SpaceX

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SpaceX
SpaceX-Logo.svg
Entrance to SpaceX headquarters.jpg
Tipo Privada
Industria Aeroespacial
Fundación 2002
Fundador(es) Elon Musk
Sede central Bandera de Estados Unidos Hawthorne, California, Estados Unidos
Coordenadas 33°55′15″N 118°19′40″O / 33.9207, -118.3278
Personas clave Elon Musk
(CEO y jefe de diseño)
Gwynne Shotwell
(Presidente y COO)
Tom Mueller
(VP of Propulsion)
Productos Falcon y SpaceX Dragon
Servicios Lanzamientos orbitales
Empleados

cerca de 5,000[1][2]


(February 2016)
Sitio web www.spacex.com
[3][4][5]
[editar datos en Wikidata]
Entrada de la sede de SpaceX.

Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX) es una empresa norteamericana de transporte aeroespacial fundada en 2002 por Elon Musk, quien es co-fundador de PayPal, Tesla Motors, SolarCity e Hyperloop.

Ha desarrollado los cohetes Falcon 1 y Falcon 9, los cuales han sido construidos con la meta de ser vehículos de lanzamiento espacial reutilizables. SpaceX también ha desarrollado la nave espacial Dragon, que fue puesta en órbita por los vehículos de lanzamiento Falcon 9. SpaceX diseña, prueba y fabrica la mayor parte de los componentes por cuenta propia, incluyendo los motores de cohete Merlín, Kestrel y Draco.

Originalmente con base en El Segundo, California, SpaceX ahora opera en las afueras de Hawthorne, California.

Historia y evolución[editar]

Prototipo de Falcon 1.

Al principio de comenzar SpaceX pensé que el resultado más probable era el fracaso.[6]

SpaceX fue fundado en junio de 2002 por Elon Musk, quien hacia marzo de 2006 ya había invertido US$120 millones de su patrimonio personal en el proyecto.[7]​ El 4 de agosto de 2008, SpaceX aceptó una inversión de US$20 millones por parte de The Founders Found.[8]

SpaceX ha prácticamente duplicado su tamaño cada año desde que fue fundada en 2002. Creció de 160 empleados en noviembre de 2005 a más de 500 para julio de 2008, a exceder los 1100 en 2010.[9][10]

El 18 de agosto de 2006, la NASA anunció que SpaceX había ganado un contrato de los Servicios Comerciales de Transporte Orbital de la NASA para demostrar la entrega de carga a la Estación Espacial Internacional (EEI) con la opción posible de transporte de tripulantes.[11]

El 23 de diciembre de 2008, SpaceX anunció que había ganado un contrato de los Servicios Comerciales de Suministros, con una duración de al menos 12 misiones por US$ 1 600 millones para transportar suministros y carga a la Estación Espacial Internacional, después de que los transbordadores espaciales sean retirados.[12]

En junio de 2010, se le adjudicó a SpaceX el contrato relacionado a lanzamientos espaciales comerciales más grande de la historia (US$ 492 millones); que consiste en el lanzamiento de satélites Iridium utilizando cohetes Falcon 9.[13]

En noviembre de 2012, Elon Musk anunció en una conferencia de la Real Sociedad Aeronáutica en Londres, su intención de establecer la primera ciudad humana en Marte. Este proyecto se iniciaría en 2018 construyendo la nave en la que enviar a los grupos pioneros de no más de 10 personas, que serían las encargadas de construir la infraestructura en la que desarrollar la futura ciudad entre otras labores como fertilización y conversión de elementos. El objetivo sería crear colonias en Marte de hasta 80 000 personas e introducir vuelos regulares que costarían alrededor de 500 000 dólares. Elon Musk calcula un presupuesto aproximado para este proyecto de 36 mil millones de dólares en capitales tanto públicos como privados.[14]

Vehículos[editar]

Falcon 1[editar]

El primer Falcon 1 en la base de la fuerza aérea de Vandenberg.

El Falcon 1 fue un pequeño sistema de lanzamiento espacial parcialmente reutilizable capaz de colocar en órbita baja satélites pequeños. También sirvió como base de pruebas para desarrollar conceptos y componentes del Falcon 9, sobre todo teniendo en cuenta que el motor de la primera etapa es el mismo, solo que en una sola unidad para el Falcon 1 y en un grupo de 9 en el Falcon 9.Hizo 5 vuelos entre el 2006 y 2009. El Falcon 1 tuvo éxito por primera vez el 28 de septiembre de 2008 colocando su carga de demostración en órbita en su cuarto intento, convirtiéndose en el primer cohete desarrollado con recursos privados de combustible líquido que alcanza la órbita. El Falcon 1 está actualmente retirado y las cargas pequeñas son enviadas al espacio como cargas secundarias con el Falcon 9 ya que esto probó ser más eficiente.

Falcon 9[editar]

El 8 de septiembre de 2005, SpaceX anunció el desarrollo de su cohete Falcon 9, el cual está compuesto por nueve motores Merlín en su primera etapa y uno en la segunda etapa. Originalmente ambas etapas fueron diseñadas para ser reutilizables. Pero en posteriores revisiones se descartó la posibilidad de reutilizar la segunda etapa ya que reduciría notablemente la carga util. El diseño es un vehículo pensado para competir en el segmento de los vehículos clase EELV, como el Cohete Delta IV y el Cohete Atlas V.

Falcon Heavy[editar]

Es un sistema de lanzamiento modular, en el cual se utilizará un impulsor central similar a un Falcon 9 más dos impulsores adicionales en los laterales basados también en el mismo Falcon 9, dando como resultado un cohete de mayores prestaciones, con 27 motores Merlin empujando al mismo tiempo en el momento del despegue. El concepto es similar al empleado por EELV Delta IV Heavy launcher, el propuesto para el Atlas V HLV y el del lanzador ruso Angara A5V.

El concepto del falcon heavy existe desde antes de que el primer Falcon 1 fuera lanzado y sus prestaciones esperadas han evolucionado en conjunto con el vehículo falcon 9 en el que está basado. El concepto inicial planeaba una capacidad de carga hasta la órbita baja terrestre de 25 toneladas, en la revision de 2017 la capacidad se anuncia aumentada hasta las 63 toneladas lo que ubica a este lanzador en la categoría de super pesado.

Vuelo espacial orbital tripulado en la cápsula: SpaceX Dragon[editar]

Render de la Dragon V2 en Marte
Interior de la Dragon V2, mostrando la configuración de asientos.

SpaceX anunció sus planes de adherirse a los programas comerciales de vuelos tripulados para el final de la década. El 18 de agosto de 2006, la NASA anunció que la compañía SpaceX había quedado seleccionada como una de las dos empresas que proveerían demostraciones de reposición de personal y cargas a la estación espacial internacional. Para ello SpaceX tiene planes de utilizar su cápsula SpaceX Dragon, una cápsula convencional de reentrada balística que es capaz de llevar 7 personas como máximo o una combinación de personal y cargas hacia y desde una órbita terrestre baja.

En la punta del cono de la cápsula se alojara un mecanismo estándar de acoplamiento lo que permite que Dragon pueda acoplarse en un puerto de la EEI. La agencia NASA tiene planes de contratar vuelos de demostración entre 2008 y 2010. SpaceX puede llegar a recibir hasta 278 millones de dólares en contratos si cumple con todas las etapas previstas del programa.[15][16][17]​ El 29 de mayo de 2014 SpaceX presentó la Dragon V2, una versión más moderna de la Dragon y con la capacidad de poder llevar hasta siete astronautas.[18]

Se espera que durante el 2015 la Dragon V2 haga una prueba de lanzamiento abortado y un vuelo sin tripulación durante el 2015, y su primer vuelo tripulado durante el 2016[19]​El 16 de septiembre de 2014 la NASA seleccionó a SpaceX junto a Boeing para llevar astronautas a la EEI, siendo ganadora del concurso la nave Dragon V2 por parte de Spacex y la CST-100 Starliner por parte de Boeing. El contrato de SpaceX vale unos 2600 millones de dólares.[20]Dragón rojo es un diseño derivado para aterrizar misiones en Marte.

Exterior de la Dragon V2

Otros conceptos en desarrollo[editar]

El desarrollo del Sistema de transporte interplanetario y su vehículo de lanzamiento super-pesado será el principal foco de SpaceX una vez que Falcon Heavy y la cápsula tripulada DragonCrew estén volando regularmente.[21]

Sistema de transporte interplanetario[editar]

Comparación de escala, de izquierda a derecha: la pila completa vehículo de lanzamiento STI; el próximo sistema espacial de lanzamiento de la NASA; La torre del reloj Big Ben; SpaceX Falcon Heavy; Y un humano de 1,8 m.

En el año 2016 SpaceX publicó el proyecto de un vehículo de lanzamiento de levante súper pesado ​​-el vehículo de lanzamiento STI- una etapa de refuerzo completamente reutilizable y una segunda etapa/nave espacial integrada -la Nave Espacial Interplanetaria y su buque cisterna- para apoyar los vuelos al espacio interplanetario. [22]​ El desarrollo del Sistema de Transporte Interplanetario y su vehículo de lanzamiento súper pesado será el foco principal de SpaceX una vez que Falcon Heavy y DragonCrew estén volando regularmente. [23]

SpaceX ha señalado en múltiples ocasiones que está interesado en desarrollar motores mucho más grandes de lo que ha hecho hasta la fecha. Un plan conceptual para el proyecto Raptor se dio a conocer por primera vez en una presentación de AIAA de junio de 2009. En noviembre de 2012, Musk anunció una nueva dirección para el lado de la propulsión de la empresa: el desarrollo de motores de cohetes LOX/metano para el vehículo de lanzamiento principal y las etapas superiores. El motor Raptor LOX/metano utilizará el ciclo de combustión escalonado más eficiente, una separación del sistema de ciclo de generador de gas de ciclo abierto y propulsores LOX/RP-1 que utiliza la serie de motores Merlin 1. "El cohete sería más potente que previamente lanzado públicamente, con más de 1.000.000 lbf (4.400 kN) de empuje. Las pruebas de nivel de componentes del motor Raptor comenzarán en 2014. El motor Raptor probablemente será el primero en una familia de metano Que SpaceX pretende construir.

La visión a largo plazo de Musk para la compañía es el desarrollo de tecnología y recursos adecuados para la colonización humana en Marte. Ha expresado su interés en algún día viajar al planeta, declarando "Me gustaría morir en Marte, pero no en el impacto." Un cohete cada dos años o así podría proporcionar una base para las personas que llegan en 2025 después Un lanzamiento en 2024. Según Steve Jurvetson, Musk cree que para el 2035 a más tardar, habrá miles de cohetes volando un millón de personas a Marte, con el fin de permitir una colonia humana autosostenible.

Además de los planes financiados por fondos privados de SpaceX para una eventual misión de Marte, el Centro de Investigación Ames de la NASA había desarrollado un concepto llamado Red Dragon: una misión de bajo coste en Marte que utilizaría Falcon Heavy como vehículo de lanzamiento y vehículo de inyección transmarciano. Cápsula para entrar en la atmósfera marciana. El concepto fue originalmente previsto para el lanzamiento en 2018 como una misión de la NASA Discovery, a continuación, alternativamente para 2022, pero a partir de septiembre de 2015 no ha sido aún formalmente presentado para la financiación dentro de la NASA. Los objetivos de la misión serían devolver las muestras de Marte a la Tierra a una fracción del costo de la propia misión de retorno de muestras de la NASA ahora proyectada en 6 mil millones de dólares. En abril de 2016, SpaceX anunció su plan de lanzar una plataforma Dragon modificada a Marte para 2018. Este proyecto es parte de un contrato de asociación público-privado entre la NASA y SpaceX.[24][25]

Competencia en el mercado de lanzamientos y presión de precios[editar]

Los bajos precios de lanzamiento de SpaceX, especialmente para satélites de comunicaciones que vuelan a una órbita geoestacionaria (GTO), han provocado una presión del mercado sobre sus competidores para que reduzcan sus propios precios Antes de 2013, el mercado de lanzamiento de comsat, competido abiertamente, había estado dominado por Arianespace (vuelo Ariane 5) y por International Launch Services (volando Proton). Con un precio publicado de US $ 56,5 millones por lanzamiento a órbita terrestre baja, "los cohetes Falcon 9 eran ya los más baratos en la industria." El reutilizable Falcon 9s podría bajar el precio en un orden de magnitud, A su vez reduciría el costo del acceso al espacio aún más a través de economías de escala ". SpaceX ha indicado públicamente que si tienen éxito con el desarrollo de la tecnología reutilizable, los precios de lanzamiento en el rango de US $ 5 a 7 millones para el reutilizable Falcon 9 son posibles.

En 2014, SpaceX había ganado nueve de cada 20 contratos que compitieron abiertamente en todo el mundo en 2014 en los proveedores de servicios de lanzamiento comerciales. Los medios espaciales informaron que SpaceX "había comenzado ya a tomar cuota de mercado" de Arianespace. Arianespace ha pedido que los gobiernos europeos proporcionen subsidios adicionales para hacer frente a la competencia de SpaceX. Los operadores europeos de satélites están presionando a la ESA para que reduzca el Ariane 5 y los futuros precios de lanzamiento de cohetes Ariane 6 como resultado de la competencia de SpaceX. Según un director gerente de Arianespace en 2015, estaba claro que "un reto muy importante provenía de SpaceX ... Por lo tanto las cosas tienen que cambiar ... y toda la industria europea está siendo reestructurada, consolidada, racionalizada y racionalizada. " Jean Botti, director de innovación de Airbus (que hace el Ariane 5) advirtió que " aquellos que no toman Elon Musk en serio tendrán mucho de qué preocuparse ". En 2014, no se reservaron lanzamientos comerciales para volar en el Proton.

También en 2014, las capacidades y los precios de SpaceX también habían comenzado a afectar el mercado para el lanzamiento de las cargas útiles militares de los EEUU. Durante casi una década, el gran proveedor de lanzamiento estadounidense United Launch Alliance (ULA) no había enfrentado competencia por lanzamientos militares. Anticipando una caída en los lanzamientos de militares y espías nacionales, la ULA declaró que dejaría de operar a menos que ganara órdenes comerciales de lanzamiento de satélites. Con ese fin, ULA anunció una importante reestructuración de procesos y mano de obra con el fin de reducir los costos de lanzamiento a la mitad.[26][27]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «SpaceX’s Redmond effort ‘very speculative’». Seattle Times. Nov 7, 2015. Consultado el 1 Mar 2017. 
  2. Gwynne Shotwell (3 de febrero de 2016). Gwynne Shotwell comments at Commercial Space Transportation Conference (en inglés). Commercial Spaceflight. Escena en 2:43:15–3:10:05. Consultado el 4 de febrero de 2016. 
  3. «Gwynne Shotwell: Executive Profile & Biography». Business Week (Nueva York: Bloomburg). 1 de diciembre de 2011. Archivado desde el original el 1 de diciembre de 2011. Consultado el 1 de diciembre de 2011. 
  4. Hennigan, W.J. (7 de junio de 2013). «How I Made It: SpaceX exec Gwynne Shotwell». Los Angeles Times. Consultado el 10 de junio de 2013. 
  5. SpaceX Tour - Texas Test Site, spacexchannel, 11 de noviembre de 2010, consultado el 23 de mayo de 2012 
  6. «Shit Elon Says - Transcript - Foundation 20 // Elon Musk» (en inglés). 
  7. «SpaceX receives $20 million investment from Founder's Fund». 4 de agosto de 2008. Consultado el 10 de agosto de 2008. 
  8. «SpaceX receives $20 million investment from Founder's Fund». SpaceX. 4 de agosto de 2008. Consultado el 10 de agosto de 2008. 
  9. Jeff Foust (14 de noviembre de 2005). Big plans for SpaceX. The Space Review. 
  10. «Diane Murphy joins SpaceX as Vice President of Marketing and Communications». SpaceX. 10 de julio de 2008. 
  11. «SpaceX wins NASA COTS contract to demonstrate cargo delivery to Space Station with option for crew transport». SpaceX. 18 de agosto de 2006. 
  12. «NASA selects SpaceX's Falcon 9 booster and Dragon spacecraft for cargo resupply services to the International Space Station». SpaceX. 23 de diciembre de 2008. 
  13. «SpaceX seals biggest-ever commercial launch deal». flightglobal. 2010. Archivado desde el original el 3 de diciembre de 2015. Consultado el 26 de junio de 2010. 
  14. «Elon Musk: enormes colonias humanas en Marte». Consultado el 22 de febrero de 2013. 
  15. «NASA selects crew, cargo launch partners». Spaceflight Now. 18 de agosto de 2006. 
  16. «NASA Selects Crew and Cargo Transportation to Orbit Partners». SpaceRef. 18 de agosto de 2006. 
  17. Alan Boyle (18 de agosto de 2006). SpaceX, Rocketplane win spaceship contest. MSNBC. 
  18. http://www.spacex.com/news/2014/05/30/dragon-v2-spacexs-next-generation-manned-spacecraft
  19. http://aviationweek.com/space/spacex-unveils-step-change-dragon-v2
  20. http://www.spacex.com/news/2014/09/16/nasa-selects-spacex-be-part-americas-human-spaceflight-program
  21. Gwynne Shotwell (21 de marzo de 2014). Broadcast 2212: Special Edition, interview with Gwynne Shotwell (mp3) (audio file). The Space Show. Escena en 20:00–21:10 and 22:15–22:35. 2212. Archivado desde el original el 22 de marzo de 2014. Consultado el 22 de marzo de 2014. 
  22. «Elon Musk plans to send 1 million people to Mars». Yahoo Tech. 28 Sep 2016. Consultado el 1 Mar 2017. 
  23. Plantilla:Cite av media
  24. Newmann, Dava. «Exploring Together». NASA Official Blog. Consultado el 27 de abril de 2016. 
  25. «Planning to send Dragon to Mars as soon as 2018. Red Dragons will inform overall Mars architecture, details to come». Twitter. 27 Apr 2016. Consultado el 1 Mar 2017. 
  26. Greg Avery (Dec 14, 2014). «ULA plans new rocket, restructuring to cut launch costs in half». Denver Business Journal. Consultado el 1 Mar 2017. 
  27. Melody Petersen (Oct 16, 2014). «Congress OKs bill banning purchases of Russian-made rocket engines». LA Times. Consultado el 1 Mar 2017. 

Enlaces externos[editar]