StW 505

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StW 505
The cranium of an Australopithecus africanus (3967774317).jpg
StW 505.
Nombre Común Mr. Ples ('Señor Ples')
Especie Australopithecus africanus
Antigüedad 2,65±0,30 y 2,01±0,05 Ma[1]
Descubrimiento 1989
Lugar de descubrimiento Sterkfontein, Sudáfrica
Descubierto por Alun R. Hughes, S. Sekowe, M. Makgothokgo y Job Kibii
Descrito por C. A. Lockwood y P. V. Tobias[2]
Descripción 1999


StW 505 es el nombre de catálogo de un cráneo fósil de Australopithecus africanus, conocido con el sobrenombre de Mr. Ples (‘Señor Ples’),[n. 1]​ casi completo. Fue encontrado, en 1989, por Alun R. Hughes, S. Sekowe, M. Makgothokgo y Job Kibii en la cueva de Sterkfontein (Sudáfrica),[3]​ parte de la conocida como Cuna de la Humanidad.

Descripción[editar]

StW 505 es el cráneo más completo encontrado desde los descubrimientos de Broom en Sterkfontaine en el primer tercio del siglo XX.[2][4]​ Pertenece, probablemente a un macho de A. africanus.[5]

El fósil se compone de dos partes: StW 505a es la parte principal y comprende casi toda la cara, la mitad de la calota, la fosa craneal izquierda y parte de la derecha; StW 505b es parte del temporal derecha y zonas adyacentes.[6]​ El segundo de los fragmentos indicados fue nombrado al descubrimiento como StW 504, hasta que estudios posteriores lo vincularon a StW 505a.[4]

La capacidad craneal se evaluó en primera instancia en 600 cm³ aunque posteriormente se reajustó a 515 cm³,[7][8]​ y aún hay autores que la consideran sobredimensionada, lo que no le quita ser el cráneo de la especie de mayor capacidad.[5]

La posición posterior de la sulcus lunatus indica que el cerébro de A. africanus tenía una organización de hominino ya que en los grandes simios se encuentra más grande y adelantada.[6]​ Otros rasgos del cráneo demuestran el dimorfismo sexual de la especie y la cercanía de ella a las primeras especies del género Homo,[2]​ aunque otros autores lo consideran el origen de los ejemplares robustos de Paranthropus.[9]

Atribución de especie[editar]

Han existido grandes controversias en la atribución de la especie ya que sus características morfológicas los sitúan entre A. afarensis y Homo, por cuestiones como la existencia de la cresta sagital posterior (similar a la de AL 444-2) y la separación del toro supraorbital (similar a KNM-ER 1470). Se ha llegado a plantear la necesidad de incluir a este ejemplar, y otros del yacimiento, dentro de una nueva especie, pero el consenso actual es atribuirlo a Australopitheecus africanus.[10]

Datación[editar]

La datación de los fósiles de los yacimientos de esta zona de Sudáfrica son difíles y plantean controversias. Todas las realizadas hasta el momento se basan en estudios de fauna, series de uranio y otras de los estratos. Las de StW 505 tienen en cuenta la posición de descubrimiento, en el lecho B del miembro 4.[11][12]

Al descubrimiento se fecharon los fósiles en 3,0-2,6 Ma,[6]​ ya que se aseguraba una antigüedad superior a los 2,5 Ma. Posteriormente por comparación faunística se acotó el intervalo a 2,4-2,8 Ma.[9]​ Estudios posteriores del miembro 4, utilizando datación por series de uranio-plomo dieron un valor de 2,65±0,30 y 2,01±0,05 Ma[6][1]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

Notas[editar]

  1. El nombre lo recibe por haberse descubierto en el mismo yacimiento que el fósil de 1947, recuperado por Robert Broom y John T. Robinson unos cuarenta años antes y conocido como Señora Ples.

Referencias[editar]

  1. a b Pickering, R.; y Kramers, J.D. (julio de 2010). «Re-appraisal of the stratigraphy and determination of new U-Pb dates for the Sterkfontein hominin site, South Africa». Journal of Human Evolution (en inglés) 59 (1): 70-86. ISSN 0047-2484. PMID 20605190. doi:10.1016/j.jhevol.2010.03.014. 
  2. a b c Lockwood, C.A.; Tobias, P.V. (junio de 1999). «A large male hominin cranium from Sterkfontein, South Africa, and the status of Australopithecus africanus». Journal of Human Evolution (en inglés) 36 (6): 637-685. ISSN 0047-2484. Consultado el 25 de diciembre de 2015. 
  3. Reed, Fleagle y Leakey, 2013, pp. 79, 83-85
  4. a b Cela y Ayala, 2001, p. 215
  5. a b Cela y Ayala, 2001, p. 216
  6. a b c d Wood, 2011 citando a Holloway (1983a, 1985a, 1991).
  7. Recheis et al., 2013, p. 146
  8. Conroy, G.C.; Weber, G.W.; Seidler, H.; Tobias, P.V.; Kane, A.; y Brunsden, B. (1998). Science (en inglés) 280 (5370): 1730-1731. ISSN 0036-8075. PMID 9624045. doi:10.1126/science.280.5370.1730. 
  9. a b Cela y Ayala, 2001, p. 217
  10. Cela y Ayala, 2001, pp. 215-216
  11. Wood, 2015, p. 405
  12. Cela y Ayala, 2001, pp. 215 y 217

Bibliografía[editar]

  • Cela, C.J.; Ayala, F.J. (2001). Senderos de la evolución humana (1ª edición). Madrid: Alianza Editorial. ISBN 84-206-6782-X. 
  • Reed, Kaye; Fleagle, John G.; Leakey, Richard E. (2013). The Paleobiology of Australopithecus. Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology (en inglés). Springer. pp. 184-185. ISBN 9789400759190. Consultado el 21 de noviembre de 2015.  La versión en línea ofrece una vista parcial del libro.

Enlaces externos[editar]