Segunda Batalla de Angostura

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Segunda Batalla de Angostura
Guerra de Independencia de Venezuela
Venezuela en 1810.jpg
Mapa de Venezuela en 1810.
Fecha 2 de mayo-17 de julio de 1817[1]
Lugar Actual Ciudad Bolívar, Venezuela
Resultado Victoria patriota decisiva
Consecuencias Los patriotas se apoderan de toda la provincia de Guayana, futura base de operaciones en el resto del país.
Beligerantes
Flag of Venezuela (1817 and 1859).svg Tercera República de Venezuela[n 1] Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio español
Comandantes
Flag of Venezuela (1817 and 1859).svg Simón Bolívar
Flag of Venezuela (1817 and 1859).svg José Francisco Bermúdez
Flag of Venezuela (1817 and 1859).svg Manuel Carlos Piar
Flag of Venezuela (1817 and 1859).svg Manuel Cedeño
Flag of Venezuela (1817 and 1859).svg Luis Brión
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Miguel de la Torre
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Lorenzo Fitzgerald
Fuerzas en combate
2.000[2][3][4]​-3.000[5] 2.000[6][7]
Bajas
Desconocidas 1.000 militares y civiles capturados por la flota republicana[8]

Solamente 1.000 de los 4.000 angostureños y soldados llegan a la isla inglesa de Granada, el resto muere o es capturado.[9]
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La Segunda Batalla de Angostura fue un enfrentamiento militar sucedido en el contexto de la Guerra de Independencia de Venezuela entre las fuerzas patriotas y realistas el 17 de julio de 1817 con la victoria de las primeras, que consiguieron capturar la ciudad.

Antecedentes[editar]

Guerra de guerrillas[editar]

Entre 1813 y 1818 se vivió un proceso de transformación en los ejércitos de ambos bandos con consecuencias decisivas. Entre los realistas, su tropa miliciana y guerrillera compuesta principalmente por mulatos, esclavos y mestizos muto a otra de soldados profesionales europeos, gracias a la llegada de la expedición de Pablo Morillo y el desdén demostrado por las milicias venezolanas. Entre los patriotas, la fuerza de milicianos criollos de los primeros tiempos fue reemplazada por otra de llaneros pardos pero en proceso creciente de profesionalización, especialmente entre sus oficiales. Así, la «guerra civil» se transformó en lo que buscaban los líderes revolucionarios con su guerra a muerte: una «patriótica y nacional». Los realistas empezaban a perder el absoluto apoyo popular que tuvieron alguna vez.[10]​ Diversas partidas patriotas habían nacido durante los años anteriores, ninguna superaba el millar de combatientes en sus operaciones, pero tenían un fortísimo apoyo popular de los llaneros y refugiados. Los guerrilleros solían colaborar con ellos en el trabajo de las tierras comunales para conseguir suministros.[11]

Desde finales de 1816, el general Manuel Carlos Piar estaba convencido de la necesidad de conquistar la provincia de Guayana para dominar el delta del Orinoco y tener acceso al sistema de comunicaciones fluviales del interior del país, pero sólo después de la llegada de Simón Bolívar los esfuerzos republicanos se centraron en la región. Los recién llegados de Haití contactaron con las guerrillas locales y se apoderaron de las misiones capuchinas.[12]

Campaña[editar]

El 1 de enero de 1817 Bolívar desembarcó en Barcelona,[13]​ pero incapaz de avanzar sobre Caracas por la presencia de un gran ejército realista decidió buscar otro teatro de operaciones.[14]​ El Libertador vio en Guayana que Piar estaba creando una base de poder donde él podía consolidar su poder, obtener ganado, granos y comunicaciones marítimas, contactar con las guerrillas de los Llanos interiores y evitar quedar atrapado en Barcelona. Esto lo enfrentó con Santiago Mariño, quien deseaba avanzar sobre Cumaná.[15]​ El 21 de marzo sale para Guayana y ordena a su almirante, el corsario Luis Brión llevar su flota para colaborar con él en la campaña.[16]​ El Libertador llevaba 200 soldados.[5]

Batalla[editar]

Movimientos de Piar[editar]

El sitio de Angostura comenzó el 12 de enero, seguido por un infructuoso intento de asalto seis días después.[17]​ Piar dejó el asedio a cargo del general Manuel Cedeño el día 24 y marchó sobre las misiones de Caroní, zona rica en ganados y provisiones, pasando todo el mes de febrero conquistando los pueblos uno por uno.[18]​ El 25 de febrero el coronel Bartolomé Salom asediaba Guayana la Vieja, donde los monárquicos tenían dos castillos, pero el 29 de marzo acababa por retirarse.[19]

El 8 de marzo salía de San Fernando de Apure un convoy de 35 barcos protegidos por la cañonera Carmen siguiendo el curso del Orinoco.[20]​ Llevaba 1.000[21]​ a 1.500 soldados y lo dirigía el brigadier Miguel de la Torre, nuevo Jefe Militar de Angostura y Guayana la Vieja.[22]​ El 27 llegaban a Angostura, villa que encontraban con serios problemas de abastecimiento.[20]​ El hambre terminó por llevar a los habitantes y defensores a sacrificar a todo animal que pudieron encontrar y a devorar cueros y hierbas. Temían ser aniquilados y sus mujeres violadas en caso de capitular. Los patriotas los bombardeaban constantemente desde el pueblo de Soledad.[9]​ El brigadier resolvió reconquistar Caroní y aprovisionarse ahí,[23]​ pero fue completamente derrotado en San Félix el 11 de abril.[24]

A las 02:00 horas del 25 de abril, Piar ordenó a varias columnas atacar Angostura, la principal al mando del general Pedro León Torres. Tras cuatro horas de lucha, Latorre los obliga a retirarse con la pérdida de 7 oficiales y 78 soldados. El 26 y 27 los buques realistas en Guayana la Vieja volvían a Angostura para defender la línea de comunicación y abastecimiento del Orinoco.[25]

Llega Bolívar[editar]

Entre tanto, Bolívar enfrentaba el desafío de Mariño, contrario a reconocer su autoridad, el caudillo oriental estableció el Congresillo de Cariaco el 8 de mayo para proclamar la restauración del sistema federal.[n 2]​ Junto al canónico José Cortés de Madariaga desconoce la autoridad de Bolívar y se autoproclama jefes del movimiento republicano. De inmediato, Rafael Urdaneta y Antonio José de Sucre desertan de su ejército y pasan a Guayana en busca del Libertador.[5]​ Brión y los demás que inicialmente apoyaron a Mariño pronto lo abandonaron y el caudillo se refugió en Margarita (12 de mayo).[26]​ El 26 de junio, por intercesión de Urdaneta, se reconciliaron Mariño y Bermúdez y el caudillo oriental reconocía la autoridad de Bolívar.[27]

El 2 de mayo Bolívar y Piar se encontraban en El Juncal. Ahí el segundo reconoció la autoridad y primacía del primero.[28]​ Se insiste a Brión venir a la provincia, se construye una batería en La Punta, río debajo de Angostura, para estorbar a la escuadrilla realista en la zona y manda establecer un astillero para construir flecheras y mejorar el apostadero en Puerto de las Tablas, en la boca del Caroní.[25]

El 4 de mayo Bolívar decide apretar el asedio de Angostura y releva a Piar del mando del Ejército de Guayana, enviándolo a Utapa y poniendo a José Francisco Bermúdez a cargo de las fuerzas de tierra.[29]​ Después de esto, Piar comenzaba a planear su sublevación.[5]​ El 5 de junio Bolívar llega a Angostura y se pone personalmente al mando de las tropas.[27]

Antes, el 24 de mayo los patriotas tomaban por la isla Fajardo, donde se unen el Caroní y el Orinoco, y poco después construían río arriba un apostadero en La Vuelta del Torno para aislar la villa de Apure.[5]​ Esa vía de comunicación quedaba completamente interrumpida cuando los republicanos tomaban el apostadero de Borbón[30]​ (4 de julio).[31]​ Esto era clave porque el continuo paso de navíos permitía traer carnes y armamentos a los defensores.[32]

La situación cambió definitivamente con la llegada de las goletas y bergantines de Brión a principios de julio. El acceso de suministros por mar a la ciudad también quedaba bloqueado y se estableció una ruta permanente de comunicaciones y abastecimiento para los rebeldes.[26][33]​ La victoria de los patriotas en Pagallos el 8 de julio garantizaba el dominio naval del río, haciendo insostenible la posición.[34]

Evacuación[editar]

Finalmente, el 17 de julio, el general La Torre ordenó a toda la población, 1.800 civiles y 2.000 soldados y marineros,[6][7]​ embarcarse en 30 bergantines, goletas, barcazas y curiaras fondeadas en el puerto,[6][35]​ subir las pertenencias, enseres, tesoros y archivos y dirigirse al delta del Orinoco.[9]​ Sólo 300 soldados de la guarnición estaban sanos, el resto estaba en hospitales. Aparte de ellos, quedaban las tripulaciones.[36]​ A las 10:00 horas salían los últimos evacuados de la ciudad a Guayana la Vieja,[37]​ donde su guarnición también era evacuada[38]​ (unos 600 efectivos)[35]​ el 3 de agosto.[8]​ Los monárquicos se habían comido hasta los cueros por el hambre, su moral estaba por los suelos. Su flota hizo varios amagos de ataque, pero después de los sucesos de Pagallos no se atrevieron a atacar.[35]

Sin embargo, las embarcaciones de Brión, con órdenes de Bolívar, no dejaron de acosarlos.[9]​ Presas del pánico, los navíos fugitivos empezaron a dispersarse en el delta.[35]​ Lograron escapar los barcos de guerra donde estaban Latorre, Fitzgerald, sus oficiales y soldados.[35][39]​ Tomaron rumbo a la isla de Granada y después a Venezuela.[35][8]​ La mayoría son capturados.[35]​ Más de la mitad de los habitantes y sus posesiones acabaron en el fondo del río.[9]​ Otros se perdieron en ese laberinto de canales y caños, nunca se volvió a saber de ellos.[35][39]

Mientras los realistas evacuaban, las tropas de Bermúdez entraban.[39][35]​ El 19 de julio, Bolívar entraba en la urbe y encontraba únicamente algunos famélicos.[9]

Consecuencias[editar]

El asedio de Angostura fue el más sangriento de la independencia de Venezuela,[9]​ sólo comparable con de Cartagena de Indias y El Callao.[n 3]​ Fue la mayor victoria desde la Campaña Admirable y sus réditos beneficiaron a Bolívar, quien arriesgó su vida y sufrió las mismas privaciones que las tropas. Sin embargo, gran parte del mérito correspondía a Piar.[12][26]

En Angostura los patriotas consolidan una base de operaciones en Guayana[40]​ y desde ahí expandirán sus operaciones por toda la cuenca del Orinoco,[41]​ región que entre 1817 y 1819 concentró las operaciones bélicas.[40]​ Se volvía imprescindible aliarse con José Antonio Páez para atraer a los llaneros a su causa,[42]​ conquistar Apure y Barinas y avanzar al interior de la Nueva Granada.[41]

Los patriotas controlaban una provincia de 30.000 habitantes,[43]​ pero las principales ciudades y el resto del país seguían en manos realistas.[44]​ A pesar de que la guerra había arruinado la región, esto no les impedirá movilizar un ejército mal armado y hambriento[n 4]​ de 3.000[45]​ a 3.500[43]​ efectivos, la mayoría eran infantes descalzos armados sólo con lanzas, arcos y flechas.[46]

Durante esta campaña Bolívar impone su mando definitivamente sobre los demás caudillos patriotas, todos personajes con victorias en su haber y numerosos seguidores, la mayoría habían permanecido en los Llanos venezolanos mientras él estaba en Nueva Granada o el Caribe.[26][41]​ Lo más llamativo fue el enfrentamiento con Piar.[47]​ Este último, estaba conspirando en Maturín, pero tras una serie de encontronazos con el coronel Andrés Rojas marcha a Cumanacoa, donde habían numerosos partidarios de Mariño pero estos no le apoyaron. Volvió para Maturín pero en Aragua de Barcelona Cedeño lo arresto.[48]​ Sometido a juicio militar, fue condenado a muerte el 15 de octubre y ejecutado al día siguiente.[49]​ El poder político y militar patriota quedaba definitivamente unificado en torno a la persona del Libertador.[41]

Referencias[editar]

  1. Esteves, 2004: 199
  2. Rourke, 1942: 180
  3. López, 2005: 92
  4. Masur, 1948: 210
  5. a b c d e Esteves, 2004: 111
  6. a b c Marley, 2008: 619
  7. a b McFarlane, 2013: 317
  8. a b c López, 2005: 93
  9. a b c d e f g Guerrero, Juan. “El sitio de Angostura”. El Universal. Publicado el 31 de julio de 2014. Consultado el 9 de octubre de 2015.
  10. Lucena, 2010
  11. McFarlane, 2013: 316
  12. a b Bushnell, 2002: 74
  13. López, 2005: 88
  14. López, 2005: 89
  15. López, 2005: 89-90
  16. Esteves, 2004: 106; López, 2005: 89; Restrepo, 1858: 377
  17. Esteves, 2004: 100-101
  18. Esteves, 2004: 101
  19. Esteves, 2004: 107
  20. a b Fernández, Américo. Capítulo XI. Batalla de San Félix. Blog Piar. Guerrero de mar y tierra. Publicado el 11 de junio de 2013. Consultado el 11 de enero de 2018.
  21. Bushnell, 2002: 74
  22. López, 2005: 91
  23. Esteves, 2004: 108
  24. Esteves, 2004: 109
  25. a b Esteves, 2004: 110
  26. a b c d Bushnell, 2002: 75
  27. a b Esteves, 2004: 131
  28. Esteves, 2004: 110; Restrepo, 1858: 385-386, 395
  29. Esteves, 2004: 110-111
  30. Esteves, 2004: 115
  31. Esteves, 2004: 200
  32. Esteves, 2004: 114-115
  33. Rourke, 1942: 183
  34. Esteves, 2004: 108
  35. a b c d e f g h i Restrepo, 1858: 407
  36. Restrepo, 1858: 406-407
  37. Restrepo, 1858: 406
  38. Baralt, 1841: 513-514
  39. a b c Baralt, 1841: 514
  40. a b Masur, 1948: 207
  41. a b c d McFarlane, 2013: 318
  42. Masur, 1948: 220-223
  43. a b Thibaud, 2003: 266
  44. Vargas, 1958: 246
  45. López, 2005: 102; Masur, 1948: 231-233; Thibaud, 2003: 266
  46. Bushnell, 2002: 80; Masur, 1948: 231-233
  47. Bushnell, 2002: 76
  48. Lecuna, 1955: 85
  49. Lecuna, 1955: 86

Notas[editar]

  1. Durante la primera expedición de los Cayos, a petición de Juan Bautista Arismendi, Bolívar proclamaba la Tercera República el 6 de mayo de 1816 en la iglesia parroquial de Villa del Norte ante una asamblea formada por expedicionarios, isleños y patriotas refugiados ahí. Después de los discursos de Bolívar y Arismendi, se votó unánimemente un Acta donde se declaraba la República, que ésta era «una e indivisible», que Bolívar era su Jefe Supremo, Arismendi era el General en Jefe y muchos coroneles de la resistencia en el continente eran elevados a brigadieres. El 8 de mayo publicaba una proclama (Martínez H., Frank. Bolívar y la proclama de la Tercera República. Blog Testigos de la Historia. Publicado el 10 de mayo de 2016. Consultado el 6 de enero de 2018).
  2. Bolívar despreciaba por considerarlo la causa fundamental de la caída de la Primera República y las Provincias Unidas.
  3. Blanco-Fombona, 1981: 169. Otros eventos militares llamativos fueron el cruce de los Andes, realizado tres veces por Bolívar (1813 y 1819) y San Martín (1817).
  4. Según José María Vargas, erudito decimonónico, el momento de la caída de Angostura, José Antonio Páez tenía 3.000 llaneros a su mando para cercar Barinas, 2.000 a 3.000 indios y zambos en los llanos de Barcelona dirigidos por José Tadeo Monagas y Pedro Zaraza y otros 2.000 con Santiago Mariño operaban alrededor de Cumaná (Vargas, 1958: 246). Los estudios posteriores de Eleazar López Contreras, en septiembre de 1817 Páez tenía 1.000 jinetes y 300 infantes en Apure, Arismendi en Margarita 400 infantes y algunos barcos armados, Bermúdez en la provincia de Cumaná 700 infantes y jinetes, Monagas en la de Barcelona otros 800, Zaraza 600 jinetes en San Diego de Cabrutica, Anzoátegui, Cedeño y Pedro León Torres en Guayana 2.400 efectivos. Apenas 3.000 tenían fusiles y el resto flechas y lanzas (López, 2005: 99).

Bibliografía[editar]

  • Baralt, Rafael María & Ramón Díaz (1841). Resumen de la historia de Venezuela desde el año de 1797 hasta el de 1830. Tomo I. París: H. Fournier y cía.
  • Blanco-Fombona, Rufino (1981). "La evolución política y social de Hispanoamérica". En Ensayos históricos. Caracas: Fundación Biblioteca Ayacucho. Edición de Rafael Ramón Castellanos y prólogo de Jesús Sanoja Hernández. ISBN 9788466000031.
  • Bushnell, David (2002). Simón Bolívar: hombre de Caracas, proyecto de América. Editorial Biblios. ISBN 9789507863158.
  • Esteves González, Edgardo (2004). Batallas de Venezuela, 1810-1824. Caracas: El Nacional. ISBN 9789803880743.
  • Lecuna, Vicente (1955). Bolívar y el arte militar. Nueva York: The Colonial Press.
  • López Contreras, Eleazar (2005) [1930]. Bolívar, conductor de tropas. Caracas: Presidencia de la República.
  • Lucena, Manuel (2010). Naciones de rebeldes: Las revoluciones de independencia latinoamericanas. Penguin Random House Grupo Editorial España. ISBN 9788430615759.
  • Marley, David (2008). Wars of the Americas: A Chronology of Armed Conflict in the Western Hemisphere, 1492 to the Present. Tomo II. Santa Bárbara: ABC-CLIO. ISBN 9781598841008.
  • Masur, Gerhard (1948). Simón Bolívar. Albuquerque: University of New Mexico Press.
  • McFarlane, Anthony (2013). War and Independence In Spanish America. Routledge. ISBN 9781136757723.
  • Restrepo, José Manuel (1858). Historia de la revolución de la República de Colombia en la América Meridional. Tomo II. Besanzon: Imprenta de José Jacquin.
  • Rourke, Thomas (1942). Bolívar, el hombre de la gloria: Libertador de Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú y Bolivia. Buenos Aires: Editorial Claridad.
  • Thibaud, Clément (2003). Repúblicas en armas: los ejércitos bolivarianos en la Guerra de Independencia en Colombia y Venezuela. Bogotá; Lima: Planeta & Instituto Francés de Estudios Andinos. ISBN 9789584206145.
  • Vargas, José María (1958). "Correspondencia privada. Trabajos históricos y pedagógicos. Diarios". En Obras completas. Tomo I. Edición de ‎Blas Bruni Celli. Caracas: Ministerio de Educación.

Véase también[editar]