Sylvilagus cunicularius

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Conejo mexicano de monte
Sylvilagus cunicularius2.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Lagomorpha
Familia: Leporidae
Género: Sylvilagus
Especie: S. cunicularius
(Waterhouse, 1848)
Distribución
Mexican cottontail range
Mexican cottontail range
Sinonimia

Lepus cunicularius [2]
Lepus vera-crucis Thomas, 1890[3]
Lepus insolitus Allen, 1890[4]

El conejo mexicano de monte, también conocido como conejo serrano o conejo montés (Sylvilagus cunicularius) es una especie de conejo de la familia Leporidae endémica de México.[5]​ La especie es de gran tamaño y la más grande del país; pesa entre 1,8 y 2,3 kg. Su cuerpo mide entre 48 y 52 cm de largo, su cola entre 5 y 7 cm, sus patas traseras algo más de 10 cm y sus orejas suelen superar los 6 cm de largo. Su pelaje es grueso, rojizo o marrón grisáceo, con partes inferiores blancas. La especie es endémica de México; se distribuye por la vertiente del Pacífico desde Sinaloa hasta Oaxaca y en algunas regiones montañosas del Eje Volcánico Transversal. Altitudinalmente habita desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 4300 msnm. Ocupa una amplia gama de hábitats, incluidos el bosques caducifolios tropical, templado y seco, matorrales densos, pastizales y tierras cultivadas o perturbadas. En el centro de México es bastante común en los bosques de pinos y robles con una capa de suelo de pastos. Este conejo está clasificado por la UICN2019-1 como de preocupación menor. Sus poblaciones pueden estar disminuyendo en las áreas donde es cazado y en otras donde su hábitat se está degradando y sobrepastoreando.[5] Es una especie muy cazada como alimento.

Taxonomía[editar]

Fue descrito por primera vez por el naturalista inglés George Robert Waterhouse en 1848 como parte de su trabajo de clasificación de especímenes en la colección del museo de la Sociedad Zoológica de Londres.[6]​ Se reconocen tres subespecies: Sylvilagus cunicularius cunicularius, Sylvilagus cunicularius insolitus y Sylvilagus cunicularius pacificus.[1]

Descripción[editar]

Con un peso de entre 1,8 y 2,3 kg, es uno de los miembros más grandes de su género[7]​ y el conejo más grande de México.[8]​ Su pelaje es grueso, rojizo o marrón grisáceo, con las partes inferiores blancas.[7]​ En la madurez, el pelaje se vuelve más pálido, de color gris amarillento. Su cuerpo puede medir entre 48 y 52 cm de largo, más una cola de entre 5 y 7 cm; las patas traseras miden algo más de 10 cm y sus orejas suelen superar los 6 cm de largo. Las poblaciones de la Sierra Madre de Oaxaca tienden a ser un poco más grandes que las del resto de México.[9]

Comportamiento[editar]

Se reproduce a lo largo de todo el año, pero especialmente durante los meses cálidos y húmedos del verano (de marzo a octubre).[8]​ Las madres cavan una madriguera conteniendo un nido que oficiará de guardería antes de dar a luz; se trata de túneles cortos y poco profundos con un promedio de 23 cm de largo que terminan en una cámara a unos 17 cm por debajo de la superficie. Los nidos están construidos con varios materiales, incluyendo hierbas secas, acículas de pino y pedazos de plantas leñosas. También se guardan allí paja de avena y heno de alfalfa, principalmente como fuente adicional de alimento. La madriguera permanece abierta hasta que las crías tienen alrededor de 12 días de edad, después de lo cual son destetadas y la madre cierra la entrada a la madriguera. El comportamiento de madriguera del conejo mexicano se asemeja más al del conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) y el conejo pigmeo (Brachylagus idahoensis) que al de los demás miembros del género Sylvilagus.[10]

Ecología, distribución y hábitat[editar]

El conejo mexicano de monte se encuentra solo en México, donde su rango se extiende desde el estado de Sinaloa hasta los estados de Oaxaca y Veracruz, incluidas las regiones montañosas del Eje Volcánico Transversal. Se extiende desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 4300 metros msnm. Ocupa una amplia gama de hábitats, incluidos bosques caducifolios tropicales, templados y secos, matorrales densos, pastizales y tierras cultivadas o perturbadas.[1]​ En el centro de México es bastante común en los bosques de pinos y robles con una capa de suelo de pastos, tales como los de los géneros Agrostis, Festuca y Muhlenbergia.[7]​ Entre sus depredadores se cuentan los zorros rojos, coyotes, la comadrejas, perros cimarrones, búhos y gavilanes.[11]

Estado de conservación[editar]

El conejo mexicano de monte es común en su área de distribución y está clasificado por la UICN en su Lista Roja de Especies Amenazadas como de preocupación menor. Está presente en el parque nacional La Malinche con densidades de aproximadamente 27 individuos por kilómetro cuadrado en sus zonas boscosas. A pesar de esto, su número puede estar disminuyendo en las áreas donde es cazado y en otras donde su hábitat se está degradando y sobrepastoreando.[12]

Referencias[editar]

  1. a b c Romero Malpica FJ, Rangel Cordero H (Mexican Association for Conservation and Study of Lagomorphs (AMCELA)) (2008). «Sylvilagus cunicularius». En IUCN, ed. The IUCN Red List of Threatened Species (en inglés) 2008: e.T21211A9257640. doi:10.2305/IUCN.UK.2008.RLTS.T21211A9257640.en. Consultado el 24 de diciembre de 2017. 
  2. Waterhouse GR. A Natural History of the Mammalia (en inglés). 2 (Rodentia). London, UK: Hippolyte Bailliere. 
  3. Thomas O (1890). «On a collection of mammals from Central Vera Cruz, México». Proceedings of the Zoological Society of London (en inglés): 71-6. 
  4. Allen JA (1890). «Notes on collections of mammals made in central and southern Mexico, by Dr. Audley C. Buller, with descriptions of new species of the genera Vespertiligo, Scirus and Lepus». Bulletin of the American Museum of Natural History (en inglés) 3: 175-194. 
  5. a b «Enciclovida (consultado el 3 de febrero de 2020).». 
  6. Woodward, BB (1899). «Waterhouse, George Robert». Dictionary of National Biography, 1885–1900, Volume 59 (en inglés). 
  7. a b c Chapman, Joseph A.; Flux, John E. C., eds. (1990). Rabbits, Hares and Pikas: Status Survey and Conservation Action Plan (en inglés). IUCN. pp. 95, 101. ISBN 9782831700199. 
  8. a b Vásquez J, Chacón AJ, Hudson R, Rodríguez-Martínez L, Martínez-Gómez M (2007). «Seasonal reproduction in Mexican cottontail rabbits Sylvilagus cunicularius in La Malinche National Park, central Mexico». Acta Theriologica (en inglés) 52 (4): 361-9. doi:10.1007/BF03194234. 
  9. Cervantes FA, Lorenzo C, Vargas J, Holmes T (1992). «Sylvilagus cunicularis». Mammalian Species (en inglés) (412): 1-4. JSTOR 3504074. doi:10.2307/3504074. 
  10. Rodríguez-Martínez L, Hudson R, Martínez-Gómez M, Bautista A (January 2013). «Description of the nursery burrow of the Mexican cottontail rabbit Sylvilagus cunicularius under seminatural conditions». Acta Therologica (en inglés) 59: 193-201. doi:10.1007/s13364-012-0125-6. 
  11. González CL, Vázquez J, Martínez-Gómez M (2007). «Demography, density, and survival of an endemic and near threatened cottontail Sylvilagus cunicularius in central Mexico». Acta Therologica (en inglés) 53 (3): 299-305. 
  12. Gilcrease, Kelsey (2014). «The Mexican Cottontail (Sylvilagus cunicularius): A historical perspective of hunting and grazing and implications for conservation planning». Acta zoológica mexicana (en inglés) 30 (1). ISSN 0065-1737. 

Enlaces externos[editar]