Smith & Wesson

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Smith & Wesson Modelo 1 Segunda versión, .calibre 22 posterior a 1857.
Smith & Wesson Modelo 10 cal. 38

Smith & Wesson (NASDAQ: SWHC) (S&W) es el mayor fabricante de armas de fuego cortas de Estados Unidos[1] . La sede de la corporación se encuentra en Springfield, Massachusetts.

Fundada en 1852, las pistolas y revólveres de Smith & Wesson se han convertido en un equipo estándar de policía y fuerzas armadas en numerosos países[2] , siendo utilizadas también por tiradores deportivos y apareciendo en numerosas películas de Hollywood como Dirty Harry (Harry el sucio) con Clint Eastwood. También se las menciona en la canción de Rubén Blades "Pedro Navaja".

Smith & Wesson es reconocida por los numerosos tipos de munición que ha desarrollado a lo largo de su historia, y muchos tipos de municiones son identificados con siglas que hacen mención al nombre de la compañía.[3]

Historia[editar]

Comienzos[editar]

Horace Smith y Daniel B. Wesson fundaron la compañía Smith & Wesson en Norwich, Connecticut, Estados Unidos en 1852 para desarrollar el rifle Volcanic. Smith desarrolló un nuevo Volcanic con cartucho, el cual patentó en 1854. En 1855 se cambió el nombre de la Smith & Wesson Company por Volcanic Repeating Arms, y fue comprada por Oliver Winchester. Smith dejó la compañía y regresó a Springfield, Massachusetts que era donde se había criado, Wesson permaneció como jefe de la fábrica con Volcanic Repeating Arms.[4]

Como la patente del revolver de Samuel Colt iba a concluir en 1856, Wesson comenzó a desarrollar un prototipo de revolver tipo cartucho. Sus investigaciones descubrieron que Rollin White un antiguo empleado de Colt tenía una patente para un cilindro "con perforaciones que lo atravesaban", un componente que Wesson precisaba para su invento. Wesson se puso en contacto nuevamente con Smith y los dos socios entraron en tratativas con White para fabricar un diseño novedoso de una combinación revolver-y-cartucho.[4]

En vez de que White se convirtiera en socio de la compañía, Smith y Wesson le pagarían una regalía de 0.25 dólares por cada revolver que fabricaran. White tendría la responsabilidad de defender su patente en todas las cortes lo cual lo llevaría finalmente a la ruina, pero el acuerdo era ventajoso para la nueva Smith & Wesson Company.[4]

La Guerra Civil[editar]

Smith & Wesson Modelo 1, calibre .22, que se utilizó durante la Guerra Civil.

Los revólveres de Smith & Wesson tuvieron una gran demanda popular con el comienzo de la Guerra Civil ya que los soldados de todos los rangos de ambos bandos del conflicto compraban revólveres en forma particular para defenderse.[5]

Las órdenes de compra del revolver Smith & Wesson Model 1 superaron la capacidad de producción de la fábrica. En 1860 la demanda creció tanto que Smith & Wesson se expandieron construyendo una nueva fábrica y comenzaron a experimentar con un nuevo diseño de cartucho más adecuado que el .22 Corto que habían estado usando.[5]

Simultáneamente, el diseño de la compañía estaba siendo copiado por otros fabricantes lo que hizo que Rollin White debiera comenzar numerosos juicios. En muchos de estos parte de la compensación era que la parte que había infringido las leyes de patentes era obligado a estampar la leyenda "Fabricado para Smith & Wesson" en los revólveres.[5]

La vigorosa defensa emprendida por White de su patente le produjo problemas a los fabricantes de armas en los Estados Unidos ya que no podían fabricar revólveres de cartucho. Al finalizar la contienda el gobierno de Estados Unidos inició acciones legales contra White por haber retardado el desarrollo de armas en Estados Unidos.[5]

Lejano oeste[editar]

La demanda de revólveres declinó al concluir la Guerra Civil y Smith & Wesson se concentró en el desarrollo de armas adecuadas para su uso en el lejano oeste. En 1870 la compañía lanzó al mercado un revolver de gran tamaño con calibres grandes comparado con los revólveres de bolsillo que había estado construyendo. El modelo se denominó Smith & Wesson Model 3.

Revólveres destacados[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Company Profile for Smith & Wesson Holding Company (SWHC)». Consultado el 15 September 2012. 
  2. The History of Smith & Wesson Firearms, Dean K. Boorman, Globe Pequot, 2002, ISBN 1585747211
  3. Carter, Gregg Lee (1 January 2002). Guns in American Society: An Encyclopedia of History, Politics, Culture, and the Law. Santa Barbara, California: ABC-CLIO. p. 542. ISBN 978-1-57607-268-4. 
  4. a b c Boorman, 2002.
  5. a b c d Kinard, Jeff (2004). Pistols: An Illustrated History of Their Impact. ABC-CLIO. pp. 114-117. ISBN 978-1-85109-470-7. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]