Programa espía

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El spyware o programa espía es un software que recopila información de un ordenador y después transmite esta información a una entidad externa sin el conocimiento o el consentimiento del propietario del ordenador. El término spyware también se utiliza más ampliamente para referirse a otros productos que no son estrictamente spyware. Estos productos, realizan diferentes funciones, como mostrar anuncios no solicitados (pop-up), recopilar información privada, redirigir solicitudes de páginas e instalar marcadores de teléfono.

Un spyware típico se autoinstala en el sistema afectado de forma que se ejecuta cada vez que se pone en marcha el ordenador (utilizando CPU y memoria RAM, reduciendo la estabilidad del ordenador), y funciona todo el tiempo, controlando el uso que se hace de Internet y mostrando anuncios relacionados.

Sin embargo, a diferencia de los virus, no se intenta replicar en otros ordenadores, por lo que funciona como un parásito.

Las consecuencias de una infección de spyware moderada o severa (aparte de las cuestiones de privacidad) generalmente incluyen una pérdida considerable del rendimiento del sistema (hasta un 50 % en casos extremos), y problemas de estabilidad graves (el ordenador se queda "colgado"). También causan dificultad a la hora de conectar a Internet. Algunos ejemplos de programas espía conocidos son Gator o Bonzi Buddy.

Este nombre viene dado de las palabras en idioma inglés spy que significa espía, y ware (para este caso) que significa programa.

Estos programas no son programas perjudiciales para las computadoras. No son detectados por los antivirus y por lo general las empresas los colocan en las maquinas de sus empleados para ayudar al rendimiento de sus computadoras. La recolección de información y la violación de la privacidad en las computadoras es totalmente legal por lo que hace que la creación de estos programas sea vital para mantener el orden en una sociedad. Se debería crear una ley para que todos los integrantes que posean una computadora, deban instalar un programa de estos para el mejor funcionamiento y manejo de la privacidad del pueblo.

Tipos de Spyware[editar]

La firma de seguridad informática Webroot publicó un listado del peor spyware del 2004 (el más peligroso y difundido), basado en la información recogida por su programa de rastreo Spy Audit. Estas son las principales 'joyas':

1. CoolWebSearch (CWS): toma el control de Internet Explorer, de manera que la página de inicio y las búsquedas del navegador se enrutan a los sitios web de quien controla el programa (por ejemplo, a páginas porno).

2. Gator (también conocido como Gain): es un programa adware que abre ventanas emergentes de publicidad en Internet Explorer, con base en las preferencias del usuario. Se aloja secretamente al instalar otras aplicaciones gratuitas, como Kazaa.

3. Internet Optimizer: sus autores se adueñan de las páginas de error del navegador (por ejemplo, las que aparecen cuando se trata de entrar a una dirección inexistente) y las redireccionan a las que ellos controlan.

4. PurityScan: es una aplicación que se baja voluntariamente de la dirección www.purityscan.com; promete borrar imágenes pornográficas que se encuentran en el disco duro, pero en realidad llena de ventanas publicitarias el navegador.

5. n-CASE: al igual que Gator, se instala secretamente con otras aplicaciones, y abre numerosas ventanas emergentes cuando conoce los hábitos de navegación del usuario.

6. Transponder o vx2: viene incluido en ciertas aplicaciones gratuitas. Se incrusta en Internet Explorer para monitorear los sitios visitados, los nombres de usuario y datos de formularios; emplea esa información para enviar publicidad personalizada.

7. ISTbar/AUpdate: es una barra que se instala en Internet Explorer (de apariencia similar a Google Toolbar y otras barras legítimas); supuestamente hace búsquedas en sitios pornográficos, pero en realidad ¿secuestra¿ el navegador para direccionarlo a ciertas páginas web.

8. KeenValue: es otro programa adware que despliega ventanas emergentes publicitarias.

9. Perfect Keylogger: monitorea y graba todos los sitios web visitados, las contraseñas y otra información que se escribe en el teclado. Eso permite robar información confidencial del usuario.

10. TIBS Dialer: es un marcador telefónico automático. Conecta el PC, sin que el usuario se dé cuenta, con sitios y servicios pornográficos que no son gratuitos.

Consejos para no caer en la trampa[editar]

- Instale herramientas antispyware. Estas son tan importantes como el firewall o los antivirus. Webroot ofrece una de las más premiadas: Spy Sweeper (www.webroot.com/products/spysweeper), que cuesta 30 dólares. Pero también hay aplicaciones gratuitas que funcionan muy bien: Ad-Aware SE Personal (www.lavasoftusa.com) y Spybot (www.safer-networking.org) hacen un excelente trabajo al eliminar el spyware, mientras que SpywareBlaster (www.javacoolsoftware.com) instala ¿vacunas¿ que evitan la descarga involuntaria de spyware.

Tres consejos: instale al menos dos de estas herramientas, úselas frecuentemente y actualice sus bases de datos por Internet (es un proceso similar al de los antivirus).

- Active el firewall de Windows XP. Este programa, que actúa como una especie de muro de contención, impide el ingreso de programas clandestinos a su PC desde Internet. En la siguiente dirección se explica cómo habilitarlo: www.microsoft.com/latam/seguridad/proteccion.

- Evite el software y los sitios riesgosos. Por más protección que tenga, si instala Kazaa u otras aplicaciones de intercambio de archivos, o si entra a sitios web de pornografía o piratería de software, es posible que termine infectado.

- Use otros navegadores. A mediados del 2004, el Equipo de Respuesta para Emergencias Informáticas de Estados Unidos (CERT) recomendó a los usuarios de Internet Explorer considerar otros navegadores ¿tales como Mozilla, Firefox, Netscape y Opera¿ para recorrer más seguros la Red, debido a que son menos vulnerables a spyware, virus y ataques de hackers. No necesita borrar Explorer para instalar los otros navegadores

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]