SpaceX

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Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) es una empresa norteamericana de transporte aeroespacial fundada en 2002 por Elon Musk, quien es co-fundador de Paypal. Ha desarrollado los cohetes Falcon 1 y Falcon 9, los cuales han sido construidos con la meta de ser vehículos de lanzamiento espacial reutilizables. SpaceX también ha desarrollado la nave espacial Dragon, que fue puesta en órbita por los vehículos de lanzamiento Falcon 9. SpaceX diseña, prueba y fabrica la mayor parte de los componentes por cuenta propia, incluyendo los motores de cohete Merlín, Kestrel y Draco.

Originalmente con base en El Segundo, California, SpaceX ahora opera en las afueras de Hawthorne, California.

Historia y evolución[editar]

Prototipo de Falcon 1.

SpaceX fue fundado en junio de 2002 por Elon Musk, quien hacia marzo de 2006 ya había invertido US$120 millones de su patrimonio personal en el proyecto.[1] El 4 de agosto de 2008, SpaceX aceptó una inversión de US$20 millones por parte de The Founders Found.[2]

SpaceX ha prácticamente duplicado su tamaño cada año desde que fue fundada en 2002. Creció de 160 empleados en noviembre de 2005 a más de 500 para julio de 2008, a exceder los 1100 en 2010.[3] [4]

El 18 de agosto de 2006, la NASA anunció que SpaceX había ganado un contrato de los Servicios Comerciales de Transporte Orbital de la NASA para demostrar la entrega de carga a la Estación Espacial Internacional con la opción posible de transporte de tripulantes.[5]

El 23 de diciembre de 2008, SpaceX anunció que había ganado un contrato de los Servicios Comerciales de Suministros, con una duración de al menos 12 misiones por US$1.600 millones para transportar suministros y carga a la Estación Espacial Internacional, luego de que los transbordadores espaciales sean retirados.[6]

En junio de 2010, se le adjudicó a SpaceX el contrato relacionado a lanzamientos espaciales comerciales más grande de la historia (US$492 millones); que consiste en el lanzamiento de satélites Iridium utilizando cohetes Falcon 9.[7]

En noviembre de 2012, Elon Musk anunció en una conferencia de la Real Sociedad Aeronáutica en Londres, su intención de establecer la primera ciudad humana en Marte. Este proyecto se iniciaría en 2018 construyendo la nave en la que enviar a los grupos pioneros de no más de 10 personas, que serían las encargadas de construir la infraestructura en la que desarrollar la futura ciudad entre otras labores como fertilización y conversión de elementos. El objetivo sería crear colonias en Marte de hasta 80.000 personas e introducir vuelos regulares que costarían alrededor de 500.000 dólares. Elon Musk calcula un presupuesto aproximado para este proyecto de 36 mil millones de dólares en capitales tanto públicos como privados. [8]

Vehículos[editar]

Falcon 1[editar]

El primer Falcon 1 en la base de la fuerza aérea de Vandenberg.

El Falcon 1 es un pequeño sistema de lanzamiento espacial parcialmente reutilizable capaz de colocar en órbita baja satélites pequeños. También sirve como base de pruebas para desarrollar conceptos y componentes del Falcon 9, sobre todo teniendo en cuenta que el motor de la primera etapa es el mismo, solo que en una sola unidad para el Falcon 1 y en un grupo de 9 en el Falcon 9. El Falcon 1 tuvo éxito por primera vez colocando su carga de demostración en órbita en su cuarto intento, convirtiéndose en el primer cohete desarrollado con recursos privados de combustible líquido que alcanza la órbita. Fue lanzado el 28 de septiembre de 2008.

Falcon 9[editar]

El 8 de septiembre de 2005, SpaceX anunció el desarrollo de su cohete Falcon 9, el cual estará compuesto por nueve motores Merlín en su primer etapa y uno en la segunda etapa. Ambas etapas serán diseñadas para ser reutilizables. El diseño es un vehículo pensado para competir en el segmento de los vehículos clase EELV, como el Cohete Delta IV y el Cohete Atlas V.

Vuelo espacial orbital tripulado: SpaceX Dragon[editar]

Cápsula en configuraciones para transporte de cargas y tripulación.

SpaceX anunció sus planes de adherirse a los programas comerciales de vuelos tripulados para el final de la década. El 18 de agosto de 2006, la NASA anunció que la compañía SpaceX había quedado seleccionada como una de las dos empresas que proveerían demostraciones de reposición de personal y cargas a la estación espacial internacional. Para ello SpaceX tiene planes de utilizar su cápsula SpaceX Dragon, una cápsula convencional de reentrada balística que es capaz de llevar 7 personas como máximo o una combinación de personal y cargas hacia y desde una órbita terrestre baja.

En la punta del cono de la cápsula se alojara un mecanismo estándar de acoplamiento lo que permite que Dragon pueda acoplarse en un puerto de la ISS. La agencia NASA tiene planes de contratar vuelos de demostración entre 2008 y 2010. SpaceX puede llegar a recibir hasta 278 millones de dólares en contratos si cumple con todas las etapas previstas del programa.[9] [10] [11]

Referencias[editar]