Snooker

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Snooker
Snooker table selby.JPG
Mark Selby practica tacadas de snooker.
Primer partido Siglo XIX
Características
Contacto No
Género Deporte de precisión
Accesorios Bolas de snooker, equipamiento de billar
Olímpico No
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El snooker es una modalidad británica del billar para dos jugadores, practicada en una mesa más larga de lo habitual, que se juega con un taco y 22 bolas: una blanca para impulsar al resto, 15 rojas que valen un punto cada una, y 6 de colores diferentes: amarillo (2 puntos), verde (3 p.), marrón (4 p.), azul (5 p.), rosa (6 p.) y negro (7 p.).[1]

Los jugadores deben embocar sucesivamente en las troneras una bola roja y otra de color, que será repuesta mientras haya rojas en la mesa.[1] Cuando ya no queden más rojas, las bolas de color deben meterse en su orden de puntuación.[1] Cada acierto suma puntos al marcador; si la persona deja de embocar o comete una falta, cede su turno al rival. Los partidos se dividen en tandas (frames) y el jugador que haya ganado más tandas entre las disputadas se proclama vencedor de la partida.[1]

Este juego fue inventado en el siglo XIX por los militares del Ejército Británico destinados en el Raj, y posteriormente se exportó a Inglaterra.[2] La mayoría de sus practicantes proceden del Reino Unido, de los países de la Mancomunidad de Naciones, y desde el siglo XX de China y el Sudeste Asiático. La competición más importante es el Campeonato del Mundo, celebrado cada año en Sheffield desde 1927.[3]

El snooker no ha sido deporte olímpico nunca, pero sí formó parte de los Juegos Paralímpicos desde 1960 hasta 1988.[4]

Historia[editar]

Jugador a punto de embocar una bola roja.

El snooker es un derivado del billar que comenzó a practicarse a mediados del siglo XIX. Los militares británicos destinados en Jabalpur (India) desarrollaron en la década de 1870 una variante del Black Pool, con 15 bolas rojas y una negra, al que se añadieron cuatro bolas de colores con una puntuación asignada.[2] Se atribuye la invención de esta modalidad al oficial Neville Chamberlain,[5] quien en 1938 publicó una carta —corroborada por Compton Mackenzie— en la que explica el origen de la palabra snooker: un término peyorativo que los generales usaban para referirse a los cadetes, adaptado más tarde al juego.[5] [6] No obstante, la persona que lo exportó a Inglaterra fue el jugador de billar John Roberts, Jr.[5]

El reglamento del snooker fue unificado a comienzos del siglo XX. Originalmente había cuatro bolas de color: amarilla, verde, rosa y negra. Las bolas marrón y azul se añadieron años más tarde.[6]

En 1927, el profesional del billar Joe Davis organizó la primera edición del Campeonato del Mundo de Snooker en Sheffield, Inglaterra.[3] Davis ganó las quince primeras ediciones de este torneo hasta su retirada en 1946.[7] No obstante, en la década de 1950 hubo una serie de disputas federativas que afectaron a la popularidad del snooker, relegado por el billar inglés y el pool, e incluso supusieron la cancelación del Campeonato del Mundo entre 1958 y 1963. Dichos problemas quedaron solucionados en 1968 con el nacimiento de la Asociación Profesional Mundial de Billar y Snooker (WPBSA).[8]

Con motivo de la primera edición de los Juegos Paralímpicos de Roma 1960, el snooker formó parte del programa deportivo paralímpico hasta 1988

El snooker recuperó su prestigio gracias a la televisión. El responsable de programación de BBC Two, David Attenborough, organizó en 1969 la primera edición del torneo de snooker Pot Black para mostrar el potencial técnico de la televisión en color.[9] El éxito de audiencia de este espacio convertiría al snooker en un habitual de la programación televisiva británica,[9] si bien la BBC no retransmitió el Campeonato del Mundo hasta 1978.[10] [11] Desde entonces, el snooker se ha consolidado como una modalidad muy popular en Reino Unido, la Mancomunidad de Naciones y los países de Asia Oriental.[12]

Mecánica del juego[editar]

La mecánica del snooker es marcar más puntos que el rival, embocando las bolas objetivo —15 rojas y 6 de color— en el orden correcto. Los jugadores hacen turnos para lanzar y cada uno deberá impulsar la bola blanca con la punta del taco (tacada) para introducir las bolas restantes en las troneras. Por norma general, debe embocarse sucesivamente una bola roja y otra de color; si el jugador no entrona o comete falta, cede su turno al rival.[1]

Una partida de snooker (match) está dividida en tandas (frames). El jugador se adjudica el frame si al final del mismo tiene más puntos que su rival.[1] Las partidas profesionales suelen ser al mejor de 9 tandas (best of nine), mientras que en torneos asciende al mejor de 11, 15 o 17 tandas. La final del Campeonato del Mundo de Snooker es al mejor de 35 tandas y dura dos días.[13]

Las partidas de snooker incluyen un árbitro que vela por el cumplimiento de las reglas, coloca las bolas sobre el tapete si es necesario y recuerda a los jugadores su puntuación.[1]

Reglamento y puntuación[editar]

Posición inicial de las bolas en el tablero de snooker: son 15 rojas, 6 de color y una blanca dentro de la media luna.
Color Valor
Snooker ball red.png Rojo 1 punto
Snooker ball yellow.png Amarillo 2 puntos
Snooker ball green.png Verde 3 puntos
Snooker ball brown.png Marrón 4 puntos
Snooker ball blue.png Azul 5 puntos
Snooker ball pink.png Rosa 6 puntos
Snooker ball black.png Negro 7 puntos

Al comienzo de cada frame se colocan las bolas según una disposición específica, reflejada en la imagen. Cada bola que se emboca tiene asignada una puntuación. Las rojas valen 1 punto y las de color tienen el siguiente valor: amarillo (2), verde (3), marrón (4), azul (5), rosa (6) y negro (7). De este modo, al meterlas se otorgan puntos que suben al marcador del jugador en el frame.[1] Si no estuviese claro, la bola objetivo debe ser anunciada antes de efectuar la tacada.[1]

El jugador que inicia la partida debe golpear siempre al rojo en primer lugar. Las bolas rojas se disponen en formación triangular, mientras que las de color tienen una colocación específica en puntos (spots) marcados en el tablero. La bola blanca se coloca dentro de una media luna (D-Zone), en la posición que prefiera el jugador que va a lanzar.[14]

Las bolas rojas nunca son repuestas en la mesa una vez han sido embocadas.[15] En cambio, las de color deben ser ubicadas de nuevo en su posición de salida si aún quedan rojas en la mesa. En caso de que su lugar esté ocupado, se recolocan en el punto libre de mayor valor. Cuando todas las bolas rojas han sido entroneradas, las de color deben embocarse por orden de puntuación: amarillo, verde, marrón, azul, rosa y negro.[1]

También se conceden puntos a un jugador si su oponente incurre en falta. Las más comunes son errar el golpeo de la bola correcta (por ejemplo, dar a una de color cuando debía tocarse la roja), meter la bola blanca en la tronera, tocar con el taco otras bolas, elevar la bola blanca para que salte sobre otra, o tocar la bola blanca dos veces de una tacada.[15] Si se golpea una bola objetivo pero se mete otra de rebote en la misma tacada, se considera falta si la bola objetivo no entra primero. Las penalizaciones varían en función de la bola implicada: 4 puntos (de bola roja a marrón), 5 (azul), 6 (rosa) y 7 (negra), otorgados al rival.[16]

La puntuación consecutiva en una tanda se llama break. La partida perfecta es conseguir un máximo break de 147 puntos, lo que significa que se han metido 36 bolas consecutivas: todas las 15 rojas, encadenadas con 15 bolas negras como único color, y luego las 6 de color en su orden.[17] Ronnie O'Sullivan es el jugador que más «147» ha hecho a lo largo de su carrera profesional.[18]

Otras consideraciones[editar]

  • Si se mete la bola blanca (falta), el rival tiene bola en mano que irá dentro de la media luna de saque.
  • Se pueden meter varias bolas rojas de una tacada, pero no varias de color. De igual modo, es válido tocar una roja para meter otra roja, algo que no está permitido si son de color.[15]
  • Si una bola cae a la tronera sin ser golpeada por otra bola, y sin formar parte de una tacada, el árbitro la recolocará sin que esto afecte a la puntuación. Es una de las excepciones en las que pueden reubicarse bolas rojas.
  • Si el jugador sabe que ya no tiene opciones matemáticas para superar a su rival en el frame, puede admitir la derrota cuando tenga turno (conceding) y el frame quedará concluido. Esto suele ocurrir si no se levanta en su turno para tirar.[15]

Accesorios[editar]

Uso del puente mecánico en el snooker para hacer la tacada.

Las partidas de snooker se juegan en una mesa de billar más grande de lo habitual: 3,6 metros de largo por 1,8 metros de ancho, también llamada de «doce pies», con una superficie de fina bayeta verde. Hay seis troneras: cuatro en cada esquina y dos más en el centro de las bandas largas, con una red de malla por debajo que permite al árbitro extraer la bola. Cada tronera tiene contornos redondeados para dificultar la entrada de la bola tras un rebote. Sobre el tapete hay dibujada una línea blanca horizontal con una media luna, y dentro de la misma se colocará la bola blanca para el saque.[14]

Al principio de cada partida debe haber 22 bolas: una blanca de golpeo, 15 rojas y otras 6 de color (amarillo, verde, marrón, azul, rosa y negro). Las bolas de snooker miden 52,5 mm de diámetro, algo más pequeñas que las bolas de billar americano.

Los accesorios más habituales en el snooker son la tiza de billar (generalmente de carbonato de calcio), un triángulo de billar para colocar las bolas rojas, y un marcador. El taco de snooker mide 140 centímetros de largo con 8,5 cm de diámetro. Si la bola blanca está demasiado alejada para hacer bien el puente con la mano o hay un obstáculo, el jugador puede utilizar palos extensivos (puente mecánico) con forma de cruz o herradura que ayudan a hacer la tacada.

El marcador de snooker ayuda a llevar la puntuación de la partida. Tradicionalmente se usaban ábacos para sumar tanto los puntos como los break, aunque han sido reemplazados por los marcadores electrónicos.

Reglas especiales[editar]

Cannon[editar]

Se llama cannon a cuando el jugador golpea la bola blanca no solo con ánimo de embocar la bola objetivo, si no también para desplazar otras. El objetivo de esta jugada estratégica es mejorar la disposición del resto de bolas, generalmente las rojas, para poder encadenar un break con mayor facilidad.[19]

Touching ball[editar]

Si la bola blanca se detiene quedando en contacto con una o varias bolas objetivo, el árbitro debe notificar la existencia de touching ball. Ante eso, el jugador con turno deberá hacer la tacada de forma que la touching ball no se mueva, pues de lo contrario se considera que la ha tocado y cometería falta. Si está en posición de embocar alguna, deberá indicar al árbitro la bola que quiere meter en la tronera, sin rozar la otra que está en situación de touching ball.[20]

Snookered[editar]

Ejemplo de situación de snooker: entre la bola blanca y las rojas (siendo éstas bolas de objetivo) hay dos de color que obstaculizan el tiro.

Cuando el jugador no tiene opciones de hacer una tacada en línea recta entre la bola blanca y el objetivo, pues la bola blanca está total o parcialmente bloqueada por otra bola de color, se dice que existe una «situación de snooker» (snookered). Se trata también de una jugada estratégica porque dificulta las opciones de tiro del rival, ya que cometería falta si golpea la otra bola que está fuera de juego. Hay que tener en cuenta que está prohibido saltar la bola blanca por encima del obstáculo, por lo que debe hacerse una tacada en línea recta o hacia las bandas.[21]

Free ball[editar]

Se considera free ball cuando, después de una falta, se produce sobre la mesa una situación de snooker y el jugador de turno puede ejercer su derecho a tiro, nominando cualquier bola como objetivo. Esa bola tendrá el valor y características de aquella que se designe. Una vez se completa la tacada, si se emboca la free ball se recolocará en su punto sobre la mesa y se sumará su valor al marcador. Esta norma no se puede señalar cuando solo quedan sobre la mesa las bolas rosa y negra.[22]

Falta y fallo[editar]

Se considera «falta y fallo» (foul and a miss) cuando el jugador no consigue golpear la bola objetivo y el árbitro valora que estaba en disposición de hacerlo.[23] Hay dos excepciones a esta regla: si sólo queda la bola negra sobre la mesa, o ante situaciones donde el golpeo resulta imposible (por ejemplo, en touching ball). En ambos casos, el árbitro tendrá en cuenta la intencionalidad por golpear la bola objetivo, pues de lo contrario sí puede indicar falta y fallo.[23]

Después de señalizarse esta infracción, el rival puede jugar su turno, o bien pedir al infractor que repita su tiro, ya sea desde la posición inmediatamente anterior a la falta o desde la nueva posición de la bola blanca. En ese último caso, el objetivo será el mismo que en el anterior: cualquier roja, la de color anunciada o una de color elegida por el rival.[24]

Campeonatos[editar]

Desde 1968, la organización que regula el snooker profesional es la Asociación Profesional Mundial de Billar y Snooker (WPBSA, más conocida como World Snooker).[25] El juego a nivel amateur corre a cargo de la Federación Internacional de Billar y Snooker (IBSF).[26]

Los jugadores profesionales integran la clasificación general de la World Snooker, creada en la temporada 1976/77.[25] Las puntuaciones del ranking dependen de las actuaciones y títulos de los dos últimos años. La élite del snooker, formada por los 16 mejores clasificados, se mete directamente en los torneos organizados por la WPBSA. El grueso de competidores está formado además por los 64 jugadores con más ingresos en premios, otros 30 con tarjeta de invitación por su desempeño, campeones juveniles e internacionales, aspirantes del Players Tour Championship, miembros del Q School e incluso plazas de cuota para continentes sin representación (África, América y Oceanía).

El evento más importante es el Campeonato del Mundo de Snooker, organizado anualmente desde 1927 (a excepción de la Segunda Guerra Mundial y el periodo entre 1958 y 1963). Se celebra en mayo en el Crucible Theatre de Sheffield bajo un sistema de eliminación directa, en la fase clasificatoria y en la ronda final de 32 participantes. El Campeonato del Mundo es la prueba más prestigiosa, tanto en reconocimiento profesional como en la cuantía económica: 300.000 libras esterlinas para el ganador. Además, se retransmite por televisión en la BBC y en Eurosport. Durante décadas estuvo apoyado por Imperial Tobacco, pero la restricción a los patrocinios deportivos de las tabaqueras en suelo británico ha motivado que hoy lo auspicien diversas casas de apuestas online.

Por debajo del Mundial se encuentran los torneos valederos para la clasificación general, entre los cuales el más prestigioso es el Campeonato del Reino Unido (noviembre); los eventos del Players Tour Championship (en el que también compiten aspirantes al circuito de élite) y los campeonatos por invitación, como el Master de Snooker (enero) y el Champion of Champions (octubre). Los torneos por invitación no suman puntos en el ranking de la World Snooker.

La temporada de snooker comienza a finales de junio (generalmente con el Open de Australia) y concluye en mayo del año siguiente con el Campeonato del Mundo.

Jugadores destacados[editar]

Joe Davis es uno de los pioneros del snooker.

Desde la primera competición profesional hasta nuestros días, ha habido un número escaso de personas que hayan tenido éxito en el snooker de alta competición. El circuito profesional está restringido y los mejores jugadores viven de las ganancias de los torneos, por lo que mantenerse en la clasificación general de la World Snooker es vital para sus intereses.[25]

El pionero del snooker profesional fue el británico Joe Davis (1901-1978), organizador del primer Campeonato del Mundo de Snooker en 1927 y ganador del mismo durante las primeras quince ediciones, retirándose imbatido en 1946 luego de su reinstauración al acabar la Segunda Guerra Mundial.[25] [27] Davis era un experto del snooker y del billar inglés; su dominio era tal que solo le derrotaron cuatro veces mientras estuvo en activo, todas ellas por su hermano menor Fred Davis (1913-1998).[27] El declive posterior del snooker complicó la certificación de resultados, aunque las siguientes décadas tuvieron dominadores claros, todos procedentes del Reino Unido: los ingleses John Pulman y John Spencer (años 1960), el galés Ray Reardon (años 1970),[28] el inglés Steve Davis y el norirlandés Alex Higgins (años 1980).[29] [30]

El número de jugadores profesionales ha crecido gracias a las retransmisiones televisivas y a la creación de la Asociación Mundial, lo que ha permitido desarrollar nuevas competiciones. Al Campeonato del Mundo se sumaron dos nuevos torneos internacionales: el Master de Snooker (1975) y el Campeonato del Reino Unido (1977), que desde 1984 está abierto a jugadores no británicos. Además, la WPBSA creó una clasificación general para controlar el nivel competitivo de los eventos más importantes.[25] En los años 1990 destacaron el escocés Stephen Hendry, como el hombre que más títulos de ránking ha ganado (36),[31] y el inglés Ronnie O'Sullivan, con su récord de máximos break de 147 puntos.[18] Sin embargo, desde el siglo XXI no ha habido alguien que destacase sobre los demás, en parte gracias al desarrollo profesional en los países miembros de la Mancomunidad de Naciones y en China.

El australiano Neil Robertson se convirtió en 2014 en el primer no-británico que obtuvo la Triple Corona.[32]

Triple Corona[editar]

Ronnie O'Sullivan ha obtenido la Triple Corona de Snooker en 2001.

La siguiente lista recoge los jugadores que han ganado la Triple Corona de Snooker: Campeonato Mundial, Masters y Campeonato del Reino Unido:

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j «The rules of snooker». BBC (en inglés). 16 de abril de 2003. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  2. a b «Ooty, India: back in time to the birthplace of snooker». The Daily Telegraph (en inglés). 16 de junio de 2014. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  3. a b Nauright, John. Sports around the World: History, Culture, and Practice (en inglés). ABC-CLIO. p. 191. ISBN 978-1-59884-300-2. 
  4. «Wheelchair pool and snooker: inclusive sports­». Disability Horizons (en inglés). 1 de noviembre de 2012. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  5. a b c «Origins of Snooker». www.snookerheritage.co.uk (en inglés). Consultado el 28 de abril de 2016. 
  6. a b «About Snooker». www.snookerusa.com (en inglés). Consultado el 30 de abril de 2016. 
  7. «Joe Davis». World Snooker (en inglés). Consultado el 30 de abril de 2016. 
  8. Senaux, Benoit. «Modernising snooker: institutional change and governance issues». Coventry Business School (en inglés). 
  9. a b «BBC Snooker: Pot Black and beyond - BBC Archives». BBC (en inglés). 1 de mayo de 2015. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  10. «BBC secures world snooker championship until 2019». The Daily Telegraph (en inglés). 19 de enero de 2016. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  11. «1978: Reardon makes it six». BBC (en inglés). 7 de abril de 2004. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  12. «Snooker, billiards should be part of CWG, Asian Games: Advani». The Times of India (en inglés). 2 de julio de 2014. Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  13. Weaver, Paul (2 de mayo de 2016). «Mark Selby clinches second world title with 18-14 win over Ding Junhui». The Guardian (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  14. a b «Snooker Rules». www.billiardworld.com (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
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  16. «The Rules of Billiards and Snooker». www.mastersgames.com (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  17. «Snooker World Records: Highest Breaks». www.snooker.org (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  18. a b «Ronnie O’Sullivan passes up 147 break at Welsh Open as prize is ‘too cheap’». The Guardian (en inglés). 15 de febrero de 2016. Consultado el 2 de mayo de 2016. 
  19. Stooke, Mike. «An illustrated glossary of the terms used in Snooker and English Billiards». www.snookergames.co.uk (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  20. «'Touching ball' stalemate amuses John Higgins». BBC Sport (en inglés). 18 de abril de 2016. Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  21. «About Snooker - Rules & Regulations: Snookered». www.snookerusa.com (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  22. «Reglas juego Snooker: Free Ball». BLOG DE BILLAR. 9 de mayo de 2014. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  23. a b «What is the miss rule?». BBC (en inglés). 17 de noviembre de 2006. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  24. «About Snooker - Rules & Regulations: Foul and a Miss». www.snookerusa.com (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  25. a b c d e «History of Snooker». World Snooker (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  26. «About Us». IBSF (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  27. a b «Joe Davis». www.prosnookerblog.com (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  28. «How Dracula gave Rocket wings». The Guardian (en inglés). 3 de mayo de 2004. Consultado el 2 de mayo de 2016. 
  29. «Steve Davis: snooker’s giant who played longest black-ball game of all». The Guardian (en inglés). 18 de abril de 2016. Consultado el 2 de mayo de 2016. 
  30. «Snooker star Higgins dies aged 61». BBC (en inglés). 24 de julio de 2010. Consultado el 2 de mayo de 2016. 
  31. «Ranking Title Winners». Snooker Archive (en inglés). Consultado el 4 de mayo de 2016. 
  32. «Neil Robertson: UK Champion wants 'multiple' Triple Crown titles». BBC Sport (en inglés). 26 de noviembre de 2014. Consultado el 2 de mayo de 2016. 

Enlaces externos[editar]