Solar Impulse

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El Solar Impulse HB-SIB despegando del aeropuerto de Payerne (Suiza) en noviembre de 2014.

El Solar Impulse es un proyecto ubicado principalmente en Suiza para desarrollar un avión alimentado únicamente mediante energía solar fotovoltaica, tanto de día como de noche. El prototipo puede volar durante el día propulsado por las células solares que cubren sus alas, a la vez que carga las baterías que le permiten mantenerse en el aire durante la noche, lo que le da una autonomía casi ilimitada.[1]

El proyecto está dirigido por Bertrand Piccard y André Borschberg, ambos pilotos profesionales,[1] y aspira a conseguir dar la vuelta al mundo sin escalas en esta aeronave, por medio de energías renovables y sin combustibles fósiles.

El proyecto empezó en el año 2005 con un costo previsto aproximado de 90 millones de dólares, y en un primer momento experimentó problemas por falta de financiación. Los primeros vuelos de prueba se realizaron en 2009 con el prototipo denominado Solar Impulse HB-SIA, llevando a cabo posteriormente vuelos de demostración por Europa, Marruecos y Estados Unidos.

El siguiente paso consistió en la construcción de un aeroplano similar al anterior pero dotado de mejoras técnicas y una cabina mayor para que el piloto pueda pasar más horas en mejores condiciones. Este modelo se denominó HB-SIB, y fue presentado oficialmente en abril de 2014, con el objetivo de dar la vuelta al mundo desde Abu Dhabi, lo que logró el 26 de julio de 2016 tras realizar la circunnavegación del globo terrestre en 17 etapas,[2] cubriendo una distancia de 40 000 kilómetros en algo más de 500 horas.[3]

Historia de vuelos[editar]

Primeros vuelos de prueba (Solar Impulse HB-SIA)[editar]

El Solar Impulse HB-SIA en Dübendorf durante las primeras pruebas de vuelo el 3 de diciembre de 2009.
Detalle del fuselaje y los motores del Solar Impulse HB-SIA.
Detalle de las alas del Solar Impulse HB-SIA.
El Solar Impulse 2 en un hangar de Hawái, durante su vuelta al mundo en 2016.

Se realizaron varios vuelos de prueba: en abril de 2010 voló sobre Payerne (Suiza), realizando un vuelo de 87 minutos y alcanzando una altura de 1200 metros.

El 8 de julio de 2010 el Solar Impulse estableció dos nuevos récords mundiales: el primero en número de horas, al volar durante 26 horas 9 minutos, lo que incluye una noche entera sin la ayuda de fuentes de energía externa; el segundo en altura, logrando un nuevo máximo para un avión sostenible, al alcanzar los 8564 metros sobre el nivel del mar.[4]

El 13 de mayo de 2011 el Solar Impulse completó su primer vuelo internacional, recorriendo en 13 horas la distancia que separa los aeródromos de Dübendorf en Suiza y de Bruselas en Bélgica.[5]

El 24 de mayo de 2011 se presentó en el aeropuerto de Bruselas, siendo una de las principales atracciones de la Semana Verde organizada por las instituciones de la Unión Europea (UE).

El 11 de junio de 2011 tuvo que abandonar el segundo vuelo internacional que pretendía partir de Bruselas y aterrizar en París debido a la mala climatología, al agotarse sus baterías por falta de luz solar.[6]

Tres días después, el miércoles 15 de junio de 2011 el Solar Impulse HB-SIA finalizó con éxito su segundo viaje internacional entre Bruselas y París. El prototipo completó el trayecto en más de 16 horas, tras haber despegado de Bruselas a las 05.10 horas (03.10 GMT) y aterrizar en el aeropuerto de Le Bourget a las 21.15 horas (19.15 GMT). El avión llegó a la región parisina hacia las 15.00 hora local (13.00 GMT), pero tuvo que esperar sobrevolando una zona cercana a París por diferentes razones hasta poder tomar tierra (Meteorológicas: por la formación de corrientes ascendentes desde el suelo que podrían generar bolsas de aire que pueden desestabilizar el avión. Técnicas: el tráfico aéreo elevado hasta las 21.00 en la zona del aeropuerto comercial Charles de Gaulle, por el que el prototipo debía pasar camino de Le Bourget). Pese a ello este vuelo no pudo ser homologado dado que, tras fracasar el primer intento únicamente con energía solar tres días antes (el sábado 11 de junio de 2011), el avión recargó el 40 por ciento de sus baterías de forma convencional.[7]

En septiembre de 2013 realizó un vuelo entre San Francisco y Nueva York, atravesando los Estados Unidos de oeste a este.[8]

Vuelta al mundo (Solar Impulse HB-SIB)[editar]

El vuelo inaugural de este segundo aparato tuvo lugar el 2 de junio de 2014, con el piloto de pruebas Markus Scherdel a los controles.[9]

El último reto propuesto es la culminación de una navegación circunterrestre. Este reto se comenzó a preparar en 2012 con vistas a ser realizado en una fecha prevista inicialmente para 2014.[10] pero que finalmente se inició a comienzos de 2015.[8]

El lunes 9 de marzo de 2015 a las 7:12 a. m. (hora local) la aeronave despegó desde Abu Dhabi (Al Bateen Executive Airport, AZI/OMAD) en los Emiratos Árabes Unidos, hacia Muscat (Muscat International Airport, MCT/OOMS) en la Sultanía de Omán, iniciando así un viaje de varios meses de duración durante el cual dará la vuelta al mundo.

A finales de mayo de 2015, el avión había atravesado Asia.[11] Realizó una parada no prevista en Japón para aguardar a un tiempo favorable antes de sobrevolar el océano Pacífico.[12] [13] El avión comenzó el vuelo de Japón a Hawái el 28 de junio de 2015.[14] Con Borschberg como piloto, llegó a Hawái el 3 de julio, estableciendo nuevos récords: el vuelo más largo propulsado mediante energía solar tanto en tiempo (117 horas, 52 minutos) como en distancia (7212 km o 4481 millas). La duración dell vuelo también estableció un nuevo récord para vuelos en solitario, para cualquier avión.[15] [16]

Durante dicho vuelo, no obstante, las baterías del avión se dañaron por sobrecalentamiento debido al exceso de aislamiento. Esto obligó a suspender las siguientes etapas del vuelo, al ser necesario sustituir las baterías dañadas por nuevas unidades. El avión permaneció en tierra, siendo custodiado en un hangar del Departamento de Transporte de Estados Unidos, en el aeropuerto de Kalaeloa, en la isla de Oahu.[17] [18] A comienzos de 2016 se instalaron finalmente en el avión las nuevas baterías. Se programaron nuevos vuelos de prueba para febrero, conforme se alargaban los días en el Hemisferio Norte, permitiendo suficientes horas de sol para cargar las baterías del Solar Impulse,[19] y finalmente el Solar Impulse retomó su viaje de circunavegación el 21 de abril de 2016,[20] cruzando el este del océano Pacífico y aterrizando cerca de San Francisco, California hacia la medianoche del 23 de abril, hora local.[21]

Durante el vuelo, Piccard realizó una conexión de vídeo para hablar con Ban Ki-Moon y Doris Leuthard antes de la Asamblea General de las Naciones Unidas desde la cabina del Solar Impulse 2, con motivo de la firma histórica de los Acuerdo de París de 2015 y remarcando cómo el uso de tecnologías limpias puede crear trabajos y luchar contra el calentamiento global.[22] Etapas adicionales del vuelo alrededor del mundo se añadieron según el Solar Impulse 2 volaba a Phoenix (Arizona),[23] [24] Tulsa (Oklahoma),[25] Dayton, Ohio,[26] Lehigh Valley, Pennsylvania[27] y Nueva York, llegando a esta ciudad el 11 de junio de 2016.[28]

Tras la travesía norteamericana, Piccard se encargó de pilotar la aeronave en su travesía a través del océano Atlántico. Partió de Nueva York el 20 de junio, con rumbo a Sevilla, en España,[29] [30] [31] a donde llegó el 23 de junio.[32] [33] [34] Tras ello despegó rumbo a El Cairo (Egipto), donde aterrizó el 13 de julio,[35] y finalmente llegó a su lugar de partida, Abu Dhabi, el 26 de julio, completando la vuelta al mundo en un total de 17 etapas.[2]

Ruta detallada[editar]

Tanda Fecha[36] Origen Destino Tiempo de vuelo Distancia Veloc. media Altitud máxima Piloto
1 9 de marzo de 2015 (03:12h) Bandera de Emiratos Árabes Unidos Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos Bandera de Omán Muscat, Omán 13 h 1 min 441 km 33.9 km/h 6383 m A. Borschberg[37]
2 10 de marzo de 2015 (02:35h) Bandera de Omán Muscat, Omán Bandera de India Ahmedabad, India 15 h 20 mins 1485 km 96.8 km/h 8874 m B. Piccard[38]
3 18 de marzo de 2015 (01:48h) Bandera de India Ahmedabad, India Bandera de India Varanasi, India 13 h 15 mins 1215 km 91.7 km/h 5182 m Borschberg[39]
4 18 de marzo de 2015 (23:52h) Bandera de India Varanasi, India Bandera de Birmania Mandalay, Myanmar 13 h 29 mins 1398 km 103.7 km/h 8230 m Piccard[40]
5 29 de marzo de 2015 (21:06h) Bandera de Birmania Mandalay, Myanmar Bandera de República Popular China Chongqing, China 20 h 29 mins 1459 km 71.2 km/h 8634 m Piccard[41]
6 20 de abril de 2015 (22:06h) Bandera de República Popular China Chongqing, China Bandera de República Popular China Nanjing, China 17 h 22 mins 1344 km 77.4 km/h 4270 m Piccard[42]
7 30 de mayo de 2015 (18:39h) Bandera de República Popular China Nanjing, China Bandera de Japón Nagoya, Japón 44 h 10 mins 2852 km 64.6 km/h 8500 m Borschberg[12]
8 28 de junio de 2015 (18:03h) Bandera de Japón Nagoya, Japón Bandera de Estados Unidos Hawái, EE. UU. 117 h 52 mins 8774 km 61.19 km/h 8634 m Borschberg[43]
9 21 de abril de 2016 (16:15h) Bandera de Estados Unidos Hawái, EE. UU. Bandera de Estados Unidos Mountain View, CA, USA (KNUQ) 62 h 29 mins 4086 km 65.39 km/h 8634 m Piccard[44] [20]
10 2 de mayo de 2016 (12:03h) Bandera de Estados Unidos Mountain View, CA, EE. UU. (KNUQ) Bandera de Estados Unidos Phoenix, AZ, USA (KGYR) 15 h 52 mins 1113 km 70.15 km/h 6706 m Borschberg[45]
11 12 de mayo de 2016 (11:05h) Bandera de Estados Unidos Phoenix, AZ, USA (KGYR) Bandera de Estados Unidos Tulsa, OK, USA 18 h 10 mins 1570 km 86.42 km/h 6706 m Piccard[46]
12 21 de mayo de 2016 (09:22h) Bandera de Estados Unidos Tulsa, OK, USA Bandera de Estados Unidos Dayton, OH, USA 16 h 34 mins 1113 km 67.18 km/h 6401 m Borschberg[47]
13 25 de mayo de 2016 (08:02h) Bandera de Estados Unidos Dayton, OH, USA Bandera de Estados Unidos Lehigh Valley, PA, USA 16 h 47 mins. 1044 km 62.20 km/h 4572 m Piccard[48]
14 11 de junio de 2016 (03:18h) Bandera de Estados Unidos Lehigh Valley, PA, USA Bandera de Estados Unidos New York, EE. UU. 4 h 41 mins. 265 km 56.6 km/h 915 m Borschberg[49]
15 20 de junio de 2016 (06:30h) Bandera de Estados Unidos Nueva York, EE. UU. Bandera de España Sevilla, España 71 h 8 mins 6265 km 88.1 km/h 8534 m Piccard[50]
16 11 de julio de 2016 (04:20h) Bandera de España Sevilla, España Bandera de Egipto El Cairo, Egipto 48 h 50 mins 3745 km 77.9 km/h 8534 m Borschberg[51]
17 23 de julio de 2016 (23:28h) Bandera de Egipto El Cairo, Egipto Bandera de Emiratos Árabes Unidos Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos 48 h 37 mins 2794 km 57.5 km/h 8534 m Piccard[52]
Total 504 días 558 h 07 mins 41 952 km 75.2 km/h 8874 m

Características técnicas[editar]

El Solar Impulse en el aeropuerto de Bruselas, en mayo de 2011.
El Solar Impulse durante una exhibición en el aeropuerto internacional John F. Kennedy, en Nueva York el 14 de julio de 2013.

El diseño del aparato está pensado para minimizar el consumo energético, utilizando materiales ligeros para reducir su peso. Las primeras estimaciones suponían un peso de 1500 kg, con una envergadura alar de 61 metros, debido a la gran superficie requerida para instalar las más de 15 000 células fotovoltaicas.[53] Su envergadura es de 64,3 metros; similar a la de un Airbus A340 y posee una superficie alar de 204 metros cuadrados. Mide 21,85 m de longitud y 6,4 m de altura, pesando únicamente 1600 kilos —peso similar al de un automóvil mediano—. Está dotado de cuatro pequeños motores eléctricos de 7,5 kW (10 CV) cada uno, que mueven una hélice cada uno hasta velocidades de 400 revoluciones por minuto. Los motores se alimentan por medio de células fotovoltaicas que almacenan el excedente de energía en baterías de alto rendimiento. La velocidad de crucero del avión es de unos 70 kilómetros por hora.[54]

Su diseño le permite también volar mediante planeo lo que reduce prácticamente a cero el consumo eléctrico instantáneo. El almacenamiento y la capacidad de planeo permiten al Solar Impulse volar de noche.

Especificaciones técnicas[editar]

Características generales del Solar Impulse HB-SIB:[55]

  • Tripulación: 1 persona
  • Largo: 22.4 m (73.5 pies)
  • Envergadura: 71.9 m (236 pies)
  • Altura: 6.37 m (20.9 pies)
  • Superficie alar: 17 248 células fotovoltaicas que cubren la parte superior de las alas, el fuselaje y la cola, con un área total de 269,5 m2 (con una potencia pico de 66 kW).
  • Peso: 2300 kg (5100 lb)
  • Propulsión: 4 motores eléctricos alimentados mediante células solares y 4 baterías de ión-litio de 41 kWh (633 kg de peso), que proporcionan 13 kW a cada motor (17.4 HP)
  • Diámetro de las hélices: 4 m (13.1 pies)
  • Velocidad de despegue: 20 nudos (36 km/h)

Otros datos:

  • Velocidad máxima: 77 nudos (140 km/h)
  • Velocidad de crucero: 49 nudos (90 km/h) (33 nudos —60 km/h— por la noche para ahorrar potencia)
  • Altitud máxima: 8500 m (27 900 pies) con una altitud máxima de 12 000 metros (39 000 pies)

Socios[editar]

El proyecto está parcialmente financiado por empresas privadas como Solvay, Omega SA, ABB, Deutsche Bank, Altran y Swisscom. La EPFL, la Agencia Espacial Europea (ESA) y Dassault proporcionan también su experiencia técnológica.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Solar Impulse, el avión solar que vuela de día y de noche
  2. a b «Solar Impulse completes historic round-the-world trip.» 26 de julio de 2016. BBC News.
  3. «El avión Solar Impulse II completa la vuelta al mundo.» 26 de julio de 2016. ABC. Consultado el 27 de julio de 2016.
  4. «Un avión solar logra realizar el primer vuelo nocturno de la historia.» El Mundo. Consultado el 27 de julio de 2016.
  5. «La 'libélula solar' completa su primer vuelo internacional.» El Mundo.
  6. «El avión solar abandona su segundo vuelo internacional por 'una serie de dificultades'.» El Mundo.
  7. [1] El Mundo.
  8. a b Revista Acción. Nº 48. Septiembre 2013. Pág 8.
  9. «Solar plane makes inaugural flight». Consultado el 2 de junio de 2014. 
  10. «La vuelta al mundo en 2014, el nuevo reto del avión 'Solar Impulse'.» El Mundo.
  11. Amos, Jonathan. «Solar Impulse plane begins Pacific crossing.» 31 de mayo de 2015. BBC News.
  12. a b «Leg 7 – Nanjing, China to Nagoya, Japan». Solar Impulse. ; «Solar Impulse touches down on unscheduled Japan stop.» 2 de junio de 2015. The Sun Daily (Malasia).
  13. Randall, Tom. «This Plane Runs on Sun and Is About to Smash Some Records.» 15 de junio de 2015. Bloomberg.com.
  14. Morelle, Rebecca. «Solar Impulse begins second bid to cross Pacific Ocean.» 28 de junio de 2015. BBC News.
  15. Archangel, Amber. "Solar Impulse Sets World Record: 117 Hours & 52 Minutes – Longest Solo Flight Ever", CleanTechnica.com, 6 de julio de 2015
  16. The Fédération Aéronautique Internationale (FAI) website states that the "Free distance along course" was 7,039.9 km. FAI Record ID #17595 29 de julio de 2015. Fédération Aéronautique Internationale,.
  17. Amos, Jonathan. «Solar Impulse grounded until 2016.» 15 de julio de 2015. BBC.
  18. Molko, Davis. "Solar Impulse: Plane's pilots ground record-setting attempt until 2016", CNN, 15 de julio de 2015
  19. Al Wasmi, Naser. «Exclusive: Solar Impulse headed back to Abu Dhabi the long way round.» 8 de enero de 2016. The National-
  20. a b Amos, Jonathan (21 de abril de 2016). «Solar Impulse sets off for California after long lay-off». BBC. 
  21. Cano, R. J. «El Solar Impulse II aterriza en San Francisco tras atravesar el Pacífico.» 25 de abril de 2016. El País. Consultado el 27 de julio de 2016.
  22. Morosini, Marco. «A majestic solar dragonfly landed in San Francisco – Is this the future?» 28 de abril de 2016. Huffington Post; y "Live conversation between UN Secretary General Ban Ki-Moon & Bertrand Piccard", Solar Impulse, YouTube, 22 de abril de 2016. (en inglés)
  23. Amos, Jonathan (2 de mayo de 2016). «Solar Impulse aeroplane reaches Phoenix, Arizona». 
  24. Chappell, Bill (3 de mayo de 2016). «Solar Airplane Lands In Phoenix After Flight From Silicon Valley». NPR. Consultado el 5 de mayo de 2016. 
  25. Ryburn, Stacy. "Solar plane lands at Tulsa International Airport", Tulsa World, 12 de mayo de 2016
  26. «Solar Impulse 2 Lands in Ohio to Complete Latest Leg of Global Trip.» 21 de mayo de 2016. NBC.
  27. «Solar Impulse 2 Lands in Pennsylvania in Latest Leg of Global Journey.» 25 de mayo de 2016. NBC.
  28. Rice, Doyle. «Solar Impulse 2 lands in New York City, final U.S. destination.» 11 de junio de 2016. USA Today.
  29. «Solar Impulse sets off on 90-hour Atlantic crossing.» 20 de junio de 2016. BBC; y «A teaser for the flight over the Atlantic Ocean.»" 19 de junio de 2016. Solar Impulse.
  30. «El espectacular avión que vuela con energía solar llegará a Sevilla el jueves». ABC. 20 de junio de 2016. Consultado el 20 de junio de 2016. 
  31. «Vuelo histórico con energía solar entre Nueva York y Sevilla». La Vanguardia. 20 de junio de 2016. Consultado el 20 de junio de 2016. 
  32. Lucas, Ángeles. «El avión solar aterriza en Sevilla tras cruzar el Atlántico desde Nueva York.» 23 de junio de 2016. El País. Consultado el 27 de julio de 2016.
  33. Amos, Jonathan. «Solar Impulse completes Atlantic crossing with landing in Seville.» 23 de junio de 2016. BBC.
  34. «El avión solar aterriza en Sevilla tras cruzar el Atlántico desde Nueva York». El País. 23 de junio de 2016. Consultado el 23 de junio de 2016. 
  35. Amos, Jonathan. «Solar Impulse: Zero-fuel plane lands in Cairo.» 13 de julio de 2016. BBC News.
  36. Todas las horas se dan en UTC.
  37. «Leg 1 – Abu Dhabi, United Arab Emirates to Muscat, Oman». Solar Impulse. 
  38. «Leg 2 – Muscat, Oman to Ahmedabad, India». Solar Impulse. 
  39. «Leg 3 – Ahmedabad to Varanasi, India». Solar Impulse. 
  40. «Leg 4 – Varanasi, India to Mandalay, Myanmar». Solar Impulse. 
  41. «Leg 5 – Mandalay, Myanmar to Chongqing, People's Republic of China». Solar Impulse. 
  42. «Leg 6 – Chongqing to Nanjing, People's Republic of China». Solar Impulse. 
  43. «Leg 8 – Nagoya, Japan to Hawaii, USA». Solar Impulse. 
  44. «Leg 9 – Hawaii to Mountain View, USA». Solar Impulse. Consultado el 21 de abril de 2016. 
  45. «Leg 10: San Francisco to Phoenix». Solar Impulse. Consultado el 2 de mayo de 2016. 
  46. «Leg 11: Phoenix to Tulsa». Solar Impulse. 
  47. «Leg 12: Tulsa to Dayton». Solar Impulse. 
  48. «Leg 13: Dayton to Lehigh Valley». Solar Impulse. 
  49. «Leg 14: Lehigh Valley to New York». Solar Impulse. 
  50. «Leg 15: New York to Seville». Solar Impulse. 
  51. «Leg 16: Seville to Cairo». Solar Impulse. 
  52. «Leg 17: Cairo to Abu Dhabi». Solar Impulse. 
  53. Solar Impulse: El Solar Impulse
  54. en:Solar Impulse
  55. "Building a Solar Airplane". Solar Impulse. 19 de enero de 2015.

Enlaces externos[editar]