Special Boat Service

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Special Boat Service
Rama Royal Navy
Tipo Fuerzas especiales
Función Operaciones especiales
Parte de Fuerzas Especiales del Reino Unido
Cultura e historia
Lema «By Strength and Guile»[1] («Con Fuerza y Astucia»)
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El Special Boat Service (Servicio Especial de Embarcaciones en español), más conocido por sus siglas SBS, es una unidad de fuerzas especiales de la Royal Navy británica. La unidad está formada por unos 200 comandos reclutados principalmente de los Royal Marines.[2] Tiene su cuartel general en Poole, Dorset.[3]

Junto con el Special Air Service (SAS), el Special Reconnaissance Regiment (SRR) y, a partir de 2006, del Special Forces Support Group (SFSG), integran las Fuerzas Especiales del Reino Unido (UKSF).

Paddy Ashdown, exlíder del partido de los Demócratas Liberales, un Royal Marine durante 13 años, fue miembro del SBS.[4]

Estructura operativa[editar]

Dependiente de las fuentes, el SBS puede estar compuesto por tres escuadrones:[5]

  • C Squadron, especializado en operaciones a nado y en canoas/kayaks;
  • S Squadron, especializado en minisubmarinos y pequeñas embarcaciones;
  • M Squadron, especializado en el abordaje y encargado de la lucha contra el terrorismo marítimo y que incorpora al llamado Black Group, una unidad antiterrorista especializada en incursiones en helicóptero.

Otras fuentes afirman que está compuesto por cuatro escuadrones,[6] C, X, M y Z[7] :

  • M squadron encargado de la lucha contra el terrorismo marítimo;
  • Z squadron especializado en minisubmarinos y pequeñas embarcaciones;

y que reciben apoyo de las escuadrones C y X.[8]

Selección y entrenamiento[editar]

Los aspirantes a ser miembros del SBS deben mostrar una serie de actitudes para poder pasar la primera selección y luego superar la dura fase de entrenamiento. Se comparte con el SAS la durisima fase de selección,[9] tras la cual si el candidato es aceptado puede incorporarse al SBS. En el SBS se continua con un duro entrenamiento para capacitar a los nuevos soldados en el medio acuático (canoas, escalada, submarinismo, botes, inserción desde submarinos, etc). Algunos miembros del SAS también realizan el curso de entrenamiento del SBS en Poole.[10]

La exigencia, riesgo y complejidad del entrenamiento hace que los accidentes no sean infrecuentes, incluso con fallecimientos, como en 2006 cuando el comandante del SBS murió durante un entrenamiento con minisubmarinos en la costa de Noruega.[11] [12]

El SBS se entrena regularmente con el SAS, tanto el británico como el de Nueva Zelanda y Australia. Asimismo es frecuente el entrenamiento con unidades aliadas: Commando Hubert francés, SEAL americano, SBS holandés, KSM alemán, etc. Con varias de esas unidades se ha colaborado en misiones reales de combate en Afganistán, Líbano, Libia, Kosovo o Somalia.

Historia[editar]

Inicialmente creado como una unidad especial incorporada a los Layforce Commandos durante la Segunda Guerra Mundial, en 1940 se constituye como la 1st Special Boat Section (1st SBS), con el 2nd SBS formado en mayo de 1942. En 1943, se cambió de nombre al Special Boat Squadron[13] y, al año siguiente, se cambiaría de nuevo el nombre del escuadrón al actual Special Boat Service,[14] aunque otras fuentes afirman que su nombre actual data de finales de la década de 1980[15] [7] o incluso de finales de la década de 1990.[16]

Misiones[editar]

Chinook de la RAF entrenandose con los Royal Marines

Guerra de Corea[editar]

En 1950, como el Special Boat Section, colaboró con las fuerzas estadounidenses en Corea.[7] [17]

El SBS fue asignado al 41 Independent Commando de los Royal Marines, que realizó numerosas incursiones detrás de las líneas enemigas infiltrándose desde el mar.[18]

Guerra Fría[editar]

Durante la guerra fría el SBS, al igual que el SAS, realizó múltiples misiones aparte de los conflictos. De hecho fue su utilidad la que hizo que en 1951 el Royal Navy's Rhine Squadron creara dos secciones del SBS para realizar demoliciones, sabotajes y guerrilas en caso de que una ofensiva del pacto de Varsovia alcanzara los ríos principales de Alemania Occidental.[19] [20] [21]

Entre las misiones realizadas:

  • Realizaciones de comprobaciones de seguridad, mediante incursiones simuladas en los que tomaban el rol de comandos Spetnatz rusos.[17]
  • Infiltración y exfiltración de agentes.
  • Entrenamiento de fuerzas aliadas. Este rol fue uno a los que en la década de 1970 se acogió el SBS para justificar su existencia. Entre las fuerzas especiales que el SBS ha entrenado están los SBS iraníes (hasta 1979), SEAL estadounidenses, fuerzas especiales survietnamitas, fuerzas especiales de Malasia, fuerzas especiales de Singapur, SBS holandeses, etc.
  • Examinar barcos rusos fondeados en países neutrales o amigos.[22]

Irlanda del Norte[editar]

Miembros del SBS fueron desplegados en misiones de vigilancia y seguimiento en las zonas afines al IRA, siendo algunos de ellos asignados a la 14 Intelligence Company. El SBS también realizó entre 1969 y 2007 tareas de patrullaje en las fronteras y costa para evitar la entrada de armas y miembros del IRA desde Irlanda o desde el mar.[23] [24] [25]

Malvinas[editar]

El SBS destinó tres secciones a la operación británica para recuperar las Malvinas. Los primeros soldados británicos en llegar a la zona fueron los miembros del SBS embarcados en submarinos.[26] [27]

Los primeros en entrar en combate fueron los dos miembros del SBS embarcados en la fragata HMS Plymouth y los seis embarcados en el submarino HMS Conqueror. Fueron asignados a la fuerza de Royal Marines y SAS que debían tomar las islas Georgias del Sur.

La noche del 1 de mayo, en cuanto las Malvinas estuvieron dentro del radio de operaciones de los helicópteros, fuerzas de reconocimiento del SBS y del escuadrón G del SAS se infiltraron en las islas, detrás de las líneas argentinas, para recoger información acerca del despliegue argentino. Los SBS se desplegaron en zonas costeras y el SAS en el interior. Las únicas bajas mortales que sufrieron los SBS durante la guerra se produjeron cuando una patrulla del SBS fue emboscada por una patrulla SAS, que los confundió con soldados argentinos.[28] [29]

El SBS también participó en el ataque a isla Borbón (Pebble Island), tomando parte en el exploración y reconocimiento previos al ataque del SAS contra el Aeródromo Auxiliar de Calderón y el radar situado en la isla. Para ello patrullas del SBS desembarcaron cuatro días antes del ataque del 15 de mayo de 1982.[30]

Una sección del SBS se insertó la madrugada anterior al desembarco de San Carlos del 21 de mayo de 1982.[31] Con el apoyo de helicópteros Wessex HU.5 los soldados aterrizaron al este de Fanning Head, posición en los alto de una colina que contaba con armas pesadas y era considerada una amenaza seria por los británicos. Los miembros del SBS se acercaron a la posición argentina y se entabló combate de infantería. En la lucha siguiente los británicos solicitaron apoyo de fuego naval y los argentinos se vieron obligados a evacuar la posición, asegurándose así los británicos el flanco norte de la zona de desembarco.[32] Posteriormente algunos de los SBS se diriegieron a la playa para balizar el desembarco del 3er. Batallón de Paracaidistas.

Posteriormente patrullas del SBS participaron en las tareas de hostigamiento a los destacamentos argentinos de Fox Bay y Port Howard, ayudando a dirigir fuego naval sobre los depósitos de combustible y de munición. En el avance a Port Stanley patrullas del SBS y el SAS se adelantaron para reconocer el terreno, dirigiendo fuego de artillería y ataques aéreos sobre los argentinos así como buscando puntos débiles por los que atacar. Estas patrullas también se encargaban de neutralizar a las patrullas de comandos argentinos.

El 13 de junio una fuerza conjunta de SAS y SBS lanzaron un ataque contra la península de Cambers, mediante el empleo de botes. Los argentinos los detectaron y rechazaron el ataque, consistente en dos oleadas consecutivas de botes. Al menos tres de los botes fueron destruidos y varios británicos heridos.[33]

Combate de San Carlos (1982)

Borneo[editar]

Entre 1962 y 1966 el SBS colaboró en luchar contra la infiltración de guerrillas y tropas regulares indonesias en Malasia. El SBS contaba con dos secciones basadas en Singapur (2 SBS, asignada orgánicamente al 42 Commando de los Royal Marines, reforzada por el 1SBS) que estaban familiarizadas con la jungla. En Singapur el SBS entrenó a fuerzas especiales de Malasia y Vietnam del Sur en lucha contraguerrilla.

Aprovechando su presencia en Singapur, ya en el año 1961 miembros del SBS realizaron su primera acción en Borneo. Posteriormente, el SBS se desplegó apoyando al SAS en Borneo para controlar la frontera e interceptar las incursiones desde Indonesia. El SBS fue asignado a las regiones de Tawau y Sematan, principalmente, por sus áreas costeras y ríos. Entre las misiones del SBS estaban también atacar los campamentos indonesios en la costa y en islas. También colaboró en apoyar realizar incursiones en el lado indonesio de la frontera.[34]

Vietnam[editar]

El SBS asesoró a los americanos en la creación de sus fuerzas especiales. En 1962 el SBS entrenó Fuerzas Especiales de Vietnam del Sur y también del recién creado SEAL de la US Navy. Así, seis miembros del SBS fueron asignados a Thailandia para asesorar al ejercito. En Vietnam algunos miembros del SBS fueron asignados en programas de intercambio con los SAS de Australia y de Nueva Zelanda, pero también como asesores de los Seal norteamericanos que servían en el delta del Mekong.[35]

Bosnia[editar]

Entre 1993 y 1996 destacamentos del SBS fueron destinadoa a Bosnia, apoyando primero la misión de Naciones Unidas y más tarde la intervención de la OTAN. Al igual que el resto de tropas especiales britanicas realizaron misiones de reconocimiento, dirección de ataques aereos sobre posiciones serbias y detención de criminales de guerra.

Timor Oriental[editar]

Miembros del SBS y SAS australiano y de Nueva Zelanda fueron la vanguardia en septiembre de 1999 del despliegue de las tropas de paz de la Fuerza Internacional para Timor Oriental (InterFET). En el caso del SBS se encargó de asegurar el puerto de Dili y controlaron a las milicias pro-Indonesia de la zona.[cita requerida]

Afganistán[editar]

En noviembre de 2001, una avanzadilla[36] de un centenar de miembros del SBS[37] llegaron a la Base Aérea de Bagram, al norte de Kabul, con el objetivo de «estabilizar» la zona para la posterior llegada de una fuerza multinacional para poder asegurar la llegada de ayuda humanitaria y para que las Naciones Unidas estableciera un gobierno interino, además de desplegar fuerzas, principalmente de países musulmanes, encargadas del mantenimiento de la paz.[38] El SBS realizó diversas operaciones durante 2001-2002, siendo la de la carcel de Qala-i-Jangi la más conocida ya que fueron filamados por las camaras de televisión.

En 2005 se decidió que el SBS fuera responsable de las operaciones en Afganistán y el SAS de Irak, constituyendo la Task Force 42 que operó durante años en las provincias del sur bajo el Mando Regional Sur de la Coalición. El SBS realizó en Afganistán docenas de operaciones de eliminación de lideres talibanes y señores de la droga. En 2007 en una contraofensiva con objeto de recuperar las posiciones que habían pasado a manos de los talibanes se dio muerte al número dos de las fuerzas enemigas, el líder Mullah Dadullah, en una acción del Special Boat Service.[39] En una de esas operaciones en 2008 un sargento del SBS y un capitán del SRR murieron tras ser emboscada su unidad por los talibanes.[40] [41] [42]

Actualmente el SBS se encuentra asesorando y entrenando las unidades de fuerzas especiales del nuevo ejercito afgano.

El general estadounidense Stanley McChrystal reconoció que las fuerzas de operaciones especiales británicas desempeñaron un papel muy importante en Afganistán.

Operation Telic (Irak)[editar]

En el marco de Operation Telic, en abril de 2003, una patrulla móvil SBS fue atacada cerca de Mosul.[16] Tras luchar durante seis horas, fueron rescatados por helicópteros del RAF aunque dejaron atrás a dos soldados que habían sido separados del grupo durante la batalla. Al final consiguieron escapar 160 km hasta la frontera con Siria, donde fueron capturados y, tras una petición personal del primer ministro Tony Blair a las autoridades sirias, los dos pudieron regresar al Reino Unido. Por otra parte, los medios de comunicación iraquíes mostraron los tres vehículos especializados y equipamiento que incluía, supuestamente, un misil superficie-aire. Como resultado de la operación, el DSR cesó de forma fulminante al comandante en jefe del SBS, reemplazándole con un oficial del SAS.[43]

El escuadrón C realizó una rotación de unos tres meses en Bagdad a principios de 2003. El cabo Ian Plank, el SBS pero asignado al SAS, murió durante un registro realizado en una operación de búsqueda de dirigentes insurgentes en Ramadi el 31 de octubre de 2003, siendo la primera baja de las UKSF en Irak.[44] Escuadrones del SBS sigieron rotando como parte de la Task Force Black, turnándose con el SAS. El escuadrón C volvió a Bagdad en 2004 donde, durante sus cuatro meses de estancia, realizó 22 operaciones.[45] El 23 de julio de 2005 el escuadrón M, apoyado por el SAS y los Delta llevó a cabo la Operación Marlborough, eliminando a tres suicidas del grupo AQI.[46]

Somalia[editar]

Fuerzas del SBS han operado ocasionalmente en Somalia contra la piratería. El SBS ha tomado parte tanto en misiones de vigilancia de los puertos desde donde partían los piratas como en incursiones para atacar bases y liberar barcos apresados.[47]

Guerra contra el Daesh[editar]

En agosto de 2014 se hizo oficial la presencia de unidades del UKSF en Iraq en el marco de la operación contra el Estado Islámico. Estas unidades incluyen al SBS y también operan en Siria. Oficialmente, su cometido es obtener información y entrenar y asesorar a las fuerzas iraquíes y kurdas. Fuentes no oficiales indican que han participado en operaciones de combate contra el Daesh.[48] [49] [50]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. (en inglés) «End your rift, SAS and SBS are told.» The Telegraph. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  2. (en inglés) «The Special Boat Service.» The Observer. Consultado el 12 de diciembre de 2011.
  3. (en inglés) «Challenging task for versatile SBS force.» The Guardian. Consultado el 20 de agosto de 2012.
  4. (en inglés) «UK Politics: Action man bows out.» BBC News. Consultado el 21 de agosto de 2012.
  5. (en inglés) «The secretive sister of the SAS.» BBC News. Consultado el 20 de agosto de 2012.
  6. (en inglés) «As Special Boat Service prepare for ISIS attacks on British ferries, who are the SBS?» Mirror. Consultado el 20 de septiembre de 2016.
  7. a b c Tucker, Spencer C. (en inglés) Encyclopedia of Middle East Wars, The: «The United States in the Persian Gulf, Afghanistan, and Iraq Conflicts», pág. 1152. ABC-CLIO, 2010. En Google Books. Consultado el 27 de julio de 2015.
  8. (en inglés) «About the UKSF.» Echo Squadron. Consultado el 20 de septiembre de 2016.
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  11. «SBS commander killed in accident.» BBC. Consultado el 12 de octubre de 2016.
  12. Raymond, Sean (en inglés). «SBS commander's widow to sue MoD over diving death.» The Telegraph. Consultado el 12 de octubre de 2016.
  13. Hargreaves, 2006, p. 93-4.
  14. Hargreaves, 2006, p. 318.
  15. Finlan, Alastair (en inglés). «The (Arrested) Development of UK Special Forces and the Global War on Terror.» En Review of International Studies, Volume 35, Issue 04 (octubre 2009), pp 971-982. Publicado en línea: 28 de octubre de 2009. DOI: http://dx.doi.org/10.1017/S0260210509990398 Review of International Studies. Consultado el 6 de julio de 2015.
  16. a b Ryan, Mike et al. (en inglés). The Encyclopedia of the World's Special Forces: Tactics, History, Strategy, Weapons. Amber Books Ltd, 2014. En Google Books. Consultado el 7 de julio de 2015.
  17. a b Brown, Jonanthan (en inglés). «Special Boat Service: A force never far from the front line of controversy.» The Independent. Consultado el 27 de julio de 2015.
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  37. Norton-Taylor, Richard (en inglés) «Northern Alliance almost fired on British forces at Bagram airfield.» The Guardian. Consultado el 17 de julio de 2015.
  38. Smith, Michael (en inglés) «Special Boat Service to form British vanguard in Kabul.» The Telegraph. Consultado el 17 de julio de 2015.
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  42. Duell, Mark (en inlgés). «Afghan forces recapture main areas of key city from Taliban in early hours offensive 'assisted by British SBS commandos'.» Daily Mail. Consultado el 12 de octubre de 2016.
  43. Neville, Leigh (en inglés). Special Operations Forces in Iraq, pág. 24. Osprey Publishing, 2012. En Google Books. Consultado el 7 de julio de 2015.
  44. Urban, p. 31.
  45. Urban, p. 88.
  46. Urban, Mark, Task Force Black: The Explosive True Story of the Secret Special Forces War in Iraq , St. Martin's Griffin , 2012 ISBN 1250006961 ISBN 978-1250006967, pp. 87-90.
  47. Willetts, David (en inglés). «Brit special forces raid in Somalia.» The Sun. Consultado el 12 de octubre de 2016.
  48. «GOTCHA: SBS soldiers shoot and kill three British ISIS extremists during 30 minute gun battle in Libya.» The Sun. Consultado el 12 de octubre de 2016.
  49. Hughes, Chris (en inglés). «ISIS facing double strike by British special forces in Iraq and Libya.» Mirror. Consultado el 12 de octubre de 2016.
  50. Hughes, Chris (en inglés). «SAS heroes blown up in ISIS ambush on top secret mission in Iraq.» Mirror. Consultado el 12 de octubre de 2016.

Bibliografía[editar]