Scott Joplin

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Scott Joplin
Scott Joplin 19072.jpg
Datos generales
Nombre real Scott Joplin
Nacimiento 24 de noviembre de 1868
Muerte 1 de abril de 1917 (48 años)
Ocupación Compositor, pianista
Información artística
Género(s) Ragtime, marcha
Instrumento(s) Piano
Período de actividad 1898-1916

Scott Joplin (Texarkana, Texas, Estados Unidos, 24 de noviembre de 1868 - Manhattan, Nueva York, Estados Unidos, 1 de abril de 1917) fue un compositor y pianista estadounidense, una de las figuras más importantes en el desarrollo del ragtime clásico, para el que deseaba un estatus similar al de la música seria proveniente de Europa y la posibilidad de admitir composiciones extensas como óperas y sinfonías.

Rags[editar]

Scott Joplin, a diferencia de otros músicos contemporáneos, tuvo una formación musical clásica muy sólida, lo que se materializó en su tendencia a obtener un equilibrio formal basándose en el uso de tonalidades muy próximas entre sí.

Sus rags se valen de distintos ritmos e incluyen, generalmente, cuatro temas de 16 compases repetidos, con introducción y modulación antes del tercer tema; tras la profusión de sonidos irregulares y arpegiados siempre se encuentra en sus rags una melodía de carácter pegadizo que sigue el clásico patrón de frase antecedente-consecuente, dividiéndose así la melodía de ocho compases en dos partes relacionadas entre sí. Por lo demás, sus rags carecen de pasajes de desarrollo.[1]

Scott Joplin no grabó nunca audios, aunque sí algunos piano rolls a finales de 1915 o principios de 1916;[2] su legado, por tanto, se centra casi exclusivamente en sus partituras, diseñadas "para una ejecución milimétrica y minuciosa por parte del artista".[3]

Reseña biográfica[editar]

Scott Joplin fue el segundo de seis hijos. Nació en la parte oriental de Texas, fuera de Texarkana, de Jiles Joplin y Florence Givins. Aunque por muchos años su fecha de nacimiento fue aceptada como 24 de noviembre de 1868, el investigador moderno de la historia del ragtime, Edward A. Berlin ha revelado que casi con seguridad tal dato es inexacto. La fecha más probable sería la segunda mitad del año 1867. Su padre fue un esclavo liberto de Carolina del Norte y su madre una mujer libre (es decir, que nunca fue esclava), originaria de Kentucky. Después de mudarse a Texarkana, pocos años después de que naciera Scott, Jiles empezó a trabajar como un peón más para el ferrocarril. Florence trabajó como empleada doméstica y lavandera para que la familia recibiera ingresos adicionales. Berlin escribe que «aquella era una familia amante de la música (Jiles tocaba el violín y Florence el banjo), y proveyeron a sus hijos de una educación musical elemental». Por ejemplo, a los ocho años de edad, se le permitió a Scott tocar el piano en casa de un vecino, y en la casa de un abogado mientras su madre trabajaba haciendo la limpieza.

Mostró su habilidad musical a temprana edad y aprendió a tocar la guitarra y la corneta; a los ocho años se inició su afición por el piano. Estudió música por primera vez en Texarkana con un profesor de música alemán (Julius Weiss), impresionado por sus primeras improvisaciones cuando tenía once años. La base de sus clases era el estudio de la armonía de acuerdo con la tradición europea.

Tras morir su madre en 1882, Joplin, ante la presión por parte de su padre para que aprendiese un oficio, abandonó el hogar familiar. Se instaló itinerantemente en el valle del Mississippi y trabajó como pianista en bares y prostíbulos, lugares donde empleaban a la mayoría de los músicos de raza negra. Sus experiencias musicales de esos años le sirvieron en el futuro como inspiración rítmica y melódica.

Partitura de Maple Leaf Rag
«Maple Leaf Rag».

Comenzó a vivir en 1885 en la región de San Luis-Sedalia, donde conoció a otros pioneros del ragtime como Tom Turpin, Arthur Marshall y Louis Chauvin. Joplin estudió en la Universidad George Smith para alumnos negros, donde siguió cursos de armonía y composición. En 1893 actuó, con una orquesta propia en la que tocaba el piano y la corneta, en la World's Columbian Exposition de Chicago, y un año después se trasladó a Sedalia (Misuri).

En 1895 publicó sus primeras canciones, temas como "A picture of Her Face" y "Please Say You Will". Fue en Sedalia donde publicó, en 1899, Original Rags y Maple Leaf Rag (su obra más importante y uno de los rags más famosos que se han editado, que llegó a vender cientos de miles de copias de su partitura); también abrió un centro de enseñanza. El éxito como compositor lo llevó a componer más de cincuenta obras para piano entre 1895 y 1917.

En 1902, fruto de su interés en expandir las posibilidades del género, compuso el Ragtime Dance, un ballet de veinte minutos de duración con narración incluida, con base en los bailes de la sociedad negra del momento. Comercialmente fue un fracaso, lo que llevó a que en 1903 su editor musical se negara a publicar A Guest of Honor, la primera ópera de Joplin (aun así, se estrenó en San Luis el 18 de febrero de 1903).

En 1906 se desplazó a Chicago y en 1907 se trasladó a Nueva York, donde se asentaría definitivamente dos años más tarde. Cuatro años después publicó, con su propio dinero, la ópera Treemonisha, obra con la que intentó ir más allá del ragtime, para crear una ópera exclusiva de los afroamericanos.[4] Se estrenó en 1915 en una versión de concierto, sin decorados, pero fracasó de cara al público; este hecho provocó en el compositor una depresión que lo llevó a sufrir diversos trastornos mentales y problemas físicos de coordinación.

Enfermo de neurosífilis, originada por la sífilis, ingresó en 1916 en el hospital estatal de Manhattan, donde terminaría falleciendo.

Su música resurgió cuando varios de sus rags, entre ellos The Entertainer, aparecieron en la película El golpe (1973) y Treemonisha se estrenó con éxito en 1975 con la Houston Grand Opera

Otras composiciones de Joplin son Peacherine Rag (1901), Palm Leaf Rag-A Slow Rag (1903), Euphonic Sounds (1909) y una obra que contiene explicaciones sobre su estilo: The School of Ragtime: Six Exercises for Piano (1909).

Su obra “Solace“ aparece en el aclamado videojuego Bioshock Infinite (2013), se puede apreciar su melodia cuando se carga el juego.

Obras[editar]

Por orden alfabético (entre paréntesis, el año del copyright):

  • Antoinette (1906)
  • Augustan Club Waltz (1901)
  • Bethena, A Concert Waltz (1905)
  • Binks' Waltz (1905)
  • A Breeze From Alabama (1902)
  • The Cascades (1904)
  • The Chrysanthemum (1904)
  • Cleopha (1902)
  • Combination March (1896)
  • Country Club (1909)
  • Great Crush Collision March (1896)
  • The Easy Winners (1901)
  • Elite Syncopations (1902)
  • The Entertainer (1902)
  • Eugenia (1906)
  • Euphonic Sounds (1909)
  • The Favorite (1904)
  • Felicity Rag (1911) (co-autor: Scott Hayden)
  • Fig Leaf Rag (1908)
  • Gladiolus Rag (1907)
  • Harmony Club Waltz (1896)
  • Heliotrope Bouquet (1907) (co-autor: Louis Chauvin)
  • I Am Thinking of My Pickanniny Days (1902) (letra: Henry Jackson)
  • Kismet Rag (1913) (co-autor: Scott Hayden)
  • Leola (1905)
  • Lily Queen (1907) (co-autor: Arthur Marshall)
  • Little Black Baby (1903) (letra: Louis Armstrong Bristol)
  • Magnetic Rag (1914)
  • Maple Leaf Rag (1899)
  • March Majestic (1902)(nr)
  • The Nonpareil (1907) (nr)
  • Original Rags (1899) (arreglos: Chas. N. Daniels)
  • Palm Leaf Rag (1903)
  • Paragon Rag (1909)
  • Peacherine Rag (1901)
  • A Picture of Her Face (1895)
  • Pine Apple Rag (1908)
  • Pleasant Moments (1909)
  • Please Say You Will (1895)
  • The Ragtime Dance (1902)
  • The Ragtime Dance (1906)
  • Reflection Rag (1917)
  • The Rose-bud March (1905 nr)
  • Rose Leaf Rag (1907)
  • Sarah Dear (1905) (letra: Henry Jackson)
  • School of Ragtime (1908)
  • Scott Joplin's New Rag (1912)
  • Searchlight Rag (1907)
  • Silver Swan Rag (1971 ver)
  • Solace (1909)
  • Something Doing (1903) (co-autor: Scott Hayden)
  • Stoptime Rag (1910)
  • The Strenuous Life (1902)
  • Sugar Cane (1908)
  • Sunflower Slow Drag (1901) (co-autor: Scott Hayden)
  • Swipsey (1900) (co: Arthur Marshall)
  • The Sycamore (1904)
  • Treemonisha (1911 opera)
  • Wall Street Rag (1909)
  • Weeping Willow (1903)
  • When Your Hair Is Like the Snow (1907) (letra: Owen Spendthrift)

Referencias[editar]

  1. Cf. Frank Tirro, Historia del jazz clásico, págs. 52-53.
  2. Ibidem, págs. 54-55.
  3. Ibidem, pág. 52.
  4. La ópera narra la historia de una niña negra llamada Treemonisha, encontrada bajo un árbol por un matrimonio sin hijos. Una vez educada, la joven se convierte en una infatigable luchadora contra las supersticiones del pueblo negro, reclamando la educación como la forma de lograr la libertad. Se compone de tres actos, está escrita para once voces con acompañamiento de piano y cuenta con 27 números musicales.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]