Ted Williams

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Ted Williams
Ted Williams BBall Digest May 1949 raw.jpg
Datos personales
Nombre de nacimiento Teddy Samuel
Nacimiento San Diego, Estados Unidos
30 de agosto de 1918
Nacionalidad(es) Estadounidense
Fallecimiento Inverness, Estados Unidos
5 de julio de 2002
Carrera
Deporte Béisbol
Debut deportivo 20 de abril de 1939
(Boston Red Sox)
Promedio de bateo .344
Cuadrangulares 521
Impulsadas 1.839
Posición Jardinero izquierdo
Bateo / Lanz. Izquierda / Derecha
Retirada deportiva 28 de septiembre de 1960
(Boston Red Sox)
Trayectoria
Boston Red Sox (1939-1942)
Equipo del ejército (durante servicio militar) (1943-1945)
Boston Red Sox (1946-1952)
Equipo del ejército (durante servicio militar) (1952-1953)
Boston Red Sox (1953-1960)
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Theodore Samuel Williams (30 de agosto de 1918-5 de julio de 2002), mejor conocido como Ted Williams, apodado The Kid (el niño), the Splendid Splinter, Teddy Ballgame, The Thumper y The Greatest Hitter Who Ever Lived fue un jardinero izquierdo estadounidense en las Grandes Ligas de Béisbol que jugó 19 temporadas en su carrera, interrumpida dos veces por servicio militar como piloto en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos; en 1943 a 1945 en la Segunda Guerra Mundial y en 1952-1953 en la guerra de Corea, obteniendo el grado de Capitán. Jugó toda su carrera con los Boston Red Sox. Se ha discutido si él es el mejor bateador en la historia del béisbol.

Williams fue dos veces el jugador más valioso de la Liga Americana, fue líder en promedio de bateo seis veces y ganó la Triple corona de bateo dos veces. Terminó su carrera con un promedio de bateo de .344, con 521 cuadrangulares. participando 19 veces en juegos de estrellas y fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1966. Fue el último jugador de las Grandes Ligas que bateó con un promedio superior a .400 en una temporada (.406 en 1941). Un jardinero izquierdo sobre todo en el difícil campo del Fenway Park en Boston, donde jugó toda su carrera de las Ligas Mayores y en esa posición. Un ávido pescador deportivo, Williams también era el anfitrión de un programa televisivo sobre pesca y forma parte del Salón de la Fama de la Pesca.

Introducción[editar]

Williams nació en San Diego, California con el nombre de Teddy Samuel Williams, por su padre Samuel Willliams y el expresidente Teddy Roosevelt. En algún momento, el nombre en su acta de nacimiento fue cambiado a Theodore, pero su madre y amigos cercanos siempre lo llamaron Teddy. Su padre Samuel fue un soldado, alguacil y fotógrafo de Nueva York que admiraba mucho al expresidente. Su madre May, hija de padres españoles radicados en México, fue una trabajadora del Ejército de Salvación.

Williams jugó al béisbol en la preparatoria Herbert Hoover en San Diego. Vivía en Utah Street #4121, en el área de North Park de la ciudad. Era un bateador zurdo, pero lanzaba con el brazo derecho. Después de graduarse, se dedicó al béisbol profesional, pasando algunas temporadas en los equipos de ligas menores, los San Diego Padres y los Minneapolis Millers, uniéndose a los Boston Red Sox en 1939 surgiendo como uno de los mejores bateadores de este deporte. En 1941 Williams tuvo un promedio de bateo de .406, siendo el último bateador de las Ligas Mayores en batear por arriba de .400 en una temporada. Seguiría ganando su primera Triple Corona de bateo en 1942- Su carrera fue interrumpida en 1943 por estar tres años como en la Armada como US Marine Corps durante la Segunda Guerra Mundial. Regresó a las Ligas Mayores en 1946 ganando su primer MVP (Jugador más valioso) y jugando en la Serie Mundial. En 1947, ganó su segunda Triple Corona de bateo. Regresó a la actividad militar de 1952 a 1953 perdiendo esas temporadas en las Ligas Mayores para servir como piloto de combate naval en la guerra de Corea. En 1957 y 1950 con la edad de 39 y 40 años, respectivamente, fue campeón de bateo por quinta y sexta ocasión.

Williams se retiró en 1960. Fue ingresado en el Hall de la Fama del Beisbol en 1966 en su primer año de elegibilidad. Fue manager de Washington Senators/Texas Rangers de 1969 a 1972, dirigiendo cuando los Senators se mudaron hacia Arlington y fueron los Rangers. Era un ávido pescador deportivo, siendo anfitrión en un programa de televisión que trataba sobre la pesca, siendo elegido al Hall de la Fama de IGFA (pesca). Estuvo ayudando a la Jimmy Fund ayudando para la obtención de fondos millonarioss para el tratamiento del cáncer y su investigación. En 1991, el Presidente George W. Bush le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto reconocimiento que se otorgo a un civil por el Gobierno de los Estados Unidos. Fue seleccionado para el equipo de todos los Tiempos de las Ligas Mayores en 1997 y el mejor de todos los tiempos en el equipo del siglo XX en 1999.

Carrera Profesional[editar]

A principios de su carrera, declaró que deseaba ser recordado como "el mejor bateador de la historia", un honor que ciertamente logró a los ojos de muchos fans.

Ligas Menores (1936–1938)[editar]

Williams estuvo detrás de Vince DiMaggio y de Ivery Shiver en la Liga de la Costa del Pacífico con San Diego Padres. Mientras estuvo en esa liga en 1936, conoció a sus futuros compañeros de equipo y amigos: Dom DiMaggop y Bobby Doeer, quienes jugaban también en esa liga con San Francisco Seals (focas). Cuando Shiver anunció que se iba como entrenador al futbol americano en la Universidad de Georgia, el trabajo, fue perdido pero abierto para Williams. Tuvo un promedio de batero de .271 en 107 veces al bate en 42 juegos para los Padres en 1936. Siendo Williams un desconocido le llenó el ojo al buscador (scout) al gerente general de los Boston Red Sox, Eddie Collins, cuando había ido a observr Bobby Doerr y al shortstop George Myatt en agosto de 1936. Collins comentaría más tarde: "Esto no fue tan duro para encontrar a Ted Williams. Se veía como una vaca gris en un campo de vacas blancas". En la temporada de 1937, después de su graduación de Hoover High en el invierno, finalmente rompió la alineación el 22 de junio, cuando dio de hit dentro del parque, un jonron que ayudó a ganar a los Padres 3-2. Finalizaron ganando el título mientras Williams finalizaba bateando para .291 con 23 jonrones. Mientras tanto, Collins entablo pláticas con el gerente general de los Padres Bill Lane en dos ocasiones en esa temporada. En diciembre de 1937, durante las presentaciones de invierno, se hizo el arreglo entre Lane y Collins, vendido Williams a Boston Red Sox dando a Lane $35 mil dólares y dos jugadores de ligas mayores, Dom D'Allesandro y Al Niemier y otros dos jugaores de las ligas menores.

En 1938, a los 19 años, estuvo diez días en el entrenamiento primaveral en Sarasota, Florida, porque una inundación en California, había bloqueado los ferrocarriles. Tenía 200 dólares en el banco para hacer el viaje de San Diego a Sarasota. Durante el entrenamiento de primavera fue apodado "The Kid" (El Niño) por el mánager del equipos Red Sox, Johnny Orlando, que después de que Williams arribó a Sarasota por primera vez, dijo: "The Kid, está llegando". Orlando le llamaría a Williams "The Kid" durante 20 años, y el apodo quedó por el resto de su vida. Permaneció en el campo de entrenamiento de la Liga Mayor por una semana. Fue enviado posteriormente al equipo Minneapolis Millers (Molineros) de la Liga Doble A. Mientras estuvo en el campo de entrenamiento de los Millers por el resto de la primavera, Williams conoció a Roger Hornsby quién había bateado sobre .400 tres veces, incluyendo un promedio de bateo de .424 en la temporada de 1924, quién era coach de los Millers durante la primavera. Hornsby le dió consejos a Williams, incluyendo "como conseguir un buen pitcheo para dar de hit". Hablando con los grandes del juego, fue un patrón para Williams, cuando platicó con Hugh Duffy quién tuvo promedio de .438 en 1894, Bill Terry con un promedio de bateo de .401 en 1030 y con Ty Cobb contra quién podría argumentar que un bateador debería golpear a la pelota arriba, lo opuesto a la visión de Cobb que un bateador debía de golpear a la pelota por abajo.

Mientras en Minnesota, Williams rápidamente comenzaba a ser la estrella del equipo. Conectó su primer hit con los Millers en el primer juego de la temporada y su primero y segundo jonron durante el tercer juego. Los jonrones fueron dentro del parque, viajando el segundo un estimado de 500 pies en su elevación, unos 520 pies del center field. Más tarde tendría 22 juegos seguidos dando de hit, racha terminada en el Memorial Day (Dia de los Veteranos) a mediados de junio. Mientras los Millers terminaron sextos en una liga de ocho equipos, Williams terminó con un promedio de bateo de .366, con 46 jonrones y 142 carreras impulsadas. Recibió de la Asociacion Americana la Triple Corona y finalizó segundo en la votación del Jugador más Valioso.

Ligas Mayores: (1939-1942) y (1946-1960)[editar]

1939–1940: Williams es novato del año[editar]

Williams vino al entrenaiento de primavera tres días más tarde en 1939, debido a que Williams manejó de California a Florida, con problemas respiratorios que serían más tarde una plaga por el resto de su carrera. En el invierno, los Red Sox negociaron al jardinero derecho Ben Chapman a los Cleveland Indians para darle un lugar en el roster (equipo). Chapman había bateado .340 en la temporada anterior. El principal periodista deportivo del Boston Globe Garry Moore dijo: "Desde que Joe DiMaggio rompió con los Yankees de "cinco para cinco" en St. Petersburg en 1936, ningún otro novato en el beisbol ha recibido tan amplia publicidad nacional para esta primavera como Theodore Francis Williams". Había heredado en su uniforme el número 9 de Chapman, lo opuesto al número de Williams que había sido el 5 en los entrenamientos primaverales. Debutó en las Ligas Mayores contra New York Yankees el 20 de abril, bateando de 4-1 con el pitcher de los Yankees Red Ruffing. Fue el único juego en el cual se enfrentaron Williams y Lou Gehrig con sus respectivos equipos. En su primera serie en el Fenway Park, bateó un doble, un jonron y un triple, siendo el primero caontra Cotton Pippen, quién ponchó a Williams por primera vez como profesional cuando Williams había estado en San Diego. En julio, bateaba solo .280 pero era líder en la liga en carreras producidas (37). Johnny Orlando, ahora amigo de Williams, le dió una charla rápida, diciendo a Williams que podría batear para .335 y conectar 35 jonrones y que podría producir 150 carreras. Williams le dijo a Orlando que le compraría un Cadillac si todo esto era verdad. Terminó la temporada con un promedio de bateo de .327 con 31 jonrones y 145 carreras producidas siendo el líder de la liga en la última categoría, el primer novato que era líder en carreras y finalizando cuarto en la votación del MVP (Jugador más valioso). También fue líder en bases por bolas en la Liga Americana con 107, un récord para un novato. Aunque no fue tuvo el premio de Novato del año en 1939, Babe Ruth declaró que Williams debía de ser el Novato del año, a lo cual Williams más tarde diría: "Suficientemente bueno para mí".

En 1941, llegó al día final de la temporada con un promedio de bateo de .39955. Esto se hubiera redondeado a .400, convirtiéndolo en el último jugador en batear .400 desde Bill Terry en 1930. El mánager dejó que Williams decidiera si iba a jugar o no. Williams decidió jugar en ambos juegos del juego doble de ese día, arriesgándose a perder el récord. Obtuvo 6 hits en 8 turnos al bat, alzando su promedio a .406. Nadie ha alcanzado .400 desde entonces.

El salario de Williams fue duplicado en 1940 de 5 mil dólares a 10 mil. Con el agregado del nuevo bullpen en el jardín derecho del Fenway Park, se redujo la distancia del jom de 400 a 380 pies, siendo llamado el bullpen "Williamsburg", porque el nuevo agregados fue "obviamente designado para William". Conectado al jardín derecho o jardín izquierdo. donde había poco sol en sus ojos, y le dio a Dom DiMaggio una oportunidad para jugar. Finalmente Williams fue colocado en el orden con el gran bateador Jimmie Foxx, con la idea de que Williams tuviera más pitchadas para batear. Los pitchers no le tenían miedo en darle la base por bolas al Foxx que ya tenía 33 años, y después de los 34 años a Joe Cronin, el mánager-jugador. Williams consiguió su primer Juego de Estrellas de los seis en que participó en 1940, bateando de 0-2. Williams bateó .344, su poder y carreras producidas habían bajado en la temporada previa, con 23 jonrones y 112 carreras producidas. Tambión causó controversia a mediados del mes de agosto cuando el llamó a su salario "cacahuates", cuando dijo que era odiado en la ciudad de Boston y los periodistas principales eran un a<ote par él, diciendo que lo estaban comercializando. Dijo que la "única real diversión" la tuvo en 1949 cuando fue requerido como pitcher el 24 de agosto cuando pitcheo las dos últimas entradas en un juego perdido de 12-1 contra Detroit Tigers, recibiendo tres hits, ponchando a un bateador, Rudy York.

1941[editar]

En la segunda semana del entrenamiento de primavra en 1941. Williams se fracturó un hueso del tobillo derecho, limitando su bateo por las primeras dos semanas de esa temporada. Bobby Doerr comentaría más tarde que la lesión sería la base de la fundación de Williams en esa temporada, siendo forzado a tener menos presión en su pie derecho por el resto de la temporada. Contra los Chicago White Sox el 7 de mayo, en extra innings, Williams le dijó al pitcher de los Red Sox, Charlie Wagner, que abrazaría a los White Sox, si el bateaba un jonron. En la entrada (inning) once, hizo Williams la predicción realidad, con un gran batazo que ayudó a los Red Sox a ganar el partido. Este jonron es considerado como el más largo en el viejo Comiskey Park, con comentarios de 600 pies (183 metros). Su promedio de bateo lentamente empezó a subir en la primera mitad del mes de mayo, y el 15 de ese mes, había iniciado una racha de 22 juegos bateando de hit. Del 17 de mayo al 1 de junio, bateo para .536 con un promedio de bateo en esa temporada encima de .400 el 25 de mayo y así continúo arriba en .430.

Al mismo tiempo, su gran logro fue eclipsado por la racha de 56 juegos con hit de Joe DiMaggio en la misma temporada. Su rivalidad fue reflejada por la prensa; Williams siempre se consideró un mejor bateador, pero reconocía que DiMaggio era el mejor jugador en términos generales. También en 1941, Williams estableció la marca de porcentaje de en base en una temporada con .551. Ese récord permaneció hasta el 2002, cuando Barry Bonds superó la marca con .582. Un logro menos conocido es que Williams logró llegar a una base en la mayor cantidad de partidos consecutivos, un total de 84. Además, Williams también tiene la tercera y cuarta mejor marca para esa racha. En 1957, Williams llegó a una base en 16 apariciones al plato consecutivas, también un récord.

En el juego de Estrellas de 1941, Williams bateó cuarto detrás de Joe DiMaggio, quién en esa temporada estaba en medio del récord de la racha de hits, llegando a 48 juegos consecutivos. En el cuarto inning un doble impulsó una carrera. Con la Liga Nacional ganando 5-2 en el octavo inning, fue ponchado en la mitad de un rally de la Liga Americana. En el noveno inning la Liga Americana se acercó 5-3. Ken Keltner y Joe Gordon dieron sencillos y Cecil Travis le dieron la base por bolas. DiMaggio elevó al infield (dentro del cuadro) y Billy Herman, trató de completar el doble play pero lanzó muy abierto a la primera base permitiendo que anotara Keltner. Con el marcador 5-4 y corredores en la primera y tercera base, Williams jonroneo y ganando la Liga Americana 7-5. Más tarde diría que el juego ganado con un jonrón este día lo recordarpa como "el hit más emocionante de mi vida".

A fines de agosto, bateaba para .402. Comentó: "todo el mundo estaba enraizado conmigo", para batear .400 en la temporada, incluyendo aficionados de los Yankees, quienes daban al pitcher Lefty Gomez un abucheo infernal después de darle la base por bolas con las bases llenas después de había dado tres hits en un juego en septiembre. A mediados de ese mes, estaba bateando para .413, pero cayó en un bache. Antes de finalizar la temporada, quedaban dos juegos para el 28 de septiembre, que sería un doble juego el mismo día contra Philadelphia Athletics, cuando estaba bateando .39955 el cual oficialmene se redondeaba a .400 y el mánager de los Red Sox Joe Cronin le dió la oportunidad que no jugará ese día pero el declinó la oferta. "Si, voy a ser un bateador de .400" dijo en ese momento. "Quiero más que las uñas de mis pies en la línea". Williams bateo de 8-6 ese día, finalizando la temporada con un porcentaje de bateo de .406 (En ese tiempo 1941, los elevados de sacrificio eran contadas como veces al bat. Bajo las reglas de hoy en que los elevados de sacrificio no son contadas como veces al bat habría llegado ha tener un promedio entre .411 y .419). Los aficionados de Philadelphia corriendo hacia el campo rodeando a Williams después del juego, forzando a proteger su sombrero de ser robado. Fue ayudado en el en la casa club por sus compañeros de equipo. No solo tuvo un porcentaje de bateo de .406 sino también dio 37 jonrones, impulsó 120 carreras, perdiendo la triple corona de bateo por cinco bases.

La temporada de Ted Williams en 1941 es considerada la mejor en bateo de todos los tiempos, pero el galardón de Jugador mas Valioso fue para Joe DiMaggio. El promedio de bateo de .406 fue el primerp de sus seis campeonatos con el más alto promedio en la historia de la franquicia de los Red Sox y el porcentaje más alto en las Ligas Mayores desde 1924 y la última vez que un bateador de las Ligas Mayores tiene este promedio teniendo 3.1 apariciones en el plato por juego. ("Si, sabía que batear .400 iba a ser un gran negocio"), lo mencionaría en 1991, "Y lo haría otra vez." El porcentaje en base fue de .553 y el de slugging fue de .735 ambos en esa temporada y también el más alto en la historia de los Red Sox. El .553 de OBP fue récord en las Ligas Mayores hasta que fue roto por Barry Bonds en la temporada del 2002 con un promedio de .735 de slugging siendo el más alto en las Ligas Mayores entre 1932 y 1994- Su OPS de 1.287 ese año, es un récord para los Red Sox y fue el más alto en las Ligas Mayores entre 1923 y 2001. Fue líder de la liga con 135 carreras anotadas y con 37 jonrones, finalizando en tercer lugar con 335 bases totales, más jonrones, carreras anotadas y bases totales por un jugador de los Red Sox desde Jimmie Foxx en 1938. Fue segundo en el MVP. DiMaggio lo ganó con una votación de 254 por la racha de bateo más larga de 56 juegos y líder de la liga en carreras impulsadas con 125.

1942–1945[editar]

En el cuerpo de Marines Navales del Ejército de los Estados Unidos[editar]

En enero de 1942, después de haberse iniciado la Segunda Guerra Mundial fue reclutado por los militares, ingresando a la Clase 1-A. Un amigo de Williams sugirió que fuera asesor y agente del servicio selectivo de apelación del Gobernador, dado que era el único sostén de su mamá, argumentando que no podía ocupar esa plaza y que fuera reclasificado a la Clase 3-A. El abogado tomó el caso y lo presentó al Appeals Boards el cual rechazó el caso. Enojado el abogado dirigió el caso al Presidente del Board. Fue reclasificado a la clase 3-A diez días después. Posterior a su reclasificación la reacción pública fue extremiadamente negativa. La avena Quaker detuvo los patrocinios y Williams quién previamene comía los productos Quaker "todo el tiempo" nunca desde entonces los volvío a consumir por haber detenido la compañía sus patrocinios.

Después del problema con su reclutamiento, tuvo un salario de 30 mil dólares en 1942. En la temporada, ganó la Triple Corona de bateo con un porcentaje de bateo de .356, 36 jonrones y 137 carreras impulsadas. El 21 de mayo dió jonron número 100 en su carrera. Fue el tercer jugador de los Red Sox en llegar a 100 jonrones con el equipo, siguiendo a sus compañeros Jimmie Foxx y Joe Cronin. Después de ganar la Triple Corona, fue segundo en la votación del MVP, perdiendo ante Joe Gordon de los Yankees. Sintió que debieron de tener un "poquito más de consideración" por haber ganado la Triple Corona y el peso: "La razón de no haber conseguido una consideración fue debido al problema que tuve en el reclutamiento"-

Se unió a la Reserva Naval el 22 de mayo de 1942 estando en activo en 1943 y comisionado como teniente segundo en los Cuerpos Navales en la Marina de los Estados Unidos. Aviador el 2 de mayo de 1944, jugó con el equipo de beisbol de Chapel Hill, North Carolina, con su compañero de los Red Sox Johnny Pesky previo al viaje aereo después de ocho semanas en Amherst, Massachusetts y en Civilian Pilot Training Course. Mientras el equipo de beisbol jugaba, estuvo sentado en al Fenway Park el 12 de julio de 1943 para jugar en el equipo All-Stars que tenía como mánager a Babe Ruth. Los periodistas reportaron que Babe Ruth dijo que finalmente había conocido a Ted Williams. "Hola kid, tu me recuerdas a mí. Amo el batear. Eres más natural que los jugadores y te voy a ver. Y si mí récord es roto, tengo la esperanza que tu lo puedas hacer". Williams diría más tarde: "Estoy "asombrado" por el incidente, "después de todo este es Babe Ruth". Durante el juego dió un jonron de 425 pies que ayudó a los All-Stars de la Liga Americana a ganar 9-8

Al servicio del beisbol[editar]

El 18 de agosto de 1945, cuando la guerra terminó, el teniente Williams fue enviado a Pearl Harbor, Hawaii. Estando en esa base naval, jugó beisbol en la Liga del ejército, la cual tenía 8 equipos y donde jugabasn Joe DiMaggio, Joe Gordon y Stan Musial. La serie mundial de los servicios militares entre el Ejército y la Armada atrajó una asistencia de 40 mil aficionados en cada juego. Los jugadores dijeron que esto fue mejor que en la actual Serie Mundial que estaba realizandose entre Detroit Tigers y Chicago Cubs de ese año.

Otro logro memorable de Williams fue su cuadrangular para ganar el juego, contra Rip Sewell y su famoso lanzamiento lento durante el juego de estrellas de 1946. Imágenes del partido muestran a Williams brincando alegremente y aplaudiendo mientras recorría las bases; después dijo que esa fue su mayor emoción en el béisbol.

Entre las pocas imperfecciones en la carrera de Williams está su actuación en su única aparición en play-offs, la Serie Mundial de 1946. Williams consiguió solo 5 sencillos en 25 turnos al bate, con solo una carrera impulsada, y los Red Sox perdieron contra los St. Louis Cardinals en siete juegos. Gran parte de esto se debe a su absurda insistencia por no batear hacia el vacío que dejaba el cambio en la defensiva de los Cardenales, que frecuentemente incluía a cinco o seis jugadores defensivos colocados a la derecha de la segunda base. Este cambio defensivo era una versión del Cambio de Boudreau, popularizado por el mánager de los Cleveland Indians Lou Boudreau en un intento por reducir la efectividad del bateo de Williams.

Es posible que Williams también haya jugado con un codo lastimado por un juego de exhibición anterior a la Serie Mundial, mietras que los Cardenales y los Brooklyn Dodgers jugaban una serie de tres partidos para determinar quien sería el campeón de la Liga Nacional.

Williams estudiaba obsesivamente el arte del bateo y lograba batear con un buen promedio y con potencia. En 1970 escribió un libro sobre el tema, The Science of Hitting (La Ciencia del Bateo), publicado en 1986, que aún es leído por muchos jugadores de béisbol. Williams no era un corredor veloz, evidenciado por su total de solamente 24 bases robadas, un cuadrangular dentro del parque y una sola ocasión bateó el ciclo en su carrera. Él consideraba que con más velocidad hubiera subido su promedio considerablemente y hubiera bateado .400 por lo menos en una temporada más.

A pesar de su falta de alcance como jardinero, Williams era considerado un jardinero seguro con un brazo fuerte, aunque ocasionalmente expresó su arrepentimiento por no trabajar más en sus habilidades defensivas.

En 1952, a la edad de 34 años, fue llamado de nuevo al servicio activo para la guerra de Corea. Después de ser entrenado con el nuevo F9F Panther en la Estación Aérea de los Cuerpos de Marines de Cherry Point, Carolina del Norte, fue asignado al Escuadrón de Ataque de los Marines 311 (VMF-311), en Corea.[1]

El 16 de febrero de 1953, Williams formaba parte de un ataque de 35 aviones contra una escuela de entrenamiento para infantería y tanques justo al sur de Pionyang, Corea del Norte. Durante la misión, munición de artillería antiaérea golpeó su avión y estropeó su sistema hidraúlico y eléctrico, causando que Williams tuviera que "arrastrar" prácticamente su avión para aterrizar dificultosamente en la base de la Fuerza Aérea K-13, muy cercana a las líneas enemigas. Después de salir del avión, Williams comentó: "Corrí más rápido que Mickey Mantle". Williams permaneció varios días en esa base hasta que su avión fue completamente reparado, avión con el que regresó a su base de la Marina. Por estas acciones se le otorgó la Medalla Aérea.

Williams voló en 38 misiones de combate antes de ser retirado en junio de 1953 por molestias causadas por una antigua infección del oído.[2]​ Durante la guerra de Corea estuvo en la unidad en la que también estuvo John Glenn. Estas ausencias le alejaron durante cinco años de su carrera deportiva y limitaron significativamente los registros totales de sus marcas, si bien Williams nunca se quejó sobre el tiempo que dedicó al servicio militar.

Resumen de su carrera[editar]

Los dos premios MVP y dos triple coronas de Williams vinieron en cuatro años diferentes. Junto a Rogers Hornsby, es uno de los dos únicos jugadores en ganar la Triple Corona dos veces, pero no se llevó el MVP en ninguna de las temporadas en las que tuvo Triple Corona. Williams, Lou Gehrig y Chuck Klein son los únicos jugadores desde el establecimiento del premio MVP en ganar la Triple Corona y no ser MVP en esa temporada.

El bateo de Williams era tan temido y como era bien sabido que jalaba la pelota con fuerza hacia su banda (el jardín derecho, por que Williams era un bateador zurdo), que sus oponentes frecuentemente empleaban el cambio radical defensivo llamado "Cambio de Williams" contra el, dejando solo un jugador a la izquierda de segunda base, en el lugar del campocorto. En lugar de tocar la pelota hacia el espacio libre, el orgulloso Williams bateaba como siempre contra este cambio defensivo. Esta táctica defensiva se sigue usando hoy en día y es llamada el cambio del cuadro. Es interesante notar que se usa frecuentemente contra David Ortiz, Jason Giambi, Jim Thome y Travis Hafner.

Ted Williams se retiró del juego en 1960 y golpeó un cuadrangular en su último turno al bat, el 28 de septiembre de 1960, frente a solo 10,454 fans en Fenway Park. Este home run—un batazo de solitario contra el lanzador de Baltimore Jack Fisher en la octava entrada que puso a Boston frente a los Orioles 4 a 3—fue inmortalizado en el ensayo de la revista The New Yorker "Hub Fans Bid Kid Adieu", por John Updike.

Relaciones con los medios de Boston y los fans[editar]

Ted Williams estuvo en malos términos con los periódicos de Boston por casi veinte años, ya que sentía que a ellos les gustaba discutir tanto su vida personal como su actuación en el béisbol. Inseguro por su educación, necio por su confianza en sus creencias, Williams se convenció de que los "caballeros del teclado" estaban en su contra y los trató de igual manera, como lo describe en sus memorias en My Turn at Bat.

También tuvo una inestable relación con los fans de Boston, aun que podía ser muy cordial cara a cara. Williams sentía a veces mucha gratitud por la pasión y conocimiento del juego que demostraban los fans. Por otro lado, Williams era temperamental, y a veces insensible. Era generoso con los necesitados y exigía lealtad de aquellos a su alrededor. No podía perdonar la inconstante naturaleza de los fanáticos—abuchear a un jugador que perdió el control de un roletazo, para después rugir apoyo para el mismo jugador cuando golpea un cuadrangular. A pesar de las porras y adulación de la mayoría de los fans, los abucheos ocasionalmente dirigidos a él en Fenway Park llevaron a Williams a rehusar reconocer a los fanáticos con el típico gesto de tocar su gorra después de un home run. También ganó muchos fans en el béisbol y fuera de él por sus dos veces sirviendo a su país en la guerra, arriesgando su vida al volar en misiones de combate con los Cuerpos de Marines.

Un perfil hecho por Red Smith en 1956 describe a un escritor de Boston tratanto de convencer a Williams de que primero echar porras y luego abuchear a un jugador no era diferente a una persona aplaudiéndole a un actor de "películas del oeste" un día y después diciendo "¡Es pésimo! ¿Por qué pensé que podía actuar?". Pero Williams rechazó esto; cuando le gustaba un actor del oeste como Hoot Gibson, le gustaba en todas sus películas y no pensaría abuchearlo.

Después del famoso cuadrangular en su último turno al bat, Williams característicamente rehusó tocar su gorra mientras corría las bases o a responder a las prolongadas porras de "¡Queremos a Ted!" del público. Williams también rehusó tocar su gorra cuando fue reemplazado en el jardín izquierdo por Carroll Hardy para el comienzo de la novena entrada, aun que el público si continuó con las porras.

La actitud reservada de Williams llevó al escritor John Updike a observar burlonamente que "los dioses no contestan las cartas." El último home run de Williams no fue durante el último partido de la temporada de 1960, sino durante el último partido de Boston como local. Las Medias Rojas jugaron tres partidos más en Nueva York; sin embargo, Williams no apareció en ninguno de ellos, dejando en claro que su último turno al bat en casa fue el último de su carrera.

Discurso de inclusión en el Salón de la Fama[editar]

En su discurso de inclusión al Salón de la Fama en 1966, Williams incluyó un enunciado que pedía el reconocimiento de dos grandes jugadores de las Ligas Negras, Satchel Paige y Josh Gibson, que no tuvieron la oportunidad de jugar en las Grandes Ligas antes de que Jackie Robinson rompiera la barrera del color en 1947. Esta declaración hecha por uno de los mejores jugadores fue importante ya que después el Salón de la Fama comenzó a incluir a jugadores de las Ligas Negras, empezando con Paige en 1971.

Marcas de su carrera[editar]

Cuando se retiró, Williams era tercer lugar en cuadrangulares de por vida (detrás de Babe Ruth y Jimmie Foxx), séptimo en carreras impulsadas (después de Ruth, Cap Anson, Lou Gehrig, Ty Cobb, Foxx, y Mel Ott; Stan Musial superó a Williams en 1962) y séptimo en promedio de bateo (detrás de Cobb, Rogers Hornsby, Shoeless Joe Jackson, Lefty O'Doul, Ed Delahanty y Tris Speaker). Su promedio de bateo es el más alto de cualquier jugador que haya jugado su carrera entera después de 1920, durante la era de la bola viva.

Williams también es segundo lugar, después de Ruth, en porcentaje de slugging, donde se ha mantenido hasta hoy y primer lugar en porcentaje de en base. También era segundo después de Ruth en bases por bolas, pero ahora es cuarto lugar ya que Barry Bonds y Rickey Henderson han roto el récord. Williams se mantiene como el líder en bases por bolas por apariciones al plato.

Retiro[editar]

Después de retirarse como jugador, Williams fue manager de los Washington Senators y continuó con el equipo cuando se volvieron los Texas Rangers después de la temporada de 1971. La mejor temporada de Williams como manager fue en 1969, cuando llevó al equipo nuevo de los Senadores a un rércord de 86-76, en su única temporada ganadora en Washington. Fue elegido manager del año después de esa temporada. Al igual que muchos grandes jugadores, Williams se volvió impaciente con las habilidades y actitudes ordinarias de los jugadores y su carrera como manager fue corta y sin éxito. Antes y después de dejar Texas (que fue su único trabajo como manager), ocasionalmente aparecía en el entrenamiento de primavera de los Red Sox, invitado como instructor de bateo.

Fue mucho más exitoso en la pesca. Un ávido y experto pescador con mosca y de mar profundo, pasó muchos veranos después del béisbol pescando en el río Miramichi, en Miramichi, Nuevo Brunswick, Canadá. Williams fue nombrado al Salón de la Fama de la Pesca en el 2000. Algunos opinan que Williams era un individuo destacado que pudo ser el mejor del mundo en tres disciplinas diferentes: bateo en béisbol, piloto de combate y pescador con mosca. Poco tiempo después de la muerte de Williams, el reportero conservativo Steve Sailer lo llamó "posiblemente el americano más técnicamente proeficiente del siglo XX, como lo demuestra su destreza en tres áreas tan distintas." [1]

Williams llegó a un acuerdo con Sears, prestando su nombre y talento para desarrollar y representar una línea de equipo deportivo - específicamente de pesca, cacería y béisbol. Después estuvo relacionado por un largo tiempo con Jimmy Fund, después de perder un hermano que sufría leucemia, y colaboró con su tiempo libre, esfuerzo y dinero en apoyo de la organización contra el cáncer.

En sus últimos años, Williams fue "parte del mobiliario" en shows de firma de autógrafos y de tarjetas después de que su hijo (de tercera esposa), John Henry Williams, tomara el control de su carrera, convirtiéndose en su mánager de facto. El joven Williams dio una estructura a los asuntos de negocios de su padre y distribuyó las apariciones públicas y souvenirs de su padre para poder maximizar las ganancias. Aun que muchos piensan que Ted estaba siendo utilizado por su hijo, no existe evidencia real de que el joven Williams estuviera haciendo algo ilícito o indeseable con las ganancias de su padre.

Una de las apariciones públicas finales de Williams, y de las más memorables, fue en el Juego de Estrellas de 1999 en Boston. Como solo podía caminar distancias muy cortas, Williams fue llevado al montículo del pitcher en un carrito de golf. Ahí orgullosamente saludo al público con su gorra—un gesto que nunca hizo cuando fue jugador. Los fans respondieron con una ovación que duró varios minutos. En el montículo del pitcher estaba rodeado de jugadores de ambos equipos y habló con varios de ellos. Entre ellos estaba otro jugador de San Diego, Tony Gwynn, un bateador que es frecuentemente comparado con Williams y era estrella del equipo de Grandes Ligas, los San Diego Padres. La ceremonia fue acortada ya que la aparición de Williams podía retrasar el comienzo del partido.

Más tarde ese mismo año, estuvo entre los elegidos al Equipo del Siglo de las Grandes Ligas de Béisbol, presentado al público en el Turner Field de Atlanta antes del segundo juego de la Serie Mundial. También fue el número 8 en la lista de los 100 Mejores Jugadores de Béisbol de la revista The Sporting News', donde fue el jardinero izquierdo más arriba en la lista.

En sus últimos años, Williams sufrió con mala salud, específicamente de problemas cardiacos. Se le instaló un marcapasos en noviembre del 2000 y se sometió a cirugía de corazón abierto en enero de 2001. Después de sufrir una serie de infartos cerebrales e insuficiencias cardiacas, murió de una parada cardiorrespiratoria en Crystal River, Florida, el 5 de julio de 2002.

El túnel Ted Williams en Boston y la Ruta Estatal 56 de California, llamada Ted Williams Parkway, en San Diego (1992) fueron nombrados en su honor mientras seguía vivo.

Después de su muerte[editar]

Luego de su fallecimiento, hubo una disputa pública sobre la disposición de su cuerpo. Anunciando que no habría funeral, su hijo John Henry Williams llevó el cuerpo de Ted a la Alcor Life Extension Foundation en Scottsdale, Arizona y este fue colocado en suspensión criónica.[3]​ Barbara Joyce Ferrell, hija de Williams con su primera esposa, levantó una demanda, diciendo que su testamento declaraba que él quería ser incinerado.[4][5]​ El abogado de John-Henry produjo entonces un "pacto familiar" informal, firmado por Ted, John-Henry y la otra hija de Ted, Claudia, en el que acordaban "ser puestos en suspensión criónica después de la muerte." Los arreglos para la suspensión criónica fueron hechos apuradamente por John-Henry y Claudia después de la muerte de Ted. Aunque esta acción disgustó a muchos familiares, amigos y fans, al parecer es el derecho de los hijos por ley.[6]

En "Ted Williams: The Biography of An American Hero", el autor Leigh Montville señala que el supuesto pacto familiar sobre criónicas no fue más que un pedazo de papel en blanco que Ted Williams autografió, sobre el cual los acuerdos fueron escritos más tarde. Su firma en el pacto es "Ted Williams", al igual que en sus autógrafos, mientras que siempre firmaba sus documentos legales como "Theodore Williams". Sin embargo, Claudia testificó la autenticidad del documento en una declaración bajo juramento.

Estadísticas de su carrera[editar]

G AB R H 2B 3B HR RBI SB CS BB SO BA OBP SLG
2,292 7,706 1,798 2,654 525 71 521 1,839 24 17 2,019 709 .344 .482 .634

Notas[editar]

  1. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas ref_duplicada_1
  2. Mersky, p. 190
  3. «Page Not Found - Boston.com». 2015-04-27. Consultado el 2017-06-30. 
  4. «Page Not Found - Boston.com». 2015-04-27. Consultado el 2017-06-30. 
  5. «Page Not Found - Boston.com». 2015-04-27. Consultado el 2017-06-30. 
  6. «The Insult to Ted (washingtonpost.com)». www.washingtonpost.com. Consultado el 2017-06-30. 

Referencias[editar]

  • Mersky, Peter B. U.S. Marine Corps Aviation - 1912 to the Present. Annapolis, Maryland; Nautical and Aviation Publishing Company of America, 1983. ISBN 0-933852-39-8.
  • Nowlin, Bill. The Kid: Ted Williams in San Diego. Cambridge, MA : Rounder Books, 2005 - discusses Williams' early life and extensively documents his ancestry.

Enlaces externos[editar]

Libros por y sobre Ted Williams[editar]

  • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Ted Williams. Commons
  • Baldasarro, Lawrence The Ted Williams Reader New York: Simon & Schuster, 1991.
  • Williams, Ted and John Underwood Fishing the Big Three : Tarpon, Bonefish, Atlantic Salmon New York: Simon & Schuster, 1982.
  • Williams, Ted and John Underwood My Turn at Bat: My Story of My Life New York: Simon & Schuster, 1969.
  • Williams, Ted and John Underwood The Science of Hitting New York: Simon & Schuster, 1970.
  • Williams, Ted and David Pietrusza Ted Williams: My Life in Pictures (also published as Teddy Ballgame) Kingston (NY): Total Sports, 2001.
  • Williams, Ted and Jim Prime Ted Williams' Hit List : The Best of the Best Ranks the Best of the Rest Indianapolis: Masters Press, 1996.


Predecesor:
Joe DiMaggio
Campeón de Bateo de la Liga Americana
1941-1942
Sucesor:
Luke Appling
Predecesor:
Hank Greenberg
Campeón de Cuadrangulares de la Liga Americana
1941-1942
Sucesor:
Rudy York
Predecesor:
Hal Newhouser
MVP de la Liga Americana
1946
Sucesor:
Joe DiMaggio
Predecesor:
Lou Gehrig
Triple Corona del bateo de la Liga Americana
1942 y 1947
Sucesor:
Mickey Mantle
Predecesor:
Hank Greenberg
Campeón de Cuadrangulares de la Liga Americana
1947
Sucesor:
Joe DiMaggio
Predecesor:
Mickey Vernon
Campeón de Bateo de la Liga Americana
1947-1948
Sucesor:
George Kell
Predecesor:
Joe DiMaggio
Campeón de Cuadrangulares de la Liga Americana
1949
Sucesor:
Al Rosen
Predecesor:
Lou Boudreau
MVP de la Liga Americana
1949]
Sucesor:
Phil Rizzuto
Predecesor:
Mickey Mantle
Campeón de Bateo de la Liga Americana
1957-1958
Sucesor:
Harvey Kuenn
Predecesor:
Gil Hodges
Managers de los Washington Senators/Texas Rangers
1969-1972
Sucesor:
Whitey Herzog