Tamandua tetradactyla

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Oso melero
Southern Tamandua.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Superorden: Xenarthra
Orden: Pilosa
Suborden: Vermilingua
Familia: Myrmecophagidae
Género: Tamandua
Especie: T. tetradactyla
Linnaeus, 1758
Distribución

alt=Verde: Tamandua tetradactyla nigra Amarillo: Tamandua tetradactyla quichua Rojo: Tamandua tetradactyla straminea Azul: Tamandua tetradactyla tetradactyla
Verde: Tamandua tetradactyla nigra
Amarillo: Tamandua tetradactyla quichua
Rojo: Tamandua tetradactyla straminea

Azul: Tamandua tetradactyla tetradactyla

El oso melero u oso hormiguero amazónico (Tamandua tetradactyla) es una especie de tamandúa de Sudamérica. Es un animal solitario, de numerosos hábitats de selvas y de sabanas áridas. Se alimenta de hormigas, termitas y de abejas. Tiene fuertes garras que usa para romper nidos de insectos o para defenderse.

Distribución[editar]

Oso melero cautivo en el zoológico de Córdoba

Tamandua tetradactyla se encuentra desde el nivel del mar hasta los 2000 msnm, distribuyéndose en Sudamérica desde Colombia, Venezuela, y la isla Trinidad, hasta el norte y noreste de Argentina y Paraguay.

Hábitat[editar]

Habita bosques húmedos y secos, selvas tropicales, sabanas, y montes. Gusta estar cerca de arroyos y ríos, especialmente donde abundan enredaderas y epifitas (presumiblemente debido a que están sus presas en esas áreas).

Morfología y comportamiento[editar]

La cabeza y cuerpo oscilan entre 5 a 9 dm y la cola tiene entre 4 a 6 dm. Las variaciones individuales y geográficas observadas del oso melero ha hecho de su descripción taxonómica una dificultad. Los especímenes del sudeste están "fuertemente manchados," con marcas negras de la espalda a la cola; las manchas más anchas las tienen cerca de la espalda . El resto del cuerpo puede ser beige, o pardo. Los del norte de Brasil y de Venezuela al oeste de los Andes son todo beige, pardo, o negro, o muy ligeramente manchado. Los osos meleros poseen cuatro púas en sus manos y cinco en las extremidades posteriores. Para evitar pincharse sus palmas con las afiladas uñas, caminan con la parte posterior de sus manos. La parte inferior y el fin de la cola prensil son sin pelos. La trompa es larga y curvada con una apertura no mayor al diámetro de un lápiz, de donde la lengua está protrusa.

Las hembras de oso melero tienen poliestro; se preñan generalmente en verano. La gestación oscila de 130 a 150 días y nace uno solo en primavera. Al nacer el joven oso no recuerda a sus padres; su piel varía de blanco a negro. Se afirma en el dorso de su madre por un periodo de tiempo y es depositado en una rama segura cuando su madre busca alimento. Su vida en cautiverio puede alcanzar a 9 años y 6 meses.

El oso melero es principalmente nocturno pero ocasionalmente activo diurno. Es común hallarlo en su nido durante el día en huecos de árboles o en cuevas de otros animales. Son solitarios. Se pueden comunicar cuando se buscan por celo y emitir un fétido olor por una glándula anal.

Es mirmecófago, es decir, come hormigas y termitas (formas arbóreas principalmente), que localiza con su olfato. Evita comer las hormigas que están protegidas por antialimentarios: fuertes químicos de defensa, tales como en las Ecitoninae y transportadores de hojas. Los osos meleros, tal cual su nombre lo indica, gustan de la miel y de las abejas además de complementarlo con fruta y carne. Extraen a sus presas usando sus extremadamente fuertes garras para romper y abrir nidos y tomarlas con su elongada lengua (hasta 4 dm de longitud).

Estatus de conservación[editar]

El oso melero del sudeste de Brasil es listada en el CITES Appendix II. Están en importante regresión de población. Son matados por cazadores, con sus perros. A veces se los caza por los gruesos tendones de sus colas.

La provincia de La Rioja en Argentina lo declaró especie protegida en todo su territorio mediante la ley n.º 8301, sancionada el 12 de junio de 2008.[2]

distribución

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

  • Wikispecies tiene un artículo sobre Tamandua tetradactyla.
  • Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Tamandua tetradactyla.
  • IUCN2006: asesores: Abba et al. 2006. id:21350. Tamandua tetradactyla. 11 de mayo de 2006. Database entry includes justification for why this species is of least concern
  • Louise H. Emmons and Francois Feer, 1997 - Neotropical Rainforest Mammals, A Field Guide.
  • MSW3. Gardner, págs. 103
  • Gorog, A. 1999. "Tamandua tetradactyla" from Animal Diversity Web.