Singer Motors

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Singer
Singer Motors Limited
Singerlogo.png
Tipo Fabricante y marca
Industria Automovilística
Fundación 1874 (fábrica de bicicletas)
1905 (automóviles)
Fundador(es) George Singer
Disolución hacia 1970
Sede Coventry, Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Área de operación Reino Unido, Commonwealth
Productos Automóviles
Motocicletas (hasta 1915)
Bicicletas (hasta 1915)
Propietario Grupo Rootes
Matriz Grupo Rootes
Catálogo de Singer (1939)

Singer Motors Limited fue una empresa británica fabricante de vehículos automóviles. Fundada en 1874 como Singer & Co por George Singer en Coventry, Inglaterra, originalmente estaba dedicada a construir bicicletas, que continuó produciendo hasta 1915. A partir de 1901 inició la fabricación de automóviles y vehículos comerciales.

Fue el primer fabricante británico en lanzar al mercado vehículos económicos y de tamaño reducido, que incorporaban elementos de modelos superiores, demostrando que un automóvil pequeño podía ser una propuesta práctica.[1]​ Sus primeros diseños ya tenían una construcción mucho más robusta que los entonces populares ciclocoches, que todavía utilizaban muchos elementos propios de las bicicletas.

Con su motor de cuatro cilindros y diez caballos de potencia, el Singer Ten se lanzó en el Salón del Motor de 1912 organizado en el Olympia de Londres. William Rootes (aprendiz en los talleres de Singer en los primeros tiempos de la empresa), un vendedor de automóviles consumado, firmó un contrato para comprar 50 unidades a Singer, el suministro de todo el primer año.[1]​ El pequeño coche se convirtió rápidamente en un éxito de ventas.[1]​ En última instancia, el negocio de Singer fue adquirido por el Grupo Rootes en 1956, que continuó la marca hasta 1970, unos años después de la adquisición de Rootes por parte de la corporación estadounidense Chrysler Corporation.

La compañía británica Singer no tiene ninguna relación con la compañía estadounidense Singer de Mount Vernon en el Condado de Westchester, que fabricó automóviles de lujo entre 1915 y 1920.[2]

Historia[editar]

Bicicleta Singer con un motor montado en el interior de una rueda
Motocicleta Singer

Bicicletas[editar]

George Singer comenzó su negocio de fabricación de bicicletas en Coventry en 1874.[3]​ Por aquel entonces, era capataz de la Coventry Sewing Machine Company, de la que se despidió[4]​ para incorporarse al negocio J.E. Stringer, su cuñado.[5]​ Singer decidió producir una bicicleta más segura que los entonces populares biciclos, parece que inspirado por el ciclista George Dominy.[5]​ Singer no alteró el diseño del biciclo con la rueda delantera grande y la trasera pequeña, pero modificó el diseño de la horquilla delantera, dándole un ángulo de lanzamiento que hizo el vehículo más estable y seguro.[5]​ Patentó este diseño el 24 de octubre de 1878.[5]

En 1879 diseñó un nuevo modelo que tenía una gran rueda trasera y dos ruedas delanteras pequeñas orientables, que servían para guiar el vehículo;[5]​ y en 1885 ideó un triciclo, con loas ruedas traseras impulsadas mediante una cadena, que también incluía un freno de mano (diseñado por Singer y su asociado, R. H. Lea) en el eje trasero.[5]

Alrededor de 1888, Singer introdujo el Rational, un modelo de bicicleta con marco en forma de "diamante", con dos ruedas iguales de 76 cm de diámetro.[6]​ También incorporaba el manillar y la rueda trasera extraíbles.[7]​ Aunque su rendimiento era algo peor que el de los biciclos, era mucho más seguro,[7]​ y acabó haciéndose popular entre los ciclistas.[7]

En 1895, Singer Cycle se enfrentó a una oferta de adquisición de 600.000 libras efectuada por la compañía del promotor Terah Hooley,[7]​ pero sobrevivió. También superó la crisis industrial de 1898, que aniquiló a muchos fabricantes de bicicletas británicos.[7]

Motores, triciclos y motocicletas[editar]

Informe de la Dirección de Singer & Company (31 de julio de 1917). El presidente era Arthur Edward Jagger, y entre los directores estaban William Edward Bullock y Arthur Charles Bourner.

Singer Cycle comenzó la producción de vehículos de motor en 1901,[7]​ adquiriendo los derechos de fabricación del Perks & Hooch Motor Wheel, un motor de un cilindro contenido en el interior de una rueda de aluminio,[7]​ conocido como ruedamotor. Era un propulsor de 222 cc de cuatro tiempos, diseñado por los ex empleados de Beeston Edwin Perks y Frank Birch. Una característica única fue que el motor, el tanque de combustible, el carburador y el magneto de baja tensión estaban alojados en el interior de una robusta rueda fabricada con radios de aleación. Probablemente fue la primera bicicleta con motor que utilizó ignición por magneto, tal vez el único motor de motocicleta de su época con un encendido fiable.[8]​ Estas ruedas estaban concebidas para utilizarse en bicicletas.[9]​ El diseño fue utilizado por Singer & Co en la rueda trasera y posteriormente en la rueda delantera de un triciclo.

En 1904 desarrolló una gama de motocicletas más convencionales, que incluía un modelo con un motor de dos tiempos de 346 cc, y a partir de 1911, modelos de válvula lateral de 299 cc y 535 cc. En 1913, Singer & Co comercializó un modelo de mujer con el marco abierto.[10]

La compañía dejó de construir motocicletas al inicio de la Primera Guerra Mundial.[11]

Carreras de motos[editar]

En 1909, Singer & Co construyó una serie de vehículos de competición, participando en varias carreras de motocicletas, como el Tourist Trophy de la Isla de Man en 1914.[10]George E. Stanley batió el récord de la hora en el circuito de Brooklands en una motocicleta Singer en 1912, convirtiéndose en el primer piloto en recorrer 60 millas (96 km) en una hora con una motocicleta de 350 cc.[9]

Automóviles[editar]

Singer Junior Saloon 8 HP (1931)
Acción de Singer and Company Ltd, fechada el 19 de octubre de 1903
Singer en el Gran Premio de Dieppe (1912)
Deportivo Singer Nine (1934)
Deportivo descubierto Singer Nine (1950)
Singer Gazelle (1960)
Singer Chamois (1969)

La compañía Singer fabricó su primer vehículo de cuatro ruedas en 1905.[12]​ Disponía de un motor tricilíndrico de 1400 cc con licencia Lea-Francis. El primer modelo diseñado por Singer fue el 12/14 de 1906, con un motor de 4 cilindros y 2.4 litros comprado a la empresa Aster. En 1907 se abandonaron los motores Lea-Francis y se lanzó una serie de motores White and Poppe de dos, tres y cuatro cilindros.[13]​ Los modelos con motores 'Aster' se dejaron de fabricar en 1909, lanzándose una nueva gama más amplia de automóviles. Todos sus modelos pasaron a funcionar con motores White y Poppe. En 1911 la empresa consiguió su primer gran éxito de ventas con el Ten, un automóvil equipado con un motor de 1100 cc diseñado por Singer.[14]​ Todos los modelos estarán equipados con motores Singer hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, excepto los 3,3 litros de 20 hp.

Entre las dos guerras, el Ten siguió produciéndose y se sometió a un "lavado de cara" en 1923, incluido un nuevo motor con árbol de levas. Los modelos de seis cilindros se introducen en 1922. En 1927, la capacidad del motor del Ten aumentó a 1300 cc y se anunció un nuevo modelo ligero con un motor de 850 cc con árbol de levas en cabeza. En 1928, Singer llegó a ser el tercer mayor fabricante de automóviles del Reino Unido, después de Austin y Morris.[15]​ La gama continuó con la evolución del motor de levas con el "Nine", el "14/6" y el deportivo "1 1/2 Litre" en 1933. El Nine se rebautizó como Singer Bantam en 1935.[16]

Después de la Segunda Guerra Mundial, los modelos de antes de la guerra, se reintrodujeron los modelos Nine, el Ten y Twelve, pero con pocos cambios hasta 1948, cuando el nuevo SM1500 hizo su aparición con una suspensión delantera independiente.[16]​ Sin embargo, era un coche caro (799 libras) y no se vendió muy bien, en un momento en que la competencia estaba en plena producción. El automóvil se rediseñó para convertirse en el Hunter en 1954, que también estaba disponible con un motor de doble árbol de levas en cabeza.[17]

En 1956, la empresa se hallaba en dificultades financieras, y los hermanos Rootes, que comercializaban los vehículos Singer desde los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, compraron la empresa, lo que puso fin a los diseños innovadores. El siguiente automóvil de la firma, aparecido en 1958, fue un modelo con la licencia del Hillman Minx, el Gazelle, equipado con un motor Singer con árbol de levas en cabeza.[16]

El último automóvil que se llamará Singer es una versión de gama alta del modelo con motor trasero Hillman Imp, llamado Chamois. La absorción de Rootes por Chrysler Corporation en los años 1970, supuso la desaparición del nombre de Singer del panorama automovilístico.[18]

Modelos[editar]

Modelos 1906-1916[editar]

Singer Ten (1919)
Tipo Año de construcción Número de cilindros/Sistema de válvulas Cilindrada Potencia
8/10 hp 1906 2 / Levas laterales 1800 cm3 (-)
12/14 hp 1906 2 / Levas laterales 2537 cm3 (-)
7/9 hp 1906-1910 2 / Levas laterales 905 cm3 (-)
12/14 hp 1906-1910 4 / Levas laterales 1810 cm3 (-)
10 hp 1907 3 / Levas laterales 1358 cm3 (-)
12/15 hp 1907 4 / Levas laterales 2438 cm3 (-)
20/22 hp 1907 4 / Levas laterales 3686 cm3 (-)
20/25 hp 1908-1910 4 / Levas laterales 3456 cm3 (-)
16 hp 1909 4 / Levas laterales 2497 cm3 (-)
16/20 hp 1910 4 / Levas laterales 2799 cm3 (-)
20/25 hp 1910 4 / Levas laterales 4714 cm3 (-)
15 hp 1911-1914 4 / Levas laterales 2610 cm3 (-)
20 hp 1911-1915 4 / Levas laterales 3307 cm3 (-)
14 hp 1913-1914 4 / Levas laterales 2384 cm3 (-)
25 hp 1913-1914 4 / Levas laterales 4082 cm3 (-)
10 hp 1913-1916 4 / Levas laterales 1096 cm3 (-)
15.9 hp 1915 4 / Levas laterales 2614 cm3 (-)

Modelos 1919-1949[editar]

Deportivo Singer 1½-Litre Le Mans de dos asientos (1934)
Deportivo descubierto Singer Nine (1939)
Singer Bantam Nine (1939)
Tipo Año de construcción Número de cilindros/Sistema de válvulas Cilindrada Potencia
Ten 1919-1923 4 / Levas laterales 1097 cm3
Fifteen 1921-1925 6 / Levas laterales 1991 cm3
10/25 hp 1925-1928 4 / Levas en cabeza 1308 cm3 26 CV (19 kW)
Eight 1926 4 / Levas en cabeza 847 cm3
14/34 hp 1926-1928 6 / Levas en cabeza 1776-1792 cm3
Eight Junior 1927-1932 4 / Levas en cabeza 848 cm3 16,5 CV (12 kW)
Ten 1927-1932 4 / Levas en cabeza 1261 cm3
Senior 1928-1929 4 / Levas en cabeza 1571 cm3
Six 1929-1931 6 / Levas en cabeza 1920 cm3
Senior Six 1930-1931 6 / Levas en cabeza 1792 cm3
Nine 1932-1937 4 / Levas en cabeza 972 cm3 31 CV (23 kW)
Nine Sports 1933 4 / Levas en cabeza 972 cm3 35 CV (26 kW)
Fourteen 1933 6 / Levas en cabeza 1611 cm3
2 litre 1933 6 / Levas laterales 2050 cm3 45 CV (33 kW)
Twelve 1933-1935 4 / Levas laterales 1440 cm3 32 CV (23,5 kW)
17.9 hp 1934 6 / Levas en cabeza 2160 cm3
Eleven Airstream 1934-1936 4 / Levas en cabeza 1584 cm3
Eleven 1934-1937 4 / Levas en cabeza 1459 cm3 39 CV (29 kW)
Nine Le Mans 1934-1936 4 / Levas en cabeza 972 cm3 38 CV (28 kW)
1 1/2 litre Le Mans 1935-1936 6 / Levas en cabeza 1493 cm3 48 CV (35 kW)
Bantam 1935-1937 4 / Levas en cabeza 972 cm3 25 CV (18 kW)
Sixteen 1935-1937 6 / Levas en cabeza 1993 cm3
Super Ten 1937-1949 4 / Levas en cabeza 1193 cm3 37 CV (27 kW)
Bantam 1938-1940 4 / Levas en cabeza 1074 cm3 30 CV (22 kW)
Super Twelve 1938-1949 4 / Levas en cabeza 1525 cm3 43 CV (31,6 kW)
Nine 1939-1949 4 / Levas en cabeza 1074 cm3 35 CV (26 kW)

Modelos 1948-1970[editar]

Singer SM1500 (1948-54)
Singer Gazelle Convertible (1960)
Tipo Año de construcción Número de cilindros/Sistema de válvulas Cilindrada Potencia
SM 1500 1948-1951 4 / Levas en cabeza 1506 cm3 48 CV (35 kW)
Nine 4A/AB 1949-1951 4 / Levas en cabeza 1074 cm3 36 CV (26,5 kW)
SM 1500 1951-1956 4 / Levas en cabeza 1497 cm3 48-58 CV (35-42,6 kW)
Hunter 1954-1956 4 / Levas en cabeza 1497 cm3 48-50 CV (35-37 kW)
Hunter 75 1955-1956 4 / Levas en cabeza 1497 cm3 75 CV (55 kW)
Gazelle I 1956-1958 4 / Levas en cabeza 1497 cm3 52,5 CV (38,6 kW)
Gazelle II 1957-1958 4 / Levas en cabeza 1497 cm3 52,5 CV (38,6 kW)
Gazelle IIA 1958 4 / Levas en cabeza 1494 cm3 60,2 CV (44,3 kW)
Gazelle III 1958-1959 4 / Levas en cabeza 1494 cm3 60 CV (44 kW)
Gazelle IIIA 1959-1960 4 / Levas en cabeza 1494 cm3 64 CV (47 kW)
Gazelle IIIB 1960-1961 4 / Levas en cabeza 1494 cm3 60 CV (44 kW)
Vogue I 1960-1962 4 / Levas en cabeza 1592 cm3 66 CV (48,5 kW)
Gazelle IIIC 1961-1963 4 / Levas en cabeza 1592 cm3 53 CV (39 kW)
Vogue II 1963-1964 4 / Levas en cabeza 1592 cm3 66 CV (48,5 kW)
Gazelle V 1963-1965 4 / Levas en cabeza 1725 cm3 57 CV (42 kW)
Vogue III 1964-1965 4 / Levas en cabeza 1592 cm3 78,5 CV (57,7 kW)
Chamois I 1964-1965 4 / Levas en cabeza 875 cm3 39 CV (28,7 kW)
Vogue IV 1965-1966 4 / Levas en cabeza 1725 cm3 80 CV (59 kW)
Gazelle VI 1965-1967 4 / Levas en cabeza 1725 cm3 62,5 CV (46 kW)
Chamois II 1965-1970 4 / Levas en cabeza 875 cm3 42 CV (31 kW)
New Vogue 1966-1970 4 / Levas en cabeza 1725 cm3 80 CV (59 kW)
New Gazelle 1967-1970 4 / Levas en cabeza 1725 cm3 62,5-74 CV (46-54,4 kW)

Singer en el deporte del motor[editar]

Varios modelos han participado en competiciones internacionales, especialmente carreras de resistencia como las 24 Horas de Le Mans.

Clasificación en las 24 Horas de Le Mans:
Año Número de
participante
Modelo / Categoría Clasificación
1933 37 Nine Sports / 1000 13
1934 25 Le Mans 1½ Litre / 1500 8
26 Le Mans 1½ Litre / 1500 7
47 Nine Le Mans / 1000 18
48 Nine Le Mans / 1000 15
49 Nine Le Mans / 1000 Abandono
50 Nine Le Mans / 1000 23
1935 34 1½ Litre Le Mans / 1500 17
47 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
48 Nine Le Mans Replica / 1000 19
49 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
50 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
51 Nine Le Mans Replica / 1000 16
Año Número de
participante
Modelo / Categoría Clasificación
52 Nine Le Mans Replica / 1000 22
53 Nine Le Mans Replica / 1000 23
54 Nine Le Mans Replica / 1000 20
1937 50 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
51 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
52 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
53 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
1938 46 Nine Le Mans Replica / 1000 8
47 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
1939 44 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
45 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
46 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono
1949 56 Nine Le Mans Replica / 1000 Abandono

Otras competiciones[editar]

  • La piloto británica Betty Haig, sobrina nieta del Mariscal Douglas Haig y única competidora femenina, se impuso al volante de un Singer Le Mans 1500 en un rally entre Birmingham y Berlín, una prueba de demostración automovilística celebrada con ocasión de los Juegos Olímpicos de Berlín 1936.[19]​ Aunque la motonáutica fue deporte olímpico en Londres 1908,[20]​ el automovilismo nunca ha llegado a formar parte de los Juegos.

Referencias[editar]

  1. a b c Anne Pimlott Baker, Bullock, William Edward (1877–1968), Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004
  2. Bill Vance (13 de agosto de 2015). «Wheels Classic Cars: Singer Roadster». Herald Wheels (en inglés). Consultado el 6 de septiembre de 2018. 
  3. «Advertisement for Singer bicycles and motor cycles, 1901.». Science & Society Picture Library. Consultado el 6 de junio de 2011. . David Burgess Wise, p.2065, says 1875.
  4. Wise, David Burgess. "Singer: A Car for Every Purse and Purpose" in Ward, Ian, Executive Editor. The World of Automobiles (London: Orbis, 1974), Volume 18, p.2064-65.
  5. a b c d e f Wise, p.2065.
  6. Wise, p.2065-66.
  7. a b c d e f g Wise, p.2066.
  8. Wise, p.2067.
  9. a b De Cet, Mirco (2005). Quentin Daniel, ed. The Complete Encyclopedia of Classic Motorcycles. Rebo International. ISBN 978-90-366-1497-9. 
  10. a b «Singer». Consultado el 3 de enero de 2009. 
  11. «Brief History of the Marque: Singer». Consultado el 3 de enero de 2009. 
  12. Georgano, Nick (2000). Beaulieu Encyclopedia of the Automobile. London: HMSO. ISBN 1-57958-293-1. 
  13. Wise, p.2067.
  14. Wise, pp.2064 caption, 2067, & 2068.
  15. Baldwin, N. (1994). A–Z of Cars of the 1920s. Devon, UK: Bay View Books. ISBN 1-870979-53-2. 
  16. a b c Wise, p.2071.
  17. Wise, p.2069 caption.
  18. «Singer Chamois». The Imp Site (en inglés). Consultado el 6 de septiembre de 2018. 
  19. «The cars of Betty Haig». MotorSport (en inglés). 28 de enero de 1965. Consultado el 6 de septiembre de 2018. 
  20. «¿Cuáles han sido los deportes más curiosos de los Juegos Olímpicos?». Universia México. 20 de febrero de 2014. Consultado el 6 de septiembre de 2018. 

Enlaces externos[editar]