Sinclair ZX80

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Sinclair ZX80
ZX80.jpg
Tipo Computadora doméstica
Fabricante Sinclair Research
Comercializado 1980
Características
Procesador NEC D780C (compatible con Zilog Z80)
Memoria 1 kB
Pantalla TV o monitor de TV
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El Sinclair ZX80 fue un computador personal comercializado a partir de 1980 por Science of Cambridge. Fue notable por ser la primera computadora disponible en el Reino Unido por cien libras (£99,95, para ser exacto). Se comercializaba como un kit, los compradores tenían que ensamblarlo y soldar las piezas y, por un precio ligeramente más alto, una versión ya montada para las personas no querían armarlo por sí mismas. El ZX80 fue muy popular en su tiempo, llegando a haber una lista de espera de varios meses para poder adquirirlo.

Historia[editar]

La decisión de diseñar un aparato basado en la, en esas fechas, relativamente desconocida CPU Zilog Z80 fue idea del ingeniero jefe y amigo personal de Clive Sinclair, Jim Westwood. Ambos se habían conocido en la época en que coincidieron en Bernard’s Publishing, una editorial en la que Sinclair había publicado varios libros sobre electrónica, y habían logrado compenetrarse muy bien, por lo que Sinclair acabó por incorporarlo como diseñador jefe para su empresa.

El ordenador se anunció en febrero de 1980 y comenzó a comercializarse a partir de junio de ese mismo año en forma de kit que debía ser montado por los propios usuarios a un precio de £79,95, o bien en formato ya ensamblado y listo para funcionar a un precio de £99,95. Con un precio tan ajustado para aquella época, el microordenador se vendió excepcionalmente bien, llegando a existir listas de espera de varios meses para poder conseguir uno, a pesar de que presentaba problemas de recalentamiento y era bastante inestable. Como curiosidad, las rejillas de la parte posterior son de adorno, no para ventilar el aparato.

Características[editar]

La máquina, diseñada por Clive Sinclair,[1] se basaba en una CPU NEC μPD780C-1 (un clon del Zilog Z80) que corría a 3,25 MHz, y fue equipada con 1 kB de memoria RAM estática ampliable a 16K, y 4 kB ROM que contenía: el lenguaje de programación Sinclair BASIC, el editor, y el "OS". Los comandos de BASIC no se escribían, en lugar de ello, los comandos eran seleccionados como en una calculadora científica, cada "tecla" tenía diferentes funciones y para acceder a una de ellas se necesitaba apretar teclas especiales de cambio.

El almacenamiento de los programas se hacía en cinta de casete. El generador de vídeo del ZX80 utilizaba un hardware muy minimalista más una combinación de software para generar la señal de vídeo. Se diseñó de forma que funcionara con el mínimo de componentes y fuera lo más barato posible (de hecho se basó en el diseño que aparecía en un libro publicado en 1978 llamado “The TV cheap video cookbook”[2] y que se llamaba “Máquina de escribir TV”, escrito por Don Lancaster.[3] Como resultado de esta manera de hacer las cosas, el ZX80 podía generar la imagen solamente cuando estaba desocupado, es decir, cuando estaba esperando para que el usuario apretara una tecla. Cuando estaba corriendo un programa BASIC, la pantalla se ennegrecería. Esto impedía mostrar gráficos animados, etc. El Sinclair ZX81, que vino después, mejoró un poco en esto, porque podía correr "lentamente" mientras que creaba una señal video, o "rápido" sin la generación de una señal video (usado para los cálculos muy largos).

Un chip de 8 kB con la ROM del ZX81 se podía adquirir como una mejora del ZX80 y costaba un 20% de lo que un ZX81 ya montado. Venía con una máscara para el teclado y el manual del ZX81. Sólo había que levantar la cubierta del ZX80, retirar la vieja ROM del zócalo y poner en su lugar la nueva, cerrar y poner la máscara para el teclado. El ZX80 (ahora ZX81) funcionaba casi idénticamente que un ZX81 excepto el modo lento (SLOW mode), y eso era debido puramente a razones de hardware. El proceso podía revertirse con facilidad.

La memoria del ZX80 podía ampliarse con un RamPac a 3 kB. No había actualización posible para la aritmética sólo de enteros ni para el display monocromo.

La máquina se montaba en una minúscula caja plástica de color blanco. Tenía un teclado de membrana, de color azul, de una sola pieza en el frente. Debió su distintivo aspecto al diseñador industrial Rick Dickinson. El sistema entero tenía más o menos el tamaño de dos libros de bolsillo colocados uno al lado del otro. Este computador inició la locura de los computadores personales en los años 1980 y fue el precursor del ZX81 y el muy exitoso Sinclair ZX Spectrum.

Recepción y ventas[editar]

Las ventas del ZX80 superaron las 50.000 unidades, lo que contribuyó al liderazgo de Inglaterra en los 80 en el campo de los ordenadores domésticos. Debido a su nada sofisticado diseño y su tendencia al sobrecalentamiento, son pocas las máquinas sobrevivientes en buen estado de funcionamiento, por lo que alcanzan altos precios entre los coleccionistas.

Referencias[editar]

  1. «Sinclair ZX80» (en inglés). zonadepruebas.com. Consultado el 25 de enero de 2011. 
  2. https://books.google.es/books/about/The_Cheap_Video_Cookbook.html?id=4vo0AQAAIAAJ&redir_esc=y.  Falta el |título= (ayuda)
  3. Brothers, The Retro. «Retro Computers - Sinclair ZX80 - Retro Computer». Retro Computers - Computer History. Consultado el 18 de mayo de 2017. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]