Solar Impulse

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
El Solar Impulse HB-SIB despegando del aeropuerto de Payerne (Suiza) en noviembre de 2014.

El Solar Impulse es un proyecto ubicado principalmente en Suiza para desarrollar un avión alimentado únicamente mediante energía solar fotovoltaica, tanto de día como de noche. El prototipo puede volar durante el día propulsado por las células solares que cubren sus alas, a la vez que carga las baterías que le permiten mantenerse en el aire durante la noche, lo que le da una autonomía casi ilimitada.[1]

El proyecto está dirigido por Bertrand Piccard y André Borschberg, ambos pilotos profesionales,[1] y aspira a conseguir dar la vuelta al mundo en esta aeronave sin escalas por medio de energías renovables y sin combustible fósil.

El proyecto empezó en el año 2005 con un costo previsto aproximado de 90 millones de dólares, y en un primer momento experimentó problemas por falta de financiación. Los primeros vuelos de prueba se realizaron en 2009 con el prototipo denominado Solar Impulse HB-SIA, llevando a cabo posteriormente vuelos de demostración por Europa, Marruecos y Estados Unidos.

El siguiente paso consistió en la construcción de un aeroplano similar al anterior pero dotado de mejoras técnicas y una cabina mayor para que el piloto pueda pasar más horas en mejores condiciones. Este modelo se denominó HB-SIB, y fue presentado oficialmente en abril de 2014, con el objetivo de dar la vuelta al mundo en 2015.

Historia de vuelos[editar]

Primeros vuelos de prueba (Solar Impulse HB-SIA)[editar]

El Solar Impulse HB-SIA en Dübendorf durante uno de los primeras pruebas de vuelo el 3 de diciembre de 2009.
Detalle del fuselaje y los motores del Solar Impulse HB-SIA.
Detalle de las alas del Solar Impulse HB-SIA.

Se realizaron varios vuelos de prueba: en abril de 2010 voló sobre Payerne (Suiza), realizando un vuelo de 87 minutos y alcanzando una altura de 1.200 metros.

El jueves 8 de julio de 2010 el Solar Impulse estableció dos nuevos récords mundiales: el primero en número de horas, al volar durante 26 horas 9 minutos, lo que incluye una noche entera sin la ayuda de fuentes de energía externa; el segundo en altura, logrando un nuevo máximo para un avión sostenible, al alcanzar los 8.564 metros sobre el nivel del mar.[2]

El viernes 13 de mayo de 2011 el Solar Impulse completó su primer vuelo internacional, recorriendo en 13 horas la distancia que separa los aeródromos de Dübendorf en Suiza y de Bruselas en Bélgica.[3]

El 24 de mayo de 2011 se presentó en el aeropuerto de Bruselas, siendo una de las principales atracciones de la Semana Verde organizada por las instituciones de la Unión Europea (UE).

El sábado 11 de junio de 2011 tuvo que abandonar el segundo vuelo internacional que pretendía partir de Bruselas y aterrizar en París debido a la mala climatología, al agotarse sus baterías por falta de luz solar[4]

Tres días después, el miércoles 15 de junio de 2011 el Solar Impulse HB-SIA finalizó con éxito su segundo viaje internacional entre Bruselas y París. El prototipo completó el trayecto en más de 16 horas, tras haber despegado de Bruselas a las 05.10 horas (03.10 GMT) y aterrizar en el aeropuerto de Le Bourget a las 21.15 horas (19.15 GMT). El avión llegó a la región parisina hacia las 15.00 hora local (13.00 GMT), pero tuvo que esperar sobrevolando una zona cercana a París por diferentes razones hasta poder tomar tierra (Meteorológicas: por la formación de corrientes ascendentes desde el suelo que podrían generar bolsas de aire que pueden desestabilizar el avión. Técnicas: el tráfico aéreo elevado hasta las 21.00 en la zona del aeropuerto comercial Charles de Gaulle, por el que el prototipo debía pasar camino de Le Bourget). Pese a ello este vuelo no pudo ser homologado dado que, tras fracasar el primer intento únicamente con energía solar tres días antes (el sábado 11 de junio de 2011), el avión recargó el 40 por ciento de sus baterías con carburante convencional.[5]

En septiembre de 2013 realizó un vuelo entre San Francisco y Nueva York atravesando los Estados Unidos de oeste a este.[6]

Vuelta al mundo (Solar Impulse HB-SIB)[editar]

El vuelo inaugural de este segundo aparato tuvo lugar el 2 de junio de 2014, con el piloto de pruebas Markus Scherdel a los controles.[7]

El último reto propuesto es la culminación de una navegación circunterrestre. Este reto se comenzó a preparar en 2012 con vistas a ser realizado en una fecha prevista inicialmente para 2014.[8] pero que finalmente se inició a comienzos de 2015.[6]

El lunes 9 de marzo de 2015 a las 7:12 a.m (hora local) la aeronave despegó desde Abu Dhabi (Al Bateen Executive Airport, AZI/OMAD) en los Emiratos Arabes Unidos, hacia Muscat (Muscat International Airport, MCT/OOMS) en la Sultanía de Omán, iniciando así un viaje de cinco meses de duración durante el cual dará la vuelta al mundo.

Ruta detallada[editar]

Tanda Fecha[9] Origen Destino Tiempo de vuelo Distancia Veloc. media Altitud máxima Piloto
1 9 de marzo 03:12 Bandera de los Emiratos Árabes Unidos Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos Oman Muscat, Omán 13 hrs 1 min 441 km 33.9 km/h 6383 m A. Borschberg[10]
2 10 de marzo 02:35 Oman Muscat, Omán India Ahmedabad, India 15 hrs 20 mins 1485 km 96.8 km/h 8874 m B. Piccard[11]
3 18 de marzo 01:48 India Ahmedabad, India India Varanasi, India 13 hrs 15 mins 1215 km 91.7 km/h 5182 m Borschberg[12]
4 18 de marzo 23:52 India Varanasi, India Myanmar Mandalay, Myanmar 13 hrs 29 mins 1398 km 103.7 km/h 8230 m Piccard[13]
5 29 de marzo 21:06 Myanmar Mandalay, Myanmar China Chongqing, China 20 hrs 29 mins 1459 km 71.2 km/h 8634 m Piccard[14]
6 20 de abril 22:06 China Chongqing, China China Nanjing, China 17 hrs 22 mins 1344 km 77.4 km/h 4270 m Piccard[15]
7 30 de mayo 18:39 China Nanjing, China Japan Nagoya, Japan 44 hrs 10 mins 2852 km 64.6 km/h 8500 m Borschberg[16]
8 28 de junio 18:03 Japan Nagoya, Japan USA Hawaii, USA 117 hrs 52 mins 8774 km 61.19 km/h 8634 m Borschberg[17]
9 USA Hawaii, USA USA Phoenix, AZ, USA 100 hrs (planeado) 4707 km (planeado) [18]
10 USA Phoenix, AZ, USA USA Estados Unidos (a determinar) 30 hrs (planeado) 2030 km (planeado) [19]
11 USA Estados Unidos (a determinar) USA New York, USA 20 hrs (planeado) 1436 km (planeado) [20]
12 Bandera de los Estados Unidos New York, USA Bandera de Unión Europea Morocco Europa o Marruecos 120 hrs (planeado) 5739 km (planeado) [21]
13 Bandera de Unión Europea Morocco Europa o Marruecos Bandera de los Emiratos Árabes Unidos Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos 120 hrs (planeado) 5845 km (planeado) [22]

Características técnicas[editar]

El Solar Impulse en el aeropuerto de Bruselas, en mayo de 2011.
El Solar Impulse durante una exhibición en el aeropuerto internacional John F. Kennedy, en Nueva York el 14 de julio de 2013.

El diseño del aparato está pensado para minimizar el consumo energético, utilizando materiales ligeros para reducir su peso. Las primeras estimaciones suponían un peso de 1500 kg, con una envergadura alar de 61 metros, debido a la gran superficie requerida para instalar las 12.000 células fotovoltaicas.[23] Su envergadura es de 64,3 metros; similar a la de un Airbus A340 y posee una superficie alar de 204 metros cuadrados. Mide 21,85 m de longitud y 6,4 m de altura, pesando únicamente 1.600 kilos —peso similar al de un automóvil mediano—. Está dotado de cuatro pequeños motores eléctricos de 7,5 kW (10 CV) cada uno, que mueven una hélice cada uno hasta velocidades de 400 revoluciones por minuto. Los motores se alimentan por medio de 11.628 células fotovoltaicas que almacenan el excedente de energía en baterías de alto rendimiento. La velocidad de crucero del avión es de unos 70 kilómetros por hora.[24]

Su diseño le permite también volar mediante planeo lo que reduce prácticamente a cero el consumo eléctrico instantáneo. El almacenamiento y la capacidad de planeo permiten al Solar Impulse volar de noche.

Especificaciones técnicas[editar]

Características generales del Solar Impulse HB-SIB:[25]

  • Tripulación: 1 persona
  • Largo: 22.4 m (73.5 ft)
  • Envergadura: 71.9 m (236 ft)
  • Altura: 6.37 m (20.9 ft)
  • Superficie alar: 17,248 photovoltaic cells cover the top of the wings, fuselage and tailplane for a total area of 269.5 m2 (rated at 66 kW peak)
  • Peso: 2,300 kg (5,100 lb)
  • Propulsión: 4 motores eléctricos alimentados mediante células solares y 4 baterías de ión-litio de 41 kWh (633 kg de peso), que proporcionan 13 kW a cada motor (17.4 HP)
  • Diámetro de las hélices: 4 m (13.1 pies)
  • Velocidad de despegue: 20 nudos (36 km/h)

Otros datos:

  • Velocidad máxima: 77 nudos (140 km/h)
  • Velocidad de crucero: 49 nudos (90 km/h) (33 nudos -60 km/h- por la noche para ahorrar potencia)
  • Altitud máxima: 8.500 m (27.900 pies) con una altitud máxima de 12.000 metros (39.000 pies)

Socios[editar]

El proyecto está parcialmente financiado por empresas privadas como Solvay, Omega SA, ABB, Deutsche Bank, Altran y Swisscom. La EPFL, la Agencia Espacial Europea (ESA) y Dassault proporcionan también su experiencia técnológica.

Referencias[editar]

  1. a b Solar Impulse, el avión solar que vuela de día y de noche
  2. http://www.elmundo.es/elmundo/2010/07/08/ciencia/1278567948.html
  3. http://www.elmundo.es/elmundo/2011/05/13/ciencia/1305318151.html La 'libélula solar' completa su primer vuelo internacional.
  4. http://www.elmundo.es/elmundo/2011/06/11/ciencia/1307821743.html El avión solar abandona su segundo vuelo internacional por 'una serie de dificultades'.
  5. http://www.elmundo.es/elmundo/2011/06/15/ciencia/1308125661.html
  6. a b Revista "Acción". Nº 48. Septiembre 2013. Pag 8.
  7. «Solar plane makes inaugural flight». Consultado el 2 de junio de 2014. 
  8. http://www.elmundo.es/elmundo/2012/07/13/ciencia/1342168951.html La vuelta al mundo en 2014, el nuevo reto del avión 'Solar Impulse'.
  9. Todas las fechas se dan en UTC, y se refieren a 2015.
  10. «Leg 1 of 13 – Abu Dhabi, United Arab Emirates to Muscat, Oman». Solar Impulse. 
  11. «Leg 2 of 13 – Muscat, Oman to Ahmedabad, India». Solar Impulse. 
  12. «Leg 3 of 13 – Ahmedabad to Varanasi, India». Solar Impulse. 
  13. «Leg 4 of 13 – Varanasi, India to Mandalay, Myanmar». Solar Impulse. 
  14. «Leg 5 of 13 – Mandalay, Myanmar to Chongqing, People's Republic of China». Solar Impulse. 
  15. «Leg 6 of 13 – Chongqing to Nanjing, People's Republic of China». Solar Impulse. 
  16. «Leg 7 of 13 – Nanjing, China to Nagoya, Japan». Solar Impulse. ; "Solar Impulse touches down on unscheduled Japan stop", The Sun Daily (Malaysia), 2 June 2015
  17. «Leg 8 of 13 – Nagoya, Japan to Hawaii, USA». Solar Impulse. 
  18. «Leg 9 of 13 – Hawaii to Phoenix, USA». Solar Impulse. 
  19. «Leg 10 of 13 – Phoenix, USA to Mid-USA». Solar Impulse. 
  20. «Leg 11 of 13 – Mid-USA to New York, USA». Solar Impulse. 
  21. «Leg 12 of 13 – New York, USA to Europe/Africa». Solar Impulse. 
  22. «Leg 13 of 13 – Europe/Africa to Abu Dhabi, United Arab Emirates». Solar Impulse. 
  23. Solar Impulse: El Solar Impulse
  24. en:Solar Impulse
  25. "Building a Solar Airplane". Solar Impulse. 19 de enero de 2015.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]