Tenorita

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Tenorita
Tenorite - USGS Mineral Specimens 1083.jpg
Tenorita procedente de la Universidad Brigham Young (EE.UU.)
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.AB.10 (Strunz)
04.02.03.01 (Dana)
Fórmula química CuO
Propiedades físicas
Color Gris, negro
Raya Negra
Lustre Metálico terroso
Transparencia Opaco
Sistema cristalino Monoclínico, clase prismática
Hábito cristalino Cristales en listones o placas paralelas; pulvurulento, terroso, masivo
Macla Común en cola de milano o en forma de pluma
Exfoliación Pobre
Fractura Irregular, concoidea
Dureza 3,5 en la escala de Mohs
Tenacidad Quebradizo, flexible y elástico en corte fino
Densidad 6,45 g/cm3
Índice de refracción 2,11 (calculado)
Pleocroísmo Débil, coloración parda
Propiedades ópticas Anisotropismo fuerte, azul a gris
Fluorescencia No fluorescente
Magnetismo No magnético
Variedades principales
Geltenorita Variedad en gel

La tenorita es la forma mineral del óxido de cobre (II), CuO. Fue descubierta en 1841 en el monte Vesubio en la ciudad metropolitana de Nápoles, región de Campania (Italia),[1]​ recibiendo su nombre en honor al botánico italiano Michele Tenore (1780-1861). Sinónimos poco usados para este mineral son cobre negro, melaconisa y melaconita.[2]

Propiedades[editar]

La tenorita es un mineral opaco, de color gris o negro, y con brillo metálico. Tiene una dureza de 3,5 en la escala de Mohs y una densidad de 6,45 g/cm3.[2]​ Es quebradizo —aunque flexible y elástico en escamas delgadas—[3]​ y presenta fractura concoidea.[4]

Cristaliza en el sistema monoclínico, clase prismática. Es un mineral débilmente pleocroico, presentando una coloración de parda clara a parda oscura; además, exhibe una notable birreflectancia. Su contenido en cobre es de casi el 80%.[4]

Morfología y formación[editar]

Tenorita con azulita procedente de Nizhni Tagil (Sverdlovsk, Rusia)

La tenorita se presenta como cristales laminados, de hasta 2 mm de longitud, aplanados en [100] y elongados a lo largo de [011]. Habitualmente su aspecto es pulverulento, terroso o masivo.[3]

Este mineral se produce en la intemperie o en zonas oxidadas relacionadas con los yacimientos primarios más profundos de sulfuros de cobre, formado como sublimado volcánico secundario. El color gris-negro opaco de la tenorita contrasta fuertemente con el veteado azul de la crisocola. Suele encontrarse asociado a otros minerales como cuprita, cobre nativo, crisocola, malaquita, azurita, óxidos hierro-manganeso, cloruros de cobre y cotunnita.[3]

Yacimientos[editar]

La localidad tipo de este mineral está en el monte Vesubio (Italia), existiendo otros yacimientos relacionados también con el vulcanismo, como los del Monte Etna (Sicilia) y el de la isla de Estrómboli. España cuenta con localizaciones en las minas de Riotinto (Huelva), Huércal-Overa (Almería), mina Eureka (Torre de Capdella, Lérida) y mina La Rubia (Mercadal, Menorca).[2]

El Reino Unido tiene numerosos yacimientos de este mineral, destacando los de Gwennap, Redruth y Saint Just in Penwith (todos ellos en Cornualles) y el de Leadhills (South Lanarkshire, Escocia). Asimismo, Alemania tiene depósitos en Siegen (Westfalia) y Calw (Selva Negra), la República Checa en Jáchymov (montes Metálicos), y Bulgaria en Madzharovo, en las montañas Ródope orientales.[2]

En Estados Unidos hay tenorita en Copper Harbor (Michigan) y Darwin (California). En Chile se encuentra este mineral en la mina Chuquicamata, mina de cobre y oro a cielo abierto considerada la más grande del mundo de su clase; este emplazamiento es localidad tipo de otros minerales de cobre como bellingerita, calcantita y ungemachita.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Semmola M.S., 1842. "Du cuivre oxidé natif (ténorite)", Bulletin de la Société Géologique de France 13, 206-211.
  2. a b c d Tenorite (Mindat.org)
  3. a b c Tenorite (Handbook of Mineralogy)
  4. a b Tenorite mineral data (Webmineral)
  5. Chuquicamata Mine, Chuquicamata District, Calama, El Loa Province, Antofagasta Region, Chile (Mindat.org)

Enlaces externos[editar]