Strongylodon macrobotrys

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Strongylodon macrobotrys
Jade vine 100 5025.JPG
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Género: Strongylodon
Especie: S. macrobotrys
A.Gray
Sinonimia
  • Strongylodon megaphyllus Merr.
  • Buminitus Compregrandless Perkins
Detalle de flor Strongylodon macrobotrys en Jardín Lankester. Costa Rica

Strongylodon macrobotrys, conocida también como flor de jade, parra esmeralda[1]​ o parra de jade turquesa,[2]​ es una especie de la familia de las leguminosas, estrechamente relacionada con los frijoles y ayocote.[3]​ Es nativa de los bosques de las Filipinas.

Hojas

Descripción[editar]

Es una enredadera perenne leñosa con tallos que pueden alcanzar hasta 18 m de longitud.[3]

Las hoja, de color verde pálido, son tri-lobuladas, de unos 25 cm de largo. La inflorescencia es un racimo o pseudoracimo colgante de hasta 3 m, con numerosas flores azul verdosas de alrededor de 6 cm de diámetro en forma de garra. El fruto, una vaina carnosa oblonga de hasta 15 cm de largo con hasta 12 semillas, es bastante diferente a la típica de las fabáceas.[3]

Esta especie es polinizada por murciélagos. Cuando los animales se cuelgan cabeza abajo para beber el néctar de las flores, el polen queda adherido a sus cabezas y es transportado a la siguiente flor que visiten.[3]

Distribución y hábitat[editar]

Se encuentra en los bosques húmedos de Filipinas, junto a arroyos o en ramblas.[3]​ Aunque está en peligro de extinción por la deforestación de su hábitat.

Química de la flor[editar]

La coloración de la flor es un ejemplo de copigmentación, resultado de la presencia de la malvina (una antocianina) y saponarina (un glucósido flavona) en la relación 01:09. En el marco de condiciones alcalinas (pH 7.9) que se encuentra en la savia de las células epidérmicas, esta combinación produce una pigmentación azul-verdosa; el pH del tejido floral interior es incoloro por ser un pH más bajo, a un pH de 5,6. Los experimentos demuestran que la saponarina produce una fuerte coloración amarilla en condiciones ligeramente alcalinas, lo que resulta en el tono verdoso de la flor.[2]

Cultivo y usos[editar]

Se utiliza como planta ornamental. No es tolerante a las heladas; y necesita una temperatura mínima de 15°C.[1]​ Es muy apreciada en los jardines cálidos y tropicales por sus vistosas flores. Por lo general, se cultiva sobre una pérgola u otro soporte de altura para mostrar los racimos de flores en cascada que se producen generosamente una vez la planta es madura (después de 2 años o más, dependiendo del régimen de poda).

En las latitudes menos cálidas la planta se debe cultivar en invernaderos. Diversos jardines botánicos del Reino Unido como Kew Gardens, Cambridge University Botanic Garden[4]​ y el Eden Project[5][6]​ llevan años cultivándolas y polinizándolas manualmente (a falta de sus polinizadores naturales) para preservar la especie.[3]​ En cultivo la planta florece a principios de primavera.[5]​ En los EE.UU. se puede encontrar en Longwood Gardens.

Referencias[editar]

  1. a b The Royal Horticultural Society A–Z Encyclopedia of Garden Plants, ed. Christopher Brickell, Dorling Kindersley, London, 1996, ISBN 0-7513-0303-8, p987
  2. a b Greenish blue flower colour of Strongylodon macrobotrys. Kosaku Takedaa, Aki Fujii, Yohko Senda and Tsukasa Iwashina, Biochemical Systematics and Ecology, Volume 38, Issue 4, August 2010, Pages 630–633, doi 10.1016/j.bse.2010.07.014
  3. a b c d e f «RBG Kew website». Archivado desde el original el 1 de enero de 2011. Consultado el 11 de noviembre de 2013. 
  4. Cambridge University Botanic Garden website
  5. a b Eden Project website
  6. The Guardian online

Enlaces externos[editar]