Sustantivo contable

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Un sustantivo contable es un nombre común que se refiere a un concepto discreto separable en unidades discretas y que por tanto se puede contar (por ejemplo, 'coche', 'árbol', etc). Por contra un sustantivo incontable o sustantivo de masa designa algún tipo de realidad material que no se presenta en unidades discretas sino generalmente en forma de una masa arbitrarimente divisible (por ejemplo, 'agua', 'trigo', '[dinero] efectivo' etc).

La distinción es importante porque en muchas lenguas esta distinción semántica tiene consecuencias gramaticales, por ejemplo en español, los sustantivos concretos admiten plural y ser precedidos de numerales. Los incontables a veces admiten plural en un sentido diferente al de los contables o no admiten plural (2b):

(1a) Una manzana (contable)
(1b) Dos manzanas
(2a) No tengo efectivo (incontable)
(2b) *No tengo efectivos [referido al dinero]
(3a) *Un agua (incontable)
(3b) Las aguas minerales' = 'Los diferentes tipos de agua mineral'