Santiago Roth

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Santiago Roth
Información personal
Nacimiento 14 de junio de 1850 Ver y modificar los datos en Wikidata
Herisau, Suiza Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 4 de agosto de 1924 Ver y modificar los datos en Wikidata (74 años)
Nacionalidad Suiza Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Explorador y paleontólogo Ver y modificar los datos en Wikidata
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Santiago Roth, también conocido como Kaspar Jakob Roth-Schuetz (Herisau, Suiza, 14 de Juni 1850Buenos Aires, 4 de agosto de 1924) fue un naturalista, explorador y paleontólogo helvético-argentino.

Biografía[editar]

Roth crecío en Herisau, Suiza, como el mayor de 12 niños. Sus padres venían del Cantón de Berna. El cursó estudios en la cercana ciudad de St. Gallen, donde su profesor, Dr. Friedrich Bernhard Wartman, también Director del Museo de Historia Natural de St. Gallen, influenció mucho a Roth. Con este conocido Botánico aprendió la recolección y preparación de las plantas.

En el año 1866 y por razones económicas, la familia Roth emigró hacia Argentina, en la Colonia Baradero (Provincia de Buenos Aires). Allí aprendió Roth el oficio de marroquinero. Se creó un herbario, así como también una colección de mariposas y otra de piedras.

Se casó con la profesora, educada en Suiza, Elizabeth Schütz, que también había emigrado con su familia a Argentina, quien lo ayudó más tarde a organizar su trabajo.

Su pasión por coleccionar, sería más adelante hacia fósiles de animales, los que encontraba en los vastos alrededores. Ya en el año 1878, pudo vender su primera colección de fósiles de mamíferos al Dinamarquense, Dr. Laussen, el que los hizo transportar al Museo Zoológico de Copenhague.

Esta estimación de sus hallazgos le dieron alas. Otro interesado era el Profesor Carl Vogt de la Universidad de Ginebra. Los hallazgos de fósiles de Roth llegaron bastante dañados a Ginebra. Por esta razón, en el año 1880, Roth regresó a Suiza para reparar los huesos en el laboratorio del museo en Ginebra y bajo la supervisión de Carl Vogt. Allí, en la Universidad de Ginebra, como autodidacta, pudo asistir a conferencias en Geología, Zoología y Osteología.

De regreso a Argentina, escogió como lugar de investigación, la cuenca del Río Paraná y la Provincia de Entre Rios. Los resultados, condujeron a Roth, a una de sus primeras publicaciones.[1]​ El hallazgo de un esqueleto humano en el mismo lugar, conocido como cráneo de Fontezuelas (en el Museo Zoológico de Copenhague), así como la caparazón del Glyptodon, un mamífero gigante; demostró la simultaneidad de seres humanos y mamíferos gigantes en la formación de las Pampas.

Roth buscaba mas compradores de sus colecciones de fósiles y por este motivo, en el año 1887, regresó con toda su familia a Suiza. La Confederación Suiza y el Cantón de Zurich, por recomendación del Geólogo, Prof. Albert Heim, ETH Zurich, le compraron su colección N° 5, la cual se conserva actualmente en el Museo Zoológico de la Universidad de Zurich.[2]​ En el año 2000, una exposición especial incorporó esta colección de Roth.[3]​ Durante su estadía en Suiza, asistió no solo a cursos, sino que acompañó a Albert Heim en investigaciones hidrogeológicas sobre corrientes de agua subterráneas en Suiza. Estos conocimientos le sirvieron más tarde en Argentina, su país de elección.

Después de las primeras difíciles excursiones hacia la Patagonia media y en la desembocadura del río Negro en el año 1885, siguieron en el año 1891, otros viajes de investigación paleontológica junto con el Dr. Florentino Machon, otro imigrante suizo, a lo largo de los ríos Negro, Limay (Lago Nahuel Huapi) y Chubut.

El Dr. Francisco Pascasio Moreno (conocido como Perito Moreno), primer Director del Museo de La Plata, nombró a Roth en el año 1895, como Director de la Sección Paleontológica. Como delegados del gobierno argentino, Moreno y Roth, cooperaron del año 1897 al 1899 y otra vez en el año 1902 en la delimitación de la frontera andina entre Argentina y Chile. Por encargo del Estado y de su delegado Moreno, escogió una posición para una nueva colonia, trato con los terratenientes y creó con eso la base para la más tarde ciudad de San Carlos de Bariloche.

En una publicación del año 1903[4]​ Roth definió los Notoungulatas como una nueva categoría de mamíferos prehistóricos encontrados solamente en Sudamérica.

En el año 1905, se nombró a Roth, como Profesor Titular de Paleontología en la Universidad de La Plata. A partir del año 1908 como Director del Instituto Geológico-Topográfico de la provincia de Buenos Aires, organizó más de 100 excavaciones para el suministro de agua durante un período de 9 años. Por último, consiguió grandes beneficios, cuando el, por encargo gubernamental, mejoró a través de fuentes subterráneas, el agua potable en la árida región de la provincia Santiago del Estero.

Durante una excursión en la Provincia de Salta, enfermó de malaria. Esta situación dificultó sus futuros trabajos. El 4 de agosto de 1924 falleció en la ciudad de Buenos Aires. A su entierro, el embajador de Suiza en Argentina y otras personalidades honoraron su obra.

Reconocimentos[editar]

  • Doctor honoris causa, Universidad de Zurich, 1900
  • Miembro del International Committee of Geological Correlation, New York
  • Una especie sudamericana de lagarto, Liolaemus rothi, ha sido nombrado en su honor.[5]

Referencias[editar]

  1. Roth, S.: Beobachtungen über Entstehung und Alter der Pampasformation in Argentinien, Zeitschrift der Deutschen Geologischen Gesellschaft, Berlin 1888, S. 375 - 464
  2. Schultess, B.: Beiträge zur Kenntnis der Xenarthra auf Grund der Santiago Roth’schen Sammlung des Zoologischen Museums der Universität Zürich. Albert Kundig, Genf 1920 (Dissertation an Universität Zürich)
  3. Caude, C.: El mamifero misterioso. Das Riesenfaultier und seine Verwandten, Zoologisches Museum der Universität Zürich, Zürich 2000, ISBN 3-9521043-4-5
  4. Roth, Santiago: Los Ungulados Sudamericanos. Anales del Museo de La Plata (Sección Paleontológica) 1903/5, pp. 1 –36
  5. Beolens, Bo; Watkins, Michael; Grayson, Michael (2011). The Eponym Dictionary of Reptiles. Baltimore: Johns Hopkins University Press. xiii + 296 pp. ISBN 978-1-4214-0135-5. ("Roth, S.", p. 227).

Véase también[editar]

  • Fernández, M.: Catalogue des principales publications du Prof. Dr. Santiago Roth, in: Machon F.: Le géologue Prof. Dr. Santiago Roth, 1850-1924, Verh. Schweizerische Naturforschende Gesellschaft, Aarau 1925, S. 35 - 41 (con una lista des sus obras)
  • Kraglievich, L.: En Memoria del Doctor Santiago Roth, Geólogo y Paleontólogo, Physis, Buenos Aires, 1925/7, S. 412 - 417
  • Schiller, W.: Santiago Roth, Geologische Rundschau, Berlin 1925, 16(4), S. 325 - 327
  • Weigelt, G.: Santiago Roth 1850-1924. Ein Berner als wissenschaftlicher Pionier in Suedamerika, Berner Zeitschrift für Geschichte und Heimatkunde, Paul Haupt Bern, 1951/1, S. 19 - 39