Stock, Aitken & Waterman

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Stock, Aitken & Waterman (Equipo de producción)
Datos generales
Origen Reino Unido Flag of the United Kingdom.svg
Estado Activo
Información artística
Género(s) Pop, Dance, Eurobeat, Hi-NRG
Período de actividad
Web
Sitio web [1]
Miembros
Mike Stock, Matt Aitken y Pete Waterman

Stock, Aitken & Waterman fueron un importante trío británico de productores de música pop y dance de mediados de los años 1980 y principios de los años 1990 formado por Mike Stock, Matt Aitken y Pete Waterman. En países de habla inglesa se les conoce también por el acrónimo SAW.

De entre la gran lista de artistas producidos por ellos se pueden destacar a Kylie Minogue, Bananarama, Rick Astley, Samantha Fox o Jason Donovan.

Historia[editar]

Aparecidos a finales de 1984 han sido uno de los equipos de producción más prolíficos y de mayor repercusión en el panorama comercial de la década de los ochenta. Agrupados bajo la compañía Pete Waterman Limited (PWL) abanderaron durante cierto período el estilo denominado Hi-NRG (léase high energy), adoptando elementos del synthpop y del dance electrónico hasta cristalizar en un sonido totalmente propio y de fácil reconocimiento. Ya en su época más tardía se hizo notoria la influencia del house y el eurobeat en sus composiciones, aunque sin caer plenamente en ellos y sin perder su propia base.

El éxito sin precedentes de Stock Aitken y Waterman se debió a una calculada y esmerada línea de producción, desde la captación de nuevos artistas (A&R), pasando por la fase de composición y arreglos, la pulcritud en el proceso de grabación y mezcla y finalmente la campaña de lanzamiento. Al margen de las críticas hacia el círculo del mainstream cabe hacer hincapié en que gran parte del éxito obtenido se fundamenta en la consecución de un estilo muy personal cuya masiva acogida tuvo lugar principalmente en Europa y países de la Commonwealth.

La forma de trabajo es absolutamente calculada y metódica, pasando por una primera fase de composición de canciones (tarea que recaía principalmente en Mike Stock), una posterior fase de arreglos, letra y acompañamientos tanto musicales como corales (tareas asociadas a Matt Aitken) y finalmente una fase de producción, mezclas y estilo adecuado a cada artista y lanzamiento, de la que Pete Waterman es el artífice juntamente con toda la fase de marketing y promoción.

Estas fases y procesos no eran siempre iguales ni idénticos y podían variar en función de la melodía, la idea de éxito o la estrategia a seguir en cada caso. El resultado final siempre parecido, conseguía dar una homogeneidad al producto con un estilo similar y una particular visión del producto. De ahí que en numerosos momentos de su carrera se les llegó a llamar The Factory, por su funcionamiento similar al de una fábrica o factoría.

Parte de la peculiaridad de su sonido y sus producciones son los coros vocales, que siempre estuvieron formados por el propio Mike Stock junto con Miriam Stockley y Mae Mckenna, así como Lance Ellington en los últimos años. Hay que tener en cuenta que el grupo vocal estuvo con Stock Aitken Waterman desde sus incios hasta la actualidad, indistintamente.

Década de 1980[editar]

Su legado musical empieza en 1984 con las tempranas producciones a Hazell Dean, Princess, Dead Or Alive y Haywoode, y posteriormente incorporando artistas tales como Mel and Kim, O'Chi Brown, Sinitta o The Three Degrees.

Ya en 1987 sus producciones son incontables y los éxitos se suceden uno tras otro llegando a copar las listas de éxitos de todo el mundo y anotando más de 20 números 1 y más de 50 Top 20 en los principales charts.

El momento cumbre de su carrera como productores llega entre 1988 y 1990 cuando consiguen colocar a la vez decenas de éxitos musicales en el Top Ten inglés a lo largo de varias semanas consecutivas. De esta época dorada son sus producciones musicales más conocidas, creando a artistas como Kylie Minogue, Rick Astley, Jason Donovan, Mel & Kim o Big Fun, trabajando con artistas ya consagrados por aquellas épocas como Bananarama, Samantha Fox, Sinitta o Sabrina Salerno y relanzando a leyendas de la música como Donna Summer, Sigue Sigue Sputnik y Cliff Richard, que ven reverdecer su condición de superventas y renacer sus carreras discográficas.

El éxito es tal que en muchas de sus producciones y trabajos musicales son los ingenieros de sonido y sus mezcladores los que acaban creando éxitos siguiendo el estilo creado bajo el sello PWL. Es el caso de Phil Harding y Ian Curnow, que firman algunos de los hits más importantes de Rick Astley o de Sonia Evans, o el caso de Pete Hammond que firma canciones para Sinitta o Mandy Smith.

Década de 1990[editar]

En otoño de 1991 Matt Aitken decide abandonar la factoría SAW por desaveniencias con Pete Waterman y son Mike Stock y el propio Pete Waterman los que siguen produciendo bajo el sello PWL hasta finales de 1993. Durante estos años en los que el trío de productores pasa a ser dúo, el sonido se hace más house, siguiendo las tendencias de la época, y las producciones adquieren un estilo más elaborado en las instrumentalizaciones con pianos y bajos creados por las composiciones de Mike Stock. Durante esta época son conocidos sus trabajos para Sybil, Suzette Charles o una evolucionada Kylie Minogue que pronto abandonaría sus producciones para madurar hacia un sonido más actualizado.

Mike Stock a finales de 1993 decide abandonar el tándem junto a Waterman para aliarse de nuevo con Matt Aitken para producir algunos éxitos musicales que más bien pasaron desapercibidos. Pete Waterman siguió produciendo en solitario durante la segunda mitad de la década de los noventa a artistas como Steps, Tina Cousins o Westlife. Primero bajo el mismo sello de la PWL y tras la posterior venta de la compañía a la multinacional Warner Music, bajo el sello discográfico EBUL.

Son años difíciles para ellos, puesto que Waterman no alcanza los éxitos ansiados de otras épocas, y por su parte ni Stock ni Aitken consiguen tampoco relanzar sus exitosas producciones de los ochenta.

Década de 2000[editar]

A principios de 2003 Pete Waterman recupera su sello discográfico PWL y decide relanzar sus producciones vía internet. Así, en 2005 y después de diferentes procesos judiciales en los que los tres productores se enzarzan por los derechos de autor de su época dorada, éstos retoman su relación aparcando sus diferencias y deciden volver a trabajar juntos. Con la celebración del 20 aniversario de su alianza musical deciden lanzar un completo recopilatorio de tosa su carrera llamado "GOLD", con un relevante éxito en ventas.

Por otro lado su único trabajo en esta nueva etapa fue el sencillo de The Sheilas (I'm So) Happy Happy (You're Mine), basado para una importante campaña publicitaria de una conocida compañía de seguros inglesa. Al no llegar a entrar en el Top Ten deciden aparcar nuevamente su proyecto musical, retomándolo sólo años después para componer y producir juntos nuevamente la canción inglesa representante para el Festival de Eurovisión de 2010 de la mano de Josh Dubovie

A partir de la fecha, Mike Stock ha trabajado en algunos pequeños musicales londinenses enfocados más hacia el público infantil, y Pete Waterman se vuelca en la gestión y promoción de sus estudios de grabación donde la actividad no ha cesado des de sus inicios en 1985. Por su parte Matt Aitken abandona definitivamente su carrera de productor musical en 2007 y se centra en una vida más familiar y alejado del show bussiness.

Dentro de toda su trayectoria musical hay algunas informaciones a considerar que ayudan a entender la importancia de este trío de productores en las décadas de los años ochenta y noventa:

  • Stock, Aitken y Waterman hacían figurar el nombre del supuesto baterista en los créditos de los discos como A. Linn, cuando en realidad se trataba de la caja de ritmos Linn Drum que usaban. Pete Waterman declaró en una ocasión: “La caja de ritmos es lo mejor que le ha sucedido a la música pop”.
  • Pete Waterman no aprendió a leer y escribir hasta los treinta y ocho años. En la actualidad, además de la música se dedica a la literatura y ha escrito numerosos libros sobre música y sobre otra de sus grandes aficiones: los ferrocarriles.
  • Una característica de su trayectoria musical es que algunas de sus canciones eran grabadas por diferentes artistas, dándose casos interesantes como es el caso de los hits "Whenever you need somebody" (original de O'chi Brown pero llevado al éxito por Rick Astley), "Got to be a certain", original de Mandy Smith pero triunfando con la voz de Kylie Minogue), o "Happenin' all over again" (escrita para Donna Summer pero llevada al éxito por Lonnie Gordon).
  • A finales de los años noventa Mike Stock y Matt Aitken emprendieron acciones legales contra Pete Waterman por un supuesto fraude en el reparto de royalties. En 2005 tras subsanar sus diferencias volvieron a reunirse para reeditar un recopilatorio de sus 20 años de carrera que ayudó a subsanar sus diferencias de otros años.

La música[editar]

[1] De raíz eminentemente tecnológica y bailable, su música se apoya en el reconocimiento de ciertos patrones y clichés aunque sin caer en una tesitura forzosamente obvia o simple. A efectos de armonía son relevantes, por ejemplo, las ruedas de acordes, a menudo complejas y llenas de tensiones, y su evolución a lo largo de las composiciones, a destacar los cambios poco convencionales de tonalidad (modulación) en las transiciones y enlazadas dentro de su estructura (sobre todo entre el estribillo y la estrofa y entre el estribillo y el puente), así como la forma de resolver los puentes.

En las líneas de bajo nos encontramos con dos patrones claramente diferenciados: por un lado los de motivo funk y por otro los de tipo sequenced–bass más propios del synthpop y en ocasiones rayanos al techno. Otro de los puntos fuertes es la gran orquestación en las composiciones (secciones de cuerda y metal) y la masiva aplicación de arreglos y ornamentación armónica.

En cuanto al ritmo, se basa en patrones disco aunque con movimiento sincopado, situándolo a menudo cerca del funky y el house de la primera época, sobre todo cuando emplean percusión de caja de ritmos analógica. En líneas generales el color del sonido es brillante, lleno de reverbs amplias y delays sincrónicos, con unos coros trabajados y con acompañamientos de protagonismo en los momentos de estribillo y algunos puentes.

Lista de los números uno de Stock Aitken Waterman dentro del UK pop chart[editar]

Lista de artistas que han trabajado con Stock Aitken Waterman[editar]

Lista de canciones de Stock Aitken Waterman que han grabado dos o más artistas bajo su misma producción[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]