diferentes zonas del país y miles de pesos en pérdidas materiales.[5]​ El sacerdote José Rafael Goberna, subdirector del Instituto Geofísico de Los Andes, estimó en 6 grados en la escala de Mercalli y de 7 a 8 en el epicentro, el cual fue localizado a 350 kilómetros al noroeste de Bogotá y a 200 kilómetros de profundidad con 90 segundos de duración.[5]​ Se produjeron pocos daños materiales en esa ciudad y luego de una réplica a las 10:25 a.m. la gente, poco a poco, regresó a sus hogares pasado el mediodía. Este terremoto fue más leve que el ocurrido el 9 de febrero de 1967 a las 10:29 a.m. con un minuto, aproximadamente, de duración.[5]

En Venezuela, país fronterizo a Colombia, este temblor provocó daños en San Cristóbal, capital del estado Táchira, con un resultado de 2 personas fallecidas.[cita requerida]

8:05 p.m.[editar]

A las 8:05 p.m., hora de Venezuela, Caracas fue sacudida por un terremoto de 6.5 en la escala de Ritcher. El personal del Observatorio Cajigal no pudo precisar exactamente ni el epicentro, ni la magnitud del terremoto porque al sismógrafo pendular se le rompieron los flejes de las agujas y los equipos de células fotoeléctricas sufrieron también desperfectos. Luego del sismo el director del observatorio, Capitán de Navío Ramiro Pérez Luciani, estimó que el epicentro se hallaba en la falla de Humocaro, estado Lara, a unos 350 kilómetros de Caracas; pero al día siguiente, al examinar los informes de daños, corrigió su apreciación, ubicándolo en el Mar Caribe a 70 km de las costas, frente al Litoral Central. Debido a los daños en los equipos sismológicos, el director del Observatorio Naval informó que habría de recurrir a los institutos especializados extranjeros para determinar con exactitud los datos del sismo. [6]

En la Catedral de Caracas, ubicada en el centro de la ciudad, se estaba oficiando una misa cuando al momento del terremoto los vitrales del templo súbitamente explotaron y los feligreses que estaban cerca se alejaron rápidamente hacia la Plaza Bolívar. En pocos segundos la centenaria Cruz Pontifical que coronaba la fachada se desplomó en caída libre hasta golpear el suelo, fragmentándose en pedazos quedando marcada su silueta en el mismo. Uno de los presentes recordaría el hecho con las siguientes palabras: “Vi cuando la cruz se desprendió y quedó grabada en el piso como una quemadura de hierro candente; en ese preciso momento el terremoto cesó”, lo que hizo que muchas personas atribuyesen esto como un milagro divino y durante varios días dicha silueta era venerada por los fieles hasta que, el 2 de agosto, las autoridades decidieron remover el trozo de concreto sin dar más explicaciones. Actualmente, luego de varias décadas de rumores y especulaciones acerca de su paradero, el mismo está preservado en la Capilla del Santo Cristo de la Misericordia, ubicada en el sector de El Valle.

Paralelamente en los estudios Sonomatrix -ubicados en el sector de Antímano- el técnico de sonido Alejandro López, el organista Tulio Enrique León y el compositor Germán Narvaez, estaban trabajando en la grabación de una pista instrumental para un tema grabado por un coro infantil unos días antes. Al huir los tres hombres del estudio durante el movimiento sísmico los micrófonos, las consolas y los equipos de grabación de cinta magnetofónica quedaron en funcionamiento grabándose así el único sonido registrado del temblor.[7][8]​ De esta grabación la empresa FAVEDICA editaría más tarde un disco sencillo con una breve narración que explicaba lo sucedido y, además, se incluyó en dicho sencillo una composición musical alusiva al incidente ocurrido en la Catedral de Caracas antes descrito titulada: "El Milagro de la Cruz", la cual fue escrita por Oswaldo Oropeza e interpretada por Manuelita Sandoval junto al Conjunto de los Hermanos Oropeza.[9][8]

Por otra parte en uno de los estudios de Cadena Venezolana de Televisión, ubicado en el sector de Los Ruices, a esa misma hora se estaba grabando un programa especial (que sería transmitido el 1º de agosto, cuando esa red televisiva celebraría su tercer aniversario) y, al iniciarse la actuación de la cantante folklórica venezolana Purita Reina quien estaba acompañada del conjunto musical de Mario Suárez y el ballet de la televisora, comenzó a moverse el decorado de una nube el cual saltaba de arriba a abajo en brusco movimiento vertical. El luminotécnico llamó la atención de los operarios por esta falla y, mientras tanto, los artistas continuaron con sus labores hasta que el movimiento del decorado pasó de vertical a ondulatorio y, al percatarse todos los presentes de que estaba ocurriendo un terremoto, huyeron despavoridos del lugar mientras que la cámara cayó a un lado y, según reportó la prensa de la época sobre este incidente, en las imágenes grabadas se mostraba claramente que el suelo se movía en sentido ondulatorio hasta que la cámara se apagó. También, en otro estudio del canal, se encontraban más de 600 personas esperando para ver un torneo de lucha libre que iba a ser transmitido en vivo pero, con la única excepción del susto causado por el movimiento sísmico, afortunadamente no se registraron víctimas que lamentar y el edificio de la televisora tampoco sufrió daños.[10]

La expansión abarcó violentamente durante unos 55 segundos la zona sísmica exterior del norte de Caracas, la cual que se extiende por más de 20 kilómetros entre las poblaciones de Arrecifes y Naiguatá. Estas zonas del Litoral Central junto con las de Altamira y Los Palos Grandes en Caracas, fueron las que sufrieron mayores daños.

En Caraballeda, en el actual estado Vargas, cinco de los once pisos del edificio "Mansión Charaima" quedaron destruidos; unos meses después se trató de demoler el edificio con explosivos y, al no lograrse esto, debió emplearse una bola de demolición. También el Hotel Macuto Sheraton sufrió fuertes daños en sus estructuras.

Placa Conmemorativa en Recordatorio al Terremoto en Chacao, en su cuadragésimo aniversario, ubicada en la Plaza Francia de Altamira

El Municipio Chacao, ubicado en el este de Caracas, quedó dominado por una gran nube de polvo gris. Cerca de la Plaza Altamira se derribó el edificio "Neverí". En la primera avenida de Los Palos Grandes, se vino abajo el edificio "San José" de 9 pisos, el cual fue reconstruido y que hoy en día conserva su nombre. En el edificio "Mijagual", de 10 pisos, se celebraba esa noche una fiesta y los invitados que asistieron a la misma también fallecieron.[8]​ En la avenida Luis Roche de Altamira, ocho de los pisos del edificio "Palace Corvin" desaparecieron durante el sismo. También quedaron afectados los edificios "Roxul", "Royal Coral" y "Blue Palace", ubicados en esa zona.[11]​ Actualmente en la Plaza Altamira existe una placa conmemorativa de la tragedia.

El suceso causó una gran cobertura de prensa y televisión dándose así, por primera vez en la televisión venezolana, una transmisión por 24 horas de forma ininterrumpida.

Al fuerte sismo le siguieron un total de 30 réplicas, todas de menor intensidad, cada una de las cuales llenaba de pánico a quienes las sentían, ya que tenían el temor del primer sismo, que fue considerado un terremoto por la gravedad de su escala.

En los días subsiguientes funcionarios de los organismos competentes y miles de voluntarios rescataron los cuerpos que yacían entre los escombros. Los restos de los edificios y derrumbes fueron transportados a la Base Aérea de La Carlota para su revisión. Durante 6 meses los conductores que circulaban por la autopista podían ver el panorama de lo ocurrido aquel día.

En Maracay, capital del estado Aragua (ubicada a unos 80 kilómetros al suroeste de Caracas), se registraron cinco personas fallecidas y 100 heridas. En otras ciudades se reportaron únicamente daños estructurales.

A raíz de este terremoto el entonces presidente de Venezuela, Raúl Leoni, dispuso la creación de dos comisiones que se encargarían de evaluar los daños producidos y, entre las conclusiones de las mismas, se planteó al Poder Ejecutivo la creación de un instituto que se encargara del estudio e investigación de los sismos en Venezuela. Posteriormente, durante la primera presidencia de Rafael Caldera, se creó (mediante el decreto N° 1053, del día 27 de julio de 1972) la Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (Funvisis). [12][13]

Muertos y daños materiales[editar]

El desastre dejó a más de 300 muertos (236 muertos registrados), 2.000 heridos, 80 mil personas sin vivienda y una pérdida material de 450.000.000 de bolívares (10.465.116 USD en la época). Seis edificios fueron destruidos, 40 edificios fueron declarados no habitables, 180 edificios sufrieron deterioros graves y un número no cuantificado de viviendas, de uno y dos pisos, resultaron averiadas, especialmente en las fachadas, paredes de recubrimientos, frisos, balcones, cornisas y aleros.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Nava, Melvin (29 d ejulio de 2005). «El terremoto cuatricentenario de Caracas» (html). Venelogía. Archivado desde el original el 18 de mayo de 2015. Consultado el 29 de julio de 2018. «Las esferas del reloj que miran al oeste de la torre de la Catedral de Caracas se rompieron y sus agujas se detuvieron a las 8:02 minutos de la noche del sábado 29 de julio de 1967, reflejando en su tétrico tiempo detenido el violento movimiento sísmico conocido como el Terremoto Cuatricentenario de Caracas, porque la ciudad andaba en los festejos de sus primeros cuatro siglos de existencia, cumplidos cuatro días antes, el 25 de julio.» 
  2. Rial, J. A. (10 de noviembre de 29178). «The Caracas, Venezuela, earthquake of July 1967: A multiple‐source event» (html). Advancing Earth and Space Science (en inglés). Consultado el 29 de julio de 2018. «A general study of Caribbean plate tectonics is first focused on the determination of fault parameters and source processes of the Caracas (Venezuela) earthquake of July 29, 1967 (mb = 6.5, Ms = 6.7). Synthetic seismograms which closely reproduce the observed P, SH, and Love wave seismograms were generated using generalized ray and mode theories. The results indicate a complicated faulting process, consisting of at least three separated sources aligned along a Nl0°W trending ‘en echelon’ vertical left lateral strike slip system of three faults that ruptured from north to south, at three discrete places with an extreme separation of 90 km. The process of rupture progressed southward with a mean velocity of 3 km/s. The focal depths of the individual sources varied between 8 and 27.5 km. The total dislocation was calculated as 120 cm along the direction N 10°W, and the total average moment as 4 × 1026 dyn cm. The multiple character of the event severely constrains the number of suitable source models that can be inferred, thus facilitating the process of inversion. Tectonic implications are briefly discussed, and local geology is successfully invoked to support the source model.» doi 10.1029/JB083iB11p05405
  3. a b «Así se escuchó el terremoto de 1967 en Caracas» (html). Diario El Nacional. 29 de julio de 2017. Archivado desde el original el 21 de julio de 2017. Consultado el 29 de julio de 2018. «La Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas difundió el sonido del terremoto que cambió la historia de la ciudad capital. La sacudida duró unos 35 segundos y afectó en gran parte a zonas como Altamira, Los Palos Grandes y el Litoral Central. Algunas replicas de menor intensidad continuaron luego del terremoto. A su paso, el lamentable suceso dejó más de 200 personas muertas y 2.000 resultaron heridas. Unas 80.000 personas quedaron sin hogar, seis edificios resultaron destruidos, 40 edificios fueron declarados no habitables y 180 edificaciones sufrieron deterioros graves.» 
  4. Sistema de Teleinformación de Sismología Histórica de Venezuela. «Event record». Sismología Histórica de Venezuela. Archivado desde el original el 25 de diciembre de 2012. Consultado el 21 de abril de 2016. 
  5. a b c Salguero Florez, Hernando (30 de julio de 1967). «Susto sin daños, ni víctimas en Bogotá». El Tiempo. Consultado el 15 de abril de 2016. 
  6. «Terremoto de Caracas 29-07-1967». Consultado el 15 de abril de 2016. 
  7. «Grabación de Audio hecha en el terremoto de Caracas de 1967». 1 de febrero de 2007. Consultado el 16 de abril de 2016. 
  8. a b c Valeria Pedicin, Johann Starchevich (30 de agosto de 2017). «Otro fuerte terremoto como el de 1967 amenaza a Caracas» (html). El Estímulo. Archivado desde el original el 7 de octubre de 2017. Consultado el 29 de julio de 2018. «En la noche del sábado 29 de julio de 1967 el técnico de sonido Alejandro López; el organista Tulio Henrique León y el compositor Germán Narváez, se encontraban en un estudio de sonido en Antímano, grabando una pista para una canción de Navidad. Luis Herrera, entonces jefe de la fracción parlamentaria de Copei en el Congreso, y su esposa, Betty, se alistaban para llegar a una recepción en el edificio Mijagual de Altamira. (...) López, Henrique León y Narváez salieron despavoridos de los estudios Sonomatix mientras los equipos de grabación registraban el audio del momento exacto de los sonidos del terremoto. Los Herrera –futura pareja presidencial- quedaron aterrados en su hogar, y más aún, cuando supieron que todos los asistentes a la recepción en el “Mijagual” fallecieron, después de que el edificio de diez pisos quedara reducido a escombros.» 
  9. «El Milagro de la Cruz Terremoto de Caracas 45 rpm». 28 de julio de 2017. Consultado el 2 de agosto de 2017. 
  10. Arancibia, Enrique (13 de agosto de 1967). «Un terremoto de 45 segundos en video-tape». Bohemia (Caracas) (228): 84 al 86. 
  11. «Terremoto Cuatrocentenario de Caracas» (html). Sismicidad Universidad de los Andes. Archivado desde el original el 25 de diciembre de 2012. Consultado el 29 de julio de 2018. «Los que vivimos este trágico suceso nunca podremos olvidar la destrucción total de cuatro de los edificios de las zonas mencionadas: el Neverí y Palace Corvin en Altamira y Mijagual y San José en Los Palos Grandes, se derrumbaron entre nubes de polvo y ante los ojos de muchas personas, como castillos de naipes. Asimismo, quedaron gravemente afectados el Blue Palace, Royal Coral y Roxul.» 
  12. «Reseña Histórica». Funvisis. Consultado el 21 de abril de 2016. 
  13. «Se cumplen 49 años del Terremoto de Caracas (Fotos+Videos)» (html). Informe 21. 29 de julio de 2016. Archivado desde el original el 29 de julio de 2018. Consultado el 29 de julio de 2018. «De esta forma y acogiéndose a las propuestas de las comisiones ad-honorem designadas según el Decreto N° 797 del 24 de noviembre de 1971, se establece la Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (Funvisis) mediante el decreto N° 1053, publicado en la Gaceta Oficial N° 29864 de fecha de 27 de julio de 1972.» 

Enlaces externos[editar]