Sylvester H. Roper

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Sylvester H. Roper
Sylvester Roper steam carriage of 1870.jpg
Roper y su carruaje de vapor, construido en algún momento antes de 1870.
Información personal
Nacimiento 24 de noviembre de 1823 Ver y modificar los datos en Wikidata
Francestown (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 1 de junio de 1896 Ver y modificar los datos en Wikidata (72 años)
Río Charles (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Insuficiencia cardíaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Roxbury Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Inventor Ver y modificar los datos en Wikidata
Octavilla anunciando una demostración del velocípedo de vapor de Roper.
Noticia del fallecimiento de Roper

Sylvester Howard Roper (24 de noviembre de 18231 de junio de 1896) fue un inventor estadounidense, constructor pionero de motocicletas y automóviles. En 1863 fabricó un carruaje de vapor, uno de los primeros automóviles.[1][2][3][4][5]​ El velocípedo de vapor Roper de 1867–1869 puede haber sido la primera motocicleta.[6][7][8][9][10]​ También inventó el estrangulador de disparo para escopetas[11]​ y un revólver de repetición.[12][13]

Primeros años[editar]

El padre de Sylvester H. Roper, Merrick, era un carrocero, nacido en 1792 en Sterling, Massachusetts.[14]​ Merrick se instaló en Francestown (Nuevo Hampshire) en 1807 y en 1817 se casó con Susan, madre de Sylvester. Tenía un hermano mayor que trabajaría como pintor de casas, dos hermanas más jóvenes, y otro hermano menor que se convirtió en mecánico de la fábrica de Máquinas de Coser Singer en Boston, y posteriormente trabajó como joyero. Roper nació el 24 de noviembre de 1823.[15]​ Desde temprana edad mostró un gran talento en el campo de la mecánica. Con 12 años construyó su primera máquina de vapor estacionaria, aunque nunca había podido examinar una de estas máquinas en persona; esta invención se exhibió en el laboratorio de la Academia de Francestown. Con 14, construyó un motor de locomotora, y solo después vio uno de estos motores por primera vez en Nashua. Dejó Francestown siendo muy joven para ponerse a trabajar como maquinista, primero en Nashua, después en Mánchester (Nueva York), y después en Worcester.[16]​ Se casó con Almira D. Hill el 20 de abril de 1845 en Providence, Rhode Island.[17]​ En 1854 se mudó a Boston, al barrio de Roxbury.

Inventor[editar]

Sobre la misma la época de su llegada a Boston, Roper inventó su  Máquina de Coser Handstitch. En 1861 ideó un motor de aire caliente, y trabajó para el Springfield Armory durante la Guerra Civil.[18]​ Sus realizaciones finalmente llamaron la atención de otros inventores e ingenieros, incluyendo a Elias Howe, Alvan Clark y Christopher Miner Spencer. Era habitual verle conduciendo su carruaje de vapor por los alrededores de Boston en 1863. Uno de estos carruajes de 1863 forma parte de la colección del Museo Henry Ford.

Inventó la primera escopeta con estrangulador, un tubo corto que podía ser roscado o fijado al exterior del cañón de la escopeta para variar la concentración de los perdigones según el tipo de objetivo. Con Christopher Miner Spencer obtubo la patente de un mecanismo de disparo de repetición en 1882. Más adelante, en 1885, obtuvo por su cuenta la patente de una escopeta con un mecanismo de carga mejorado. Junto con su hijo, Charles, diseñó una fábrica de maquinaria para producir tornillos, que Charles continuó dirigiendo tras la muerte de su padre.

Muerte en accidente[editar]

El 1 de junio de 1896, Roper montó en uno de sus recientes modelos de velocípedo, una bicicleta Columbia fabricada por la Pope Manufacturing Company con un motor de vapor añadido.[18]​ Realizó pruebas de velocidad en la pista para bicicletas del río Charles, cerca de  Harvard Bridge (Cambridge, Massachusetts), donde dio varias vueltas con otros ciclistas, incluyendo al corredor profesional Tom Butler,[19]​ quien no podía igualar el ritmo de la máquina de vapor.[6]​ Roper recorrió una milla en 2 minutos 1.4 segundos, con una velocidad de 64 km/h.[6][18]​ Pocó después, se vio como la máquina se desequilibraba. Roper cayó sobre la pista, se produjo una herida en la cabeza y fue hallado muerto.[6]​ Tras la autopsia, se supo que la causa de la muerte fue un fallo cardíaco, aunque no se pudo averiguar  si fue anterior o posterior al accidente.[6]

Lista de patentes[editar]

Número Título Fecha de asunto Co-Inventor
Patente de EE.UU. 2,848 Candado 9 de noviembre de 1842
Patente de EE.UU. 34,723 Mejora en Motores de Aire Caliente 18 de marzo de 1862
Patente de EE.UU. 53,881 Mejora en Armas de Fuego Rotativas 10 de abril de 1866
Patente de EE.UU. 79,861 Mejoras en Bocacha Separable para Armas Cortas 14 de julio de 1868
Patente de EE.UU. 94,135 Mejora en Máquina de Tejer 24 de agosto de 1869
Patente de EE.UU. 117,931 Mejora en Máquina de Tejer 8 de agosto de 1871
Patente de EE.UU. 255,894 Cargador Arma de Fuego 4 de abril de 1882 Christopher M. Spencer
Patente de EE.UU. 262,321 Máquina para Fabricar Tornillos 8 de agosto de 1882 Charles F. Roper
Patente de EE.UU. 300,736 Máquina para Fabricar Tornillos 17 de junio de 1884 Charles F. Roper
Patente de EE.UU. 409,429 Cargador de Pistola 20 de agosto de 1889
Patente de EE.UU. 413,734 Cargador Arma de Fuego 29 de octubre de 1889
Patente de EE.UU. 514,094 Escalera de Incendios 6 de febrero de 1894
Patente de EE.UU. 516,117 Escalera de Incendios 6 de marzo de 1894

Reconocimientos[editar]

  • Por su trabajo pionero con bicicletas propulsadas con máquinas de vapor, Roper fue incorporado al Salón de la Fama de la Motocicleta en 2002.[20]

Referencias[editar]

  1. «S. H. Roper, of Roxbury[...]», Lowell Daily Citizen and News (Lowell, Massachusetts) (2050), 6 de enero de 1863, «S. H. Roper, of Roxbury, has invented a steam wagon for common roads, which stops, turns corners, backs, 'keeps to the right as the law directs,' and does many other intelligent things under the hands of a skilful driver.» 
  2. «Miscellaneous Items; Mr Sylvester H Roper of Roxbury, Mass has invented a steam carriage…», New Haven Daily Palladium (New Haven, Connecticut) (52), 3 de marzo de 1863 
  3. Pearson, Drew (16 de mayo de 1965), «Ford Museum Houses U.S. History», Daytona Beach Sunday News-Journal: 8, consultado el 6 de febrero de 2011 
  4. McCann, Hugh (2 de abril de 1972), «Museum Traces History of Wheels», The New York Times: IA27 
  5. See also:
  6. a b c d e «Died in the Saddle», Boston Daily Globe, 2 de junio de 1896: 1 
  7. Falco, Charles M.; Guggenheim Museum Staff (1998), «Issues in the Evolution of the Motorcycle», en Krens, Thomas; Drutt, Matthew, The Art of the Motorcycle, Harry N. Abrams, pp. 24-31, 98-101, ISBN 0-89207-207-5
    Michaux-Perreaux year 1868. Roper year 1869.
     
  8. Setright, L. J. K. (1979). The Guinness Book of Motorcycling Facts and Feats. Guinness Superlatives. pp. 8-18. ISBN 0-85112-200-0
    Michaux-Perreaux year 1867
     
  9. Kresnak, Bill (2008), Motorcycling for Dummies, Hoboken, New Jersey: For Dummies, Wiley Publishing, p. 29, ISBN 0-470-24587-5
    Roper year 1869.
     
  10. Kerr, Glynn (August 2008), «Design; The Conspiracy Theory», Motorcycle Consumer News (Irvine, California: Aviation News Corp) 39 (8): 36-37, ISSN 1073-9408
    Roper year 1869.
     
  11. Simpson, Layne (February–March 2005), «All choked up: all you need to know about interchangeable chokes», Hunting: 30(2) 
  12. Christopher Miner Spencer, Sylvester H. Roper (4 de abril de 1882). Patente US 255894. Magazine Fire-Arm. 
  13. Sylvester H. Roper (21 de abril de 1885). Patente US 316401. Magazine Fire-Arm. 
  14. Cochrane, W. R. (1895), History of Francestown, N.H. : from its earliest settlement April, 1758, to January 1, 1891 : with a brief genealogical record of all the Francestown families, Francestown, N.H., pp. 317, 903-904 
  15. «Died; Roper— At Cambridge. 1st inst., Sylvester H. Roper, 72 yrs, 6 monts, 8 dys.», Boston Daily Advertiser (Boston, Massachusetts) (132), 3 de junio de 1896: 8 
  16. La historia no está clara, puede referirse a Manchester (town), New York, Manchester (village), New York, o Manchester, New Hampshire y New York state
  17. «Married; At Providence, 20th inst. Mr. Sylvester H Roper and Miss Almira D. Hill, both of Boston.», Emancipator and Weekly Chronicle (Boston, Massachusetts) (1), 30 de abril de 1845: 4 
  18. a b c Girdler, Allan (February 1998), «First Fired, First Forgotten», Cycle World (Newport Beach, California: Hachette Filipacchi Media U.S.) 37 (2): 62-70, ISSN 0011-4286Michaux-Perreaux year 1868. Roper year 1868 
  19. El mismo Tom Butler fue batido con 10 pies de diferencia en la prueba de 1 milla por Marshall Taylor en el Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista de 1899. Véase Porter, David L. (1995), African-American sports greats: a biographical dictionary, ABC-CLIO, p. 334, ISBN 0-313-28987-5, consultado el 9 de febrero de 2011 
  20. American Motorcyclist Association (2002), «Sylvester Roper; American inventor and transportation pioneer who built a steam-powered motorcycle in 1869», AMA Motorcycle Hall of Fame, consultado el 27 de enero de 2011 Roper year 1869 

Enlaces externos[editar]