British and Irish Lions

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British and Irish Lions
British and Irish Lions flag.svg
Unión Bandera de Inglaterra Rugby Football Union
Bandera de Irlanda Irish Rugby Football Union
Bandera de Escocia Scottish Rugby Union
Bandera de Gales Welsh Rugby Union
Apodo(s) Lions
Fundación 1888 (133 años)
Región Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Irlanda Irlanda
Entrenador Bandera de Nueva Zelanda Warren Gatland (2013–)
Capitán Bandera de Gales Alun Wyn Jones (2021)
Sitio web oficial
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1ª equipación
El primer equipo de los Lions que hizo una gira por Australia y Nueva Zelanda en 1888.
Las cuatro uniones de Lions.
El equipo que viajó a Sudáfrica en 1891.
La visita de los Leones es un honor para las superpotencias y sucede cada 12 años.
Inglaterra vs Cape Colony, 1891, el primer partido jugado en tierra sudafricana.
Tres miembros de los Lions durante la gira por Argentina 1927.
Los Lions vs los All Blacks en 2005.

Los Leones británico-irlandeses (British and Irish Lions en inglés) o llamado más generalmente Leones, son un seleccionado de rugby compuesto por los mejores jugadores de Inglaterra, Escocia, Gales y la isla de Irlanda (República de Irlanda e Irlanda del Norte). Desde 1888 realizan visitas y enfrentan a las tres superpotencias del hemisferio sur.

En 1989 se produjo la organización actual y definitiva, desde entonces salen de gira cada 4 años y enfrentan a las superpotencias en el siguiente orden: Wallabies, All Blacks y Springboks. El ciclo inició con la gira de Australia 1989 y por tanto, cada país recibe a los Lions tras 12 años.

Jugar con los Leones es un enorme honor para cualquier jugador de las islas británicas, mayor incluso que jugar para su equipo nacional. Del mismo modo para sus adversarios, triunfar en los test matches supone un logro histórico. Hasta Sudáfrica 2021 se han realizado 33 giras y la siguiente es: Australia 2025.

Historia[editar]

La primera gira fue una empresa comercial y se realizó sin respaldo oficial. No existen datos sobre los test matches jugados.

Las seis visitas posteriores contaron con un grado creciente de apoyo por parte de las autoridades, antes de la gira por Sudáfrica 1910, que fue la primera gira representativa como las cuatro uniones. En 1949 estas crearon formalmente un comité de Giras y, por primera vez, todos los convocados (para el equipo de 1950) habían jugado anteriormente para sus seleccionados.

Las giras de los años 1950 vieron altas tasas de victorias en partidos de entrenamiento (aquellos jugados ante clubes o equipos regionales), lo que se mantiene hasta hoy, pero las series de prueba (contra las selecciones) generalmente se perdían o empataban. Las series ganadoras de Nueva Zelanda 1971 y la polémica Sudáfrica 1974, interrumpieron este patrón.

En 1986 el máximo órgano rector de este deporte, World Rugby, cumplió 100 años y organizó una importante celebración. Los Leones jugaron contra World XV, un seleccionado con los mejores jugadores del mundo (fuera del Reino Unido).

Con motivo del Bicentenario de la Revolución francesa, los Leones enfrentaron a Les Bleus por una invitación de la Federación Francesa de Rugby (FFR). En París se realizó el extraordinario partido y jamás volvió a repetirse.

En 1990 los Leones se solidarizaron con Rumania y jugaron contra un combinado europeo en nombre de la federación rumana. The Skilball Trophy se realizó en beneficencia para las víctimas de la revolución rumana de 1989 y los Lions formaron con los jugadores que habían participado del tour a Australia un año antes. La última gira de la era amateur tuvo lugar en Nueva Zelanda 1993.

Rivales[editar]

El ciclo actual de visitas inició en 1989 y el orden es: Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica. A lo largo de su historia, ocasionalmente han enfrentado a otra nación como: Argentina, Canadá, Fiyi y futuramente Japón.

Australia[editar]

El primer enfrentamiento sucedió en 1888, la primera visita profesional en la gira de 2001 y la próxima será en 2025, si no se modifica el calendario. Desde el profesionalismo, realizaron dos tours: derrota y victoria.

Los partidos de entrenamientos son contra las franquicias del Súper Rugby Australia y quizás algún combinado aborigen. Antes del profesionalismo jugaron contra las provincias y clubes más importantes, como el Randwick DRUFC.

Nueva Zelanda[editar]

El primer enfrentamiento sucedió en 1888, la primera visita profesional en la gira de 2005 y la próxima será en 2029, si no se modifica el calendario. Desde el profesionalismo, realizaron dos tours: derrota y empate.

Los partidos de entrenamientos son contra las franquicias del Súper Rugby Aotearoa y el combinado aborigen: Māori All Blacks. Antes del profesionalismo jugaron contra los equipos del National Provincial Championship, como el histórico Canterbury que los venció cuatro veces.

Sudáfrica[editar]

El primer enfrentamiento sucedió en 1891, la primera visita profesional en la gira de 1997 y la próxima será en 2033. Desde el profesionalismo, se realizaron tres tours: una victoria y dos derrotas.

Otras naciones[editar]

Han competido frente a Canadá, Fiyi y Sri Lanka, por invitaciones realizadas eventualmente. Increíblemente, cayeron contra Fiyi y los Canucks.

En 2020 se anunció que el siguiente año disputarían un test ante los Brave Blossoms, será el primero y se debe al excelente rendimiento japónes en su última participación mundialista.[1]

Giras[2][editar]

No hay datos sobre las pruebas jugadas en la primera gira. En los años 1890 triunfaron en todas, siendo al día de hoy una hazaña jamás igualada.

Año País N.º Resultado Entrenador Pruebas Capitán
1888 Bandera de Australia Australia y Nueva ZelandaBandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda I Desconocido Bandera de Inglaterra Alfred Shaw No existen datos Bandera de Inglaterra Robert Seddon
1891 Bandera de la República Sudafricana Colonia del Cabo II Ganaron Bandera de Inglaterra Edwin Ash 0–3 Bandera de Escocia Bill Maclagan
1896 Bandera de la República Sudafricana Colonia del Cabo III Ganaron Bandera de Inglaterra Roger Walker 1–3 Bandera de Inglaterra Johnny Hammond
1899 Bandera de Australia Australia IV Ganaron Bandera de Inglaterra Matthew Mullineux 1–3 Bandera de Inglaterra Frank Stout

Siglo XX[editar]

Esta etapa organizó giras a Australia y Nueva Zelanda conjuntamente, visitó Argentina y aprovechó Sudáfrica para visitar a otras selecciones de África. Además del equipo nacional, enfrentó a clubes o equipos regionales del país como entrenamientos.

Año País N.º Resultado Entrenador Pruebas Capitán
1903 Bandera de la República Sudafricana Colonia del Cabo V Perdieron Bandera de Inglaterra Johnny Hammond 1–0 Empataron dos Bandera de Escocia Mark Morrison
1904 Bandera de Australia Australia y Nueva ZelandaBandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda VI Perdieron Bandera de Nueva Zelanda Arthur O'Brien 0–3 Wallabies
1–0 All Blacks
Bandera de Escocia David Bedell-Sivright
1908 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda VII Perdieron Bandera de Inglaterra George Harnett 2–0 Empataron una Bandera de Gales Arthur Harding
1910 Bandera de Argentina Argentina VIII Ganaron Bandera de Inglaterra R.V. Stanley 0–1 Bandera de Inglaterra John Raphael
1910 Bandera de Sudáfrica Unión Sudafricana IX Perdieron Bandera de Gales Walter Rees 2–1 Bandera de Irlanda Tommy Smyth
1924 Bandera de Sudáfrica Unión Sudafricana X Perdieron Bandera de Gales Harry Packer 3–0 Empataron una Bandera de Inglaterra Ronald Cove-Smith
1927 Bandera de Argentina Argentina XI Ganaron Bandera de Inglaterra James Baxter 4–0 Bandera de Escocia David MacMyn
1930 Bandera de Australia Australia y Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XII Perdieron Bandera de Inglaterra James Baxter (2) 1–0 Wallabies
3–1 All Blacks
Bandera de Inglaterra Doug Prentice
1936 Bandera de Argentina Argentina XIII Ganaron Bandera de Inglaterra Doug Prentice 0–1 Bandera de Inglaterra Bernard Gadney
1938 Bandera de Sudáfrica Unión Sudafricana XIV Perdieron Bandera de Inglaterra Bernard Hartley 2–1 Bandera de Irlanda Sam Walker
1950 Bandera de Australia Australia y Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XV Perdieron Bandera de Inglaterra Leslie Osborne 0–2 Wallabies
3–0 All Blacks
Bandera de Irlanda Karl Mullen
1955 Bandera de Sudáfrica Unión Sudafricana XVI Igualaron Bandera de Irlanda Jack Siggins 2–2 Bandera de Gales Cliff Morgan
1959 Bandera de Australia Australia y Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XVII Perdieron Bandera de Irlanda O.B. Glasgow 0–2 Wallabies
3–1 All Blacks
Bandera de Irlanda Ronnie Dawson
1962 Bandera de Sudáfrica Sudáfrica XVIII Perdieron Bandera de Irlanda Harry McKibbin 0–3 Empataron una Bandera de Escocia Arthur Smith
1966 Bandera de Australia Australia y Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XIX Perdieron Bandera de Gales John Robins 0–2 Wallabies
4–0 All Blacks
Bandera de Escocia Mike Campbell-Lamerton

Reestructuración[editar]

En 1967 se decidió abandonar la gira por Australia, que se realizaba conjuntamente con Nueva Zelanda, por el bajo nivel de los Wallabies en aquel entonces. Tiempo después se implementó el boicot deportivo a Sudáfrica por el apartheid, sin embargo el comité desobedeció el Acuerdo de Gleneagles y realizó una gira en 1980, y con ello Australia regresó como destino.

En 1989 se decidió reestructurar la agenda por última vez. Desde entonces las visitas duran un poco más de dos meses, juegan generalmente cinco partidos de entrenamiento y enfrentan al seleccionado local tres veces.

Año País N.º Resultado Entrenador Pruebas Capitán
1968 Bandera de Sudáfrica Sudáfrica XX Perdieron Bandera de Irlanda Ronnie Dawson 3–0 Empataron una Bandera de Irlanda Tom Kiernan
1971 Nueva ZelandaBandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XXI Ganaron Bandera de Gales Carwyn James 1–2 Bandera de Gales John Dawes
1974 Bandera de Sudáfrica Sudáfrica XXII Ganaron Bandera de Irlanda Syd Millar 0–3 Empataron una Bandera de Irlanda Willie McBride
1977 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XXIII Perdieron Bandera de Gales John Dawes 3–1 Bandera de Gales Phil Bennett
1980 Bandera de Sudáfrica Sudáfrica XXIV Perdieron Bandera de Irlanda Noel Murphy 3–1 Bandera de Inglaterra Bill Beaumont
1983 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XXV Perdieron Bandera de Escocia Jim Telfer 4–0 Bandera de Irlanda Ciaran Fitzgerald
1989 Bandera de Australia Australia XXVI Ganaron Bandera de Escocia Ian McGeechan 1–2 Triunfaron en la última Bandera de Escocia Finlay Calder
1993 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XXVII Perdieron Bandera de Escocia Ian McGeechan (2) 2–1 Vencidos en la última Bandera de Escocia Gavin Hastings

Profesionalismo[editar]

En 1995 World Rugby declaró la apertura al profesionalismo y con esto los Leones vieron un mercado rentable desde patrocionios, indumentaria y productos oficiales. No obstante, el nivel deportivo pareció decaer.

Año País N.º Resultado Entrenador Pruebas Capitán
1997 Bandera de Sudáfrica Sudáfrica XXVIII Ganaron Bandera de Escocia Ian McGeechan (3) 1–2 Triunfaron las dos primeras Bandera de Inglaterra Martin Johnson
2001 Bandera de Australia Australia XXIX Perdieron Bandera de Nueva Zelanda Graham Henry 2–1 Vencidos en la última Bandera de Inglaterra Martin Johnson (2)
2005 Nueva ZelandaBandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XXX Perdieron Bandera de Inglaterra Clive Woodward 3–0 Bandera de Gales Gareth Thomas
2009 Bandera de Sudáfrica Sudáfrica XXXI Perdieron Bandera de Escocia Ian McGeechan (4) 2–1 Vencidos las dos primeras Bandera de Irlanda Paul O'Connell
2013 Bandera de Australia Australia XXXII Ganaron Bandera de Nueva Zelanda Warren Gatland 1–2 Triunfaron en la última Bandera de Gales Sam Warburton
2017 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda XXXIII Igualaron Bandera de Nueva Zelanda Warren Gatland (2) 1–1 Empataron la última Bandera de Gales Sam Warburton (2)
2021 Bandera de Sudáfrica Sudáfrica XXXIV Perdieron Bandera de Nueva Zelanda Warren Gatland (3) 2–1 Vencidos en la última Bandera de Gales Alun Wyn Jones

Uniforme[editar]

El actual, camiseta roja con pantalón blanco y medias azules, se usó por primera vez en 1950 (hace 71 años). En los 62 años anteriores, el uniforme fue diverso: inició siendo medias azules y blanco total con rayas azules y rojas, luego la camiseta fue experimentando con el rojo y hasta se volvió azul.

Actualmente existe polémica en la representación de los colores, el azul de Escocia, el blanco es Inglaterra y el rojo Gales: no hay verde para Irlanda. En realidad hay detalles verdes en los calcetines desde 1938, lo que obviamente no elimina el disgusto.

En 1989 la indumentaria Umbro tuvo un conflicto por querer mostrar su logotipo y serle prohibido por el comité. Desde 1993 y con motivo de la profesionalidad, esto se permite: aquel año Nike lo mostró, en 1997 hubo revuelo porque Adidas estampó sus clásicas líneas y para 2001 las mantuvo de forma más leve, equipó al seleccionado hasta 2013. Canterbury es el actual, desde 2017.

Evolución[editar]

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1888, 1891
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1899, 1904
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1908
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1910-1938
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1950-hoy

Estadísticas[editar]

No se tienen en cuenta las selecciones de segundo y tercer nivel.

Adversario Jugados Ganados Perdidos Empatados % Victorias
Bandera de Argentina Argentina 7 6 0 1 85.7%
Bandera de Australia Australia 23 17 6 0 73.9%
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda 41 7 30 4 17.0%
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica 49 18 25 6 36.7%
Total 120 48 61 11 40.00%

Emblema y símbolos[editar]

En 1924 los periodistas sudafricanos bautizaron al equipo Leones, por su agresividad y técnica. El león se ha convertido en su símbolo más importante desde entonces (aunque solo se usa en la corbata), siendo un arte para sus rivales diseñar publicidad de: ualabís (Australia), kiwis (Nueva Zelanda) y gacelas (Sudáfrica) jugando rugby contra el felino.

Himno[editar]

Actualmente no se entona ninguno. Originalmente se cantaba God Save the Queen, pero con la escalada de agravamiento del conflicto norirlandés se detuvo y la última vez que sonó fue en 1989.

No se cantó ningún otro hasta 2005, cuando el comité presentó The Power of Four y fue interpretada por Katherine Jenkins. Al público no le gustó, a los jugadores no les pareció inspirador y sumado a la desastrosa campaña; no se volvió a cantar desde entonces.

Jugadores notables[editar]

Mayor número de test matches[editar]

Tests actualizados el 9 de agosto de 2021

Jugador Tests Posición Carrera
1 Bandera de Irlanda Willie McBride 17 Segunda línea 1962–1974
2 Bandera de Inglaterra Dickie Jeeps 13 Medio scrum 1955–1962
3 Bandera de Gales Alun Wyn Jones 12 Segunda línea 2009–2021
4 Bandera de Irlanda Mike Gibson 12 Centro 1966–1971
5 Bandera de Gales Graham Price 12 Pilar 1977–1983
6 Bandera de Irlanda Tony O'Reilly 10 Wing 1955–1959
7 Bandera de Gales Haydn Williams 10 Segunda línea 1955–1959
8 Bandera de Gales Gareth Edwards 10 Medio scrum 1968–1974
9 Bandera de Irlanda Syd Millar 9 Pilar 1955–1959
10 Bandera de Escocia Andy Irvine 9 Fullback 1974–1980

Máximos anotadores en test matches[editar]

Puntos actualizados el 9 de agosto de 2021

Jugador Puntos Posición Carrera
1 Bandera de Escocia Gavin Hastings 69 Fullback 1986–1993
2 Bandera de Inglaterra Jonny Wilkinson 67 Apertura 2001–2005
3 Bandera de Gales Stephen Jones 53 Apertura 2005–2009
4 Bandera de Gales Leigh Halfpenny 49 Fullback 2013–2017
5 Bandera de Gales Phil Bennett 44 Apertura 1974–1977
6 Bandera de Gales Neil Jenkins 41 Apertura 1997–2001
7 Bandera de Irlanda Tom Kiernan 35 Fullback 1977–1983
8 Bandera de Inglaterra Owen Farrell 34 Centro 2013–
9 Bandera de Escocia Stewart Wilson 30 Fullback 1966
10 Bandera de Gales Barry John 30 Apertura 1968–1971

Máximos anotadores de tries[editar]

Tries actualizados el 12 de diciembre de 2020

Jugador Tries Posición Carrera
1 Bandera de Irlanda Tony O'Reilly 6 Wing 1955–1959
2 Bandera de Gales J. J. Williams 5 Wing 1974–1977
3 Bandera de Gales Willie Llewellyn 4 Wing 1904
4 Bandera de Gales Malcolm Price 4 Centro 1959
5 Bandera de Escocia Alf Bucher 3 Wing 1899
6 Bandera de Inglaterra Jack Spoors 3 Fullback 1910
7 Bandera de Inglaterra Carl Aarvold 3 Centro 1930
8 Bandera de Inglaterra Jeff Butterfield 3 Centro 1955
9 Bandera de Gales Ken Jones 3 Centro 1962–1966
10 Bandera de Gales Gerald Davies 3 Wing 1968–1971

Referencias[editar]