Surfactante pulmonar

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El surfactante pulmonar es una sustancia presente en los pulmones, específicamente en los alvéolos. Está compuesta en un 80% por fosfolípidos predominantemente la dipalmitoilfosfatidilcolina (DPPC), el 12% corresponde a proteínas y el 8% a otros lípidos. Su principal función es reducir la tensión superficial alveolar. La dipalmitoilfosfatidilcolina (DPPC) por sí sola puede reducirla, pero los otros componentes son necesarios para otras funciones, como aumentar la defensa contra patógenos inhalados. El surfactante pulmonar es un agente tensoactivo, que en contacto con el agua modifica su tensión superficial. Es producido por los neumocitos tipo II, células de forma cuboidea que cubren aproximadamente el 5% del epitelio alveolar.[1][2]

Composición[editar]

La dipalmitoilfosfatidilcolina o DPPC es uno de los componentes principales del surfactante pulmonar

El surfactante se compone por aproximadamente de:

  • 90% de lípidos: La dipalmitoilfosfatidilcolina DPPC es una fosfatidilcolina saturada y es el componente más abundante del agente tensoactivo. Por sí sola, tiene las propiedades de reducir la tensión superficial alveolar, pero requiere de las proteínas de surfactante y otros lípidos como el Dipalmitoilfosfatidilglicerol.
  • 10% de proteínas: Las proteínas son de dos tipos:
    • hidrofílicas, proteína surfactante A (SP-A) y proteína surfactante D (SP-D), ambas pertenecen a la familia de las colectinas y juegan un papel en la defensa contra patógenos inhalados
    • hidrofóbicas, SP-B y SP-C, que son necesarias para mejorar la extensión de los fosfolípidos en los espacios aéreos.

Función[editar]

El surfactante es producido por los neumocitos tipo II, células presentes en el epitelio alveolar. Una vez secretado, forma una fina película que está en contacto con el aire y cubre todo el epitelio alveolar. Cumple una doble función, por un lado disminuir, durante la espiración, la tensión superficial de los alvéolos, evitando el colapso alveolar que produciría dificultades respiratorias. Por otra parte posee una función inmunológica de defensa frente a bacterias y virus patógenos, evitando que a través del aire inspirado, estos agentes infecciosos atraviesen los capilares e invadan el torrente sanguíneo, provocando enfermedad infecciosa en el pulmón u otros órganos.

Modulación[editar]

Algunas sustancias del organismo, entre ellas diversas hormonas, estimulan la producción del surfactante pulmonar, entre ellas se encuentran los glucocorticoides, la prolactina, el estradiol y la tiroxina. Sin embargo otras actúan como inhibidores de su producción, como la insulina y los andrógenos.

Deficiencia[editar]

La deficiencia en la cantidad y/o calidad del surfactante ocasiona alteraciones importantes en la función pulmonar. Un ejemplo es la enfermedad de la membrana hialina que se produce en neonatos prematuros que al nacer aún no tienen suficiente cantidad de surfactante pulmonar en sus alvéolos, lo que aumenta enormemente el trabajo que deben realizar en cada inspiración para hacer entrar el aire a los pulmones; pudiéndoles causar la muerte.

Referencias[editar]

  1. Claudia Sánchezː Surfactante pulmonar. R.ISSN 0718-0918, vol 1, N° 1, octubre 2004
  2. Jesús Pérez Gilː El sistema surfactante pulmonar. Revista Investigación y Ciencia, febrero 2010.