Templo de Laie

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Fachada del templo de la ciudad de Laie, ubicado en la isla de Oahu la isla más poblada de Hawái.[1]

El templo de Laie es uno de los templos construidos y operados por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el número 7 construido por la iglesia, el primero en Hawái y el primer templo SUD construido fuera de los Estados Unidos continental, ubicado en la costa norte de la isla de Oahu.

El templo de Laie fue construido sobre una colina a un kilómetro del Océano Pacífico y a 56 km de Honolulu. El templo es una de varias edificiaciones SUD de importancia en la localidad, incluyendo un núcleo de la Universidad de Brigham Young (BYU) y el museo cultural de polinesia.[2] El centro de visitantes del templo recibe más de 100 mil personas cada año.[3] Los núcleos de BYU en Provo y Idaho también están ubicados adyacentes a un templo SUD.

El templo de Laie es el templo más antiguo fuera del estado de Utah actualmente en operaciones por el movimiento de los Santos de los Últimos Días, anunciado por Joseph Fielding Smith y dedicado por Heber J. Grant en el día de acción de gracias del año 1919, 16 años antes de la creación de la primera estaca en Hawái. Aunque anteriormente se tenía por costumbre llamarlo Templo de Hawái, la construcción de otro templo en el estado obligó el uso más apropiado de Templo de Laie.

Historia[editar]

Los primeros misioneros SUD partieron para Hawái durante la fiebre del oro de California desde la ciudad de San Francisco abordo del barco Imaum of Muscat. Al cabo de 20 días en alta mar, el barco arribó en el puerto de Honolulu el 12 de diciembre de 1850, una región conocida entonces como las islas Sandwich del Pacífico, en contraposición de las Islas Sandwich del Sur.[4] Después de una semana, dos misioneros fueron asignados a hacer proselitismo en la isla de Kauai, tres de ellos a Lahaina en la isla de Maui, dos a la Gran Isla—nombre con el que se conocía la Isla de Hawái—y dos misioneros se quedaron en Honolulu. Esos nueve misioneros constituían lo que era la misión de las Islas Sandwich.[5] La primera congregación en Hawái se estableció después de un año (1851) en la isla de Maui.[4] Los misioneros llegaron por primera vez a la isla de Lanai en 1854 y a Lāie, en la isla de Oahu, en 1865.[4]

Laie[editar]

En 1865, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días bajo la dirección de Brigham Young, adquirió a un precio de $14 mil,[6] un terreno de 24 km2 usado para plantaciones de caña de azúcar como el lugar de reunión para sus fieles en Laie.[4] El precio de compra incluía 500 cabezas de ganado, 500 cabezas de ovejas, 200 cabras y 26 caballos.[6] Joseph F. Smith en ese entonces misionero en las islas propuso la construcción de un templo en Hawái durante una reunión el 15 de febrero de 1885.[7] George Q. Cannon, uno de los primeros nueve misioneros en llegar a Hawái, también había promovido la idea de un templo en Hawai.[8] En 1915, Joseph F. Smith, entonces presidente de la iglesia mormona, anunció oficialmente los planes para construir el primer templo fuera de los Estados Unidos continentales y eligió a Laie como el lugar para la construcción.[8] De acuerdo con el folclore mormón, los materiales preciosos usados para la construcción del templo fueron proveídos de manera milagrosa. Se dice, por ejemplo, que la madera (un bien escaso en las islas) usado durante la construcción inicial estaba llegando a consumirse por completo sin poder conseguir más cuando súbitamente un buque encalló obligándolo a descargar parte de su cargamento de madera, el cual fue comprado de inmediato por la iglesia para su templo y en cantidades suficientes para completar la construcción.[9] [10]

La población de Laie (punto rojo) ubicado en la isla de Oahu.

Al llegar noticia del nuevo Templo de Laie, los conversos nativos de Hawái que vivían en Iosepa, Utah decidieron emigrar de nuevo a las islas. Aunque muchos hawaianos habían vivido en Iosepa desde 1889, el templo más cercano era el templo de Salt Lake City, a más de 100 km de distancia de la colonia hawaiana en Utah. El volver a Laie les dio la oportunidad de estar más cerca de un templo y les permitió llevar a cabo las ordenanzas consideradas sagradas, sin tener que viajar grandes distancias. En enero de 1917, la mayoría de los hawaianos regresaron a sus hogares en el archipiélago de Hawái, dejando a Iosepa una ciudad fantasma.[11]

El entonces presidente de la iglesia SUD Heber J. Grant presidió en la dedicación del primer templo de Hawái el 27 de noviembre de 1919. Grant elogió a los hawaianos llamándolos descedientes de Lehi, el primer profeta del Libro de Mormón.[8] Después de que abrieran las puertas del templo en Laie, se observó una importante migración de fieles a la isla con el fin de estar más cerca de un templo y de las ceremonias que allí se realizan.[8] El templo también llegó a ser un punto importante de turismo para la isla, algunos folletos y libros de turismo comparando al templo con el Taj Mahal.[8]

El ataque a Pearl Harbor en 1941 dio lugar a varias anécdotas sobre el templo de Laie que enriquecen el folclore mormón. De acuerdo a varias versiones, los pilotos de los aviones japoneses trataron de bombardear o ametrallar el Templo de Hawai justo antes o después del ataque, pero se vieron frustrados bien por fallas mecánicas o por fuerzas de protección invisibles.[12] Algunas versiones sugieren que el piloto japonés que intentó atacar el templo fue convertido luego a la Iglesia SUD al haber visto una foto del templo en manos de los misioneros mormones en Japón.[12] Aunque se ha encontrado al menos un testigo visual que cree haber visto el intento del atentado en contra del templo en Laie, y un ex misionero que dice que conoció al converso piloto japones, los historiadores han encontrado poca evidencia para validar una versión o la otra.[12] [13]

Construcción[editar]

Vista del templo de Laie desde una de las riveras del terreno, vista en dirección al Océano Pacífico.

Joseph F. Smith, quien presidía la iglesia para la época de la construcción del templo de Laie quería que la estructura se pareciera a la arquitectura del templo de Salomón referida en el canon bíblico. El templo, diseñado por los arquitectos Hyrum Pope y Harold Burton, tiene cierto parecido con el templo de Cardston, Canadá,[10] El diseño de Pope y Burton está fundamentado en el estilo Prairie School, popularizado por el arquitecto Frank Lloyd Wright a comienzos del siglo 20. El templo también evoca elementos de la arquitectura mesoamericana,[14] al parecer un elemento preferido por Burton.[15]

El templo se encuentra en una colina de 4,5 hectárea que en el pasado fue parte de una plantación de caña de azúcar de gran tamaño.[4] La construcción del templo comenzó en febrero de 1916. Algunos de los materiales autóctonos incluyen roca de lava aplastada, corales y hormigón armado reforzado con mallas acero.[4] El acabado en blanco brillante del edificio fue creado empleando técnicas de corte neumático de la roca.[9] El templo tiene la forma de una cruz cuando se ve desde el aire, el punto más alto del templo es de 15,2 m, y mide 31,1 m de este a oeste y 23,8 m de norte a sur.[4] El exterior de la cara frontal fue diseñado en forma de cruz griega, pero no tiene pináculos, una rareza entre los templos de la Iglesia SUD.[9] Además del Templo de Laie, sólo otros dos templos fueron construidos sin pináculos, el Templo de Cardston y el Templo de Mesa, Arizona.[9]

Renovaciones[editar]

En mayo de 1976 el templo de Laie cerró para cumplir un proyecto de remodelación de dos años que cubrió una ampliación desde 980 m2 a más de 4.400 m2. Culminado las renovaciones, el entonces presidente de la Iglesia Spencer W. Kimball dedicó el templo el 13 de junio de 1978.[9] Una nueva renovación de 14 meses a partir de 2003 con un costo de unos $5.5 millones, incluyó el embellecimiento del templo y sus alrededores a lo largo de Hale Laa bulevar que conduce al templo.[16] El pryecto incluyó el reemplazo de pinos de Norfolk que habían sido víctimas de una infestación de termitas a cambio de palmas reales, iluminación decorativa añadido a las terrazas, jardines y la instalación de glorietas.[17] Al mismo tiempo, el Centro de Visitantes se actualizó con quioscos interactivos y nuevas pantallas ilustrativas.[3]

El templo de Laie volvió a cerrar el 29 de diciembre de 2008, para una amplia remodelación y renovación. Se planificaron mejoras estructurales importantes y las reparaciones mecánicas, mejorar la usabilidad para las personas discapacitados y fortalecer la estructura del templo. Durante las renovaciones, los fieles asisten al templo de Kona, en la isla grande. Se espera que el templo de Laie abra de nuevo en 2010.[9]

Dedicación[editar]

El templo SUD de la ciudad de Laie fue dedicado para sus actividades eclesiásticas el 2730 de noviembre de 1919, por el entonces presidente de la iglesia Heber J. Grant. Para ese año la iglesia registró medio millón de bautizados, 79 estacas y se habían realizado unas 78 mil investiduras en los templos hasta entonces construidos.[18]

Después de las renovaciones de los años 1970, el templo fue dedicado nuevamente por Spencer W. Kimball en nueve sesiones del 13 - 15 de junio de 1978.[19] Anterior a ello, del 2 al 27 de mayo de ese mismo año, la iglesia permitió un recorrido público de las instalaciones y del interior del templo al que asistieron unos 16.000 visitantes. Unos 9.000 miembros de la iglesia e invitados asistieron a la ceremonia de dedicación, que incluye una oración dedicatoria.[18] El entonces gobernador de Hawái, George R. Ariyoshi, asistió a una de las sesiones de conmemoración de la rededicación del templo.

Referencias[editar]

  1. Ver foto aérea satelital de la ubicación del templo de Laie: [1] Último acceso 26 de septiembre de 2009.
  2. Aikau, Hokulani K. (Winter 2008). «Resisting Exile in the Homeland: He Mo'olemo No Lā'ie». American Indian Quarterly (Lincoln, NE: University of Nebraska Press) 32 (1):  pp. 70–95. ISSN 0095-182X. 
  3. a b Kayal, Michele (2004-11-27). «Mormons Spruce Up Their Aging Hawaiian Outpost». National (The New York Times). Consultado el 18-11-2007. 
  4. a b c d e f g The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (1964). The Mormon temple, Laie, Hawaii. Laie, Hawaii: Bureau of Information, Hawaii Temple, Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints. pp. 1–20. 
  5. Wallace III, William Kauaiwiulaokalani (2000-01-30). «The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints in the Hawaiian Islands from 1850-1900». History. La'ie Community Association. Consultado el 17-11-2007.
  6. a b Glen L. Willardson, Polynesian Cultural Center Has Cultural, Spiritual Impact on Visitors (en inglés). Ensign, junio de 1982, pág 77–79. Último acceso 26 de septiembre, 2009.
  7. BYU—Hawaii (2006). «Office of Planning, Institutional Research, Assessment and Testing» (PDF). The Destiny of La‘ie. Brigham Young University Hawaii. Consultado el 17-07-2008.
  8. a b c d e Webb, T. D. (1993). «Profit and Prophecy: The Polynesian Cultural Center and La'ie's Recurrent Colonialism». The Hawaiian Journal of History (Honolulu, Hawaii: Hawaiian Historical Society) 27:  pp. 127–150. ISSN 0440-5145. 
  9. a b c d e f Satterfield, Rick (2007). «Laie Hawaii Temple». Temples of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. LDS Church Temples. Consultado el 17-07-2007.
  10. a b Burlingame, Burl (2004-04-02). «X Marks the Spot: Mormon temple a Laie landmark since 1919». Travel (Honolulu Star-Bulletin). Consultado el 17-07-2008. 
  11. Poulsen, Richard; Iosepa Historical Association (1999). «A History of Iosepa, Utah». The Polynesian Gift to Utah. KUED. Consultado el 17-07-2008.
  12. a b c Baldridge, Kenneth W.; Lance D. Chase (2000). «The Purported December 7, 1941, Attack on the Hawai'i Temple». En Grant Underwood. Voyages of Faith: Explorations in Mormon Pacific History. Provo, Utah: Brigham Young University Press. pp. 165–190. ISBN 0842524800. 
  13. Scholarly & Historical Information Exchange for Latter-day Saints (2001). «Japanese pilot tries to bomb Hawaii temple». LDS Hoaxes and Myths. SHIELDS: Scholarly & Historical Information Exchange for Latter-day Saints. Consultado el 17-07-2008.
  14. Arrington, Leonard J.; Davis Bitton (1992). The Mormon Experience: A History of the Latter-day Saints (2nd edición). Champaign, IL: University of Illinois Press. pp. 266. ISBN 0252062361. 
  15. Anderson, Paul L. (July 1977). «First of the Modern Temples». Ensign (Salt Lake City, Utah: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints) (6). http://www.lds.org/ldsorg/v/index.jsp?vgnextoid=2354fccf2b7db010VgnVCM1000004d82620aRCRD&locale=0&sourceId=14701f26d596b010VgnVCM1000004d82620a____&hideNav=1. 
  16. Adamski, Mary (2004-12-11). «Dedication is set for Laie project». Honolulu Star-Bulletin. Consultado el 16-07-2008. 
  17. Taralyn Trost, President Hinckley Joins in Island Celebrations, Groundbreaking (en inglés). Ensign, enero de 2004, pág 74–75. Último acceso 26 de septiembre, 2009.
  18. a b Alf Pratte, Hawaii Temple Rededicated (en inglés). Ensign, Ago. 1978, pág 77–78. Último acceso 26 de septiembre, 2009.
  19. Alf Pratte, The Time to ‘Do It’ Is Now, Pleads President Kimball at Hawaii Area Conference (en ingés). Ensign, Ago. 1978, pág 74–76. Último acceso 26 de septiembre, 2009.

Otra bibliografía[editar]