Servicio Nacional del Consumidor

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Servicio Nacional del Consumidor
SERNAC.png

Información general
Acrónimo SERNAC
Fundación 1990
Jurisdicción Nacional
País Bandera de Chile Chile
Organización
Dirección Ernesto Muñoz Lamartine
Dependiente de Ministerio de Economía, Fomento y Turismo
Relacionados SERNAC Financiero
Presupuesto anual 10 183 919 miles de pesos chilenos (2017)[1]
Histórico
Comisariato General de Precios y Subsistencia, Superintendencia de Abastecimiento y Precios y Dirección de Industria y Comercio Actual
Sitio web
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Edificio del Sernac en 2010.

El Servicio Nacional del Consumidor, más conocido por la sigla Sernac, es un servicio público chileno, dependiente del Ministerio de Economía, Fomento y Turismo, que es responsable de cautelar y promover los derechos del consumidor, establecidos en la Ley 19.496,[2]​ además de educar a los mismos sobre sus derechos y deberes.[3]

Historia[editar]

Antecedentes[editar]

Su primario antecesor , el Comisariato General de Precios y Subsistencia, fue creado mediante el Decreto ley N° 520 del 30 de agosto de 1932, durante el gobierno de Carlos Dávila.[4]​ El organismo fue creado para enfrentar los efectos de la crisis de 1929, ayudando a subsanar la casi inexistencia de legislación económica que existía hasta la fecha. El Comisariato tenía amplias atribuciones, como tomar medidas que evitasen el acaparamiento, resolver reclamos, fijar normas de calidad, importar bienes que se encontrasen en cantidades insuficientes dentro del país, fijar bandas de precios en bienes de primera necesidad e incluso establecer el precio de éstos, cuando lo estimase conveniente.[5]​ Durante el gobierno de Gabriel González Videla sus funciones se redujeron a fiscalizar y controlar las prácticas abusivas.[4]

En 1953, mediante del Decreto con fuerza de ley N°173, el Comisariato fue sustituido por la Superintendencia de Abastecimiento y Precios (SAP), la que fue sustituida a su vez en 1960 por la Dirección de Industria y Comercio (Dirinco), a través el Decreto con fuerza de ley N°242.[6]​ Esta última era dependiente del Ministerio de Economía, Fomento y Reconstrucción, y estaba centrado en la fiscalización, pudiendo emitir juicios y dictámenes técnicos.[6]

Durante el régimen militar se reestructuró la economía hacia un esquema de libre mercado, limitando la acción del Estado sobre éste.[7]​ En esta línea, la DIRINCO perdió en 1982 su calidad fiscalizadora, convirtiéndose en un ente destinado a la orientación y educación de los consumidores.[7]

Creación[editar]

En 1990 se creó el Servicio Nacional del Consumidor (Sernac), simplemente reemplazando con el nuevo nombre todas las menciones a la Dirección de Industria y Comercio, a través de la Ley N.° 18959,[8]​ sin un cambio real en la legislación.[9]

Finalmente, gracias a la promulgación en 1997 de la Ley N.° 19.496 sobre Protección de los Derechos de los Consumidores, se establecieron los derechos y deberes de los consumidores, y se estableció la atribución de Sernac para mediar en los conflictos de consumo.[7]

Sernac puede actuar en defensa del consumidor ante un reclamo, mediando entre las partes, denunciando un hecho de interés público ante la justicia y realizando estudios e investigaciones. Sin embargo el servicio no tiene atribuciones para fiscalizar, multar o sancionar a los infractores. Esto ha llevado a cuestionar su utilidad, toda vez que en muchos casos, simplemente los proveedores no cumplen los acuerdos, y a proponer una reforma que la institucionalidad que otorgue más facultades al servicio.

El 24 de octubre de 2017 se produjo un gran acontecimiento: el Congreso de la República despachó el proyecto de ley que venía tramitándose desde el año 2014, cuerpo legal que modifica la Ley Nª 19.496 sobre Protección de los Derechos de los Consumidores. En el texto aprobado y despachado se establecen nuevas atribuciones y funciones al Servicio Nacional del Consumidor, tales como: la obligación de respuesta de parte de los proveedores a las mediaciones iniciadas por el Servicio (hasta ahora sólo media la buena voluntad del proveedor para su respuesta y la ley no obligaba a hacerlo), so pena de multa; si la mediación no es satisfactoria o no repara integralmente la lesión de derechos del consumidor el Servicio podrá establecer una conciliación de carácter obligatorio tanto para el proveedor como para el consumidor; podrá emitir dictámenes y reglamentos adecuados para una efectiva protección de los derechos establecidos en la ley; podrá ejercer facultades preventivas de fiscalización de los proveedores, la cual garantice que estén cumpliendo con los mandatos de la ley, eleva las multas para las infracciones cometidas por los proveedores, entre otras. Como este cambio de funciones exigirá que todo el Servicio se adecúe tanto en infraestructura como en personal (de 300 app. ahora a más de 670), una vez que se promulgue la ley habrá 6 meses de carencia para esto y progresivamente irán las regiones entrando al nuevo sistema, concluyendo 12 meses despuès con la Región Metropolitana.

Directores nacionales[editar]

Ernesto Muñoz Lamartine.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Dipres. «Ley de presupuestos del sector público Año 2017». Consultado el 12 de julio de 2017. 
  2. Sernac. Sitio oficial. Preguntas frecuentes: Funciones. Revisado el 30 de marzo de 2009.
  3. Icarito. Enciclopedia virtual: 15 de marzo, Día Mundial del Consumidor. Revisado el 30 de marzo de 2009.
  4. a b Sernac. Sitio oficial. Historia del Sernac: Orígenes: El Comisariato General de Subsistencia y Precios. Revisado el 30 de marzo de 2009.
  5. Decreto Ley Nº 520 de 1932. Título III. Atribuciones del Comisariato General. Santiago, 30 de agosto de 1932.
  6. a b Sernac. Sitio oficial. Historia del Sernac: Consolidación: La SAP y la Dirinco. Revisado el 30 de marzo de 2009.
  7. a b c Sernac. Sitio oficial. Historia del Sernac: Jibarización: La Dirinco en el Gobierno militar. Revisado el 30 de marzo de 2009.
  8. Ley N°18.959 de 1990. Artículo 5°. Ministerio de Hacienda. Santiago, 24 de febrero de 1990.
  9. Sernac. Sitio oficial. Historia del Sernac: Nueva institucionalidad: El Sernac y la Ley del Consumidor. Revisado el 30 de marzo de 2009.

Enlaces externos[editar]