Shangchen

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Shangchen
上陈遗址
Localización geográfica
Continente Asia
Ciudades próximas Xi'an
Coordenadas 34°13′07″N 109°29′08″E / 34.218587, 109.48562Coordenadas: 34°13′07″N 109°29′08″E / 34.218587, 109.48562
Localización administrativa
País ChinaBandera de la República Popular China China
Provincia Shaanxi
Condado Lantian
Historia del sitio
Época 2,12 millones de años A.P.
Cultura olduvayense
Eventos históricos
Abandono o destrucción 1,26 millones de años A.P.
Ocupantes Homo
Hallazgos y descubrimiento
Otros materiales núcleos, lascas, raspadores, taladros, punzones, martillos
Descubrimiento 2018
Arqueólogos Zhu Zhaoyu
Academia China de las Ciencias
Gestión
Acceso público limitado
Mapa de localización
Shangchen ubicada en República Popular China
Shangchen
Shangchen
Shangchen en China

Shangchen (en chino simplificado, 上陈) es un yacimiento arqueológico del paleolítico, ubicado en la aldea de Shangchen, poblado de Yushan, condado de Lantian, provincia de Shaanxi, China.[1]​ Las herramientas de piedra descubiertas en el sitio en 2018 datan de 2,12 millones de años y son la evidencia más antigua conocida hasta ahora de homínidos fuera de África, superando a Dmanisi en Georgia en 300.000 años. Aunque no se han encontrado fósiles de homínidos, se estableció que Shangchen estuvo ocupado durante 850.000 años, siendo las herramientas más recientes encontradas allí, de hace 1,26 millones de años.[2][3]

Descubrimiento[editar]

En el condado de Lantian habían sido encontrados en 1964 los fósiles del Homo erectus lantianensis. El fósil más antiguo, un cráneo, fue datado inicialmente en 1,15 millones de años. En 2001, el geólogo Zhu Zhaoyu y otros científicos investigaron el sitio de nuevo y determinaron que el cráneo tiene en realidad 1,63 millones de años.[4][5]

El equipo de Zhu inspeccionó la región alrededor del sitio fósil y descubrió desde 2004 herramientas de piedra enterradas en lo profundo de un barranco en Shangchen,[4]​ a menos de tres millas de distancia. [10] En 2010, este equipo acompañado por el paleoantropólogo británico Robin Dennell, realizó una búsqueda exhaustiva en el barranco[4]​] y excavó el sitio hasta 2017, y sus hallazgos se publicaron en julio de 2018 en la revista Nature.[2][3]

Hallazgos[editar]

Se han encontrado un total de 96 herramientas de piedra en Shangchen, incluidos lascas, puntas y núcleos.[6]​ Fueron encontrados en 17 estratos.[2]​ La herramienta más antigua data de hace 2.12 millones de años, mientras que la fecha más reciente data de 1.26 millones de años, lo que indica que el sitio estuvo ocupado (no necesariamente de forma continua) durante 850.000 años.[3]​ Algunas de las herramientas se encontraron con fragmentos de huesos de animales, incluidos ciervos y bovinos.f>[7]​ Incluso los restos más antiguos pueden permanecer sin descubrir, ya que las capas más profundas de Shangchen son inaccesibles en 2018, debido a las actividades agrícolas.[3]

Los hallazgos son altamente significativos ya que representan la evidencia más temprana de homininos fuera de África, superando a Dmanisi en la región del Cáucaso de Georgia, que era el sitio de homininos más antiguo conocido fuera de África, que data de hace 1,85 millones de años.[2][3]​ También es más antiguo que el Hombre Yuanmou, los fósiles de homínidos más antiguos encontrados en el este de Asia, que datan de hace 1,7 millones de años.[2][3]

Como el yacimiento de Shangchen carece de minerales volcánicos que abundan en sitios africanos,[6]​ los científicos fecharon los sedimentos utilizando el método del paleomagnetismo. El registro de inversiones geomagnéticas del campo magnético terrestre se conserva en secuencias de rocas volcánicas y sedimentarias (magnetoestratigrafía) y proporciona una escala de tiempo que se utiliza como herramienta geocronológica.[3]​ Los científicos también descartaron los procesos naturales como una explicación de lo hallado, ya que Shangchen y sus alrededores inmediatos no tienen ríos antiguos conocidos que pudiewraan haber tallado rocas naturales en formas que se asemejaran a herramientas hechas por el hombre.[3]​ El sitio arqueológico está en los acantilados de un barranco en la meseta de Loess.[6]​ Debido a que el Loess es un suelo formado por partículas extremadamente finas que el viento arrastra, todas las rocas más grandes que se encuentran en depósitos de loess tuvieron que haber sido transportadas por humanos u otros animales.[8]​ Los científicos no involucrados en las excavaciones, que revisaron los hallazgos, consideran que las fechas son convincentes.[3][6]

Ocupantes[editar]

Como no se han encontrado fósiles de homínidos en Shangchen, aún se desconoce la identidad de los ocupantes del sitio que fabricaron las herramientas. Los científicos chinos creen que podrían ser de tipos de Homo erectus,[9]​ como los encontrados en Dmanisi. Sin embargo, muchos científicos, incluido el codirector del equipo, Dennell, creen que pueden pertenecer a una especie de hominino mdiferente, como Homo habilis, que no se sabe que existió fuera de África antes de hace 1,4 millones de años, o Australopithecus, que nunca se encontró fuera de África.[3]

Referencias[editar]

  1. 中华人民共和国国家统计局, ed. (2016). «2016年统计用区划代码和城乡划分代码:玉山镇 (Statistical Area Numbers and Rural-Urban Area Numbers: Yushan Town)» (en chino). Consultado el 16 de julio de 2018. 
  2. a b c d e Zhu Zhaoyu (朱照宇); Dennell, Robin; Huang Weiwen (黄慰文); Wu Yi (吴翼); Qiu Shifan (邱世藩); Yang Shixia (杨石霞); Rao Zhiguo (饶志国) (2018). «Hominin occupation of the Chinese Loess Plateau since about 2.1 million years ago». Nature. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/s41586-018-0299-4. 
  3. a b c d e f g h i j Barras, Colin (2018). «Tools from China are oldest hint of human lineage outside Africa». Nature. ISSN 0028-0836. doi:10.1038/d41586-018-05696-8. 
  4. a b c Zimmer, Carl (11 de julio de 2018). «Archaeologists in China Discover the Oldest Stone Tools Outside Africa». The New York Times. Consultado el 13 de julio de 2018. 
  5. Zhu, Zhao-Yu (2015). «New dating of the Homo erectus cranium from Lantian (Gongwangling), China». Journal of Human Evolution 78: 144-157. ISSN 0047-2484. doi:10.1016/j.jhevol.2014.10.001. 
  6. a b c d Gibbons, Ann (11 de julio de 2018). «Our ancestors may have left Africa hundreds of thousands of years earlier than thought». Science. Consultado el 13 de julio de 2018. 
  7. Zhang Chen (张宸) (12 de julio de 2018). 中国社会科学院考古研究所 (Instituto de Arqueología del al Academia China de Ciencias Sociales), ed. «蓝田新发现旧石器遗址 212万年前黄土高原已现人迹 (Paleolithic site discovered in Lantian County; evidence of hominins on the Loess Plateau from 2.12 million years ago)» (en chino). Consultado el 12 de julio de 2018. 
  8. Meyer, Robinson (11 de julio de 2018). «Ancient Humans Lived in China 2.1 Million Years Ago». The Atlantic. Consultado el 14 de julio de 2018. 
  9. «科学家发现中国黄土高原212万年以来的上陈旧石器遗址 (Científicos descubren sitio del Paleolítico superior que data de 2,12 millones de años)». sina (en chino). 12 de julio de 2018. Consultado el 20 de julio de 2018.