Estatura

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La estatura o talla es la considerada altura humana, la distancia medida normalmente desde pies a cabeza, en centímetros o metros; pies o pulgadas en el sistema anglosajón, estando la persona erguida/parada, generalmente descalzo. La estatura de cada persona varía de acuerdo con la genética y la nutrición principalmente. También es una combinación de salud y factores del medio ambiente, tales como la dieta (alimentación), ejercicio y las condiciones de vida presentes antes de la edad adulta, que cuando el crecimiento se detiene, constituyen el determinante ambiental.

En la mayoría de los países más desarrollados, la estatura promedio de los varones adultos varía entre el 1,70 a 1,80 metros, y de las mujeres adultas entre 1,55 a 1,65 metros. Normalmente en los países del norte de Europa, como los Países Bajos o Letonia, se observan a los adultos con mayores estaturas del mundo, con un promedio mayor al metro ochenta en varones, y mujeres cerca del metro setenta.

Promedio y variación

La estatura media o promedio, depende de la población y del sexo en determinada región y/o raza, además de la edad en el caso de los individuos en edad de crecimiento. Cuando las poblaciones comparten antecedentes genéticos y factores ambientales, se puede concluir la estatura media es característica del grupo poblacional.

Diversos factores como la alimentación, las enfermedades, problemas como la obesidad, intensidad o frecuencia de ejercicios físicos, exposición a la contaminación ambiental u otros contaminantes, el clima y hasta el estado emocional del individuo puede afectar en su crecimiento. Se cree que la estatura está fuertemente influenciada por la nutrición materna durante el embarazo, y la del niño durante la infancia, aunque los grandes "estirones" de estatura se dan durante la infancia y la pubertad. La estatura de los padres generalmente determinan la estatura aproximada del hijo. Si ambos padres poseen una estatura promedio, probablemente el hijo tendrá una estatura promedio también, a menos que uno de ellos sea más alto del promedio, en este caso probablemente el hijo tendría una estatura levemente superior al promedio.

La altura promedio para cada sexo dentro de una población es significativamente diferente, con los varones adultos teniendo un promedio más alto que las mujeres adultas. Se calcula que el hombre es en promedio 8-10 cm. más alto que la mujer. Esta diferencia puede atribuirse a diferencias de sexo cromosómico, XY (varón) en contraposición a XX (mujer). Las mujeres generalmente alcanzan su mayor altura a una edad más temprana que los hombres; alrededor de los 14-16 años, mientras que los varones alrededor de los 18-20 años. El crecimiento se detiene cuando los huesos largos dejan de prolongarse, lo que ocurre con el cierre de las placas epifisarias.

La estatura sigue una distribución que se modela por una campana de Gauss. Según criterios estadísticos se considera que un individuo es de estatura normal si se encuentra en un rango de ±2 desviaciones estándar (DE) respecto del promedio, de estatura alta si supera el promedio en más de 2 DE y de estatura baja si es inferior al promedio por más de 2 DE. Debido a esta definición, siempre habrá en torno a un 3% de la población de talla baja y otro 3% de talla alta.[1][2]​ Cuando la estatura del individuo está más allá de 3 DE por encima o por debajo del promedio, se habla respectivamente de gigantismo y enanismo,[1][3]​ que son condiciones médicas debido a genes específicos o de anormalidades endocrinas.

En las regiones de pobreza extrema o de prolongada guerra, los factores ambientales así como la desnutrición durante la infancia y la adolescencia se pueden notar marcadas reducciones en la estatura de adultos, incluso sin la presencia de cualquier condición médica o enfermedad.

Normalmente en la tercera edad, las personas ancianas sufren una leve reducción en su estatura, que en algunos individuos puede comenzar ya en la mediana edad. Esta disminución en la estatura se debe a factores tales como la disminución de la altura de los discos intervertebrales debido a la desecación, la atrofia de los tejidos blandos, enfermedades como la osteoporosis y los cambios de postura secundarios a la enfermedad degenerativa.

La estatura en el tiempo

Estatura promedio en Europa a finales del siglo XIX.

A lo largo del tiempo, en especial antes de mediados del siglo XIX, la estatura promedio era muy variable, aumentaba muy levemente, e inclusive en ocasiones se reducía, debido a los constantes problemas sociales, económicos de la época (hambruna, mala alimentación, mala atención médica, guerras, enfermedades, inmigraciones, etc.). Según estudios a través de esqueletos antiguos, no mostraron diferencias significativas en la estatura desde la Edad de Piedra hasta principios del año 1800. [4]​ Pero en los últimos años, el promedio de la estatura fue aumentando considerablemente debido a la mejor calidad de vida, entre otras cosas.

En los siglos XVIII y XIX, las personas de ascendencia europea que vivían en América del Norte eran mucho más altas que las de Europa y eran las más altas del mundo. La población indígena americana original de las llanuras también se encontraba entre las poblaciones más altas del mundo en aquel momento.

La estatura promedio de los varones humanos hace unos 100 años (1914) rondaban entre el 1.60 a 1.70 metros, mientras el de las mujeres alrededor de los 1.50 metros. Hoy día los adultos humanos miden unos 10 centímetros más en promedio que sus antecesores de hace cien años.

En muchos países, a lo largo del siglo XX aumentó la estatura media producida por una mejor alimentación y calidad de vida. Por ejemplo, en los Países Bajos los varones en tiempos de Van Gogh (finales del siglo XIX) medían un promedio de 1.67 m, mientras que según estudios para comienzos de este siglo XXI, medían en promedio 1.82 m (15 cm. más). Sin embargo, algunos países se "estancaron", como es el caso de Estados Unidos, que a finales del siglo XIX los varones eran uno de los más altos del mundo, con 1.71 m. Hoy día los estadounidenses miden en promedio 1.77 m. (sólo 6 cm. más), menos que otros países desarrollados de Europa. Algunos países africanos como Uganda inclusive llegaron a reducir la estatura media de sus habitantes, debido a la extrema pobreza, colapso de servicios, aumento de población, escasez, etc. [5]

Estatura y salud

Aunque se cree que la alta estatura es un indicador de buena salud, en un modo general, la alta estatura no puede ser atribuida como mayor longevidad y mejor salud, ya que difiere de diversos factores, generalmente según el entorno.

En el extremo, ser excesivamente alto puede causar diversos problemas médicos, como problemas cardiovasculares, debido a la mayor carga en el corazón para irrigar al cuerpo, la mala postura y el aumento de riesgo de cáncer. Por otra parte, ser excesivamente bajo repercute en la baja autoestima, y en la incapacidad de realizar actividades destinadas a personas de estatura normal, entre otros problemas. Las mujeres de menos de 1.5 m. pueden tener una pelvis pequeña, lo que puede provocar complicaciones durante el parto.

Estatura y deporte

La estatura puede ser, en algunos casos, un requisito físico para poder acceder a determinados deportes. En la gimnasia es necesario tener una estatura más baja pues se requiere mayor movilidad y musculatura especialmente en las barras; por otro lado en el baloncesto los jugadores suelen tener una estatura superior a la media de la población general para poder alcanzar con mayor facilidad el aro de baloncesto.

Estatura promedio en varios países

Esta tabla indica la estatura media de los siguientes países según el sexo basados en el año 2014, de personas nacidas entre los años 1896 y 1996, según diversos estudios en conjunto.[6][7]

La etiqueta de esta vestimenta demuestra la diferencia de estatura media en el mundo. Por ejemplo, lo que en Estados Unidos o Europa sería tamaño "M" (mediano), para Asia sería ya de tamaño "L" (grande).

Estatura en Europa

Podemos notar que los países del norte de Europa son los que tienen habitantes con el mayor promedio de estatura, varios de ellos por encima del metro ochenta. Siendo a su vez éstos países con el promedio de estatura más altos del mundo.

País Estatura promedio
HOMBRES (cm.)
País Estatura promedio
MUJERES (cm.)
Países BajosFlag of the Netherlands.svg Países Bajos 182.5 cm. LetoniaBandera de Letonia Letonia 169.8 cm.
BélgicaFlag of Belgium (civil).svg Bélgica 181.7 cm. Países BajosFlag of the Netherlands.svg Países Bajos 169.1 cm.
EstoniaBandera de Estonia Estonia 181.6 cm. EstoniaBandera de Estonia Estonia 168.7 cm.
LetoniaBandera de Letonia Letonia 181.4 cm. DinamarcaBandera de Dinamarca Dinamarca 168.5 cm.
DinamarcaBandera de Dinamarca Dinamarca 181.3 cm. LituaniaFlag of Lithuania.svg Lituania 166.6 cm.
AlemaniaFlag of Germany.svg Alemania 179.9 cm. UcraniaFlag of Ukraine.svg Ucrania 166.4 cm.
FranciaFlag of France.svg Francia 179.7 cm. AlemaniaFlag of Germany.svg Alemania 166.0 cm.
NoruegaFlag of Norway.svg Noruega 179.7 cm. PoloniaFlag of Poland.svg Polonia 166.0 cm.
SueciaFlag of Sweden.svg Suecia 179.7 cm. SueciaFlag of Sweden.svg Suecia 165.8 cm.
LituaniaFlag of Lithuania.svg Lituania 179.0 cm. BélgicaFlag of Belgium (civil).svg Bélgica 165.6 cm.
UcraniaFlag of Ukraine.svg Ucrania 178.5 cm. NoruegaFlag of Norway.svg Noruega 165.6 cm.
SuizaFlag of Switzerland (Pantone).svg Suiza 178.4 cm. RusiaFlag of Russia.svg Rusia 165.4 cm.
FinlandiaFlag of Finland.svg Finlandia 178.2 cm. FinlandiaFlag of Finland.svg Finlandia 165.1 cm.
Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido 178.1 cm. FranciaFlag of France.svg Francia 165.0 cm.
PoloniaFlag of Poland.svg Polonia 178.0 cm. GreciaFlag of Greece.svg Grecia 165.0 cm.
ItaliaFlag of Italy.svg Italia 177.8 cm. IrlandaFlag of Ireland.svg Irlanda 164.9 cm.
GreciaFlag of Greece.svg Grecia 177.3 cm. ItaliaFlag of Italy.svg Italia 164.6 cm.
EspañaFlag of Spain.svg España 176.6 cm. Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido 164.2 cm.
RusiaFlag of Russia.svg Rusia 176.5 cm. SuizaFlag of Switzerland (Pantone).svg Suiza 163.5 cm.
IrlandaFlag of Ireland.svg Irlanda 176.1 cm. EspañaFlag of Spain.svg España 163.4 cm.
PortugalFlag of Portugal.svg Portugal 174.6 cm. PortugalFlag of Portugal.svg Portugal 163.0 cm.

Estatura en América

En los países anglosajones, como Canadá y EE.UU, se encuentran las personas de mayor estatura en promedio en América. Luego le siguen los países del llano americano, parte del "Cono-Sur", como Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y Chile, y algunos países del caribe. Los países montañosos, como Bolivia, Peru o Ecuador, así como los países de centroamérica, poseen los habitantes con menor estatura en promedio de la región, por debajo del metro setenta.

Posición País Estatura promedio
HOMBRES (cm.)
Posición País Estatura promedio
MUJERES (cm.)
CanadáFlag of Canada.svg Canadá 178.1 cm. CanadáFlag of Canada.svg Canadá 163.9 cm.
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos 177.1 cm. Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos 163.5 cm.
ArgentinaFlag of Argentina.svg Argentina 174.5 cm. JamaicaBandera de Jamaica Jamaica 163.1 cm.
JamaicaBandera de Jamaica Jamaica 174.5 cm. Flag of Uruguay.svg Uruguay 162.1 cm.
Trinidad y TobagoBandera de Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago 173.7 cm. BrasilFlag of Brazil.svg Brasil 160.9 cm.
BrasilFlag of Brazil.svg Brasil 173.6 cm. SurinamBandera de Surinam Surinam 160.7 cm.
Flag of Uruguay.svg Uruguay 173.4 cm. Trinidad y TobagoBandera de Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago 160.6 cm.
ParaguayFlag of Paraguay.svg Paraguay 172.8 cm. ParaguayFlag of Paraguay.svg Paraguay 159.9 cm.
República DominicanaBandera de República Dominicana República Dominicana 172.7 cm. ChileFlag of Chile.png Chile 159.4 cm.
10° SurinamBandera de Surinam Surinam 172.7 cm. 10° ArgentinaFlag of Argentina.svg Argentina 159.2 cm.
11° HaitíBandera de Haití Haití 172.6 cm. 11° Puerto RicoBandera de Puerto Rico Puerto Rico 159.2 cm.
12° Puerto RicoBandera de Puerto Rico Puerto Rico 172.1 cm. 12° República DominicanaBandera de República Dominicana República Dominicana 159.0 cm.
13° CubaFlag of Cuba.svg Cuba 172.0 cm. 13° HaitíBandera de Haití Haití 158.7 cm.
14° ChileFlag of Chile.png Chile 171.8 cm. 14° CubaFlag of Cuba.svg Cuba 158.0 cm.
15° VenezuelaFlag of Venezuela.svg Venezuela 171.6 cm. 15° GuyanaBandera de Guyana Guyana 157.9 cm.
16° GuyanaBandera de Guyana Guyana 170.2 cm. 16° VenezuelaFlag of Venezuela.svg Venezuela 157.4 cm.
17° El SalvadorBandera de El Salvador El Salvador 169.8 cm. 17° ColombiaFlag of Colombia.svg Colombia 157.0 cm.
18° ColombiaFlag of Colombia.svg Colombia 169.5 cm. 18° BeliceBandera de Belice Belice 156.9 cm.
19° MéxicoFlag of Mexico.svg México 169.0 cm. 19° MéxicoFlag of Mexico.svg México 156.8 cm.
20° Costa RicaFlag of Costa Rica.svg Costa Rica 168.9 cm. 20° Costa RicaFlag of Costa Rica.svg Costa Rica 156.4 cm.
21° BeliceBandera de Belice Belice 168.7 cm. 21° PanamáFlag of Panama.svg Panamá 155.5 cm.
22° PanamáFlag of Panama.svg Panamá 168.5 cm. 22° El SalvadorBandera de El Salvador El Salvador 154.5 cm.
23° EcuadorFlag of Ecuador.svg Ecuador 167.1 cm. 23° NicaraguaBandera de Nicaragua Nicaragua 154.4 cm.
24° BoliviaFlag of Bolivia.svg Bolivia 166.8 cm. 24° EcuadorFlag of Ecuador.svg Ecuador 154.2 cm.
25° NicaraguaBandera de Nicaragua Nicaragua 166.7 cm. 25° BoliviaFlag of Bolivia.svg Bolivia 153.9 cm.
26° HondurasBandera de Honduras Honduras 166.4 cm. 26° HondurasBandera de Honduras Honduras 153.8 cm.
27° PerúFlag of Peru.svg Perú 165.6 cm. 27° PerúFlag of Peru.svg Perú 152.9 cm.
28° GuatemalaFlag of Guatemala.svg Guatemala 163.4 cm. 28° GuatemalaFlag of Guatemala.svg Guatemala 149.4 cm.

Estatura en Asía

Se puede apreciar que los países del sureste asiático son los que cuentan con el promedio más bajo de estatura del continente. Los países del oriente próximo (hacia el oeste), por lo general son los más altos.

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
IsraelBandera de Israel Israel 176.9 161.8
Corea del SurBandera de Corea del Sur Corea del Sur 174.9 162.3
TaiwanFlag of the Republic of China.svg Taiwan 174.5 161.5
LíbanoBandera de Líbano Líbano 174.4 162.4
TurquíaBandera de Turquía Turquía 174.2 160.5
IránFlag of Iran.svg Irán 173.6 159.7
PalestinaBandera de Palestina Palestina 172.1 158.8
ChinaBandera de la República Popular China China 171.8 159.7
KazajistánFlag of Kazakhstan.svg Kazajistán 171.1 159.6
JapónBandera de Japón Japón 170.8 158.3
Emiratos Árabes UnidosFlag of the United Arab Emirates.svg Emiratos Árabes Unidos 170.5 158.7
IrakFlag of Iraq.svg Irak 170.4 158.7
SiriaBandera de Siria Siria 170.4 158.6
TailandiaFlag of Thailand.svg Tailandia 169.2 157.9
MónacoBandera de Mónaco Mónaco 169.1 158.2
MalasiaBandera de Malasia Malasia 167.9 156.3
PakistánBandera de Pakistán Pakistán 166.9 153.8
AfganistánBandera de Afganistán Afganistán 165.3 155.1
IndiaFlag of India.svg India 164.9 152.6
VietnamBandera de Vietnam Vietnam 164.4 153.3
NepalBandera de Nepal Nepal 162.3 150.9

Estatura en África

Por lo general, los países mediterráneos africanos y ubicados al sur, son los que cuentan con el menor promedio de estatura del continente.

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
LibiaBandera de Libia Libia 173.5 162.1
SenegalBandera de Senegal Senegal 173.1 162.5
MarruecosBandera de Marruecos Marruecos 170.4 157.8
ArgeliaBandera de Argelia Argelia 170.1 159.1
GhanaBandera de Ghana Ghana 168.8 157.9
CamerúnBandera de Camerún Camerún 167.8 158.8
EgiptoFlag of Egypt.svg Egipto 166.7 157.3
SudáfricaFlag of South Africa.svg Sudáfrica 166.7 158.0
Costa de MarfilBandera de Costa de Marfil Costa de Marfil 166.5 158.1
NigeriaBandera de Nigeria Nigeria 165.9 156.3

Estatura en Oceanía

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
AustraliaFlag of Australia.svg Australia 179.2 166.0
Nueva ZelandaBandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda 177.7 165.0

Véase también

Notas y referencias

Enlaces externos