Steponas Darius

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Steponas Darius
S.Darius.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Steponas Darašius
Nacimiento 9 de enero de 1896
Rubiškė, Lituania, Imperio ruso
Fallecimiento 17 de junio de 1933 (37 años)
Soldin, Alemania
(actual Myślibórz, Polonia)
Causa de la muerte Accidente de aviación
Nacionalidad Lituano
Estadounidense
Información profesional
Ocupación Piloto de aviación
Rama militar Ejército de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
Participó en Primera Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Carrera deportiva
Deporte Béisbol Ver y modificar los datos en Wikidata
Perfil de jugador
Equipo LFLS Kaunas y Selección de fútbol de Lituania Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones

Steponas Darius (Rubiškė, 9 de enero de 1896 - Myślibórz, 17 de junio de 1933) fue un piloto lituano, considerado pionero de la aviación en el país báltico.

Biografía[editar]

Steponas Darašius nació en 1896 en Rubiškė, Lituania (en aquella época, parte del Imperio ruso). Cuando tenía 11 años toda la familia emigró a Estados Unidos, estableciéndose primero en Nueva Jersey y después en Chicago. Tras acabar sus estudios, en 1917 se alistó en el Ejército de los Estados Unidos y pasó a llamarse Steponas Darius. Durante la Primera Guerra Mundial fue condecorado con el Corazón Púrpura por resultar herido en una batalla en Francia.[1]

Darius regresaría a la Lituania independiente en 1920 para alistarse en el recién creado Ejército Lituano, con formación en la Escuela de Guerra de Kaunas y estudios complementarios de aviación militar. En 1923 participó en la revuelta de Klaipėda por la que Lituania se anexionaría el territorio de Memel.[2]​ En 1927 regresó a Estados Unidos y comenzó a trabajar como piloto de aviación civil.

Al margen de su trayectoria militar, Darius tuvo un papel destacado en el deporte lituano al introducir competencias como el baloncesto, atletismo y béisbol; fue titular en la primera selección de fútbol lituana, e incluso impulsó la construcción del primer estadio deportivo nacional, actualmente llamado «Estadio S. Darius y S. Girėnas».[3]

Accidente del Lituanica[editar]

Billete de 10 litas (1993) que conmemora el vuelo del Lituanica.

El 15 de julio de 1933 se puso de acuerdo con el piloto lituano Stasys Girėnas para realizar un vuelo de larga distancia sin escalas desde Nueva York hasta Kaunas, más de 7.000 kilómetros, a bordo de un Bellanca CH-300 al que llamaron «Lituanica». Se trataba de un vuelo muy arriesgado, pues solamente una pareja había conseguido completar en 1931 una distancia similar con un avión de baja autonomía.[4]​ Con la ayuda de otros pilotos, invirtieron 3.200 dólares para comprar la avioneta y otros 4.000 dólares para adaptarla.[4]

Después de cruzar con éxito el océano Atlántico en 37 horas y 11 minutos, más de 6.411 kilómetros, el avión sufrió un accidente en la madrugada del 17 de julio en las proximidades de Soldin, Alemania (actual Myślibórz, Polonia), a tan solo 650 km para llegar al destino. Ambos fallecieron en el acto. Tras una investigación, las autoridades lituanas determinaron que el accidente se debió a las condiciones climatológicas y a la mala visibilidad de la zona.[4]

El accidente causó conmoción en Lituania, pues muchos ciudadanos se habían concentrado en el aeródromo de Aleksotas para recibir a Darius y Girėnas.[4]​ Desde entonces se les considera héroes nacionales.[4][5][6]​ Las tumbas de ambos pilotos pueden encontrarse en el cementerio de Šančiai, Kaunas. Además, la comunidad lituano-americana les ha dedicado un monumento en el Marquette Park de Chicago.[6]

Después de que Lituania se independizase de la URSS en 1991, el nuevo gobierno les dedicó un billete de 10 litas que se mantuvo en circulación hasta la adopción del euro.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «History of the Purple Heart». Military Order of the Purple Heart (en inglés). Consultado el 10 de febrero de 2017. 
  2. «The Liberation of Klaipėda». Draugas (en inglés). 15 de marzo de 2013. Consultado el 10 de febrero de 2017. 
  3. S. Dariaus ir S. Girėno stadionas (ed.). «Historija» (en lituano). Consultado el 25 de marzo de 2011. 
  4. a b c d e «The Vilnius people who crossed the Atlantic Ocean. The Adamowicz brothers rise and fall...». media.efhr.eu. 18 de julio de 2013. Consultado el 10 de febrero de 2017. 
  5. Kryptis, Dizaino. «Celebrations of 82nd Anniversary of the flight of Lithuanian pilots Steponas Darius and Stasys Girėnas across the Atlantic». Ministerio de Asuntos Exteriores de Lituania (en inglés). Consultado el 10 de febrero de 2017. 
  6. a b «The Darius and Girenas Monument in Chicago's Marquette Park». www.balzekasmuseum.org (en inglés). Consultado el 10 de febrero de 2017.