Tantalita-(Mn)

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Tantalita-(Mn)
Manganotantalite-tt49a.jpg
Cristal completo de tantalita-(Mn) procedente del valle Shigar (Pakistán)
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 04.DB.35 (Strunz)
08.03.02.03 (Dana)
Fórmula química Mn2+Ta2O6
Propiedades físicas
Color Rosa, casi incoloro, pardo rojizo, negro
Raya Roja, de escarlata a negra
Lustre Vítreo, submetálico
Transparencia Opaco
Sistema cristalino Ortorrómbico, clase dipiramidal
Hábito cristalino Cristales de prismáticos cortos, tabulares y gruesos
Exfoliación Nítida en {100}, menos nítida en {010}
Fractura Irregular, subconcoidea
Dureza 6 en la escala de Mohs
Tenacidad Frágil
Densidad 6,65 - 8,0 g/cm3
Índice de refracción nα = 2,140; nβ = 2,150; nγ = 2,340
Fluorescencia No fluorescente
Radioactividad No radioactivo

La tantalita-(Mn) es un mineral óxido de composición Mn2+Ta2O6,[1]​ conocido también como manganotantalita. Su nombre proviene del personaje de la mitología griega Tántalo —por la dificultad para disolver este mineral—, mientras que el sufijo -(Mn) indica su elevado contenido de manganeso.[2]

Propiedades[editar]

Tantalita-(Mn) de Lavra de Cori (Bahía, Brasil)

La tantalita-(Mn) es un mineral opaco cuya coloración va de rosa a casi incolora, o de pardo rojiza a negra. Tiene lustre vítreo o submetálico. Con luz transmitida es incoloro, pardo rojizo o rojo.[3]​ Es frágil, tiene dureza entre 6 en la escala de Mohs y densidad entre 6,65 y 8,0 g/cm3. Es muy poco soluble en ácidos.[4]

Cristaliza en el sistema ortorrómbico, clase dipiramidal (2/m 2/m 2/m). Tiene un contenido de tántalo próximo al 71% mientras que el de manganeso puede alcanzar el 11%,[4][5]​ siendo sus impurezas más habituales hierro y niobio. Forma una serie mineralógica con la tantalita-(Fe)[6]​ y es miembro del grupo de la columbita.[7]

Morfología y formación[editar]

Este mineral se presenta en forma de cristales prismáticos cortos, tabulares y gruesos, frecuentemente en cristales de gran tamaño paralelos. También adopta hábito masivo. Las maclas de contacto o penetración son usuales; en {021} y {023} se pueden producir maclas de tres cristales pseudohexagonales.[3]

Se encuentra en pegmatitas y granitos de carácter albítico, también en placeres derivados de las anteriores rocas. Suele estar asociado a albita, microclina, berilo, lepidolita, moscovita, turmalina y espodumena.[3]​ El coltán —fundamental para la fabricación de componentes electrónicos— es una solución sólida de tantalita y columbita.

Yacimientos[editar]

La localidad tipo de la tantalita-(Mn) es la mina Utö, en la isla homónima (Södermanland, Suecia). Constituida por varias pegmatitas graníticas proterozoicas, sus minas de hierro fueron explotadas entre el siglo XII y 1878. Es también localidad tipo de minerales como espodumena, petalita y holmquistita.[8]​ Otros emplazamientos en Europa son los existentes en la isla de Elba (Italia), en la Baja Silesia (Polonia) y en los condados de Piešťany, Pezinok y Bratislava (Eslovaquia).[2]

Asimismo, son notables los yacimientos de Pakistán —en los valles Shigar, Braldu y Astor (Gilgit-Baltistán)—, BrasilEquador y Parelhas (Río Grande del Norte)—, Zimbabwe —Bikita— y Sudáfrica —Steinkopf (Cabo del Norte)—.[2]​ A nivel gemológico destaca el yacimiento de Murrua (Zambezia, Mozambique).[9]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]