Stith Thompson

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Stith Thompson (7 de marzo de 188510 de enero de 1976) fue un folclorista estadounidense, conocido sobre todo por su obra conjunta con Antti Aarne, el sistema de clasificación Aarne-Thompson.

Thompson nació en el Condado de Nelson, Kentucky.[1] Sus padres fueron John Warden y Eliza (McClaskey) Thompson.[2] Se graduó en Arte por la Universidad de Wisconsin en 1909 y realizó allí su trabajo El retorno de entre los muertos en los cuentos y baladas populares.[1] Entre 1911 y 1912 estudió en la Universidad de California en Berkeley, y obtuvo allí una maestría en literatura inglesa con su estudio La idea del alma en las baladas populares y la literatura alemanas.[1] Completó su formación en la Universidad de Harvard, donde se doctoró en Literatura Inglesa con su tesis Cuentos europeos entre los indios norteamericanos, publicada en 1919.[1] Dio clases en la Universidad de Texas entre 1914 y 1918[1] y fue secretario y tesorero de la Sociedad de Folclore de Texas.[3] En 1921 se incorporó a la Universidad de Indiana como profesor de inglés[3] . Interesado por las baladas y relatos tradicionales, entre los años 20 y 60 organizó cursos sobre estos temas. En 1955 se jubiló, pero continuó sus investigaciones[3] . En 1962, fundó junto al también folclorista Richard Dorson el Instituto de Folclore de la Universidad de Indiana, que continúa activo. Murió en Columbus, Indiana, el 10 de enero de 1976.[2]

Autor, coautor y traductor de numerosos libros y artículos sobre folclore, su mayor logro es su trabajo en la clasificación de los motivos que aparecen en los cuentos populares, leyendas, mitos y baladas de todo el mundo. Su monumental Motif-Index of Folk-Literature (1955–1958), en seis volúmenes, se considera una obra clave para los estudios sobre el tema.[4]

Gracias a la labor de Thompson, la folclorística se incorporó a los estudios universitarios estadounidenses,[1] [3] obteniendo una notoriedad y prestigio que autores posteriores, como Alan Dundes y Jan Harold Brunvand, han contribuido a mantener.

Obras[editar]

En inglés[editar]

  • (1908) The Return of the Dead in Popular Tales and Ballads.
  • (1912) The Idea of the Soul in Teutonic Popular Ballads and Literature.
  • (1919) European Tales Among the North American Indians: A Study in the Migration of Folktales.
  • (1928) Antti Aarne's "Verzeichnis der Märchentypen" Translated and Enlarged.
  • (1929) Tales of the North American Indians.
  • (1940) Heritage of World Literature.
  • (1946) The Folktale.
  • (1953) Four Symposia on Folklore.
  • (1955–1958) Motif-Index of Folk-Literature.
  • (1956) Folklorist's Progress (autobiografía).
  • (1958) (con Jonas Balys) The Oral Tales of India.
  • (1960) (con Warren Roberts) Types of Indic Folktales.
  • (1966) Second Wind (autobiografía).
  • (1968) One Hundred Favorite Folktales.

Traducciones al español[editar]

  • (1972) El cuento folclórico, Caracas: Universidad Central de Venezuela.

Referencias[editar]